Geschichte & Kultur

Lockheed P-38 Blitz im Zweiten Weltkrieg

Lockheed P-38 Blitz im Zweiten Weltkrieg

Der Lockheed P-38 Lightning war ein amerikanischer Jäger, der im Zweiten Weltkrieg eingesetzt wurde. Die P-38 besaß ein ikonisches Design, das die Triebwerke in Doppelauslegern und das Cockpit in einer zentralen Gondel platzierte. Sie nutzte alle Schauplätze des Konflikts und wurde von deutschen und japanischen Piloten befürchtet. Der P-38 war der erste amerikanische Jäger mit einer Geschwindigkeit von 400 Meilen pro Stunde. Dank seiner Konstruktion konnte er auch Ziele aus größerer Entfernung angreifen als die meisten seiner Gegner. Während die P-38 mit der Ankunft der P-51 Mustang in Europa weitgehend verdrängt wurde , wurde sie im Pazifik weiterhin ausgiebig eingesetzt, wo sie sich als der effektivste Jäger der US-Luftstreitkräfte erwies.

 

Design

Der 1937 von Lockheed entworfene P-38 Lightning war der Versuch des Unternehmens, die Anforderungen des Rundschreibens X-608 des US Army Air Corps zu erfüllen, in dem ein zweimotoriger Abfangjäger in großer Höhe gefordert wurde. Der von den Ersten Leutnants Benjamin S. Kelsey und Gordon P. Saville verfasste Begriff Interceptor wurde in der Spezifikation absichtlich verwendet, um die USAAC-Beschränkungen hinsichtlich des Rüstungsgewichts und der Anzahl der Motoren zu umgehen. Die beiden gaben auch eine Spezifikation für einen einmotorigen Abfangjäger heraus, Circular Proposal X-609, der letztendlich die Bell P-39 Airacobra produzieren würde .

Die X-608 forderte ein Flugzeug mit einer Geschwindigkeit von 360 Meilen pro Stunde und einer Reichweite von 20.000 Fuß innerhalb von sechs Minuten und stellte die Lockheed-Designer Hall Hibbard und Kelly Johnson vor verschiedene Herausforderungen. Die beiden Männer bewerteten eine Vielzahl von zweimotorigen Planformen und entschieden sich schließlich für ein radikales Design, das mit keinem früheren Kämpfer vergleichbar war. Dabei wurden die Motoren und Turbolader in Doppelschwanzauslegern untergebracht, während sich das Cockpit und die Bewaffnung in einer zentralen Gondel befanden. Die zentrale Gondel war durch die Flügel des Flugzeugs mit den Heckauslegern verbunden.

Angetrieben von einem Paar 12-Zylinder-Allison-V-1710-Triebwerken war das neue Flugzeug der erste Jäger, der mehr als 400 Meilen pro Stunde erreichen konnte. Um das Problem des Motordrehmoments zu beseitigen, wurden bei der Konstruktion gegenläufige Propeller verwendet. Weitere Merkmale waren ein Luftpolsterdach für eine hervorragende Sicht des Piloten und die Verwendung eines Dreiradfahrwerks. Das Design von Hibbard und Johnson war auch einer der ersten amerikanischen Kämpfer, die ausgiebig bündig vernietete Aluminiumhautplatten verwendeten.

Im Gegensatz zu anderen amerikanischen Jägern war bei dem neuen Design die Bewaffnung des Flugzeugs eher in der Nase als in den Tragflächen montiert. Diese Konfiguration erhöhte die effektive Reichweite der Flugzeugwaffen, da sie nicht auf einen bestimmten Konvergenzpunkt eingestellt werden mussten, wie dies bei flügelmontierten Kanonen erforderlich war. Anfängliche Modelle erforderten eine Bewaffnung, die aus zwei Kalibern von 50 bestand. Browning M2 Maschinengewehre, zwei Kaliber .30. Browning Maschinengewehre und eine T1 Army Ordnance 23 mm Autokanone. Zusätzliche Tests und Verfeinerungen führten zu einer endgültigen Bewaffnung von vier Kalibern .50. M2s und eine 20mm Hispano Autokanone.

