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Zweiter Weltkrieg im Pazifik – Neuguinea, Burma, China

Zweiter Weltkrieg im Pazifik – Neuguinea, Burma, China

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Das japanische Land in Neuguinea

Anfang 1942, nach der Besetzung von Rabaul in Neu-Großbritannien, begannen japanische Truppen an der Nordküste Neuguineas zu landen. Ihr Ziel war es, die Insel und ihre Hauptstadt Port Moresby zu sichern, um ihre Position im Südpazifik zu festigen und ein Sprungbrett für den Angriff auf die Alliierten in Australien zu schaffen. Im Mai dieses Jahres bereiteten die Japaner eine Invasionsflotte mit dem Ziel vor, Port Moresby direkt anzugreifen. Dies wurde von den alliierten Seestreitkräften in der Schlacht am Korallenmeer am 4. und 8. Mai zurückgewiesen. Nachdem die Annäherung der Marine an Port Moresby geschlossen war, konzentrierten sich die Japaner darauf, über Land anzugreifen. Um dies zu erreichen, landeten sie am 21. Juli Truppen an der Nordostküste der Insel. Als sie in Buna, Gona und Sanananda an Land gingen, drängten japanische Truppen ins Landesinnere und eroberten nach schweren Kämpfen bald den Flugplatz in Kokoda.

Kampf um den Kokoda Trail

Die japanischen Landungen verhinderten die Pläne von General Douglas MacArthur. Oberster Befehlshaber der Alliierten im Südwestpazifik (SWPA), Neuguinea als Plattform für Angriffe auf die Japaner in Rabaul zu nutzen. Stattdessen baute MacArthur seine Streitkräfte auf Neuguinea mit dem Ziel auf, die Japaner zu vertreiben. Mit dem Fall von Kokoda war die einzige Möglichkeit, alliierte Truppen nördlich der Owen Stanley Mountains zu versorgen, der Kokoda Trail in einer einzigen Datei. Der Weg, der von Port Moresby über die Berge nach Kokoda führte, war ein tückischer Weg, der für beide Seiten als Weg des Fortschritts angesehen wurde.

Generalmajor Tomitaro Horii schob seine Männer nach vorne und konnte die australischen Verteidiger langsam wieder auf den Weg bringen. Beide Seiten kämpften unter schrecklichen Bedingungen und waren von Krankheiten und Mangel an Nahrung geplagt. Als die Japaner Ioribaiwa erreichten, konnten sie die Lichter von Port Moresby sehen, mussten jedoch wegen mangelnder Versorgung und Verstärkung anhalten. Da seine Versorgungssituation verzweifelt war, wurde Horii befohlen, sich nach Kokoda und zum Brückenkopf in Buna zurückzuziehen. Dies zusammen mit der Abwehr japanischer Angriffe auf die Basis in Milne Bay beendete die Bedrohung für Port Moresby.

Alliierte Gegenangriffe auf Neuguinea

Verstärkt durch die Ankunft frischer amerikanischer und australischer Truppen starteten die Alliierten nach dem japanischen Rückzug eine Gegenoffensive. Die alliierten Streitkräfte stießen über die Berge und verfolgten die Japaner zu ihren stark verteidigten Küstenbasen in Buna, Gona und Sanananda. Ab dem 16. November griffen alliierte Truppen die japanischen Stellungen an und besiegten sie in bitteren Nahkämpfen langsam. Der letzte japanische Stützpunkt in Sanananda fiel am 22. Januar 1943. Die Bedingungen in der japanischen Basis waren schrecklich, da ihre Vorräte aufgebraucht waren und viele auf Kannibalismus zurückgegriffen hatten.

Nachdem die Alliierten Ende Januar die Landebahn in Wau erfolgreich verteidigt hatten, erzielten sie am 2. und 4. März einen großen Sieg in der Schlacht am Bismarckmeer. Bei Angriffen japanischer Truppentransporte gelang es den Flugzeugen der SWPA, acht zu versenken und über 5.000 Soldaten zu töten, die auf dem Weg nach Neuguinea waren. MacArthur plante eine große Offensive gegen die japanischen Stützpunkte in Salamaua und Lae. Dieser Angriff sollte Teil der Operation Cartwheel sein, einer alliierten Strategie zur Isolierung von Rabaul. Im April 1943 rückten die alliierten Streitkräfte von Wau nach Salamaua vor und wurden später Ende Juni durch Landungen im Süden in der Nassau-Bucht unterstützt. Während die Kämpfe um Salamaua fortgesetzt wurden, wurde um Lae eine zweite Front eröffnet. Der als Operation Postern bezeichnete Angriff auf Lae begann mit Landungen in der Luft in Nadzab im Westen und amphibischen Operationen im Osten. Als die Alliierten Lae bedrohten, verließen die Japaner Salamaua am 11. September. Nach heftigen Kämpfen in der Stadt fiel Lae vier Tage später. Während die Kämpfe auf Neuguinea für den Rest des Krieges fortgesetzt wurden, wurde es zu einem sekundären Theater, als die SWPA ihre Aufmerksamkeit auf die Planung der Invasion der Philippinen richtete.

