Geschichte & Kultur

Die wichtigsten Ereignisse des Zweiten Weltkriegs verstehen

Der Zweite Weltkrieg, der von 1939 bis 1945 dauerte, war ein Krieg, der hauptsächlich zwischen den Achsenmächten (Nazideutschland, Italien und Japan) und den Alliierten (Frankreich, Großbritannien, Sowjetunion und den Vereinigten Staaten) geführt wurde.

Obwohl der Zweite Weltkrieg von Nazideutschland in seinem Versuch, Europa zu erobern, begonnen wurde, wurde er zum größten und blutigsten Krieg der Weltgeschichte, der für den Tod von geschätzten 40 bis 70 Millionen Menschen verantwortlich war, von denen viele Zivilisten waren. Der Zweite Weltkrieg beinhaltete den versuchten Völkermord am jüdischen Volk während des Holocaust und den ersten Einsatz einer Atomwaffe während eines Krieges.

Daten: 1939 – 1945

Auch bekannt als: Zweiter Weltkrieg, Zweiter Weltkrieg

Beschwichtigung nach dem Ersten Weltkrieg

Nach der Verwüstung und Zerstörung durch den Ersten Weltkrieg war die Welt des Krieges müde und bereit, fast alles zu tun, um den Start eines anderen zu verhindern. Als das nationalsozialistische Deutschland im März 1938 Österreich annektierte, reagierte die Welt nicht. Als der Naziführer Adolf Hitler im September 1938 das Gebiet Sudeten in der Tschechoslowakei forderte, übergaben ihn die Weltmächte.

Zuversichtlich, dass diese Beschwichtigungen einen totalen Krieg verhindert hatten, erklärte der britische Premierminister Neville Chamberlain: „Ich glaube, es ist Frieden in unserer Zeit.“

Hitler hingegen hatte andere Pläne. Hitler, der den Versailler Vertrag völlig missachtete , bereitete sich auf den Krieg vor. In Vorbereitung auf einen Angriff auf Polen schloss Nazideutschland am 23. August 1939 einen Vertrag mit der Sowjetunion, den so genannten nationalsozialistischen Nichtangriffspakt. Im Austausch gegen Land stimmte die Sowjetunion zu, Deutschland nicht anzugreifen. Deutschland war bereit für den Krieg.

Der Beginn des Zweiten Weltkriegs

Am 1. September 1939 um 4:45 Uhr griff Deutschland Polen an. Hitler schickte 1.300 Flugzeuge seiner Luftwaffe sowie mehr als 2.000 Panzer und 1,5 Millionen gut ausgebildete Bodentruppen. Das polnische Militär bestand dagegen hauptsächlich aus Fußsoldaten mit alten Waffen (sogar mit Lanzen) und Kavallerie. Unnötig zu erwähnen, dass die Chancen nicht zu Gunsten Polens standen.

Großbritannien und Frankreich, die Verträge mit Polen hatten, erklärten Deutschland zwei Tage später, am 3. September 1939, den Krieg. Diese Länder konnten jedoch nicht schnell genug Truppen und Ausrüstung sammeln, um Polen zu retten. Nachdem Deutschland einen erfolgreichen Angriff von Westen auf Polen geführt hatte, fielen die Sowjets am 17. September von Osten nach Polen ein, gemäß dem Pakt, den sie mit Deutschland geschlossen hatten. Am 27. September 1939 ergab sich Polen.

Während der nächsten sechs Monate gab es kaum tatsächliche Kämpfe, da die Briten und Franzosen ihre Verteidigung entlang der französischen Maginot-Linie aufbauten und die Deutschen sich auf eine große Invasion vorbereiteten. Es gab so wenig tatsächliche Kämpfe, dass einige Journalisten dies als „Scheinkrieg“ bezeichneten.

Die Nazis scheinen nicht aufzuhalten

Am 9. April 1940 endete die stille Pause des Krieges, als Deutschland in Dänemark und Norwegen einfiel. Nachdem die Deutschen nur sehr wenig Widerstand geleistet hatten, konnten sie bald Case Yellow ( Fall Gelb ) starten , eine Offensive gegen Frankreich und die Niederlande.

