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Die 12 wichtigsten fossilen Dinosaurierformationen

Die 12 wichtigsten fossilen Dinosaurierformationen

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Hier sind die meisten Dinosaurier der Welt zu finden

Wikimedia Commons.

Dinosaurier und prähistorische Tiere wurden auf der ganzen Welt und auf allen Kontinenten, einschließlich der Antarktis, entdeckt. Tatsache ist jedoch, dass einige geologische Formationen produktiver sind als andere und Schätze gut erhaltener Fossilien hervorgebracht haben, die unser Verständnis des Lebens während des Paläozoikums, des Mesozoikums und des Känozoikums unermesslich unterstützt haben. Auf den folgenden Seiten finden Sie Beschreibungen der 12 wichtigsten Fossilien, die von der Morrison-Formation in den USA bis zu den Flaming Cliffs der Mongolei reichen.

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Morrison Formation (West-USA)

Ein Stück der Morrison-Formation (Wikimedia Commons).

Man kann mit Sicherheit sagen, dass wir ohne die Morrison-Formation, die sich von Arizona bis North Dakota durch die fossilreichen Bundesstaaten Wyoming und Colorado erstreckt, nicht annähernd so viel über Dinosaurier wissen würden wie heute. Diese riesigen Sedimente wurden gegen Ende der Jurazeit vor etwa 150 Millionen Jahren abgelagert und haben die zahlreichen Überreste von (um nur einige berühmte Dinosaurier zu nennen) Stegosaurus. Allosaurus und Brachiosaurus hervorgebracht. Die Morrison-Formation war das Hauptschlachtfeld der Knochenkriege des späten 19. Jahrhunderts – die unappetitliche, hinterhältige und gelegentlich gewalttätige Rivalität zwischen den berühmten Paläontologen Edward Drinker Cope und Othniel C. Marsh.

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Dinosaur Provincial Park (Westkanada)

Dinosaur Provincial Park (Wikimedia Commons).

Der Dinosaur Provincial Park ist einer der unzugänglichsten fossilen Standorte in Nordamerika – und auch einer der produktivsten – in der kanadischen Provinz Alberta, etwa zwei Autostunden von Calgary entfernt. Die Sedimente hier, die in der späten Kreidezeit (vor etwa 80 bis 70 Millionen Jahren) abgelegt wurden , haben die Überreste von buchstäblich Hunderten verschiedener Arten hervorgebracht, darunter eine besonders gesunde Auswahl an Ceratopsiern (gehörnte, gerüschte Dinosaurier) und Hadrosauriern. Dinosaurier mit Entenschnabel). Eine vollständige Liste kommt nicht in Frage, aber zu den bemerkenswerten Gattungen des Dinosaur Provincial Park gehören Styracosaurus. Parasaurolophus. Euoplocephalus. Chirostenotes und der viel leichter auszusprechende Troodon .

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Dashanpu-Formation (Süd-Zentralchina)

Ein Mamenchisaurus in der Nähe der Dashanpu-Formation (Wikimedia Commons).

Wie die Morrison-Formation in den USA hat die Dashanpu-Formation in Süd-Zentralchina einen einzigartigen Einblick in das prähistorische Leben während der mittleren bis späten Jurazeit gegeben. Diese Stelle wurde zufällig entdeckt – eine Besatzung eines Gasunternehmens entdeckte während der Bauarbeiten einen Theropoden, der später Gasosaurus genannt wurde – und die Ausgrabung wurde vom berühmten chinesischen Paläontologen Dong Zhiming angeführt. Unter den in Dashanpu entdeckten Dinosauriern befinden sich Mamenchisaurus. Gigantspinosaurus und Yangchuanosaurus. Die Stätte hat auch die Fossilien zahlreicher Schildkröten, Flugsaurier und prähistorischer Krokodile hervorgebracht.

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Dinosaur Cove (Südaustralien)

Wikimedia Commons.

Während der mittleren Kreidezeit vor etwa 105 Millionen Jahren war die Südspitze Australiens nur einen Steinwurf von der Ostgrenze der Antarktis entfernt. Die Bedeutung von Dinosaur Cove, die in den 1970er und 1980er Jahren vom Ehepaar Tim Rich und Patricia Vickers-Rich erforscht wurde, besteht darin, dass Fossilien von Dinosauriern im tiefen Süden entstanden sind, die gut an die Bedingungen von angepasst sind extreme Kälte und Dunkelheit. Die Riches benannten zwei ihrer wichtigsten Entdeckungen nach ihren Kindern: den großäugigen Ornithopoden Leaellynasaura. der wahrscheinlich nachts auf Nahrungssuche ging, und den vergleichsweise kleinen „Vogel imitiert“ Theropoden Timimus.

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Ghost Ranch (New Mexico)

Ghost Ranch (Wikimedia Commons).

Einige Fossilien sind wichtig, weil sie die Überreste verschiedener prähistorischer Ökosysteme bewahren – und andere sind wichtig, weil sie sozusagen tief in eine bestimmte Art von Dinosaurier eindringen. Der Ghost Ranch-Steinbruch in New Mexico gehört zur letzteren Kategorie: Hier untersuchte der Paläontologe Edwin Colbert die Überreste von buchstäblich Tausenden von Coelophysis. einem späten Trias- Dinosaurier, der eine wichtige Verbindung zwischen den frühesten Theropoden (die sich in Südamerika entwickelten) und den fortgeschritteneren darstellte Fleischesser der folgenden Jurazeit. In jüngerer Zeit entdeckten Forscher auf der Ghost Ranch einen weiteren „basalen“ Theropoden, den unverwechselbar aussehenden Daemonosaurus.

