Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg: Schweinfurt-Regensburg Raid Summary

Zweiter Weltkrieg: Schweinfurt-Regensburg Raid Summary

Konflikt:

Der erste Überfall auf Schweinfurt-Regensburg fand im Zweiten Weltkrieg (1939-1945) statt.

Datum:

Amerikanische Flugzeuge trafen am 17. August 1943 Ziele in Schweinfurt und Regensburg.

Streitkräfte & Kommandanten:

Alliierte

Deutschland

  • Generalleutnant Adolf Galland
  • ca. 400 Kämpfer

Schweinfurt-Regensburg Zusammenfassung:

Im Sommer 1943 nahmen die US-Bomberkräfte in England zu, als Flugzeuge aus Nordafrika zurückkehrten und neue Flugzeuge aus den USA eintrafen. Dieses Kraftwachstum fiel mit dem Beginn der Operation Pointblank zusammen. Pointblank wurde von Luftmarschall Arthur „Bomber“ Harris und Generalmajor Carl Spaatz entwickelt und sollte die Luftwaffe und ihre Infrastruktur vor dem Einmarsch in Europa zerstören. Dies sollte durch eine kombinierte Bomberoffensive gegen deutsche Flugzeugfabriken, Kugellageranlagen, Treibstoffdepots und andere verwandte Ziele erreicht werden.

Frühe Pointblank-Missionen wurden von den 1. und 4. Bombardment Wings (1. und 4. BW) der USAAF in den Midlands bzw. East Anglia durchgeführt. Diese Operationen richteten sich gegen Focke-Wulf Fw 190 in Kassel, Bremen und Oschersleben. Während die amerikanischen Bomberstreitkräfte bei diesen Angriffen erhebliche Verluste erlitten hatten, wurden sie als wirksam genug angesehen, um die Bombardierung der Messerschmitt Bf 109 in Regensburg und Wiener Neustadt zu rechtfertigen. Bei der Bewertung dieser Ziele wurde beschlossen, Regensburg der 8. Luftwaffe in England zuzuweisen, während letztere von der 9. Luftwaffe in Nordafrika getroffen werden sollte.

Bei der Planung des Streiks auf Regensburg entschied sich die 8. Luftwaffe für ein zweites Ziel, die Kugellagerwerke in Schweinfurt, mit dem Ziel, die deutsche Luftverteidigung zu überwältigen. Der Missionsplan sah vor, dass das 4. BW Regensburg treffen und dann nach Süden zu Stützpunkten in Nordafrika fahren sollte. Das 1. BW würde ein kurzes Stück dahinter folgen, um deutsche Kämpfer beim Tanken am Boden zu erwischen. Nach dem Erreichen ihrer Ziele würde das 1. BW nach England zurückkehren. Wie bei allen Überfällen tief in Deutschland könnten alliierte Kämpfer aufgrund ihrer begrenzten Reichweite nur bis nach Eupen, Belgien, eskortieren.

Zur Unterstützung der Bemühungen von Schweinfurt nach Regensburg waren zwei Ablenkungsangriffe gegen Flugplätze und Ziele der Luftwaffe entlang der Küste geplant. Ursprünglich für den 7. August geplant, wurde der Überfall wegen schlechten Wetters verschoben. Die 9. Luftwaffe, Operation Juggler genannt, schlug am 13. August die Fabriken in Wiener Neustadt ein, während die 8. Luftwaffe wegen Wetterproblemen auf dem Boden blieb. Schließlich begann die Mission am 17. August, obwohl ein Großteil Englands von Nebel bedeckt war. Nach einer kurzen Verzögerung begann das 4. BW gegen 8:00 Uhr mit dem Start seines Flugzeugs.

