Geschichte & Kultur

Das Manhattan-Projekt: Herstellung der Atombombe

Das Manhattan-Projekt: Herstellung der Atombombe

Das Manhattan-Projekt war die alliierte Anstrengung, die Atombombe während des Zweiten Weltkriegs zu entwickeln. Unter der Leitung von Generalmajor Leslie Groves und J. Robert Oppenheimer wurden Forschungseinrichtungen in den Vereinigten Staaten entwickelt. Das Projekt war erfolgreich und stellte die Atombomben her, die in Hiroshima und Nagasaki eingesetzt wurden .

 

Hintergrund

Am 2. August 1939 erhielt Präsident Franklin Roosevelt den Einstein-Szilárd-Brief, in dem die berühmten Wissenschaftler die Vereinigten Staaten ermutigten, Atomwaffen zu entwickeln, damit Nazideutschland sie nicht zuerst erschafft. Angespornt durch diesen und andere Berichte des Komitees ermächtigte Roosevelt das Nationale Verteidigungsforschungskomitee, die Kernforschung zu untersuchen, und unterzeichnete am 28. Juni 1941 die Executive Order 8807, mit der das Büro für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung mit Vannevar Bush als Direktor geschaffen wurde. Um den Bedarf an Kernforschung direkt zu decken, bildete das NDRC unter der Leitung von Lyman Briggs das S-1-Urankomitee.

In diesem Sommer wurde das S-1-Komitee vom australischen Physiker Marcus Oliphant, einem Mitglied des MAUD-Komitees, besucht. Das britische Gegenstück zu S-1, das MAUD-Komitee, machte Fortschritte, um eine Atombombe zu erschaffen. Da Großbritannien stark in den Zweiten Weltkrieg verwickelt war. versuchte Oliphant, die Geschwindigkeit der amerikanischen Forschung in Nuklearfragen zu erhöhen. Als Reaktion darauf bildete Roosevelt im Oktober eine Top Policy Group, die sich aus ihm, Vizepräsident Henry Wallace, James Conant, Kriegsminister Henry Stimson und General George C. Marshall zusammensetzte .

 

Das Manhattan-Projekt werden

Das erste formelle Treffen des S-1-Komitees fand am 18. Dezember 1941 statt, nur wenige Tage nach dem Angriff auf Pearl Harbor. Die Gruppe brachte viele der besten Wissenschaftler des Landes zusammen, darunter Arthur Compton, Eger Murphree, Harold Urey und Ernest Lawrence. Diese Arbeiten wurden an Einrichtungen im ganzen Land von der Columbia University bis zur University of California-Berkeley fortgesetzt. Als Roosevelt und die Top Policy Group ihren Vorschlag vorlegten, wurde er genehmigt und Roosevelt genehmigte im Juni 1942 die Finanzierung.

Da die Forschung des Komitees mehrere große neue Einrichtungen erfordern würde, arbeitete es mit dem US Army Corps of Engineers zusammen. Ursprünglich vom Corps of Engineers als „Entwicklung von Ersatzmaterialien“ bezeichnet, wurde das Projekt am 13. August in „Manhattan District“ umbenannt. Im Sommer 1942 wurde das Projekt von Oberst James Marshall geleitet. Während des Sommers erkundete Marshall Standorte nach Einrichtungen, war jedoch nicht in der Lage, die erforderliche Priorität der US-Armee zu sichern. Bush war frustriert über mangelnde Fortschritte und ließ Marshall im September durch den neu beförderten Brigadegeneral Leslie Groves ersetzen.

 

Das Projekt schreitet voran

Groves übernahm die Leitung und übernahm die Akquisition von Standorten in Oak Ridge, TN, Argonne, IL, Hanford, WA, und auf Vorschlag eines der Projektleiter, Robert Oppenheimer. Los Alamos, NM. Während die Arbeiten an den meisten dieser Standorte voranschritten, verzögerte sich die Einrichtung in Argonne. Infolgedessen baute ein Team unter Enrico Fermi den ersten erfolgreichen Kernreaktor am Stagg Field der Universität von Chicago. Am 2. Dezember 1942 konnte Fermi die erste anhaltende künstliche Kernkettenreaktion auslösen.

Die Anlagen in Oak Ridge und Hanford stützten sich auf Ressourcen aus den USA und Kanada und konzentrierten sich auf die Urananreicherung und die Plutoniumproduktion. Für das erstere wurden verschiedene Verfahren verwendet, einschließlich elektromagnetischer Trennung, Gasdiffusion und Wärmediffusion. Als Forschung und Produktion unter dem Deckmantel der Geheimhaltung voranschritten, wurde die Forschung in Nuklearfragen mit den Briten geteilt. Mit der Unterzeichnung des Abkommens von Quebec im August 1943 einigten sich die beiden Nationen auf eine Zusammenarbeit in Atomfragen. Dies führte dazu, dass sich mehrere namhafte Wissenschaftler, darunter Niels Bohr, Otto Frisch, Klaus Fuchs und Rudolf Peierls, dem Projekt anschlossen.

