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Die tödlichsten Tsunamis in der Geschichte

Die tödlichsten Tsunamis in der Geschichte

Das Wort Tsunami leitet sich von zwei japanischen Wörtern ab, die „Hafen“ und „Welle“ bedeuten. Anstelle einer einzelnen Welle ist ein Tsunami eine Reihe riesiger Meereswellen, die als „Wellenzüge“ bezeichnet werden und aus plötzlichen Veränderungen des Meeresbodens resultieren. Die häufigste Ursache für einen schweren Tsunami ist ein Erdbeben mit einer Stärke von mehr als 7,0 auf der Richterskala. Vulkanausbrüche und Erdrutsche unter Wasser können sie jedoch ebenfalls auslösen – ebenso wie der Aufprall eines großen Meteoriten, der jedoch äußerst selten auftritt.

 

Was verursacht einen Tsunami?

Die Epizentren für viele Tsunamis sind Gebiete in der Erdkruste, die als Subduktionszonen bekannt sind. Dies sind Orte, an denen tektonische Kräfte wirken. Subduktion tritt auf, wenn eine tektonische Platte unter eine andere gleitet und sie zwingt, tief in den Erdmantel abzusteigen. Die beiden Platten bleiben aufgrund der Reibungskraft „hängen“.

In der oberen Platte baut sich Energie auf, bis sie die Reibungskräfte zwischen den beiden Platten übersteigt und frei schnappt. Wenn diese plötzliche Bewegung nahe genug an der Oberfläche des Meeresbodens stattfindet, werden die riesigen Platten nach oben gedrückt, wodurch enorme Mengen an Meerwasser verdrängt werden und ein Tsunami ausgelöst wird, der sich aus dem Epizentrum des Erdbebens in alle Richtungen ausbreitet.

Tsunamis, die im offenen Wasser beginnen, können als täuschend kleine Wellen erscheinen, aber sie bewegen sich mit solch erstaunlichen Geschwindigkeiten, dass sie, wenn sie seichtes Wasser und die Küste erreichen, Höhen von bis zu 30 Fuß oder mehr erreichen können, während sie die stärksten sind kann Höhen weit über 100 Fuß erreichen. Wie Sie aus dieser Liste der schlimmsten Tsunamis in der Geschichte ersehen können, können die Folgen wirklich verheerend sein.

 

Boxing Day Tsunami, 2004

Jim Holmes / Getty Images

 

Obwohl dies das drittgrößte Erdbeben seit 1990 war, ist der Temblor der Stärke 9,1 am besten für den tödlichen Tsunami in Erinnerung geblieben, den das Unterwasserbeben ausgelöst hat. Das Erdbeben war in Sumatra, Teilen von Bangladesch, Indien, Malaysia, den Malediven, Myanmar, Singapur, Sri Lanka und Thailand zu spüren. Der darauffolgende Tsunami traf 14 Länder bis nach Südafrika.

Die Verwerfungslinie, die sich verschoben hat und den Tsunami verursacht hat, wurde auf 994 Meilen Länge geschätzt. Der US Geological Survey schätzte, dass die durch das Tsunami auslösende Beben Energie freigesetzt hat, die 23.000 Atombomben vom Typ Hiroshima entspricht.

Die Zahl der Todesopfer bei dieser Katastrophe betrug 227.898 (etwa ein Drittel dieser Kinder). Damit ist sie die sechsttödlichste Katastrophe in der Geschichte. Weitere Millionen wurden obdachlos. In der Folge wurde eine massive Ausgießung von humanitärer Hilfe in Höhe von 14 Milliarden US-Dollar in die betroffenen Länder geschickt. Das Tsunami-Bewusstsein hat dramatisch zugenommen, was zu zahlreichen Tsunami-Uhren infolge nachfolgender seismischer Unterwasserereignisse führte.

 

Messina, 1908

Hulton Archive / Getty Images

 

Bild „der Stiefel“ von Italien. Fahren Sie jetzt bis zum Zeh. Dort befindet sich die Straße von Messina, die Sizilien von der italienischen Provinz Kalabrien trennt. Am 28. Dezember 1908 ereignete sich um 5:20 Uhr Ortszeit ein Beben der Stärke 7,5 – nach europäischen Maßstäben massiv – und ließ 40-Fuß-Wellen in beide Küstenlinien krachen.