Am 10. Mai 1940 fiel Nazideutschland in Luxemburg, Belgien und die Niederlande ein. Die Deutschen fuhren durch Belgien nach Frankreich, um Frankreichs Verteidigung entlang der Maginot-Linie zu umgehen. Die Alliierten waren völlig unvorbereitet, Frankreich vor einem Angriff des Nordens zu schützen.

Die französische und die britische Armee sowie das übrige Europa wurden schnell von Deutschlands neuer, schneller Blitzkriegstaktik überwältigt . Blitzkrieg war ein schneller, koordinierter und hochmobiler Angriff, bei dem Luftmacht und gut gepanzerte Bodentruppen entlang einer schmalen Front kombiniert wurden, um die feindliche Linie schnell zu durchbrechen. (Diese Taktik sollte die Pattsituation vermeiden, die im Ersten Weltkrieg zu Grabenkämpfen führte .) Die Deutschen griffen mit tödlicher Kraft und Präzision an und schienen nicht aufzuhalten.

Um der totalen Schlachtung zu entgehen, wurden ab dem 27. Mai 1940 im Rahmen der Operation Dynamo (oft als Wunder von Dünkirchen bezeichnet. 338.000 britische und andere alliierte Truppen von der französischen Küste nach Großbritannien evakuiert . Am 22. Juni 1940 ergab sich Frankreich offiziell. Es hatte weniger als drei Monate gedauert, bis die Deutschen Westeuropa erobert hatten.

Nachdem Frankreich besiegt war, richtete Hitler sein Augenmerk auf Großbritannien, um es auch in der Operation Seelowe zu erobern . Bevor ein Bodenangriff beginnen sollte, befahl Hitler die Bombardierung Großbritanniens, beginnend mit der Schlacht um Großbritannien am 10. Juli 1940. Die Briten, ermutigt durch die moralbildenden Reden von Premierminister Winston Churchill und unterstützt durch Radar, konterten erfolgreich die deutsche Luft Anschläge.

In der Hoffnung, die britische Moral zu zerstören, begann Deutschland, nicht nur militärische, sondern auch zivile Ziele, einschließlich bevölkerungsreicher Städte, zu bombardieren. Diese Angriffe, die im August 1940 begannen, ereigneten sich oft nachts und wurden als „Blitz“ bezeichnet. Der Blitz stärkte die britische Entschlossenheit. Im Herbst 1940 stornierte Hitler die Operation Sea Lion, setzte den Blitz jedoch bis 1941 fort.

Die Briten hatten den scheinbar unaufhaltsamen deutschen Vormarsch gestoppt. Aber ohne Hilfe konnten die Briten sie nicht lange aufhalten. So baten die Briten US-Präsident Franklin D. Roosevelt um Hilfe. Obwohl die Vereinigten Staaten nicht bereit waren, vollständig in den Zweiten Weltkrieg einzutreten, erklärte sich Roosevelt bereit, Großbritannien Waffen, Munition, Artillerie und andere dringend benötigte Vorräte zu schicken.

Die Deutschen bekamen auch Hilfe. Am 27. September 1940 unterzeichneten Deutschland, Italien und Japan den Dreigliedrigen Pakt, der diese drei Länder zu den Achsenmächten zusammenschloss.

Deutschland fällt in die Sowjetunion ein

Während sich die Briten auf eine Invasion vorbereiteten und darauf warteten, begann Deutschland nach Osten zu schauen. Trotz der Unterzeichnung des nationalsozialistischen Paktes mit dem sowjetischen Führer Joseph Stalin hatte Hitler immer geplant, in die Sowjetunion einzudringen, um Lebensraum für das deutsche Volk zu schaffen. Hitlers Entscheidung, im Zweiten Weltkrieg eine zweite Front zu eröffnen, wird oft als eine seiner schlimmsten angesehen.

Am 22. Juni 1941 marschierte die deutsche Armee im sogenannten Fall Barbarossa. Fall Barbarossa ) in die Sowjetunion ein . Die Sowjets waren völlig überrascht. Die Blitzkriegstaktik der deutschen Armee funktionierte in der Sowjetunion gut und ermöglichte es den Deutschen, schnell voranzukommen.

