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Ursachen des Zweiten Weltkriegs im Pazifik

Ursachen des Zweiten Weltkriegs im Pazifik

Der Zweite Weltkrieg im Pazifik wurde durch eine Reihe von Problemen verursacht, die sich aus dem japanischen Expansionismus bis hin zu Problemen im Zusammenhang mit dem Ende des Ersten Weltkriegs ergaben.

 

Japan nach dem Ersten Weltkrieg

Als wertvoller Verbündeter während des Ersten Weltkriegs erkannten die europäischen Mächte und die USA Japan nach dem Krieg als Kolonialmacht an. In Japan führte dies zum Aufstieg rechtsextremer und nationalistischer Führer wie Fumimaro Konoe und Sadao Araki, die sich für die Vereinigung Asiens unter der Herrschaft des Kaisers einsetzten. Bekannt als hakkô ichiu , gewann diese Philosophie in den 1920er und 1930er Jahren an Boden, als Japan zunehmend mehr natürliche Ressourcen benötigte, um sein industrielles Wachstum zu unterstützen. Mit dem Ausbruch der Weltwirtschaftskrise bewegte sich Japan in Richtung eines faschistischen Systems, wobei die Armee einen wachsenden Einfluss auf den Kaiser und die Regierung ausübte.

Um das Wirtschaftswachstum aufrechtzuerhalten, wurde ein Schwerpunkt auf Waffen und Waffenproduktion gelegt, wobei ein Großteil der Rohstoffe aus den USA stammte. Anstatt diese Abhängigkeit von ausländischen Materialien fortzusetzen, beschlossen die Japaner, ressourcenreiche Kolonien zu suchen, um ihre vorhandenen Besitztümer zu ergänzen in Korea und Formosa. Um dieses Ziel zu erreichen, blickten die Führer in Tokio nach Westen nach China, das sich inmitten eines Bürgerkriegs zwischen der Kuomintang (nationalistischen) Regierung von Chiang Kai-shek, den Kommunisten von Mao Zedong und den örtlichen Kriegsherren befand.

 

Invasion der Mandschurei

Japan hatte sich mehrere Jahre lang in chinesische Angelegenheiten eingemischt, und die Provinz Mandschurei im Nordosten Chinas wurde als ideal für die japanische Expansion angesehen. Am 18. September 1931 inszenierten die Japaner einen Vorfall entlang der in japanischem Besitz befindlichen South Manchuria Railway in der Nähe von Mukden (Shenyang). Nachdem die Japaner einen Streckenabschnitt in die Luft gesprengt hatten, gaben sie der örtlichen chinesischen Garnison die Schuld an dem „Angriff“. Unter dem Vorwand des „Mukden Bridge Incident“ strömten japanische Truppen in die Mandschurei. Die nationalistischen chinesischen Streitkräfte in der Region weigerten sich nach der Politik der Regierung, Widerstand zu leisten, zu kämpfen, so dass die Japaner einen Großteil der Provinz besetzen konnten.

Chiang Kai-shek konnte die Streitkräfte nicht vom Kampf gegen die Kommunisten und Kriegsherren ablenken und bat die internationale Gemeinschaft und den Völkerbund um Hilfe. Am 24. Oktober verabschiedete der Völkerbund eine Resolution, in der der Abzug japanischer Truppen bis zum 16. November gefordert wurde. Diese Resolution wurde von Tokio abgelehnt und die japanischen Truppen setzten ihre Operationen zur Sicherung der Mandschurei fort. Im Januar erklärten die USA, dass sie keine Regierung anerkennen würden, die aufgrund japanischer Aggression gebildet wurde. Zwei Monate später gründeten die Japaner den Marionettenstaat Mandschukuo mit dem letzten chinesischen Kaiser  Puyi als Führer. Wie die USA weigerte sich der Völkerbund, den neuen Staat anzuerkennen, und veranlasste Japan 1933, die Organisation zu verlassen. Später in diesem Jahr eroberten die Japaner die benachbarte Provinz Jehol.

 

Politische Unruhen

Während japanische Streitkräfte die Mandschurei erfolgreich besetzten, kam es in Tokio zu politischen Unruhen. Nach einem gescheiterten Versuch, Shanghai im Januar zu erobern, wurde Premierminister Inukai Tsuyoshi am 15. Mai 1932 von radikalen Elementen der kaiserlichen japanischen Marine ermordet, die über seine Unterstützung des Londoner Seevertrags und seine Versuche, die Macht des Militärs einzudämmen, verärgert waren. Tsuyoshis Tod markierte das Ende der zivilen politischen Kontrolle der Regierung bis nach dem Zweiten Weltkrieg. Die Kontrolle über die Regierung wurde Admiral Saitō Makoto übertragen. In den nächsten vier Jahren wurden mehrere Attentate und Staatsstreiche versucht, als das Militär versuchte, die vollständige Kontrolle über die Regierung zu erlangen. Am 25. November 1936 unterzeichnete Japan zusammen mit Nazideutschland und dem faschistischen Italien den Anti-Komintern-Pakt, der sich gegen den globalen Kommunismus richtete. Im Juni 1937 wurde Fumimaro Konoe Premierminister und versuchte trotz seiner politischen Neigungen, die Macht des Militärs einzudämmen.