YP-38 Blitz. US-Luftwaffe

 

Entwicklung

Lockheed wurde als Modell 22 bezeichnet und gewann am 23. Juni 1937 den Wettbewerb der USAAC. Im Juli 1938 begann Lockheed mit dem Bau des ersten Prototyps. Er wurde XP-38 genannt und flog am 27. Januar 1939 zum ersten Mal mit Kelsey am Kontrollen. Das Flugzeug erlangte bald Berühmtheit, als es im folgenden Monat einen neuen kontinentübergreifenden Geschwindigkeitsrekord aufstellte, nachdem es in sieben Stunden und zwei Minuten von Kalifornien nach New York geflogen war. Basierend auf den Ergebnissen dieses Fluges bestellte die USAAC am 27. April 13 Flugzeuge für weitere Tests.

Die Produktion dieser Flugzeuge ging aufgrund der Erweiterung der Anlagen von Lockheed zurück und das erste Flugzeug wurde erst am 17. September 1940 ausgeliefert. Im selben Monat erteilte die USAAC einen ersten Auftrag über 66 P-38. Die YP-38 wurden stark überarbeitet, um die Massenproduktion zu erleichtern, und waren wesentlich leichter als der Prototyp. Um die Stabilität als Kanonenplattform zu verbessern, wurde außerdem die Propellerdrehung des Flugzeugs geändert, damit sich die Blätter vom Cockpit nach innen drehen, wie beim XP-38. Im Verlauf der Tests wurden Probleme mit Kompressibilitätsstillständen festgestellt, als das Flugzeug mit hoher Geschwindigkeit in steile Tauchgänge einstieg. Die Ingenieure von Lockheed arbeiteten an mehreren Lösungen, doch erst 1943 wurde dieses Problem vollständig gelöst.

Lockheed P-38L Blitz

Allgemeines

  • Länge: 37 Fuß 10 Zoll
  • Spannweite: 52 ft.
  • Höhe: 9 Fuß 10 Zoll
  • Flügelfläche: 327,5 sq. Ft.
  • Leergewicht: 12.780 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 17.500 lbs.
  • Besatzung: 1

Performance

  • Kraftwerk: 2 x Allison V-1710-111 / 113 flüssigkeitsgekühlter turbogeladener V-12, 1.725 PS
  • Reichweite: 1.300 Meilen (Kampf)
  • Höchstgeschwindigkeit : 443 mph
  • Decke: 44.000 Fuß.

Rüstung

  • Waffen: 1 x Hispano M2 (C) 20 mm Kanone, 4 x Colt-Browning MG53-2 0,50 Zoll Maschinengewehre
  • Bomben / Raketen: 10 x 5 Zoll. Hochgeschwindigkeitsflugzeugrakete ODER 4 x M10 Dreirohr 4,5 Zoll ODER bis zu 4.000 Pfund. in Bomben

 

Betriebsgeschichte

Während der Zweite Weltkrieg in Europa tobte, erhielt Lockheed Anfang 1940 einen Auftrag über 667 P-38 aus Großbritannien und Frankreich. Der gesamte Auftrag wurde von den Briten nach der Niederlage Frankreichs im Mai übernommen. Der britische Name bezeichnete das Flugzeug als Lightning I und wurde unter den alliierten Streitkräften allgemein verwendet. Die P-38 wurde 1941 bei der US 1st Fighter Group in Dienst gestellt. Mit dem amerikanischen Kriegseintritt wurden P-38 an der Westküste eingesetzt, um sich gegen einen erwarteten japanischen Angriff zu verteidigen. Die ersten, die an vorderster Front eingesetzt wurden, waren F-4-Fotoaufklärungsflugzeuge, die im April 1942 von Australien aus operierten.