Nach seinem anfänglichen Schock versammelte Stalin sein Volk und ordnete eine Politik der „verbrannten Erde“ an, in der die Sowjetbürger ihre Felder verbrannten und ihr Vieh töteten, als sie vor den Invasoren flohen. Die Politik der verbrannten Erde verlangsamte die Deutschen, da sie gezwungen war, sich ausschließlich auf ihre Versorgungsleitungen zu verlassen.

Die Deutschen hatten die Weite des Landes und die Absolutheit des sowjetischen Winters unterschätzt. Kalt und nass konnten sich die deutschen Soldaten kaum bewegen und ihre Panzer blieben in Schlamm und Schnee stecken. Die gesamte Invasion kam zum Stillstand.

Der Holocaust

Hitler schickte mehr als nur seine Armee in die Sowjetunion; Er schickte mobile Tötungskommandos namens Einsatzgruppen . Diese Truppen sollten massenhaft Juden und andere „unerwünschte“ Menschen suchen und töten .

Diese Tötung begann damit, dass große Gruppen von Juden erschossen und dann in Gruben wie in Babi Yar abgeladen wurden . Es entwickelte sich bald zu mobilen Gaswagen. Diese waren jedoch entschlossen, zu langsam zu töten, und so bauten die Nazis Todeslager, die geschaffen wurden, um täglich Tausende von Menschen zu töten, wie zum Beispiel in Auschwitz. Treblinka und Sobibor .

Während des Zweiten Weltkriegs erstellten die Nazis einen ausgeklügelten, geheimen und systematischen Plan, um Juden aus Europa im heutigen Holocaust auszurotten . Die Nazis richteten sich auch gegen Zigeuner. Homosexuelle, Zeugen Jehovas, Behinderte und alle slawischen Völker zum Schlachten. Bis Kriegsende hatten die Nazis 11 Millionen Menschen getötet, die ausschließlich auf der Rassenpolitik der Nazis beruhten.

Der Angriff auf Pearl Harbor

Deutschland war nicht das einzige Land, das expandieren wollte. Das neu industrialisierte Japan stand kurz vor der Eroberung und hoffte, weite Gebiete in Südostasien übernehmen zu können. Japan war besorgt, dass die Vereinigten Staaten versuchen könnten, sie aufzuhalten, und beschloss, einen Überraschungsangriff gegen die Pazifikflotte der Vereinigten Staaten zu starten, in der Hoffnung, die USA aus dem Pazifikkrieg herauszuhalten.

Am 7. Dezember 1941 verwüsteten japanische Flugzeuge den US-Marinestützpunkt in Pearl Harbor. Hawaii. In nur zwei Stunden waren 21 US-Schiffe entweder versenkt oder schwer beschädigt worden. Schockiert und empört über den nicht provozierten Angriff erklärten die Vereinigten Staaten Japan am folgenden Tag den Krieg. Drei Tage später erklärten die USA Deutschland den Krieg.

Die Japaner, die sich bewusst waren, dass die USA sich wahrscheinlich für die Bombardierung von Pearl Harbor rächen würden, griffen am 8. Dezember 1941 präventiv den US-Marinestützpunkt auf den Philippinen an und zerstörten viele der dort stationierten US-Bomber. Nach ihrem Luftangriff mit einer Bodeninvasion endete die Schlacht mit der Kapitulation der USA und dem tödlichen Bataan-Todesmarsch .

Ohne den Luftstreifen auf den Philippinen mussten die USA einen anderen Weg finden, um sich zu rächen. Sie entschieden sich für einen Bombenangriff mitten im Herzen Japans. Am 18. April 1942 starteten 16 B-25-Bomber von einem US-Flugzeugträger und warfen Bomben auf Tokio, Yokohama und Nagoya. Obwohl der verursachte Schaden gering war , erwischte der Doolittle Raid. wie er genannt wurde, die Japaner unvorbereitet.

Trotz des begrenzten Erfolgs des Doolittle Raid dominierten die Japaner den Pazifikkrieg.

Der Pazifikkrieg

So wie es den Deutschen unmöglich schien, in Europa aufzuhören, gewannen die Japaner zu Beginn des Pazifikkrieges Sieg um Sieg und eroberten erfolgreich die Philippinen, Wake Island, Guam, Niederländisch-Ostindien, Hongkong, Singapur und Burma. In der Schlacht am Korallenmeer (7.-8. Mai 1942), als es zu einer Pattsituation kam, begannen sich die Dinge zu ändern. Dann gab es die Schlacht von Midway (4.-7. Juni 1942), einen wichtigen Wendepunkt im Pazifikkrieg.

