Geschichte & Kultur

Operation Torch: Invasion in Nordafrika

Operation Torch: Invasion in Nordafrika

Die Operation Torch war eine Invasionsstrategie der alliierten Streitkräfte in Nordafrika, die vom 8. bis 10. November 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) stattfand.

 

Alliierte

 

Achse

  • Admiral Francois Darlan
  • General Alphonse Juin
  • General Charles Nogues
  • 60.000 Männer

 

Planung

Nachdem die amerikanischen Kommandeure 1942 von der Unpraktikabilität einer Invasion Frankreichs als zweite Front überzeugt worden waren, stimmten sie einer Landung in Nordwestafrika zu, um den Kontinent von Achsenmächten zu befreien und den Weg für einen künftigen Angriff auf Südeuropa vorzubereiten .

In der Absicht, in Marokko und Algerien zu landen, waren die alliierten Planer gezwungen, die Mentalität der französischen Vichy-Streitkräfte zu bestimmen, die das Gebiet verteidigten. Diese zählten rund 120.000 Mann, 500 Flugzeuge und mehrere Kriegsschiffe. Man hoffte, dass die Franzosen als ehemaliges Mitglied der Alliierten nicht auf britische und amerikanische Streitkräfte schießen würden. Umgekehrt gab es Bedenken hinsichtlich der französischen Ressentiments gegen den britischen Angriff auf Mers el Kebir im Jahr 1940, der den französischen Seestreitkräften schweren Schaden zugefügt hatte. Um die örtlichen Gegebenheiten besser einschätzen zu können, wurde der amerikanische Konsul in Algier, Robert Daniel Murphy, angewiesen, Informationen zu sammeln und mitfühlende Mitglieder der französischen Regierung von Vichy zu erreichen.

Während Murphy seine Mission durchführte, wurde die Planung der Landungen unter dem Gesamtkommando von General Dwight D. Eisenhower fortgesetzt. Die Seestreitkräfte für die Operation würden von Admiral Sir Andrew Cunningham geführt. Ursprünglich Operation Gymnast genannt, wurde es bald in Operation Torch umbenannt. Die Operation sah drei Hauptlandungen in ganz Nordafrika vor. Bei der Planung bevorzugte Eisenhower die östliche Option, die Landungen in Oran, Algier und Bône vorsah, da dies die rasche Eroberung von Tunis ermöglichen würde und die Wellen im Atlantik die Landung in Marokko problematisch machten.

Er wurde schließlich von den kombinierten Stabschefs überstimmt, die besorgt waren, dass die Straße von Gibraltar geschlossen werden könnte, falls Spanien auf der Seite der Achse in den Krieg eintreten sollte, um die Landekraft abzuschneiden. Infolgedessen wurde die Entscheidung getroffen, in Casablanca, Oran und Algier zu landen. Dies würde sich später als problematisch erweisen, da der Vormarsch der Truppen aus Casablanca viel Zeit in Anspruch nahm und die größere Entfernung zu Tunis es den Deutschen ermöglichte, ihre Positionen in Tunesien zu verbessern.

 

Kontakt mit den Vichy-Franzosen

Um seine Ziele zu erreichen, legte Murphy Beweise dafür vor, dass die Franzosen nicht widerstehen würden, und nahm Kontakt mit mehreren Offizieren auf, darunter dem Oberbefehlshaber von Algier, General Charles Mast. Während diese Männer bereit waren, den Alliierten zu helfen, baten sie um ein Treffen mit einem hochrangigen alliierten Kommandeur, bevor sie sich verpflichteten. Eisenhower erfüllte ihre Forderungen und entsandte Generalmajor Mark Clark an Bord des U-Bootes HMS Seraph . Als Clark sich am 21. Oktober 1942 mit Mast und anderen in der Villa Teyssier in Cherchell, Algerien, traf, konnte er sich ihre Unterstützung sichern.

