Geschichte & Kultur

Was geschah auf See während des Ersten Weltkriegs?

Was geschah auf See während des Ersten Weltkriegs?

Vor dem Ersten Weltkrieg gingen die europäischen Großmächte davon aus, dass ein kurzer Landkrieg mit einem kurzen Seekrieg einhergehen würde, in dem Flotten großer, schwer bewaffneter Dreadnoughts Standardschlachten führen würden. Als der Krieg begann und sich länger als erwartet hinzog, stellte sich heraus, dass die Marine zur Bewachung von Vorräten und zur Durchsetzung von Blockaden – Aufgaben, die für kleine Schiffe geeignet waren – benötigt wurde, anstatt alles in einer großen Konfrontation zu riskieren.

 

Früher Krieg

Großbritannien überlegte, was es mit seiner Marine anfangen sollte. Einige wollten den Angriff in der Nordsee fortsetzen, die deutschen Versorgungswege einschränken und versuchen, einen aktiven Sieg zu erringen. Andere, die gewonnen hatten, plädierten für eine zurückhaltende Rolle und vermieden Verluste durch größere Angriffe, um die Flotte als Damoklean-Schwert über Deutschland am Leben zu erhalten. Sie würden auch eine Blockade in der Ferne erzwingen. Auf der anderen Seite stand Deutschland vor der Frage, was als Antwort zu tun ist. Der Angriff auf die britische Blockade, die weit genug entfernt war, um die deutschen Versorgungsleitungen auf die Probe zu stellen, und die aus einer größeren Anzahl von Schiffen bestand, war äußerst riskant. Der geistige Vater der Flotte, Tirpitz, wollte angreifen; Eine starke Gegengruppe, die kleinere, nadelartige Sonden bevorzugte, die die Royal Navy langsam schwächen sollten, gewann. Die Deutschen beschlossen auch, ihre U-Boote einzusetzen.

Das Ergebnis war wenig größere direkte Konfrontation in der Nordsee, sondern Scharmützel zwischen den Kriegführenden auf der ganzen Welt, einschließlich im Mittelmeerraum, im Indischen Ozean und im Pazifik. Während es einige bemerkenswerte Misserfolge gab – die es deutschen Schiffen ermöglichten, die Osmanen zu erreichen und ihren Kriegseintritt zu fördern, einen Schlag in der Nähe von Chile und ein deutsches Schiff im Indischen Ozean -, wischte Großbritannien das Weltmeer von deutschen Schiffen frei. Deutschland konnte jedoch seine Handelswege mit Schweden offen halten, und die Ostsee sah Spannungen zwischen Russland – verstärkt durch Großbritannien – und Deutschland. Im Mittelmeerraum waren die österreichisch-ungarischen und osmanischen Streitkräfte den Franzosen und später Italien zahlenmäßig unterlegen, und es gab kaum größere Maßnahmen.

 

Jütland 1916

1916 überredete ein Teil des deutschen Marinekommandos schließlich ihre Kommandeure, in die Offensive zu gehen, und ein Teil der deutschen und britischen Flotte traf sich am 31. Mai in der Schlacht um Jütland. Es waren ungefähr 250 Schiffe aller Größen beteiligt, und beide Seiten verloren Schiffe, wobei die Briten mehr Tonnage und Männer verloren. Es gibt immer noch Debatten darüber, wer tatsächlich gewonnen hat: Deutschland ist mehr gesunken, musste sich aber zurückziehen, und Großbritannien hätte möglicherweise einen Sieg errungen, wenn sie gedrängt hätten. Die Schlacht enthüllte große Konstruktionsfehler auf britischer Seite, darunter unzureichende Rüstungen und Munition, die nicht in deutsche Rüstungen eindringen konnten. Danach scheiterten beide Seiten an einem weiteren großen Kampf zwischen ihren Oberflächenflotten. Verärgert über die Übergabe ihrer Streitkräfte planten die deutschen Marinekommandanten 1918 einen letzten großen Marineangriff. Sie wurden gestoppt, als ihre Streitkräfte bei dem Gedanken rebellierten.

 

Die Blockaden und der uneingeschränkte U-Boot-Krieg

Großbritannien beabsichtigte, Deutschland durch die Kürzung möglichst vieler Versorgungsleitungen auf See zur Unterwerfung zu verhungern, und von 1914 bis 17 hatte dies nur begrenzte Auswirkungen auf Deutschland. Viele neutrale Nationen wollten weiterhin mit allen Kriegführenden handeln, und dazu gehörte auch Deutschland. Die britische Regierung geriet in diplomatische Probleme, als sie weiterhin „neutrale“ Schiffe und Waren beschlagnahmte, aber im Laufe der Zeit lernten sie, besser mit den Neutralen umzugehen und Vereinbarungen zu treffen, die die deutschen Importe einschränkten. Die britische Blockade war in den Jahren 1917-18 am wirksamsten, als die USA dem Krieg beitraten und die Blockade verstärkten und strengere Maßnahmen gegen die Neutralen ergriffen wurden. Deutschland spürte nun die Verluste der wichtigsten Importe. Diese Blockade wurde jedoch durch eine deutsche Taktik in den Schatten gestellt, die die USA schließlich in den Krieg drängte: den uneingeschränkten U-Boot-Krieg (USW).

