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Top Würdige, aber unbesungene R- und B-Künstler der 80er Jahre

Top Würdige, aber unbesungene R- und B-Künstler der 80er Jahre

Abgesehen von den Mainstream- R & B- Künstlern der 80er Jahre, die in den Pop-Charts von Billboard mindestens genauso erfolgreich waren wie in den Nischen-R & B-Charts ( Michael Jackson. Janet Jackson, Prince. Lionel Richie und Whitney Houston sind die offensichtlichsten Beispiele), ist das Jahrzehnt beherbergte noch zahlreiche wichtige Anbieter urbaner zeitgenössischer Musik. Als moderne R & B-Künstler begannen, Soul-, Funk- und Tanzstile auf neue Weise zu kombinieren, wurde die Musik, die das Publikum erfreute, so vielfältig wie nie zuvor. Hier ein Blick – in keiner bestimmten Reihenfolge – auf einige der erfolgreichsten, einflussreichsten und dennoch unterschätzten Old-School-Künstler des Genres des Jahrzehnts.

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Freddie Jackson

Afro Zeitung / Gado / Archiv Fotos / Getty Images

Jackson war einer der neuesten, aber wichtigsten Praktiker des dampfenden, von Balladen dominierten Subgenres Quiet Storm. In der zweiten Hälfte der 80er Jahre war Jackson ein regelmäßiger Spitzenreiter in den R & B-Charts. Und obwohl er nie den Crossover-Pop-Erfolg ähnlicher Schlagersänger wie Luther Vandross erzielt hat, zeichnet sich Jackson durch seinen einzigartig melodischen und dennoch fest gefühlvollen Sound aus. Das denkwürdige und beruhigende „You Are My Lady“ wurde sein größter Hit und gilt wahrscheinlich immer noch als Jacksons bekanntester Track, der auf Platz 12 der Pop-Charts klettert. Bis zum Ende des Jahrzehnts – nach nur fünf Jahren in der Szene – hatte Jackson jedoch sieben Nr. 1-Singles in den R & B-Charts angehäuft. Jackson qualifiziert sich eindeutig als einer der letzten großen Spotlight-Künstler der letzten Jahre des R & B der alten Schule.

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Rick James

Album Cover Image Mit freundlicher Genehmigung von Motown

Obwohl James zweifellos ein Künstler ist, der unter modernen Zuschauern am bekanntesten für seine Bekanntheit und sein Auftreten in Bezug auf die Comedic-Popkultur ist, war er in den 80er Jahren eine starke R & B-Figur. Als einer der führenden funk-inspirierten Sänger dieser Zeit ist James zu Recht für seine schnellen, hochtanzbaren Angebote wie „Give It to Me Baby“, „Super Freak“ und „Cold Blooded“ bekannt. Eine vielseitige Singstimme und ein vielseitiger Ansatz ermöglichten es James jedoch, als echter Soul-Sänger sowie als Produzent und Trendsetter zu glänzen. „Ebony Eyes“ – eine Zusammenarbeit mit dem legendären Smokey Robinson aus dem Jahr 1983 – zeigt einen Rick James, der weitaus komplexer und faszinierender ist als die Karikatur, mit der so viele vertraut sind.

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Jeffrey Osborne

Album-Titelbild mit freundlicher Genehmigung von A & M.

Osborne passte perfekt zu den sanften Klängen, die das R & B- und Pop-Publikum der 80er Jahre bevorzugte, und war während des gesamten Jahrzehnts der 80er Jahre ein bedeutender Künstler. Viele halten ihn für einen besonders pop-orientierten Sänger, aber ein genauerer Blick auf Osbornes Chart-Geschichte zeigt, dass sein Höhepunkt bei den Hot 100 („Love Power“, ein Duett von 1987 mit Dionne Warwick) unter den Top 10 lag. „On the Wings of Love“, „Stay With Me Tonight“ und „You Should Be Mine“ (der Woo-Woo-Song) bleiben klassische Stücke dieser Zeit und erreichen eine solche Unterscheidung durch mehrere Ebenen der Songwriting-Qualität und -ausführung. Letztendlich spricht (oder singt) Osbornes reicher, samtiger Bariton für sich.