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Solnhofen (Deutschland)

Ein gut erhaltener Archaeopteryx aus den Solnhofener Kalksteinbetten (Wikimedia Commons).

Die Solnhofener Kalksteinbetten in Deutschland sind sowohl aus historischen als auch aus paläontologischen Gründen wichtig. In Solnhofen wurden in den frühen 1860er Jahren, nur wenige Jahre nachdem Charles Darwin sein Magnum Opus On the Origin of Species veröffentlicht hatte, die ersten Exemplare von Archaeopteryx entdeckt . Die Existenz einer solchen unbestreitbaren „Übergangsform“ hat viel dazu beigetragen, die damals umstrittene Evolutionstheorie voranzutreiben. Was wissen viele Menschen nicht wissen, ist , dass die 150 Millionen Jahre alten Sedimenten Solnhofen die vorzüglich erhaltenen Reste eines ganzen Ökosystems ergeben haben, einschließlich späten Jura Fische, Eidechsen, Pterosaurier, und ein sehr wichtiger Dinosaurier, die winzige, fleisch- Compsognathus essen .

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Liaoning (Nordostchina)

Confuciusornis, ein alter Vogel aus den fossilen Betten von Liaoning (Wikimedia Commons).

So wie Solnhofen (siehe vorherige Folie) am bekanntesten für Archaeopteryx ist, sind die ausgedehnten fossilen Formationen in der Nähe der nordostchinesischen Stadt Liaoning für ihre Fülle an gefiederten Dinosauriern berüchtigt. Hier wurde Anfang der neunziger Jahre der erste unbestreitbar gefiederte Dinosaurier, Sinosauropteryx, entdeckt, und die frühen Liaoning-Betten aus der Kreidezeit (vor etwa 130 bis 120 Millionen Jahren) haben seitdem eine Verlegenheit gefiederter Reichtümer hervorgebracht, darunter der Tyrannosaurier Dilong und der Ahnenvogel Confuciusornis. Und das ist nicht alles; Liaoning war auch die Heimat eines der frühesten Plazentasäugetiere (Eomaia) und das einzige Säugetier, das wir für eine Tatsache kennen, die von Dinosauriern (Repenomamus) gejagt wurde.

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Hell Creek Formation (West-USA)

Die Hell Creek Formation (Wikimedia Commons).

Wie war das Leben auf der Erde an der Spitze des K / T-Aussterbens vor 65 Millionen Jahren? Die Antwort auf diese Frage findet sich in der Hell Creek-Formation von Montana, Wyoming sowie Nord- und Süddakota, die ein ganzes spätkreidezeitliches Ökosystem erfasst: nicht nur Dinosaurier ( Ankylosaurus. Triceratops. Tyrannosaurus Rex ), sondern auch Fische, Amphibien und Schildkröten , Krokodile und frühe Säugetiere wie Alphadon und Didelphodon. Da sich ein Teil der Hell Creek-Formation bis in das frühe Paläozän erstreckt , haben Wissenschaftler, die die Grenzschicht untersuchen, Spuren von Iridium entdeckt, dem verräterischen Element, das auf einen Meteoriteneinschlag als Ursache für den Tod der Dinosaurier hinweist.

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Karoo-Becken (Südafrika)

Lystrosaurus, von dem zahlreiche Fossilien im Karoo-Becken entdeckt wurden (Wikimedia Commons).

„Karoo Basin“ ist der Gattungsname für eine Reihe fossiler Formationen im südlichen Afrika, die sich in geologischer Zeit über 120 Millionen Jahre erstrecken, vom frühen Karbon bis zum frühen Jura. Für die Zwecke dieser Liste konzentrieren wir uns jedoch auf die „Beaufort Assemblage“, die einen großen Teil der späteren Perm- Zeit einfängt und eine Vielzahl von Therapsiden hervorgebracht hat: die „säugetierähnlichen Reptilien“, die den Dinosauriern vorausgingen und entwickelte sich schließlich zu den ersten Säugetieren. Teilweise dank des Paläontologen Robert Broom wurde dieser Teil des Karoo-Beckens in acht „Assemblage-Zonen“ eingeteilt, die nach den dort entdeckten wichtigen Therapsiden benannt sind – darunter Lystrosaurus. Cynognathus und Dicynodon .

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Flaming Cliffs (Mongolei)

Valle de la Luna (Wikimedia Commons).

Die Ghost Ranch in New Mexico (siehe Folie 6) hat die Fossilien primitiver, fleischfressender Dinosaurier hervorgebracht, die erst kürzlich von ihren südamerikanischen Vorfahren abstammen. Aber in Valle de la Luna („Tal des Mondes“) in Argentinien begann die Geschichte wirklich: Diese 230 Millionen Jahre alten Sedimente der mittleren Trias beherbergen die Überreste der allerersten Dinosaurier, darunter nicht nur Herrerasaurus und die entdeckte kürzlich Eoraptor. aber auch Lagosuchus. einen zeitgenössischen Archosaurier, der so weit fortgeschritten war, dass ein ausgebildeter Paläontologe den Unterschied herausfinden musste.

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