 

Der zweite chinesisch-japanische Krieg beginnt

Die Kämpfe zwischen Chinesen und Japanern wurden am 7. Juli 1937 nach dem Zwischenfall mit der Marco-Polo-Brücke südlich von Peking in großem Umfang wieder aufgenommen . Unter dem Druck des Militärs ließ Konoe die Truppenstärke in China wachsen und bis Ende des Jahres hatten japanische Streitkräfte Shanghai, Nanking und die südliche Provinz Shanxi besetzt. Nachdem die Japaner die Hauptstadt Nanking erobert hatten, plünderten sie die Stadt Ende 1937 und Anfang 1938 brutal. Die Stadt wurde geplündert und fast 300.000 Menschen getötet. Das Ereignis wurde als Vergewaltigung von Nanking bekannt.

Um die japanische Invasion zu bekämpfen, schlossen sich die Kuomintang und die Kommunistische Partei Chinas zu einem unbehaglichen Bündnis gegen den gemeinsamen Feind zusammen. Die Chinesen waren nicht in der Lage, die Japaner direkt im Kampf effektiv zu konfrontieren, und handelten zeitweise mit Land, während sie ihre Streitkräfte aufbauten und die Industrie von bedrohten Küstengebieten ins Landesinnere verlagerten. Mit einer Politik der verbrannten Erde konnten die Chinesen den japanischen Vormarsch bis Mitte 1938 bremsen. Bis 1940 war der Krieg zu einer Pattsituation geworden, in der die Japaner die Küstenstädte und Eisenbahnen kontrollierten und die Chinesen das Innere und die Landschaft besetzten. Am 22. September 1940 besetzten japanische Truppen Französisch-Indochina, um die Niederlage Frankreichs in diesem Sommer auszunutzen . Fünf Tage später unterzeichneten die Japaner den Dreigliedrigen Pakt, der ein Bündnis mit Deutschland und Italien einging

 

Konflikt mit der Sowjetunion

Während der Operationen in China geriet Japan 1938 in einen Grenzkrieg mit der Sowjetunion. Beginnend mit der Schlacht am Khasan-See (29. Juli bis 11. August 1938) war der Konflikt das Ergebnis eines Streits über die Grenze von Mandschu China und Russland. Die Schlacht, auch als Changkufeng-Zwischenfall bekannt, führte zu einem sowjetischen Sieg und der Vertreibung der Japaner aus ihrem Hoheitsgebiet. Die beiden stießen im folgenden Jahr in der größeren Schlacht von Khalkhin Gol (11. Mai bis 16. September 1939) erneut zusammen. Unter der Führung von General Georgy Zhukov besiegten die sowjetischen Streitkräfte die Japaner entscheidend und töteten über 8.000 Menschen. Infolge dieser Niederlagen stimmten die Japaner im April 1941 dem sowjetisch-japanischen Neutralitätspakt zu.

 

Ausländische Reaktionen auf den zweiten chinesisch-japanischen Krieg

Vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde China von Deutschland (bis 1938) und der Sowjetunion stark unterstützt. Letztere stellten bereitwillig Flugzeuge, militärische Hilfsgüter und Berater zur Verfügung und betrachteten China als Puffer gegen Japan. Die USA, Großbritannien und Frankreich beschränkten ihre Unterstützung vor Beginn des größeren Konflikts auf Kriegsverträge. Während die öffentliche Meinung zunächst auf der Seite der Japaner stand, begann sie sich nach Berichten über Gräueltaten wie die Vergewaltigung von Nanking zu verändern. Es wurde weiter durch Vorfälle wie den Untergang des Kanonenboots USS Panay durch Japan am 12. Dezember 1937 und zunehmende Befürchtungen über Japans Expansionspolitik beeinflusst.

Die Unterstützung der USA nahm Mitte 1941 mit der geheimen Bildung der 1st American Volunteer Group, besser bekannt als „Flying Tigers“, zu. Ausgestattet mit US- Flugzeugen und amerikanischen Piloten verteidigte die 1. AVG unter Oberst Claire Chennault von Ende 1941 bis Mitte 1942 effektiv den Himmel über China und Südostasien und stürzte 300 japanische Flugzeuge mit einem Verlust von nur 12 eigenen ab. Zusätzlich zur militärischen Unterstützung leiteten die USA, Großbritannien und Niederländisch-Ostindien im August 1941 Öl- und Stahlembargos gegen Japan ein.

 

Auf dem Weg zum Krieg mit den USA

Das amerikanische Ölembargo verursachte eine Krise in Japan. Die Japaner waren für 80 Prozent ihres Öls auf die USA angewiesen und mussten sich entscheiden, ob sie sich aus China zurückziehen, über ein Ende des Konflikts verhandeln oder in den Krieg ziehen, um die benötigten Ressourcen anderswo zu beschaffen. Um die Situation zu lösen, bat Konoe US-  Präsident Franklin Roosevelt  um ein Gipfeltreffen, um die Probleme zu erörtern. Roosevelt antwortete, dass Japan China verlassen müsse, bevor ein solches Treffen stattfinden könne. Während Konoe nach einer diplomatischen Lösung suchte, blickte das Militär nach Süden auf Niederländisch-Ostindien und seine reichen Öl- und Kautschukquellen. Sie glaubten, dass ein Angriff in dieser Region die USA dazu bringen würde, den Krieg zu erklären, und begannen, eine solche Möglichkeit zu planen.