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Miniatur

Album-Titelbild mit freundlicher Genehmigung von Atlanta Artists

Die funkbeeinflusste R & B-Band Cameo ist am besten für die Codpieces in Erinnerung geblieben, die Bandmitglieder in den Musikvideos für die Hits „Word Up!“ und „Du bringst mich zum Arbeiten.“ Zumindest hoffe ich, dass das nicht nur ich bin. Die Gruppe zeigte jedoch auch eine bemerkenswert fachmännische Herangehensweise an ihre Karriere: Sie veröffentlichte im Laufe des Jahrzehnts neun Studioalben und blieb eine konstante Kraft in den R & B-Charts. Vielleicht mehr als jeder andere große R & B-Künstler dieser Zeit, abgesehen von Prince, kombinierte Cameo Tanzmusik, Funk und ein bisschen Rock auf überraschende, oft aufregende Weise. Das Rock- und Pop-Publikum konnte nicht anders, als sich Cameo aus einer Reihe von Gründen bewusst zu werden, die über sein denkwürdiges Image hinausgehen, aber das allgemeine Publikum erfasst nicht immer die Gesamtwirkung der Gruppe.

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Evelyn „Champagne“ König

Album Cover Image Mit freundlicher Genehmigu
ng von RCA

Der Erfolg des Mainstream-Pops entging ihr immer, aber King glänzt als einer der besten R & B-Sänger der Epoche und als einer der häufigsten Namen an der Spitze der Billboard-Nischen-R & B- und Dance-Charts. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum dieser Künstler viele Bewunderer hatte, und es ist vielleicht eher eine Frage des Stolzes als des Bedauerns, dass das städtische Publikum die Talente von King immer viel offensichtlicher schätzte als das allgemeine Musikpublikum. 1981 und 1982 registrierte King zwei Mal zwei Nr. 1-Hits und platzierte „I’m in Love“ und „Love Come Down“ an der Spitze der R & B- und Dance-Charts. Diese gemeine Leistung mag King geholfen haben, mit Popstar zu flirten, da diese Tracks auch die Top 40 erreichten. Als R & B-Künstlerin bleibt sie jedoch eine echte Stütze.

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Die Gap Band

Album-Titelbild mit freundlicher Genehmigung von Total Experience Records

Als meine Klassenkameraden 1982 als Anfänger der Grundschulmusik zu The Gap Bands Hit „You Dropped a Bomb on Me“ groovten, hätten sie nie gedacht, dass die Gruppe aus Tulsa, Oklahoma, stammt. In der Zwischenzeit hätte keiner von uns beginnen können, die soziale Bedeutung des Gruppennamens zu ergründen. Tatsächlich hat diese Gruppe, eine der erfolgreichsten Funk-, Tanz- und R & B-Kombinationen der 80er Jahre, ihren Namen von Straßen abgeleitet, die an dem tragischen Tulsa Race Riot von 1921 beteiligt waren.

Natürlich waren Fans der großen R & B-Hits der frühen 80er Jahre wie „Early in the Morning“, „Outstanding“ und „Party Train“ von dem ansteckend tanzbaren Sound der Gruppe abgelenkt, sodass man vielleicht nicht erwarten konnte, dass sie die Geschichte kennen . Dennoch, ohne jemals die US-Pop-Top 20 zu brechen, war The Gap Band ein Beispiel für die R & B-Sorten des Jahrzehnts.

