Geschichte & Kultur

Supermarine Spitfire im Zweiten Weltkrieg

Supermarine Spitfire im Zweiten Weltkrieg

Die britische Supermarine Spitfire, die Ikone der Royal Air Force im Zweiten Weltkrieg. war in allen Kriegsschauplätzen im Einsatz. Es wurde 1938 erstmals eingeführt und im Verlauf des Konflikts mit über 20.000 gebauten Fahrzeugen kontinuierlich weiterentwickelt und verbessert. Bekannt für sein elliptisches Flügeldesign und seine Rolle während der Luftschlacht um England. wurde die Spitfire von ihren Piloten geliebt und wurde zum Symbol der RAF. Das Spitfire, das auch von britischen Commonwealth-Staaten eingesetzt wurde, blieb bis in die frühen 1960er Jahre in einigen Ländern im Einsatz.

 

Design

Das Design des Spitfire wurde in den 1930er Jahren von Reginald J. Mitchell, dem Chefdesigner von Supermarine, entwickelt. Mitchell nutzte seinen Hintergrund bei der Entwicklung von Hochgeschwindigkeits-Rennflugzeugen und arbeitete daran, eine schlanke, aerodynamische Flugzeugzelle mit dem neuen Rolls-Royce PV-12 Merlin-Motor zu kombinieren. Um die Anforderung des Luftfahrtministeriums zu erfüllen, dass das neue Flugzeug acht .303 cal tragen muss. Maschinengewehre. Mitchell wählten eine große, elliptische Flügelform in die Konstruktion zu integrieren. Mitchell lebte gerade lange genug, um den Prototyp fliegen zu sehen, bevor er 1937 an Krebs starb. Die Weiterentwicklung des Flugzeugs wurde von Joe Smith geleitet.

 

Produktion

Nach Versuchen im Jahr 1936 erteilte das Luftfahrtministerium eine erste Bestellung für 310 Flugzeuge. Um den Bedürfnissen der Regierung gerecht zu werden, baute Supermarine in Castle Bromwich bei Birmingham ein neues Werk zur Herstellung des Flugzeugs. Mit dem Krieg am Horizont wurde die neue Fabrik schnell gebaut und zwei Monate nach dem ersten Spatenstich in Betrieb genommen. Die Montagezeit für die Spitfire war im Vergleich zu anderen Kämpfern des Tages aufgrund der Konstruktion mit gestresster Haut und der Komplexität beim Bau des elliptischen Flügels tendenziell hoch. Von Beginn der Montage bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs wurden über 20.300 Spitfires gebaut.

 

Evolution

Im Verlauf des Krieges wurde das Spitfire wiederholt aufgerüstet und verändert, um sicherzustellen, dass es ein effektiver Frontkämpfer bleibt. Supermarine produzierte insgesamt 24 Mark (Versionen) des Flugzeugs, mit wesentlichen Änderungen, einschließlich der Einführung des Griffon-Triebwerks und unterschiedlicher Flügelkonstruktionen. Während ursprünglich acht .303 cal tragen. Maschinengewehre wurde festgestellt, dass eine Mischung von .303 cal. Waffen und 20-mm-Kanonen waren effektiver. Um dies zu ermöglichen, entwarf Supermarine die Flügel „B“ und „C“, die 4,303 Kanonen und 2 20-mm-Kanonen tragen konnten. Die am meisten produzierte Variante war der Mk. V, das 6.479 gebaut hatte.

 

Technische Daten – Supermarine Spitfire Mk. Vb

Allgemeines

  • Besatzung: 1
  • Länge: 29 Fuß 11 Zoll
  • Spannweite: 36 Fuß 10 Zoll
  • Höhe: 11 Fuß 5 Zoll
  • Flügelfläche: 242,1 sq. Ft.
  • Leergewicht: 5,090 lbs.
  • Maximales Startgewicht: 6,770 lbs.
  • Kraftwerk: 1 x Rolls-Royce Merlin 45 V12-Kompressormotor, 1.470 PS bei 9.250 Fuß.

Performance

  • Höchstgeschwindigkeit: 330 Knoten
  • Kampfradius: 470 Meilen
  • Servicedecke: 35.000 ft.
  • Steiggeschwindigkeit: 2.665 ft / min.

