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Die wichtigsten Allianzen des Ersten Weltkriegs

Die wichtigsten Allianzen des Ersten Weltkriegs

Bis 1914 wurden die sechs europäischen Großmächte in zwei Bündnisse aufgeteilt, die die kriegführenden Seiten im Ersten Weltkrieg bilden sollten. Großbritannien, Frankreich und Russland bildeten die Triple Entente, während Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien dem Triple Alliance beitraten. Diese Allianzen waren nicht die einzige Ursache des Ersten Weltkriegs, wie einige Historiker behaupteten, aber sie spielten eine wichtige Rolle bei der Beschleunigung des europäischen Konfliktansturms.

 

Die Mittelmächte

Nach einer Reihe von militärischen Siegen von 1862 bis 1871 bildete der preußische Bundeskanzler Otto von Bismarck aus mehreren kleinen Fürstentümern einen deutschen Staat. Nach der Vereinigung befürchtete Bismarck, dass Nachbarn, insbesondere Frankreich und Österreich-Ungarn, Deutschland zerstören könnten. Bismarck wollte eine sorgfältige Reihe von Allianzen und außenpolitischen Entscheidungen, die das Kräfteverhältnis in Europa stabilisieren würden. Ohne sie sei ein weiterer Kontinentalkrieg unvermeidlich.

 

Die Doppelallianz

Bismarck wusste, dass ein Bündnis mit Frankreich wegen des anhaltenden französischen Zorns über Elsass-Lothringen, eine Provinz, die Deutschland 1871 erobert hatte, nachdem es Frankreich im Deutsch-Französischen Krieg besiegt hatte, nicht möglich war. Großbritannien verfolgte unterdessen eine Politik des Rückzugs und zögerte, europäische Allianzen zu bilden.

Bismarck wandte sich an Österreich-Ungarn und Russland. 1873 wurde die Drei-Kaiser-Liga gegründet, in der Deutschland, Österreich-Ungarn und Russland während des Krieges gegenseitig unterstützt wurden. Russland zog sich 1878 zurück, und Deutschland und Österreich-Ungarn bildeten 1879 die Doppelallianz. Die Doppelallianz versprach, dass sich die Parteien gegenseitig helfen würden, wenn Russland sie angreifen würde oder wenn Russland einer anderen Macht im Krieg mit einer der beiden Nationen helfen würde.

 

Der Dreibund

1882 stärkten Deutschland und Österreich-Ungarn ihre Bindung durch die Bildung des Dreibunds mit Italien. Alle drei Nationen haben ihre Unterstützung zugesagt, falls eine von ihnen von Frankreich angegriffen werden sollte. Wenn sich ein Mitglied gleichzeitig im Krieg mit zwei oder mehr Nationen befand, würde ihm das Bündnis zu Hilfe kommen. Italien, das schwächste der drei Länder, bestand auf einer Schlussklausel, die den Deal für nichtig erklärte, wenn die Mitglieder des Dreibunds der Angreifer waren. Kurz darauf unterzeichnete Italien einen Vertrag mit Frankreich und versprach Unterstützung, falls Deutschland sie angreifen sollte.

 

Russische Rückversicherung

Bismarck wollte unbedingt vermeiden, einen Krieg an zwei Fronten zu führen, was bedeutete, eine Vereinbarung mit Frankreich oder Russland zu treffen. Angesichts der schlechten Beziehungen zu Frankreich unterzeichnete Bismarck einen sogenannten „Rückversicherungsvertrag“ mit Russland, in dem er erklärte, dass beide Nationen neutral bleiben würden, wenn man in einen Krieg mit Dritten verwickelt wäre. Wenn dieser Krieg mit Frankreich war, hatte Russland keine Verpflichtung, Deutschland zu helfen. Dieser Vertrag dauerte jedoch nur bis 1890, als er von der Regierung, die Bismarck ersetzte, verfallen durfte. Die Russen hatten es behalten wollen. Dies wird von Bismarcks Nachfolgern normalerweise als schwerwiegender Fehler angesehen.

 

Nach Bismarck

Nachdem Bismarck aus der Macht gewählt worden war, brach seine sorgfältig ausgearbeitete Außenpolitik zusammen. Der deutsche Kaiser Wilhelm II. War bestrebt, das Reich seiner Nation zu erweitern, und verfolgte eine aggressive Militarisierungspolitik. Großbritannien, Russland und Frankreich waren alarmiert über den Aufbau der deutschen Marine und stärkten ihre eigenen Beziehungen. In der Zwischenzeit erwiesen sich die neu gewählten deutschen Führer als unfähig, Bismarcks Bündnisse aufrechtzuerhalten, und die Nation war bald von feindlichen Mächten umgeben.

Russland schloss 1892 ein Abkommen mit Frankreich, das in der französisch-russischen Militärkonvention festgelegt war. Die Bedingungen waren locker, aber beide Nationen waren verpflichtet, sich gegenseitig zu unterstützen, falls sie in einen Krieg verwickelt sein sollten. Es wurde entwickelt, um dem Dreibund entgegenzuwirken. Ein Großteil der Diplomatie, die Bismarck als überlebenswichtig für Deutschland angesehen hatte, war in wenigen Jahren rückgängig gemacht worden, und die Nation war erneut an zwei Fronten bedroht.

 

Die dreifache Entente

Großbritannien war besorgt über die Bedrohung der Kolonien durch rivalisierende Mächte und begann, nach eigenen Allianzen zu suchen. Obwohl Großbritannien Frankreich im Deutsch-Französischen Krieg nicht unterstützt hatte, versprachen die beiden Nationen in der Entente Cordiale von 1904 militärische Unterstützung für einander. Drei Jahre später unterzeichnete Großbritannien ein ähnliches Abkommen mit Russland. 1912 verband die anglo-französische Seekonvention Großbritannien und Frankreich militärisch noch enger.

Als der österreichische Erzherzog Franz Ferdinand und seine Frau 1914 ermordet wurden. reagierten die europäischen Großmächte auf eine Weise, die innerhalb weniger Wochen zu einem umfassenden Krieg führte. Die Triple Entente kämpfte gegen den Triple Alliance, obwohl Italien bald die Seite wechselte. Der Krieg, von dem alle Parteien dachten, dass er bis Weihnachten 1914 beendet sein würde, zog sich stattdessen vier lange Jahre hin und brachte die Vereinigten Staaten schließlich in den Konflikt. Bis zur Unterzeichnung des Vertrags von Versailles im Jahr 1919, der den Ersten Weltkrieg offiziell beendete, waren mehr als 8,5 Millionen Soldaten 1 und 7 Millionen Zivilisten tot. 2

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