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Patti LaBelle

Album Cover Image Mit freundlicher Genehmigung von MCA

Patti LaBelle ist eine der erfolgreichsten Belterinnen der R & B- und Popmusik und hat die längste Karriere von allen auf dieser Liste hinter sich. Andere Holdover-Künstler wie Smokey Robinson, Aretha Franklin und Dionne Warwick hatten sicherlich ihre Momente in den 80er Jahren, aber ihr Erfolg in den 60er und 70er Jahren war so hell gewesen, dass er ihre spätere Arbeit eher überschattete. Nicht so bei LaBelle, die um 1983 in ihre sichtbarste Zeit als Solokünstlerin eintrat und mit ihrer ersten von sieben Top-10-R & B-Singles, „If Only You Knew“, den ersten Platz belegte. LaBelle begeisterte zeitweise das Pop-Publikum, insbesondere mit „New Attitude“ und „On My Own“, aber ihr stimmliches und musikalisches Spektrum sprach das R & B-Publikum noch konsequenter an.

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Stephanie Mills

Album Cover Image Mit freundlicher Genehmigung von MCA

Obwohl sie ihren ersten großen Erfolg in der Popmusik genoss, indem sie den Disco-Wahn der späten 70er Jahre ausnutzte, verbrachte Showbiz-Veteran Mills die 80er Jahre als eine der beständigsten Performerinnen von R & B. Ihr Crossover-Hit von 1980 „Never Knew Love Like This Before“ klammerte sich an einen Disco-Ansatz, kündigte Mills jedoch sofort als aufstrebende Superstar-Sängerin an. Und während sie in der ersten Hälfte des Jahrzehnts ständig in den R & B- und Dance-Charts präsent war, erreichte Mills ihr volles Potenzial als Hitmacherin mit einem Lauf, der zwischen 1986 und 1989 fünf Nr. 1-R & B-Hits umfasste. „I Feel Good All Over „und“ Home „hatten keinen Einfluss auf die Pop-Charts, aber es war mehr als ein Trost für Mills ‚Stimme, ihre Magie auf echte R & B-Balladen anzuwenden.

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Das Flüstern

Album Cover Image Mit freundlicher Genehmigung von Unidisc

Selbst wenn sie diese vielseitige R & B-Gruppe bis zu ihrem Crossover-Smash „Rock Steady“ von 1987 nicht wahrgenommen hätten, hätten langjährige Musikfans diesen explosiven Mainstream-Erfolg nicht gebraucht, um The Whispers als eine der besten Gruppen des Genres zu erkennen sowohl in den 70ern als auch in den 80ern. Aber das Quintett erreichte mit seinem 80er-Output ein anderes Level und stellte sechs Top-5-R & B-Hits zusammen, darunter zwei Nr. 1-Hits in den oben genannten, immer noch sehr unterhaltsamen „Rock Steady“ und „And the Beat Goes On“ der 1980er Jahre. The Whispers stellten eine notwendige Verbindung zwischen der sanften 70er-Jahre-Seele und den vielseitigeren R & B-Klängen der 80er-Jahre her und waren chamäleonisch, ohne ihre klassische Seelenintegrität zu verkaufen. Dies ist eine männliche Gesangsgruppe, die Vielseitigkeit gegenüber Trends bevorzugt und möglicherweise nie genug geschätzt wird.

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Atlantic Starr

Album-Titelbild mit freundlicher Genehmigung von Warner Bros.

Es ist leicht zu glauben, dass die massiven Crossover-Pop-Hits „Secret Lovers“ und „Always“ den größten Teil der Geschichte über Atlantic Starr erzählen, eine der 80er-Jahre-Gruppen, die sich am besten mit abwechselnden m
ännlichen und weiblichen Lead-Vocals auskennen. Die Band zahlte jedoch viele Beiträge als Fixpunkt in den R & B-Charts, genoss dort letztendlich neun Top-10-Hits und nahm im Laufe des Jahrzehnts viele andere bescheiden erfolgreiche Stücke auf. Songs wie „Touch a Four Leaf Clover“ und „If Your Heart Isn’t It“ veranschaulichten die besten Eigenschaften des Quiet Storm-Ansatzes der alten Schule für R & B: romantische Texte, die über sanfte, sexy Beats und angenehme Melodien gelegt wurden. Hier mag es wenig bahnbrechendes geben, aber für Zuschauer, die bis spät in die Nacht zuhören möchten, hat Atlantic Starr immer bemerkenswert gute Ergebnisse erzielt.

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