Geschichte & Kultur

Einführung in den Zweiten Weltkrieg

Einführung in den Zweiten Weltkrieg

Der blutigste Konflikt in der Geschichte, der Zweite Weltkrieg, verzehrte von 1939 bis 1945 den Globus. Der Zweite Weltkrieg wurde vorwiegend in Europa sowie im gesamten Pazifik und in Ostasien ausgetragen und stellte die Achsenmächte von Nazideutschland, faschistischem Italien und Japan gegen die Alliierten Nationen von Großbritannien, Frankreich, China, den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. Während die Achse früh Erfolg hatte, wurden sie nach und nach zurückgeschlagen, wobei sowohl Italien als auch Deutschland den alliierten Truppen und Japan nach dem Einsatz der Atombombe kapitulierten .

 

Zweiter Weltkrieg Europa: Ursachen

Benito Mussolini & Adolf Hitler im Jahr 1940. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Der Grundstein für den Zweiten Weltkrieg wurde im Vertrag von Versailles gelegt, der den Ersten Weltkrieg beendete. Deutschland wurde durch die Bedingungen des Vertrags und der Weltwirtschaftskrise wirtschaftlich verkrüppelt und schloss sich der faschistischen NSDAP an. Unter der Führung von Adolf Hitler spiegelte der Aufstieg der NSDAP den Aufstieg der faschistischen Regierung von Benito Mussolini in Italien wider . Hitler übernahm 1933 die totale Kontrolle über die Regierung, remilitarisierte Deutschland, betonte die Rassenreinheit und suchte nach „Lebensraum“ für das deutsche Volk. 1938 annektierte er Österreich und schikanierte Großbritannien und Frankreich, um ihm die Einnahme der tschechoslowakischen Region Sudetenland zu ermöglichen . Im folgenden Jahr unterzeichnete Deutschland einen Nichtangriffspakt mit der Sowjetunion und marschierte am 1. September in Polen ein, um den Krieg zu beginnen.

 

Zweiter Weltkrieg Europa: Blitzkrieg

Britische und französische Gefangene in Nordfrankreich, 1940. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Nach dem Einmarsch in Polen herrschte in Europa eine Zeit der Ruhe. Bekannt als „Phoney War“, wurde es durch die deutsche Eroberung Dänemarks und die Invasion Norwegens unterbrochen. Nach dem Sieg über die Norweger zog der Krieg zurück auf den Kontinent. Im Mai 1940 drangen die Deutschen in die Niederlande ein und zwangen die Niederländer schnell zur Kapitulation. Die Deutschen besiegten die Alliierten in Belgien und Nordfrankreich und konnten einen großen Teil der britischen Armee isolieren, wodurch sie aus Dünkirchen evakuiert wurde. Ende Juni zwangen die Deutschen die Franzosen zur Kapitulation. Im Alleingang wehrte Großbritannien im August und September erfolgreich Luftangriffe ab, gewann die Luftschlacht um England und beseitigte jede Chance auf deutsche Landungen.

 

Zweiter Weltkrieg Europa: Die Ostfront

Sowjetische Truppen hissen 1945 ihre Flagge über dem Reichstag in Berlin. Fotoquelle: Public Domain

Am 22. Juni 1941 griffen deutsche Rüstungen im Rahmen der Operation Barbarossa die Sowjetunion an. Während des Sommers und des frühen Herbstes erzielten deutsche Truppen einen Sieg nach dem anderen und drangen tief in das sowjetische Territorium ein. Nur entschlossener sowjetischer Widerstand und der Beginn des Winters hinderten die Deutschen daran, Moskau einzunehmen. Im nächsten Jahr kämpften beide Seiten hin und her, wobei die Deutschen in den Kaukasus eindrangen und versuchten, Stalingrad einzunehmen . Nach einer langen, blutigen Schlacht siegten die Sowjets und drängten die Deutschen entlang der Front zurück. Auf dem Weg durch den Balkan und Polen drängte die Rote Armee die Deutschen und marschierte schließlich in Deutschland ein, um Berlin im Mai 1945 zu erobern .

 

Zweiter Weltkrieg Europa: Nordafrika, Sizilien und Italien

Eine US-Besatzung überprüft ihren Sherman-Panzer, nachdem sie am 10. Juli 1943 in Red Beach 2 auf Sizilien gelandet ist. Foto mit freundlicher Genehmigung der US-Armee

Mit dem Fall Frankreichs im Jahr 1940 verlagerten sich die Kämpfe auf das Mittelmeer. Anfänglich kam es hauptsächlich auf See und in Nordafrika zu Kämpfen zwischen britischen und italienischen Streitkräften. Nach dem mangelnden Fortschritt ihres Verbündeten betraten deutsche Truppen Anfang 1941 das Theater. In den Jahren 1941 und 1942 kämpften britische und Achsenmächte im Sand von Libyen und Ägypten. Im November 1942 landeten US-Truppen und halfen den Briten bei der Räumung Nordafrikas. Auf dem Weg nach Norden eroberten die alliierten Streitkräfte im August 1943 Sizilien. was zum Sturz von Mussolinis Regime führte. Im nächsten Monat landeten die Alliierten in Italien und begannen, die Halbinsel hochzuschieben. Sie kämpften sich durch zahlreiche Verteidigungslinien und konnten bis Kriegsende einen Großteil des Landes erobern.