Rüstung

  • 2 x 20 mm Hispano Mk. II Kanone
  • 4 .303 cal. Browning Maschinengewehre
  • 2x 240 Pfund Bomben

 

Frühzeitiger Service

Die Spitfire wurde am 4. August 1938 mit 19 Geschwadern in Dienst gestellt. Im folgenden Jahr wurden aufeinanderfolgende Geschwader mit dem Flugzeug ausgerüstet. Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs am 1. September 1939 nahm das Flugzeug den Kampfeinsatz auf. Fünf Tage später war Spitfires in einen befreundeten Brand verwickelt, der als Battle of Barking Creek bezeichnet wurde und zum ersten Tod des RAF-Piloten im Krieg führte.

Der Typ engagierte die Deutschen erstmals am 16. Oktober, als neun Junkers Ju 88 versuchten, die Kreuzer HMS Southampton und HMS Edinburgh im Firth of Forth anzugreifen . 1940 nahmen Spitfires an den Kämpfen in den Niederlanden und in Frankreich teil. Während der letzten Schlacht halfen sie bei der Abdeckung der Strände während der Evakuierung von Dünkirchen .

 

Schlacht um Großbritannien

Spitfire Mk. Ich und Mk. II-Varianten halfen dabei, die Deutschen während der Luftschlacht um Großbritannien im Sommer und Herbst 1940 zurückzudrängen. Obwohl Spitfires weniger zahlreich war als der Hawker Hurricane. passte er besser zum deutschen Hauptkämpfer Messerschmitt Bf 109. Infolgedessen wurden mit Spitfire ausgerüstete Staffeln häufig eingesetzt, um die deutschen Kämpfer zu besiegen, während die Hurrikane die Bomber angriffen. Anfang 1941 wurde die Mk. V wurde eingeführt und bot den Piloten ein beeindruckenderes Flugzeug. Die Vorteile des Mk. V wurden später in diesem Jahr mit der Ankunft der Focke-Wulf Fw 190 schnell gelöscht.

 

Service im In- und Ausland

Ab 1942 wurden Spitfires an im Ausland operierende RAF- und Commonwealth-Staffeln geschickt. Die Spitfire flog im Mittelmeer, in Burma-Indien und im Pazifik und setzte weiterhin Zeichen. Zu Hause stellten Staffeln Kämpfer-Eskorte für amerikanische Bombenangriffe auf Deutschland zur Verfügung. Aufgrund ihrer geringen Reichweite konnten sie nur im Nordwesten Frankreichs und im Ärmelkanal Deckung bieten. Infolgedessen wurden die Begleitpflichten an die amerikanischen P-47 Thunderbolts. P-38 Lightnings und P-51 Mustangs übergeben, sobald sie verfügbar waren. Mit der Invasion Frankreichs im Juni 1944 wurden Spitfire-Staffeln über den Kanal bewegt, um die Luftüberlegenheit zu erlangen.

 

Spätkrieg und danach

RAF Spitfires flog von Feldern in der Nähe der Linien und arbeitete mit anderen alliierten Luftstreitkräften zusammen, um die deutsche Luftwaffe vom Himmel zu fegen. Da weniger deutsche Flugzeuge zu sehen waren, leisteten sie auch Bodenunterstützung und suchten nach Gelegenheitszielen im deutschen Heck. In den Jahren nach dem Krieg war Spitfires während des griechischen Bürgerkriegs und des arabisch-israelischen Krieges von 1948 weiterhin aktiv. Im letzteren Konflikt wurde das Flugzeug sowohl von den Israelis als auch von den Ägyptern geflogen. Einige Nationen, ein beliebter Kämpfer, flogen die Spitfire bis in die 1960er Jahre weiter.

 

Supermarine Seafire

Das unter dem Namen Seafire für den Marineeinsatz angepasste Flugzeug wurde größtenteils im Pazifik und im Fernen Osten eingesetzt. Die Leistung des Flugzeugs, das für den Deckbetrieb nicht geeignet war, litt auch unter der zusätzlichen Ausrüstung, die für die Landung auf See erforderlich war. Nach der Verbesserung der Mk. II und Mk. III erwies sich als überlegen gegenüber dem japanischen A6M Zero. Obwohl das Seafire nicht so langlebig oder mächtig ist wie das amerikanische F6F Hellcat und das F4U Corsair. hat es sich gegen den Feind gut geschlagen, insbesondere gegen Kamikaze-Angriffe gegen Ende des Krieges.

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