Obwohl der Missionsplan vorsah, dass sowohl Regensburg als auch Schweinfurt schnell hintereinander getroffen werden mussten, um minimale Verluste zu gewährleisten, durfte das 4. BW abreisen, obwohl das 1. BW aufgrund von Nebel noch geerdet war. Infolgedessen überquerte die 4. BW die niederländische Küste, als die 1. BW in der Luft war, und öffnete eine große Lücke zwischen den Streikkräften. Unter der Leitung von Oberst Curtis LeMay bestand das 4. BW aus 146 B-17. Ungefähr zehn Minuten nach der Landung begannen deutsche Kämpferangriffe. Obwohl einige Kämpfer-Eskorten anwesend waren, erwiesen sie sich als unzureichend, um die gesamte Streitmacht abzudecken.

Nach neunzig Minuten Luftkampf brachen die Deutschen ab, um zu tanken, nachdem sie 15 B-17 abgeschossen hatten. Als LeMays Bomber über dem Ziel ankamen, stießen sie auf wenig Flak und konnten ungefähr 300 Tonnen Bomben auf das Ziel legen. Auf dem Weg nach Süden wurde die Regensburger Truppe von einigen Kämpfern getroffen, hatte aber einen weitgehend ereignislosen Transit nach Nordafrika. Trotzdem gingen 9 zusätzliche Flugzeuge verloren, als 2 beschädigte B-17 in der Schweiz landen mussten und mehrere andere im Mittelmeer wegen Treibstoffmangels abstürzten. Mit dem 4. BW, der das Gebiet verlässt, ist die Luftwaffe bereit, sich mit dem bevorstehenden 1. BW zu befassen.

Hinter dem Zeitplan überquerten die 230 B-17 des 1. BW die Küste und folgten einer ähnlichen Route wie das 4. BW. Persönlich angeführt von Brigadegeneral Robert B. Williams wurde die Schweinfurter Truppe sofort von deutschen Kämpfern angegriffen. Während des Fluges nach Schweinfurt begegnete der 1. BW mehr als 300 Kämpfern, erlitt schwere Verluste und verlor 22 B-17. Als sie sich dem Ziel näherten, brachen die Deutschen ab, um zu tanken, um die Bomber auf dem Rückweg ihrer Reise anzugreifen.

Als Williams ‚Flugzeuge gegen 15:00 Uhr das Ziel erreichten, stießen sie auf schwere Flocken über der Stadt. Bei ihren Bombenangriffen gingen drei weitere B-17 verloren. Auf dem Weg nach Hause begegnete der 4. BW erneut deutschen Kämpfern. In einer laufenden Schlacht hat die Luftwaffe weitere 11 B-17 abgeschossen. Als sie Belgien erreichten, wurden die Bomber von einer Deckungstruppe alliierter Kämpfer getroffen, die es ihnen ermöglichte, ihre Reise nach England relativ unbehelligt abzuschließen.

Nachwirkungen:

Der kombinierte Überfall Schweinfurt-Regensburg kostete die USAAF 60 B-17 und 55 Besatzungen. Die Besatzungen verloren insgesamt 552 Männer, von denen die Hälfte Kriegsgefangene wurden und zwanzig von den Schweizern interniert wurden. An Bord von Flugzeugen, die sicher zur Basis zurückkehrten, wurden 7 Besatzungsmitglieder getötet und weitere 21 verletzt. Zusätzlich zur Bomberstreitmacht verloren die Alliierten 3 P-47 Thunderbolts und 2 Spitfires. Während alliierte Flugbesatzungen 318 deutsche Flugzeuge forderten, berichtete die Luftwaffe, dass nur 27 Jäger verloren gegangen waren. Obwohl die Verluste der Alliierten schwerwiegend waren, gelang es ihnen, sowohl den Messerschmitt-Werken als auch den Kugellagerfabriken schweren Schaden zuzufügen. Während die Deutschen einen sofortigen Produktionsrückgang von 34% meldeten, wurde dies von anderen Werken in Deutschland schnell wieder wettgemacht. Die Verluste während des Überfalls veranlassten die Führer der Alliierten, die Machbarkeit unbegleiteter, weitreichender Tageslichtangriffe auf Deutschland zu überdenken. Diese Art von Überfällen würde vorübergehend ausgesetzt, nachdem bei einem zweiten Überfall auf Schweinfurt am 14. Oktober 1943 20% der Opfer zu beklagen waren.

Ausgewählte Quellen

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