Der frühe Krieg in Südostasien

Nach der Zerstörung der alliierten Seestreitkräfte in der Schlacht am Java-Meer im Februar 1942 stürmte die japanische Fast Carrier Strike Force unter Admiral Chuichi Nagumo in den Indischen Ozean. Die Japaner trafen auf Ceylon, versenkten die alternde Fluggesellschaft HMS Hermes und zwangen die Briten, ihren vorderen Marinestützpunkt im Indischen Ozean nach Kilindini, Kenia, zu verlegen. Die Japaner eroberten auch die Andamanen- und Nikobareninseln. An Land marschierten japanische Truppen im Januar 1942 in Burma ein, um die Flanke ihrer Operationen in Malaya zu schützen. Die Japaner drängten nach Norden in Richtung des Hafens von Rangun, schoben die britische Opposition beiseite und zwangen sie, die Stadt am 7. März zu verlassen.

Die Alliierten versuchten, ihre Linien im Norden des Landes zu stabilisieren, und chinesische Truppen stürmten nach Süden, um den Kampf zu unterstützen. Dieser Versuch schlug fehl und der japanische Vormarsch ging weiter. Die Briten zogen sich nach Imphal zurück, Indien und die Chinesen fielen nach Norden zurück. Der Verlust Birmas trennte die „Burma Road“, über die die alliierte Militärhilfe China erreicht hatte. Infolgedessen begannen die Alliierten, Vorräte über den Himalaya zu Stützpunkten in China zu fliegen. Bekannt als „The Hump“, wurden auf der Route jeden Monat über 7.000 Tonnen Vorräte überquert. Aufgrund der gefährlichen Bedingungen über den Bergen forderte „The Hump“ während des Krieges 1.500 alliierte Flieger.

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Die birmanische Front

Die alliierten Operationen in Südostasien wurden durch mangelnde Versorgung und die geringe Priorität, die alliierte Kommandeure dem Theater einräumten, immer wieder behindert. Ende 1942 starteten die Briten ihre erste Offensive in Burma. Als es sich entlang der Küste bewegte, wurde es schnell von den Japanern besiegt. Im Norden begann Generalmajor Orde Wingate eine Reihe von Razzien mit tiefem Eindringen, um die Japaner hinter den Linien zu verwüsten. Bekannt als „Chindits“, wurden diese Säulen vollständig auf dem Luftweg geliefert und es gelang ihnen, die Japaner auf dem Laufenden zu halten, obwohl sie schwere Verluste erlitten hatten. Chindit-Überfälle wurden während des Krieges fortgesetzt und 1943 wurde eine ähnliche amerikanische Einheit unter Brigadegeneral Frank Merrill gebildet.

Im August 1943 bildeten die Alliierten das Südostasienkommando (SEAC), um die Operationen in der Region abzuwickeln, und ernannten Admiral Lord Louis Mountbatten zum Kommandeur. Um die Initiative wiederzugewinnen, plante Mountbatten im Rahmen einer neuen Offensive eine Reihe von Amphibienlandungen, musste diese jedoch absagen, als sein Landungsboot für die Invasion in der Normandie zurückgezogen wurde. Im März 1944 starteten die Japaner unter der Führung von Generalleutnant Renya Mutaguchi eine Großoffensive, um die britische Basis in Imphal einzunehmen. Sie umrundeten die Stadt und zwangen General William Slim, die Streitkräfte nach Norden zu verlagern, um die Situation zu retten. In den nächsten Monaten tobten heftige Kämpfe um Imphal und Kohima. Nachdem die Japaner eine hohe Zahl von Opfern erlitten hatten und nicht in der Lage waren, die britische Verteidigung zu durchbrechen, brachen sie die Offensive ab und begannen im Juli, sich zurückzuziehen. Während der japanische Fokus auf Imphal lag, machten US- und chinesische Truppen unter der Leitung von General Joseph Stilwell Fortschritte in Nordburma.

Burma zurückerobern

Nachdem Indien verteidigt worden war, begannen Mountbatten und Slim offensive Operationen in Burma. Der neue japanische Befehlshaber in Burma, General Hyotaro Kimura, fiel mit geschwächten Streitkräften und fehlender Ausrüstung auf den Irrawaddy-Fluss im zentralen Teil des Landes zurück. Die alliierten Streitkräfte drängten an allen Fronten und hatten Erfolg, als die Japaner anfingen, Boden unter den Füßen zu geben. Die britischen Streitkräfte fuhren hart durch Zentralburma und befreiten Meiktila und Mandalay, während sich die US-amerikanischen und chinesischen Streitkräfte im Norden zusammenschlossen. Aufgrund der Notwendigkeit, Rangun einzunehmen, bevor die Monsunzeit die Überlandversorgungsrouten wegwusch, wandte sich Slim nach Süden und kämpfte sich am 30. April 1945 durch entschlossenen japanischen Widerstand, um die Stadt einzunehmen. Am 17. Juli zogen sich die Streitkräfte der Kimura nach Osten zurück, als viele von ihnen niedergeschlagen wurden versuchte den Sittang Fluss zu überqueren. Von den Briten angegriffen, erlitten die Japaner fast 10.000 Opfer. Die Kämpfe entlang des Sittang waren die letzten der Kampagne in Burma.