Im nächsten Monat wurden P-38 auf die Aleuten geschickt, wo die große Reichweite des Flugzeugs es ideal für japanische Aktivitäten in der Region machte. Am 9. August erzielte die P-38 ihre ersten Kills des Krieges, als die 343. Fighter Group ein Paar japanischer Kawanishi H6K-Flugboote abschoss. Bis Mitte 1942 wurde die Mehrheit der P-38-Staffeln im Rahmen der Operation Bolero nach Großbritannien geschickt. Andere wurden nach Nordafrika geschickt, wo sie den Alliierten halfen, die Kontrolle über den Himmel über dem Mittelmeer zu erlangen. Die Deutschen erkannten das Flugzeug als einen gewaltigen Gegner an und nannten die P-38 den „Fork-Tailed Devil“.

Zurück in Großbritannien wurde die P-38 erneut für ihre große Reichweite eingesetzt und als Bomber-Eskorte umfassend eingesetzt. Trotz einer guten Kampfbilanz war der P-38 vor allem aufgrund der geringeren Qualität europäischer Kraftstoffe von Motorproblemen geplagt. Während dies mit der Einführung der P-38J behoben wurde, wurden Ende 1944 viele Kampfgruppen auf die neue P-51 Mustang umgestellt . Im Pazifik wurde die P-38 für die Dauer des Krieges umfassend eingesetzt und mehr Japaner niedergeschlagen Flugzeuge als jeder andere US Army Air Forces Jäger.

Obwohl nicht so wendig wie der japanische A6M Zero. ermöglichte die Kraft und Geschwindigkeit des P-38, auf eigene Faust zu kämpfen. Das Flugzeug profitierte auch davon, dass seine Bewaffnung in der Nase montiert war, da P-38-Piloten Ziele aus größerer Entfernung angreifen konnten, ohne dass japanische Flugzeuge geschlossen werden mussten. Der bekannte amerikanische Ass-Major Dick Bong entschied sich häufig dafür, feindliche Flugzeuge auf diese Weise abzuschießen, wobei er sich auf die größere Reichweite seiner Waffen stützte.

Ein P-38L Blitz über Kalifornien im Jahr 1944.  US Air Force

Am 18. April 1943 flog das Flugzeug eine seiner berühmtesten Missionen, als 16 P-38G aus Guadalcanal abgefertigt wurden , um einen Transport mit dem Oberbefehlshaber der japanischen kombinierten Flotte, Admiral Isoroku Yamamoto. in der Nähe von Bougainville abzufangen . Die P-38 überflogen die Wellen, um nicht entdeckt zu werden, und schafften es, das Flugzeug des Admirals sowie drei weitere abzuschießen. Bis Kriegsende hatte die P-38 über 1.800 japanische Flugzeuge abgeschossen, wobei über 100 Piloten zu Assen wurden.

 

Varianten

Im Verlauf des Konflikts erhielt der P-38 eine Reihe von Updates und Upgrades. Die P-38E war das erste Modell für die Serienreife und bestand aus 210 Flugzeugen. Sie war die erste kampfbereite Variante. Spätere Versionen des Flugzeugs, die P-38J und die P-38L, wurden mit 2.970 bzw. 3.810 Flugzeugen am häufigsten hergestellt.

Zu den Verbesserungen des Flugzeugs gehörten verbesserte Elektro- und Kühlsysteme sowie die Anbringung von Pylonen zum Abschuss von Hochgeschwindigkeitsflugzeugraketen. Neben einer Vielzahl von F-4-Modellen zur Fotoaufklärung produzierte Lockheed auch eine Nachtjägerversion des Lightning, den P-38M. Dazu gehörten ein AN / APS-6-Radar-Pod und ein zweiter Sitz im Cockpit für einen Radarbetreiber.

 

Nachkriegszeit:

Als die US-Luftwaffe nach dem Krieg in das Jet-Zeitalter eintrat, wurden viele P-38 an ausländische Luftstreitkräfte verkauft. Unter den Nationen, die überschüssige P-38 kauften, befanden sich Italien, Honduras und China. Das Flugzeug wurde auch der Öffentlichkeit zum Preis von 1.200 US-Dollar zur Verfügung gestellt. Im zivilen Leben wurde die P-38 zu einem beliebten Flugzeug für Air Racer und Stuntflieger, während die Fotovarianten von Kartierungs- und Vermessungsunternehmen eingesetzt wurden.

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