Nach japanischen Kriegsplänen sollte die Schlacht von Midway ein geheimer Angriff auf den US-Luftwaffenstützpunkt auf Midway sein, der mit einem entscheidenden Sieg für Japan endete. Was der japanische Admiral Isoroku Yamamoto nicht wusste, war, dass die USA mehrere japanische Codes erfolgreich gebrochen hatten, um geheime, codierte japanische Nachrichten zu entschlüsseln. Die USA erfuhren im Voraus von dem japanischen Angriff auf Midway und bereiteten einen Hinterhalt vor. Die Japaner verloren die Schlacht und verloren vier ihrer Flugzeugträger und viele ihrer gut ausgebildeten Piloten. Japan hatte im Pazifik keine Seeüberlegenheit mehr.

Es folgten eine Reihe wichtiger Schlachten in Guadalcanal. Saipan. Guam, am Golf von Leyte und dann auf den Philippinen. Die USA gewannen all dies und drängten die Japaner weiter in ihre Heimat zurück. Iwo Jima (19. Februar bis 26. März 1945) war eine besonders blutige Schlacht, da die Japaner unterirdische Befestigungen errichtet hatten, die gut getarnt waren.

Die letzte von Japan besetzte Insel war Okinawa und der japanische Generalleutnant Mitsuru Ushijima war entschlossen, so viele Amerikaner wie möglich zu töten , bevor er besiegt wurde. Die USA landeten am 1. April 1945 auf Okinawa, aber fünf Tage lang griffen die Japaner nicht an. Nachdem sich die US-Streitkräfte über die Insel ausgebreitet hatten, griffen die Japaner von ihren versteckten unterirdischen Befestigungen in der südlichen Hälfte von Okinawa aus an. Die US-Flotte wurde auch von über 1.500 Kamikaze-Piloten bombardiert, die großen Schaden anrichteten, als sie ihre Flugzeuge direkt in US-Schiffe flogen. Nach drei Monaten blutiger Kämpfe eroberten die USA Okinawa.

Okinawa war die letzte Schlacht des Zweiten Weltkriegs.

D-Day und das deutsche Retreat

In Osteuropa war es die Schlacht von Stalingrad (17. Juli 1942 bis 2. Februar 1943), die die Flut des Krieges veränderte. Nach der deutschen Niederlage in Stalingrad befanden sich die Deutschen in der Defensive und wurden von der sowjetischen Armee nach Deutschland zurückgedrängt.

Nachdem die Deutschen im Osten zurückgedrängt worden waren, war es Zeit für die britischen und US-Streitkräfte, von Westen aus anzugreifen. In einem Plan, dessen Organisation ein Jahr dauerte, starteten die alliierten Streitkräfte am 6. Juni 1944 eine überraschende, amphibische Landung an den Stränden der Normandie in Nordfrankreich.

Der erste Tag der Schlacht, bekannt als D-Day. war äußerst wichtig. Wenn die Alliierten an diesem ersten Tag die deutsche Verteidigung an den Stränden nicht durchbrechen könnten, hätten die Deutschen Zeit, Verstärkung einzubringen, was die Invasion zum Scheitern bringen würde. Obwohl viele Dinge schief gingen und ein besonders blutiger Kampf am Strand mit dem Codenamen Omaha stattfand, brachen die Alliierten an diesem ersten Tag durch.

Nachdem die Strände gesichert waren, brachten die Alliierten zwei künstliche Häfen mit Maulbeeren, die es ihnen ermöglichten, sowohl Vorräte als auch zusätzliche Soldaten für eine Großoffensive gegen Deutschland aus dem Westen abzuladen.

Während sich die Deutschen auf dem Rückzug befanden, wollten einige deutsche Spitzenbeamte Hitler töten und den Krieg beenden. Letztendlich scheiterte die Juli-Verschwörung. als die am 20. Juli 1944 explodierende Bombe nur Hitler verletzte. Die am Attentat Beteiligten wurden zusammengetrieben und getötet.