 

Waffendesign

Als die Produktion an anderer Stelle erfolgte, arbeiteten Oppenheimer und das Team von Los Alamos an der Entwicklung der Atombombe. Frühe Arbeiten konzentrierten sich auf „Kanonen“ -Designs, bei denen ein Stück Uran in ein anderes gebrannt wurde, um eine nukleare Kettenreaktion zu erzeugen. Während sich dieser Ansatz für Bomben auf Uranbasis als vielversprechend erwies, war er für diejenigen, die Plutonium verwenden, weniger vielversprechend. Infolgedessen begannen die Wissenschaftler von Los Alamos mit der Entwicklung eines Implosionsdesigns für eine Bombe auf Plutoniumbasis, da dieses Material relativ reichlich vorhanden war. Bis Juli 1944 konzentrierte sich der Großteil der Forschung auf die Plutoniumkonstruktionen, und die Bombe vom Typ Uranpistole hatte weniger Priorität.

 

Der Dreifaltigkeitstest

Da das Gerät vom Implosionstyp komplexer war, war Oppenheimer der Ansicht, dass ein Test der Waffe erforderlich war, bevor sie in Produktion gehen konnte. Obwohl Plutonium zu dieser Zeit relativ knapp war, genehmigte Groves den Test und beauftragte Kenneth Bainbridge im März 1944 mit der Planung. Bainbridge drängte vorwärts und wählte die Alamogordo Bombing Range als Detonationsstelle. Obwohl er ursprünglich vorhatte, ein Rückhaltegefäß zur Rückgewinnung des spaltbaren Materials zu verwenden, entschied sich Oppenheimer später, es aufzugeben, da Plutonium verfügbarer geworden war.

Am 7. Mai 1945 wurde eine Explosion vor dem Test durchgeführt, die als Trinity-Test bezeichnet wurde. Anschließend wurde eine 100-Fuß-Explosion errichtet. Turm an der Baustelle. Das Implosionstestgerät mit dem Spitznamen „The Gadget“ wurde nach oben gehoben, um eine Bombe zu simulieren, die aus einem Flugzeug fällt. Am 16. Juli um 5.30 Uhr wurde das Gerät mit allen wichtigen Mitgliedern des Manhattan-Projekts erfolgreich mit einem Energieäquivalent von rund 20 Kilotonnen TNT zur Detonation gebracht. Das Team alarmierte Präsident Harry S. Truman und begann auf der Potsdamer Konferenz mit dem Bau von Atombomben unter Verwendung der Testergebnisse.

 

Kleiner Junge & dicker Mann

Obwohl die Implosionsvorrichtung bevorzugt wurde, war die erste Waffe, die Los Alamos verließ, ein Waffendesign, da das Design für zuverlässiger gehalten wurde. Die Komponenten wurden an Bord des schweren Kreuzers USS Indianapolis nach Tinian gebracht und kamen am 26. Juli an. Nachdem Japan die Aufforderung zur Kapitulation abgelehnt hatte, genehmigte Truman den Einsatz der Bombe gegen die Stadt Hiroshima. Am 6. August verließ Oberst Paul Tibbets Tinian mit der Bombe “ Little Boy. an Bord der B-29 Superfortress Enola Gay .

Little Boy wurde um 8:15 Uhr über der Stadt freigelassen und fiel siebenundfünfzig Sekunden lang, bevor er in der vorgegebenen Höhe von 1.900 Fuß mit einer Explosion explodierte, die etwa 13-15 Kilotonnen TNT entsprach. Die Bombe, die ein Gebiet mit völliger Verwüstung von ungefähr zwei Meilen Durchmesser schafft, mit der daraus resultierenden Schockwelle und dem Feuersturm, zerstörte effektiv rund 4,7 Quadratmeilen der Stadt, tötete 70.000 bis 80.000 und verletzte weitere 70.000. Drei Tage später folgte schnell seine Verwendung, als „Fat Man“, eine Plutoniumbombe mit Implosion, auf Nagasaki fiel. Bei einer Explosion von 21 Kilotonnen TNT wurden 35.000 Menschen getötet und 60.000 verletzt. Mit dem Einsatz der beiden Bomben klagte Japan schnell um Frieden.

 

Nachwirkungen

Das Manhattan-Projekt kostete fast 2 Milliarden US-Dollar und beschäftigte rund 130.000 Mitarbeiter. Es war eines der größten Projekte der USA während des Zweiten Weltkriegs. Sein Erfolg läutete das Atomzeitalter ein, in dem die Atomkraft sowohl für militärische als auch für friedliche Zwecke genutzt wurde. Die Arbeiten an Atomwaffen wurden unter der Gerichtsbarkeit des Manhattan-Projekts fortgesetzt und 1946 im Bikini-Atoll weiter getestet. Die Kontrolle der Atomforschung wurde am 1. Januar 1947 nach der Verabschiedung des Atomgesetzes von 1946 an die US-amerikanische Atomenergiekommission übergeben. Obwohl es sich um ein streng geheimes Programm handelte, wurde das Manhattan-Projekt während des Krieges von sowjetischen Spionen, einschließlich Fuchs, durchdrungen . Infolge seiner Arbeit und der anderer wie Julius und Ethel Rosenberg endete die atomare Hegemonie der USA 1949, als die Sowjets ihre erste Atomwaffe zur Detonation brachten.

 

Ausgewählte Quellen

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