Der Krieg in China

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor starteten die Japaner in China eine Großoffensive gegen die Stadt Changsha. Die nationalistische Armee von Chiang Kai-Shek griff mit 120.000 Mann an und reagierte mit 300.000, die die Japaner zum Rückzug zwangen. Nach der gescheiterten Offensive kehrte die Situation in China in die seit 1940 bestehende Pattsituation zurück. Um die Kriegsanstrengungen in China zu unterstützen, schickten die Alliierten große Mengen an Leih-Leasing-Ausrüstung und -Zubehör über die Burma Road. Nach der Eroberung der Straße durch die Japaner wurden diese Vorräte über „The Hump“ eingeflogen.

Um sicherzustellen, dass China im Krieg bleibt, entsandte Präsident Franklin Roosevelt General Joseph Stilwell als Stabschef von Chiang Kai-Shek und als Kommandeur des US-amerikanischen China-Burma-India Theatre. Chinas Überleben war für die Alliierten von größter Bedeutung, da die chinesische Front eine große Anzahl japanischer Truppen festhielt und sie daran hinderte, anderweitig eingesetzt zu werden. Roosevelt traf auch die Entscheidung, dass US-Truppen nicht in großer Zahl im chinesischen Theater dienen würden und dass sich das amerikanische Engagement auf Luftunterstützung und Logistik beschränken würde. Stilwell, ein weitgehend politischer Auftrag, wurde bald durch die extreme Korruption des Chiang-Regimes und seine mangelnde Bereitschaft, sich an offensiven Operationen gegen die Japaner zu beteiligen, frustriert. Dieses Zögern war größtenteils das Ergebnis von Chiang’s Wunsch, seine Streitkräfte für den Kampf gegen die chinesischen Kommunisten von Mao Zedong nach dem Krieg zu reservieren. Während Maos Streitkräfte während des Krieges nominell mit Chiang verbündet waren, operierten sie unabhängig unter kommunistischer Kontrolle.

Probleme zwischen Chiang, Stilwell und Chennault

Stilwell stieß auch mit Generalmajor Claire Chennault zusammen, der ehemaligen Kommandeurin der „Flying Tigers“, die jetzt die vierzehnte US-Luftwaffe anführte. Chennault, ein Freund von Chiang, glaubte, dass der Krieg allein durch Luftmacht gewonnen werden könne. Um seine Infanterie zu erhalten, wurde Chiang ein aktiver Verfechter von Chennaults Ansatz. Stilwell konterte Chennault mit dem Hinweis, dass zur Verteidigung der US-Luftwaffenstützpunkte immer noch eine große Anzahl von Truppen erforderlich sei. Parallel zu Chennault operierte die Operation Matterhorn, bei der neue B-29 Superfortress- Bomber in China stationiert wurden, um die japanischen Heimatinseln zu treffen. Im April 1944 starteten die Japaner die Operation Ichigo, die eine Eisenbahnstrecke von Peking nach Indochina eröffnete und viele der schlecht verteidigten Luftwaffenstützpunkte von Chennault eroberte. Aufgrund der japanischen Offensive und der Schwierigkeit, Lieferungen über „The Hump“ zu erhalten, wurden die B-29 Anfang 1945 auf die Marianeninseln verlegt.

Endspiel in China

Obwohl sich Stilwell als richtig erwiesen hatte, wurde er im Oktober 1944 auf Wunsch von Chiang in die USA zurückgerufen. Er wurde von Generalmajor Albert Wedemeyer ersetzt. Mit dem Niedergang der japanischen Position wurde Chiang eher bereit, offensive Operationen wieder aufzunehmen. Chinesische Streitkräfte halfen zunächst bei der Vertreibung der Japaner aus Nordburma und griffen dann unter der Führung von General Sun Li-jen Guangxi und den Südwesten Chinas an. Mit der Wiedereroberung Birmas begannen die Lieferungen nach China zu fließen, so dass Wedemeyer größere Operationen in Betracht ziehen konnte. Er plante bald die Operation Carbonado für den Sommer 1945, die einen Angriff auf den Hafen von Guandong forderte. Dieser Plan wurde nach dem Abwurf der Atombomben und der Kapitulation Japans aufgehoben.

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