 

Zweiter Weltkrieg Europa: Die Westfront

US-Truppen landen am 6. Juni 1944 am Omaha Beach. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Als die US-amerikanischen und britischen Streitkräfte am 6. Juni 1944 in der Normandie an Land gingen, kehrten sie nach Frankreich zurück und öffneten die Westfront. Nachdem sie den Brückenkopf gefestigt hatten, brachen die Alliierten aus, führten die deutschen Verteidiger in die Flucht und fegten durch Frankreich. Um den Krieg vor Weihnachten zu beenden, starteten die Führer der Alliierten die Operation Market-Garden. einen ehrgeizigen Plan zur Eroberung von Brücken in Holland. Obwohl einige Erfolge erzielt wurden, schlug der Plan letztendlich fehl. In einem letzten Versuch, den Vormarsch der Alliierten zu stoppen, starteten die Deutschen im Dezember 1944 eine massive Offensive und begannen die Ardennenoffensive. Nachdem sie den deutschen Schub besiegt hatten, drängten die Alliierten nach Deutschland und erzwangen am 7. Mai 1945 ihre Kapitulation.

 

Pazifik des Zweiten Weltkriegs: Ursachen

Ein Trägerflugzeug der japanischen Marine vom Typ 97 startet von einem Träger, als die zweite Welle am 7. Dezember 1941 nach Pearl Harbor abfährt. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Nach dem Ersten Weltkrieg versuchte Japan, sein Kolonialreich in Asien zu erweitern. Als das Militär jemals die Kontrolle über die Regierung ausübte, begann Japan ein Expansionsprogramm, das zuerst die Mandschurei besetzte (1931) und dann in China einfiel (1937). Japan verfolgte einen brutalen Krieg gegen die Chinesen und wurde von den Vereinigten Staaten und den europäischen Mächten verurteilt. Um die Kämpfe zu beenden, verhängten die USA und Großbritannien Eisen- und Ölembargos gegen Japan. Japan brauchte diese Materialien, um den Krieg fortzusetzen, und versuchte, sie durch Eroberung zu erwerben. Um die Bedrohung durch die Vereinigten Staaten zu beseitigen, startete Japan am 7. Dezember 1941 einen Überraschungsangriff gegen die US-Flotte in Pearl Harbor sowie gegen britische Kolonien in der Region.

 

Pazifik des Zweiten Weltkriegs: Das Blatt wendet sich

US Navy SBD Tauchbomber in der Schlacht von Midway, 4. Juni 1942. Foto mit freundlicher Genehmigung des US Naval History & Heritage Command

Nach dem Streik in Pearl Harbor besiegten japanische Truppen schnell die Briten in Malaya und Singapur und eroberten Niederländisch-Ostindien. Nur auf den Philippinen hielten die alliierten Streitkräfte durch und verteidigten Bataan und Corregidor monatelang hartnäckig , um ihren Kameraden Zeit zu geben, sich neu zu gruppieren. Mit dem Fall der Philippinen im Mai 1942 versuchten die Japaner, Neuguinea zu erobern, wurden jedoch in der Schlacht am Korallenmeer von der US-Marine blockiert . Einen Monat später errangen die US-Streitkräfte in Midway einen atemberaubenden Sieg und versenkten vier japanische Fluggesellschaften. Der Sieg stoppte die japanische Expansion und erlaubte den Alliierten, in die Offensive zu gehen. Die alliierten Streitkräfte landeten am 7. August 1942 in Guadalcanal und führten einen brutalen sechsmonatigen Kampf um die Sicherung der Insel.

 

Pazifik des Zweiten Weltkriegs: Neuguinea, Burma und China

Eine Chindit-Kolumne in Burma, 1943. Fotoquelle : Public Domain

Während sich die alliierten Streitkräfte durch den Zentralpazifik bewegten, kämpften andere verzweifelt in Neuguinea, Burma und China. Nach dem Sieg der Alliierten in Coral Sea führte General Douglas MacArthur australische und US-amerikanische Truppen auf eine lange Kampagne, um japanische Streitkräfte aus dem Nordosten Neuguineas zu vertreiben. Im Westen wurden die Briten aus Burma und zurück an die indische Grenze vertrieben. In den nächsten drei Jahren kämpften sie brutal um die Rückeroberung der südostasiatischen Nation. In China setzte der Zweite Weltkrieg den 1937 begonnenen Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieg fort. Von den Alliierten geliefert, kämpfte Chiang Kai-Shek gegen die Japaner, während er vorsichtig mit den chinesischen Kommunisten von Mao Zedong zusammenarbeitete .