In Vorbereitung auf die Operation Torch wurde General Henri Giraud mit Hilfe des Widerstands aus Vichy Frankreich geschmuggelt. Obwohl Eisenhower beabsichtigt hatte, Giraud nach der Invasion zum Befehlshaber der französischen Streitkräfte in Nordafrika zu machen, forderte der Franzose, dass er das Gesamtkommando über die Operation erhalten sollte. Giraud hielt dies für notwendig, um die französische Souveränität und Kontrolle über die einheimische berberische und arabische Bevölkerung Nordafrikas sicherzustellen. Seine Forderung wurde abgelehnt und stattdessen wurde Giraud für die Dauer der Operation Zuschauer. Nachdem die Grundlagen für die Franzosen gelegt worden waren, segelten die Invasionskonvois mit der Casablanca-Truppe, die die Vereinigten Staaten verließ, und den beiden anderen, die von Großbritannien aus segelten. Eisenhower koordinierte die Operation von seinem Hauptquartier in Gibraltar aus.

 

Casablanca

Die Western Task Force, die am 8. November 1942 landen sollte, näherte sich Casablanca unter der Leitung von Generalmajor George S. Patton und Konteradmiral Henry Hewitt. Die Task Force bestand aus der 2. Panzerdivision der USA sowie der 3. und 9. Infanteriedivision der USA und beförderte 35.000 Mann. In der Nacht des 7. November versuchte der Pro-Alliierte General Antoine Béthouart in Casablanca einen Staatsstreich gegen das Regime von General Charles Noguès. Dies schlug fehl und Noguès wurde auf die bevorstehende Invasion aufmerksam gemacht. Bei der Landung südlich von Casablanca in Safi sowie nördlich von Fedala und Port Lyautey stießen die Amerikaner auf französische Opposition. In jedem Fall hatten die Landungen ohne Unterstützung durch Marinefeuer begonnen, in der Hoffnung, dass die Franzosen nicht widerstehen würden.

Alliierte Schiffe näherten sich Casablanca und wurden von französischen Küstenbatterien beschossen. Als Reaktion darauf wies Hewitt Flugzeuge der USS Ranger (CV-4) und der USS Suwannee (CVE-27), die französische Flugplätze und andere Ziele getroffen hatten, an, Ziele im Hafen anzugreifen, während andere alliierte Kriegsschiffe, darunter das Schlachtschiff USS Massachusetts (BB) -59), ging an Land und eröffnete das Feuer. Bei den daraus resultierenden Kämpfen versenkten Hewitts Streitkräfte das unvollendete Schlachtschiff Jean Bart sowie einen leichten Kreuzer, vier Zerstörer und fünf U-Boote. Nach Wetterverzögerungen in Fedala gelang es Pattons Männern, die das französische Feuer erduldeten, ihre Ziele zu erreichen und gegen Casablanca vorzugehen.

Im Norden verursachten betriebliche Probleme Verzögerungen in Port-Lyautey und verhinderten zunächst die Landung der zweiten Welle. Infolgedessen kamen diese Streitkräfte unter Artilleriefeuer französischer Truppen in der Region an Land. Unterstützt von Flugzeugen von Offshore-Flugzeugträgern drängten die Amerikaner vorwärts und sicherten ihre Ziele. Im Süden verlangsamten französische Truppen die Landung in Safi und Scharfschützen hielten alliierte Truppen kurz an den Stränden fest. Obwohl die Landungen hinter dem Zeitplan zurückblieben, wurden die Franzosen schließlich zurückgedrängt, da die Unterstützung der Marinefeuer und die Luftfahrt eine zunehmende Rolle spielten. Generalmajor Ernest J. Harmon konsolidierte seine Männer und wandte die 2. Panzerdivision nach Norden ab und rannte in Richtung Casablanca. An allen Fronten wurden die Franzosen schließlich überwunden und die amerikanischen Streitkräfte verstärkten ihren Einfluss auf Casablanca. Am 10. November war die Stadt umzingelt und da die Franzosen keine Alternative sahen, ergaben sie sich Patton.