Am 16. Oktober 1941 trat Konoe als Premierminister zurück und wurde durch den pro-militärischen General Hideki Tojo ersetzt, nachdem er erfolglos über weitere Verhandlungszeiten gestritten hatte. Während Konoe für den Frieden gearbeitet hatte, hatte die kaiserliche japanische Marine (IJN) ihre Kriegspläne entwickelt. Diese forderten einen Präventivschlag gegen die US-Pazifikflotte in  Pearl Harbor. Hawaii, sowie gleichzeitige Streiks gegen die Philippinen, Niederländisch-Ostindien und die britischen Kolonien in der Region. Ziel dieses Plans war es, die amerikanische Bedrohung zu beseitigen und den japanischen Streitkräften die Sicherung der niederländischen und britischen Kolonien zu ermöglichen. Der Stabschef des IJN, Admiral Osami Nagano, legte Kaiser Hirohito am 3. November den Angriffsplan vor. Zwei Tage später genehmigte der Kaiser ihn und ordnete an, dass der Angriff Anfang Dezember stattfinden sollte, wenn keine diplomatischen Durchbrüche erzielt wurden.

 

Angriff auf Pearl Harbor

Am 26. November 1941 segelte die japanische Angriffstruppe, bestehend aus sechs Flugzeugträgern, unter dem Kommando von Admiral Chuichi Nagumo. Nachdem Nagumo benachrichtigt worden war, dass die diplomatischen Bemühungen gescheitert waren, setzte er den Angriff auf Pearl Harbor fort. Als Nagumo am 7. Dezember ungefähr 200 Meilen nördlich von Oahu ankam, startete er seine 350 Flugzeuge. Um den Luftangriff zu unterstützen, hatte das IJN außerdem fünf kleine U-Boote nach Pearl Harbor geschickt. Eine davon wurde vom Minensuchboot USS Condor um 3:42 Uhr außerhalb von Pearl Harbor entdeckt. Der von Condor alarmierte Zerstörer USS Ward wollte ihn abfangen und gegen 6:37 Uhr versenken

Als sich Nagumos Flugzeuge näherten, wurden sie von der neuen Radarstation am Opana Point entdeckt. Dieses Signal wurde als Flug von  B-17-Bombern  aus den USA missverstanden. Um 7:48 Uhr landete das japanische Flugzeug in Pearl Harbor. Mit speziell modifizierten Torpedos und panzerbrechenden Bomben überraschten sie die US-Flotte völlig. Die Japaner griffen in zwei Wellen an und schafften es, vier Schlachtschiffe zu versenken und vier weitere schwer zu beschädigen. Außerdem beschädigten sie drei Kreuzer, versenkten zwei Zerstörer und zerstörten 188 Flugzeuge. Insgesamt wurden in den USA 2.368 Menschen getötet und 1.174 verletzt. Die Japaner verloren 64 Tote sowie 29 Flugzeuge und alle fünf kleinen U-Boote. Als Reaktion darauf erklärten die USA Japan am 8. Dezember den Krieg, nachdem Präsident Roosevelt den Angriff als “ ein Datum bezeichnet hatte, das in Schande leben wird „.

 

Japanische Fortschritte

Zeitgleich mit dem Angriff auf Pearl Harbor wurden japanische Aktionen gegen die Philippinen, Britisch-Malaya, die Bismarcks, Java und Sumatra durchgeführt. Auf den Philippinen griffen japanische Flugzeuge am 8. Dezember US-amerikanische und philippinische Stellungen an, und zwei Tage später landeten Truppen auf Luzon. Die Japaner hatten die philippinischen und amerikanischen Streitkräfte von General Douglas MacArthur schnell zurückgedrängt  und bis zum 23. Dezember einen Großteil der Insel erobert. Am selben Tag, weit im Osten, überwanden die Japaner den heftigen Widerstand der US-Marines, um Wake Island zu  erobern .

Ebenfalls am 8. Dezember zogen japanische Truppen von ihren Stützpunkten in Französisch-Indochina nach Malaya und Burma. Um den auf der malaiischen Halbinsel kämpfenden britischen Truppen zu helfen, schickte die Royal Navy die Schlachtschiffe HMS Prince of Wales und Repulse an die Ostküste. Am 10. Dezember wurden beide Schiffe durch japanische Luftangriffe versenkt,  wodurch die Küste freigelegt wurde. Weiter nördlich widersetzten sich britische und kanadische Streitkräfte japanischen  Angriffen auf Hongkong. Ab dem 8. Dezember starteten die Japaner eine Reihe von Angriffen, die die Verteidiger zurückzwangen. Die Briten waren drei zu eins unterlegen und gaben die Kolonie am 25. Dezember auf.

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