 

Zweiter Weltkrieg Pazifik: Inselhüpfen zum Sieg

Amphibientraktoren (LVT) steuern die Landungsstrände auf Iwo Jima am 19. Februar 1945 an. Foto mit freundlicher Genehmigung des US Naval History & Heritage Command

Aufbauend auf ihrem Erfolg in Guadalcanal rückten die Führer der Alliierten von Insel zu Insel vor, als sie versuchten, Japan zu schließen. Diese Strategie des Inselhoppens ermöglichte es ihnen, japanische Stärken zu umgehen und gleichzeitig Stützpunkte im gesamten Pazifik zu sichern. Auf dem Weg von den Gilberts und Marshalls zu den Marianen erwarben die US-Streitkräfte Luftwaffenstützpunkte, von denen aus sie Japan bombardieren konnten. Ende 1944 kehrten alliierte Truppen unter General Douglas MacArthur auf die Philippinen zurück und japanische Seestreitkräfte wurden in der Schlacht am Golf von Leyte entscheidend besiegt . Nach der Eroberung von Iwo Jima und Okinawa entschieden sich die Alliierten, die Atombombe auf Hiroshima und Nagasaki abzuwerfen, anstatt eine Invasion Japans zu versuchen.

 

Zweiter Weltkrieg: Konferenzen und Folgen

Churchill, Roosevelt & Stalin auf der Konferenz von Jalta im Februar 1945. Fotoquelle: Public Domain

Der transformativste Konflikt in der Geschichte, der Zweite Weltkrieg, wirkte sich auf den gesamten Globus aus und bereitete die Bühne für den Kalten Krieg. Während des Zweiten Weltkriegs trafen sich die Führer der Alliierten mehrmals, um den Verlauf der Kämpfe zu bestimmen und mit der Planung für die Nachkriegswelt zu beginnen. Mit der Niederlage Deutschlands und Japans wurden ihre Pläne in die Tat umgesetzt, als beide Nationen besetzt waren und eine neue internationale Ordnung Gestalt annahm. Als die Spannungen zwischen Ost und West zunahmen, wurde Europa geteilt und ein neuer Konflikt, der Kalte Krieg. begann. Infolgedessen wurden die endgültigen Verträge zur Beendigung des Zweiten Weltkriegs erst 45 Jahre später unterzeichnet.

 

Zweiter Weltkrieg: Schlachten

US-Marines ruhen auf dem Feld in Guadalcanal, circa August-Dezember 1942. Foto mit freundlicher Genehmigung des US Naval History & Heritage Command

Die Schlachten des Zweiten Weltkriegs wurden weltweit von den Feldern Westeuropas und der russischen Ebene bis nach China und in die Gewässer des Pazifiks ausgetragen. Ab 1939 verursachten diese Schlachten massive Zerstörungen und Todesfälle und wurden zu unbekannten Orten erhoben. Infolgedessen wurden Namen wie Stalingrad. Bastogne. Guadalcanal und Iwo Jima für immer mit Bildern von Opfer, Blutvergießen und Heldentum verwoben. Der kostspieligste und weitreichendste Konflikt in der Geschichte, der Zweite Weltkrieg, erlebte eine beispiellose Anzahl von Engagements, als die Achse und die Alliierten den Sieg anstrebten. Während des Zweiten Weltkriegs wurden zwischen 22 und 26 Millionen Männer im Kampf getötet, als jede Seite für ihre gewählte Sache kämpfte.

 

Zweiter Weltkrieg: Waffen

LB (Little Boy) Einheit auf Anhängerhalterung in der Grube. [Beachten Sie die Tür der Bombenbucht in der oberen rechten Ecke.], 08/1945. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Es wird oft gesagt, dass nur wenige Dinge Technologie und Innovation so schnell voranbringen wie der Krieg. Der Zweite Weltkrieg war nicht anders, da jede Seite unermüdlich daran arbeitete, fortschrittlichere und mächtigere Waffen zu entwickeln. Im Verlauf der Kämpfe schufen die Achsenmächte und die Alliierten immer fortschrittlichere Flugzeuge, die zum ersten Düsenjäger der Welt, der Messerschmitt Me262, führten. Am Boden beherrschten hochwirksame Panzer wie der Panther und der T-34 das Schlachtfeld, während auf See Ausrüstung wie Sonar dazu beitrug, die Bedrohung durch U-Boote zu negieren, während Flugzeugträger die Wellen beherrschten. Am bedeutendsten ist vielleicht, dass die Vereinigten Staaten als erste Atomwaffen in Form der Little Boy- Bombe entwickelten, die auf Hiroshima abgeworfen wurde.

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