Moderne Forschungen legen nahe, dass das Beben tatsächlich einen Unterwasser-Erdrutsch auslöste, der den Tsunami auslöste. Die Wellen verwüsteten Küstenstädte wie Messina und Reggio di Calabria. Die Zahl der Todesopfer lag zwischen 100.000 und 200.000, allein in Messina starben 70.000 Menschen. Viele der Überlebenden schlossen sich einer Einwanderungswelle an, die Italien in die USA verließ.

 

Großes Erdbeben von Lissabon, 1755

Bettmann Archiv / Getty Images

Am 1. November 1755, gegen 9:40 Uhr, erschütterte ein Erdbeben zwischen 8,5 und 9,0 auf der Richterskala mit seinem Epizentrum im Atlantik vor den Küsten Portugals und Spaniens die Umgebung. Der Temblor forderte nur wenige Augenblicke lang seinen Tribut in Lissabon, Portugal, doch etwa 40 Minuten nach dem Ende des Schüttelns traf der Tsunami ein. Die doppelte Katastrophe löste die dritte Verwüstungswelle aus, die in städtischen Gebieten tobende Brände auslöste.

Der Tsunami reiste über einen weiten Bereich, mit Wellen von bis zu 30 Metern Höhe, die die Küste Nordafrikas und andere bis nach Barbados und England trafen. Die Zahl der Todesopfer durch das Trio der Katastrophen wird in Portugal, Spanien und Marokko auf 40.000 bis 50.000 geschätzt. 85 Prozent der Gebäude in Lissabon wurden zerstört. Der zeitgenössischen Untersuchung dieses Bebens und Tsunamis wird die Entstehung der modernen Wissenschaft der Seismologie zugeschrieben.

 

Krakatoa, 1883

Tom Pfeiffer / VolcanoDiscovery / Getty Images

 

Dieser indonesische Vulkan brach im August 1883 mit solcher Gewalt aus, dass alle 3.000 Menschen auf der Insel Sebesi, acht Meilen vom Krater entfernt, getötet wurden. Der Ausbruch, der sich schnell bewegende heiße Gaswolken ausstieß und Mammutfelsen ins Meer stürzte, löste Wellen aus, die zwischen 80 und fast 140 Fuß lagen und ganze Städte zerstörten.

Die
Vulkanexplosion
wurde Berichten zufolge 3.000 Meilen entfernt gehört. Der daraus resultierende Tsunami erreichte Indien und Sri Lanka, wo mindestens eine Person getötet wurde und die Wellen bis nach Südafrika spürbar waren. Insgesamt kamen schätzungsweise 40.000 Menschen ums Leben, wobei die meisten dieser Todesfälle auf die Tsunami-Wellen zurückzuführen waren.

Eine bleibende Erinnerung an das katastrophale Ereignis ist seit langem der verbleibende Vulkan Anak Krakatoa. Dieser Vulkan, auch als „das Kind von Krakatoa“ bekannt, brach 2018 aus und löste einen weiteren Tsunami aus, als er in sich zusammenbrach. Als die Wellen auf Land trafen, waren sie ungefähr 32 Fuß hoch, hatten sich jedoch zu diesem Zeitpunkt bereits beträchtlich aufgelöst.

Forscher schätzen, dass dieser Tsunami auf seinem Höhepunkt Höhen zwischen 330 und 490 Fuß erreichte – oder höher als die Freiheitsstatue. Glücklicherweise war die Insel, auf die es knallte, bei der Landung unbewohnt. Wäre der Tsunami in Richtung besiedelter Gebiete gereist, hätte dies leicht zu der zerstörerischsten Naturkatastrophe der Neuzeit führen können.

 

Tōhoku, 2011

Masaaki Tanaka / Sebun Foto / Getty Images

 

Ausgelöst durch ein Offshore-Erdbeben der Stärke 9,0 am 11. März 2011 stießen Wellen mit einer Höhe von bis zu 133 Fuß an die Ostküste Japans. Die Zerstörung führte zu dem, was die Weltbank als die teuerste Naturkatastrophe aller Zeiten bezeichnete, mit einer wirtschaftlichen Auswirkung von 235 Milliarden US-Dollar. Mehr als 18.000 Menschen kamen ums Leben.

Das tobende Wasser löste auch im Kernkraftwerk Fukushima Daiichi radioaktive Lecks aus und löste eine globale Debatte über die Sicherheit der Kernenergie aus. Die Wellen dieses Tsunamis reichten bis nach Chile, wo ein Anstieg von zwei Metern zu verzeichnen war.

 

Quellen

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