 

Oran

Die Center Task Force verließ Großbritannien und wurde von Generalmajor Lloyd Fredendall und Commodore Thomas Troubridge geleitet. Bei der Landung der 18.500 Mann der 1. US-Infanteriedivision und der 1. US-Panzerdivision an zwei Stränden westlich von Oran und einem im Osten stießen sie aufgrund unzureichender Aufklärung auf Schwierigkeiten. Bei der Überwindung des flachen Wassers gingen die Truppen an Land und stießen auf hartnäckigen französischen Widerstand. In Oran wurde versucht, Truppen direkt im Hafen zu landen, um die intakten Hafenanlagen zu erobern. Als Operation Reservist bezeichnet, versuchten zwei Schaluppen der Banff- Klasse, durch die Hafenverteidigung zu rennen. Während gehofft wurde, dass die Franzosen nicht widerstehen würden, eröffneten die Verteidiger das Feuer auf die beiden Schiffe und verursachten erhebliche Verluste. Infolgedessen gingen beide Schiffe verloren, wobei die gesamte Angriffstruppe entweder getötet oder gefangen genommen wurde.

Außerhalb der Stadt kämpften die amerikanischen Streitkräfte einen ganzen Tag lang, bevor sich die Franzosen in der Region am 9. November endgültig ergaben. Fredendalls Bemühungen wurden durch die erste Luftoperation des US-Krieges unterstützt. Das 509. Parachute Infantry Battalion, das von Großbritannien aus flog, wurde beauftragt, die Flugplätze in Tafraoui und La Senia zu erobern. Aufgrund von Navigations- und Ausdauerproblemen wurde der Tropfen verstreut und der Großteil des Flugzeugs gezwungen, in der Wüste zu landen. Trotz dieser Probleme wurden beide Flugplätze erobert.

 

Algier

Die Eastern Task Force wurde von Generalleutnant Kenneth Anderson geführt und bestand aus der 34. US-Infanteriedivision, zwei Brigaden der 78. britischen Infanteriedivision und zwei britischen Kommandoeinheiten. In den Stunden vor den Landungen versuchten Widerstandsteams unter Henri d’Astier de la Vigerie und José Aboulker einen Putsch gegen General Alphonse Juin. Um sein Haus herum machten sie ihn zu einem Gefangenen. Murphy versuchte Juin zu überzeugen, sich den Alliierten anzuschließen, und tat dasselbe für den französischen Oberbefehlshaber Admiral François Darlan, als er erfuhr, dass Darlan in der Stadt war.

Während keiner bereit war, die Seite zu wechseln, begannen die Landungen und stießen auf wenig bis gar keinen Widerstand. An der Spitze der Anklage stand die 34. Infanteriedivision von Generalmajor Charles W. Ryder, da angenommen wurde, dass die Franzosen für die Amerikaner empfänglicher sein würden. Wie in Oran wurde versucht, mit zwei Zerstörern direkt im Hafen zu landen. Das französische Feuer zwang einen zum Rückzug, während es dem anderen gelang, 250 Mann zu landen. Obwohl später gefangen, verhinderte diese Truppe die Zerstörung des Hafens. Während die Bemühungen, direkt im Hafen zu landen, größtenteils scheiterten, umzingelten die alliierten Streitkräfte die Stadt schnell und am 8. November um 18.00 Uhr ergab sich Juin.

 

Nachwirkungen

Die Operation Torch kostete die Alliierten rund 480 Tote und 720 Verwundete. Die französischen Verluste beliefen sich auf rund 1.346 Tote und 1.997 Verwundete. Infolge der Operation Torch befahl Adolf Hitler die Operation Anton, bei der deutsche Truppen Vichy Frankreich besetzten. Außerdem versenkten französische Seeleute in Toulon viele Schiffe der französischen Marine, um ihre Gefangennahme durch die Deutschen zu verhindern.

In Nordafrika schloss sich das französische Armée d’Afrique den Alliierten an, ebenso wie mehrere französische Kriegsschiffe. Die alliierten Truppen bauten ihre Stärke aus und rückten nach Osten nach Tunesien vor, um die Streitkräfte der Achsenmächte zu fangen, während die 8. Armee von General Bernard Montgomery nach ihrem Sieg in Second El Alamein vorrückte . Anderson hätte es fast geschafft, Tunis einzunehmen, wurde aber von entschlossenen feindlichen Gegenangriffen zurückgedrängt. Amerikanische Streitkräfte trafen im Februar zum ersten Mal auf deutsche Truppen, als sie am Kasserine Pass besiegt wurden . Im Mai 1943 kämpften die Alliierten die Achse aus Nordafrika .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.