Deutschland setzte auf U-Boot-Technologie: Die Briten hatten mehr U-Boote, aber die Deutschen waren größer, besser und in der Lage, unabhängige Offensivoperationen durchzuführen. Großbritannien sah den Einsatz und die Bedrohung von U-Booten erst, als es fast zu spät war. Während deutsche U-Boote die britische Flotte nicht leicht versenken konnten, da sie verschiedene Schiffsgrößen zum Schutz arrangieren konnten, glaubten die Deutschen, sie könnten dazu verwendet werden, eine Blockade Großbritanniens zu bewirken und sie effektiv aus dem Krieg herauszuholen. Das Problem war, dass U-Boote nur Schiffe versenken und nicht gewaltfrei beschlagnahmen konnten, wie es die britische Marine tat. Deutschland, das das Gefühl hatte, dass Großbritannien mit seiner Blockade die Legalität vorantreibt, begann, alle Versorgungsschiffe in Richtung Großbritannien zu versenken. Die USA beschwerten sich und die Deutschen traten zurück, und einige deutsche Politiker plädierten dafür, dass die Marine ihre Ziele besser auswählte.

Deutschland konnte mit seinen U-Booten, die schneller produziert wurden, als Großbritannien sie entweder herstellen oder versenken konnte, immer noch enorme Verluste auf See verursachen. Während Deutschland die britischen Verluste überwachte, diskutierten sie darüber, ob die uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung einen solchen Einfluss haben könnte, dass Großbritannien zur Kapitulation gezwungen würde. Es war ein Glücksspiel: Die Leute argumentierten, die USW würde Großbritannien innerhalb von sechs Monaten lähmen, und die USA – die unweigerlich in den Krieg eintreten würden, sollte Deutschland die Taktik neu starten – könnten nicht rechtzeitig genug Truppen liefern, um etwas zu bewirken. Mit deutschen Generälen wie Ludendorff, die die Vorstellung unterstützten, dass die USA nicht rechtzeitig organisiert werden könnten, traf Deutschland die schicksalhafte Entscheidung, sich ab dem 1. Februar 1917 für USW zu entscheiden.

Zunächst war die uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung sehr erfolgreich. Sie brachte die britischen Vorräte an wichtigen Ressourcen wie Fleisch auf wenige Wochen und veranlasste den Marinechef, verärgert zu verkünden, dass sie nicht weitermachen könnten. Die Briten planten sogar, von ihrem Angriff auf das 3. Ypern ( Passchendaele. auf den Angriff auf U-Boot-Stützpunkte auszuweiten . Aber die Royal Navy fand eine Lösung, die sie seit Jahrzehnten nicht mehr verwendet hatten: Handels- und Militärschiffe in einem Konvoi zusammenzufassen, wobei einer den ander
en abschirmte. Obwohl die Briten es zunächst ablehnten, Konvois einzusetzen, waren sie verzweifelt und es erwies sich als erstaunlich erfolgreich, da den Deutschen die Anzahl der U-Boote fehlte, die zur Bekämpfung der Konvois erforderlich waren. Die Verluste an deutschen U-Booten brachen ein und die USA schlossen sich dem Krieg an. Insgesamt hatten deutsche U-Boote zum Zeitpunkt des Waffenstillstands 1918 über 6000 Schiffe versenkt, aber es reichte nicht aus: Neben den Vorräten hatte Großbritannien eine Million kaiserliche Truppen ohne Verlust um die Welt bewegt (Stevenson, 1914 – 1918, S. 244). Es wurde gesagt, dass die Pattsituation der Westfront zum Scheitern verurteilt war, bis eine Seite einen schrecklichen Fehler machte; Wenn dies wahr war, war USW dieser Fehler.

 

Wirkung der Blockade

Die britische Blockade konnte die deutschen Importe erfolgreich reduzieren, auch wenn sie die Kampffähigkeit Deutschlands bis zum Ende nicht ernsthaft beeinträchtigte. Die deutsche Zivilbevölkerung hat jedoch sicherlich darunter gelitten, obwohl diskutiert wird, ob tatsächlich jemand in Deutschland verhungert ist. Was vielleicht genauso wichtig war wie diese physischen Engpässe, waren die psychisch erdrückenden Auswirkungen der Veränderungen in ihrem Leben, die sich aus der Blockade ergaben, auf das deutsche Volk.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.