Obwohl viele in Deutschland bereit waren, den Zweiten Weltkrieg zu beenden, war Hitler nicht bereit, eine Niederlage zuzugeben. In einer letzten Offensive versuchten die Deutschen, die alliierte Linie zu durchbrechen. Mit Blitzkriegstaktiken drangen die Deutschen am 16. Dezember 1944 durch den Ardennenwald in Belgien vor. Die alliierten Streitkräfte waren völlig überrascht und versuchten verzweifelt, die Deutschen vom Durchbruch abzuhalten. Dabei begann die alliierte Linie eine Ausbuchtung zu haben, daher der Name Battle of the Bulge. Obwohl dies die blutigste Schlacht war, die jemals von amerikanischen Truppen geführt wurde, gewannen die Alliierten letztendlich.

Die Alliierten wollten den Krieg so schnell wie möglich beenden und bombardierten strategisch alle verbleibenden Fabriken oder Öldepots in Deutschland. Im Februar 1944 begannen die Alliierten jedoch einen massiven und tödlichen Bombenangriff auf die deutsche Stadt Dresden, der die einst so schöne Stadt fast zerstörte. Die zivile Opferrate war extrem hoch und viele haben die Gründe für den Brandanschlag in Frage gestellt, da die Stadt kein strategisches Ziel war.

Bis zum Frühjahr 1945 waren die Deutschen sowohl im Osten als auch im Westen an ihre eigenen Grenzen zurückgedrängt worden. Die Deutschen, die seit sechs Jahren kämpften, hatten wenig Treibstoff, kaum noch Nahrung und wenig Munition. Sie hatten auch sehr wenig ausgebildete Soldaten. Diejenigen, die Deutschland verteidigen mussten, waren jung, alt und verwundet.

Am 25. April 1945 hatte die sowjetische Armee Berlin, die deutsche Hauptstadt, vollständig umzingelt. Als Hitler endlich erkannte, dass das Ende nahe war, beging er am 30. April 1945 Selbstmord .

Die Kämpfe in Europa endeten offiziell am 8. Mai 1945 um 23:01 Uhr, einem Tag, der als VE-Tag (Sieg in Europa) bekannt ist.

Den Krieg mit Japan beenden

Trotz des Sieges in Europa war der Zweite Weltkrieg noch nicht vorbei, denn die Japaner kämpften immer noch. Die Zahl der Todesopfer im Pazifik war hoch, zumal die japanische Kultur die Kapitulation verbot. In dem Wissen, dass die Japaner vorhatten, bis zum Tod zu kämpfen, waren die Vereinigten Staaten äußerst besorgt darüber, wie viele US-Soldaten sterben würden, wenn sie in Japan einmarschieren würden.

Präsident Harry Truman. der Präsident geworden war, als Roosevelt am 12. April 1945 starb (weniger als einen Monat vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa), hatte eine schicksalhafte Entscheidung zu treffen. Sollten die USA ihre neue, tödliche Waffe gegen Japan einsetzen, in der Hoffnung, dass sie Japan zwingen würden, sich ohne eine tatsächliche Invasion zu ergeben? Truman beschloss, US-Leben zu retten.

Am 6. August 1945 warfen die USA eine Atombombe auf die japanische Stadt Hiroshima und drei Tage später eine weitere Atombombe auf Nagasaki. Die Verwüstung war schockierend. Japan ergab sich am 16. August 1945, bekannt als VJ Day (Sieg über Japan).

Nach dem Krieg

Der Zweite Weltkrieg hat die Welt an einem anderen Ort verlassen. Es hatte schätzungsweise 40 bis 70 Millionen Menschen das Leben gekostet und einen Großteil Europas zerstört. Es führte zur Spaltung Deutschlands in Ost und West und schuf zwei große Supermächte, die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion.

Diese beiden Supermächte, die hart zusammengearbeitet hatten, um das nationalsozialistische Deutschland zu bekämpfen, wurden im sogenannten Kalten Krieg gegeneinander ausgespielt.

In der Hoffnung, dass es nie wieder zu einem totalen Krieg kommen kann, trafen sich Vertreter aus 50 Ländern in San Francisco und gründeten die am 24. Oktober 1945 offiziell geschaffenen Vereinten Nationen.

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