Geschichte & Kultur

Operation Ten-Go im Zweiten Weltkrieg

Operation Ten-Go im Zweiten Weltkrieg

Die Operation Ten-Go fand am 7. April 1945 statt und war Teil des pazifischen Theaters des Zweiten Weltkriegs. Als die alliierten Streitkräfte Anfang 1945 auf Okinawa landeten, wurde die japanische kombinierte Flotte unter Druck gesetzt, eine Operation durchzuführen, um die Verteidigung der Insel zu unterstützen. Der vorgelegte Plan sah vor, das Superbattschiff Yamato auf eine einfache Reise zur Insel zu schicken . Als es ankam, sollte es sich selbst auf den Strand setzen und bis zur Zerstörung als massive Landbatterie verwendet werden.

Obwohl viele japanische Marineführer die Operation Ten-Go als Verschwendung ihrer verbleibenden Ressourcen betrachteten, rückte sie am 6. April 1945 vor. Yamato und seine Gefährten wurden von alliierten Flugzeugen schnell entdeckt und waren einer Reihe schwerer Luftangriffe ausgesetzt, die dazu führten der Verlust des Schlachtschiffes und der meisten seiner unterstützenden Schiffe. Obwohl Kamikaze-Streiks auf den alliierten Schiffen vor Okinawa einige Verluste verursachten, gingen bei den Angriffen auf die japanischen Kriegsschiffe nur zwölf Männer verloren.

 

Hintergrund

Nachdem die japanische kombinierte Flotte Anfang 1945 bei den Schlachten von Midway. Philippine Sea und Leyte Gulf lähmende Niederlagen erlitten hatte , wurde sie auf eine kleine Anzahl operativer Kriegsschiffe reduziert. Diese verbleibenden Schiffe, die auf den Heimatinseln konzentriert waren, waren zu wenige, um die Flotten der Alliierten direkt anzugreifen. Als letzten Vorläufer der Invasion Japans begannen die alliierten Truppen am 1. April 1945 mit dem Angriff auf Okinawa. Einen Monat zuvor hatte Kaiser Hirohito ein Treffen einberufen, um Pläne für die Verteidigung der Insel zu erörtern.

 

Der japanische Plan

Nachdem der Kaiser den Plänen der Armee zugehört hatte, Okinawa durch Kamikaze-Angriffe zu verteidigen und entschlossen vor Ort zu kämpfen, forderte er, wie die Marine die Bemühungen unterstützen wolle. Admiral Toyoda Soemu, der Oberbefehlshaber der kombinierten Flotte, fühlte sich unter Druck gesetzt und traf sich mit seinen Planern und konzipierte die Operation Ten-Go. Ten-Go, eine Operation im Kamikaze-Stil, forderte das Schlachtschiff Yamato , den leichten Kreuzer Yahagi und acht Zerstörer auf, sich durch die alliierte Flotte zu kämpfen und sich auf Okinawa auf den Strand zu setzen.

Das japanische Schlachtschiff Yamato führt am 30. Oktober 1941 Seeversuche durch. US Naval History & Heritage Command

An Land sollten die Schiffe als Landbatterien fungieren, bis sie zerstört wurden. Zu diesem Zeitpunkt sollten ihre überlebenden Besatzungen von Bord gehen und als Infanterie kämpfen. Da die Luftwaffe der Marine effektiv zerstört worden war, würde keine Luftabdeckung zur Verfügung stehen, um die Bemühungen zu unterstützen. Obwohl viele, einschließlich des Befehlshabers der Ten-Go-Streitkräfte, Vizeadmiral Seiichi Ito, der Ansicht waren, dass die Operation eine Verschwendung knapper Ressourcen sei, trieb Toyoda sie voran und die Vorbereitungen begannen. Am 29. März verlegte Ito seine Schiffe von Kure nach Tokuyama. Als Ito ankam, setzte er die Vorbereitungen fort, konnte sich jedoch nicht dazu bringen, den Beginn der Operation anzuordnen.

Am 5. April traf Vizeadmiral Ryunosuke Kusaka in Tokuyama ein, um die Kommandeure der kombinierten Flotte davon zu überzeugen, Ten-Go zu akzeptieren. Nachdem Ito die Details erfahren hatte, glaubte er am meisten, dass die Operation eine sinnlose Verschwendung war. Kusaka beharrte darauf und sagte ihnen, dass die Operation amerikanische Flugzeuge von den geplanten Luftangriffen der Armee auf Okinawa ablenken würde und dass der Kaiser erwartete, dass die Marine maximale Anstrengungen zur Verteidigung der Insel unternehmen würde. Die Anwesenden konnten den Wünschen des Kaisers nicht widerstehen und stimmten widerwillig zu, die Operation voranzutreiben.

Operation Ten-Go

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 7. April 1945
  • Flotten & Kommandanten:
  • Alliierte
  • Vizeadmiral Marc Mitscher
  • 11 Flugzeugträger
  • Japan
  • Vizeadmiral Seiichi Ito
  • 1 Schlachtschiff, 1 leichte Kreuzer, 8 Zerstörer
  • Verluste:
  • Japanisch: 4.137 Tote
  • Verbündete: 97 Tote, 122 Verwundete

 

Das japanische Segel

Ito informierte seine Besatzungen über die Art der Mission und erlaubte jedem Seemann, der zurückbleiben wollte, die Schiffe zu verlassen (keiner tat es) und schickte neue Rekruten an Land, krank und verwundet. Im Laufe des Tages am 6. April wurden intensive Übungen zur Schadensbegrenzung durchgeführt und die Schiffe betankt. Yamato und seine Gefährten segelten um 16:00 Uhr und wurden von den U-Booten USS Threadfin und USS Hackleback auf ihrem Weg durch die Bundo-Straße entdeckt. Die U-Boote konnten nicht in eine Angriffsposition gelangen und funkelten in Sichtungsberichten. Im Morgengrauen hatte Ito die Osumi-Halbinsel am südlichen Ende von Kyushu geräumt.

Die von amerikanischen Aufklärungsflugzeugen beschattete Flotte von Ito wurde am Morgen des 7. April reduziert, als der Zerstörer Asashimo einen Motorschaden bekam und umkehrte. Um 10:00 Uhr gab Ito eine Finte nach Westen, um die Amerikaner glauben zu lassen, er würde sich zurückziehen. Nachdem er anderthalb Stunden nach Westen gedämpft hatte, kehrte er zu einem südlichen Kurs zurück, nachdem er von zwei amerikanischen PBY Catalinas entdeckt worden war. Um das Flugzeug loszufahren, eröffnete Yamato mit seinen 18-Zoll-Kanonen das Feuer mit speziellen Flugabwehrgeschossen aus dem Bienenstock.

US Navy SB2C Helldiver Tauchbomber greifen Yamato während der Operation Ten-Go am 7. April 1945 an. US Navy History and Heritage Command

 

Der Angriff der Amerikaner

Im Bewusstsein von Itos Fortschritt begannen die elf Träger der Task Force 58 von Vizeadmiral Marc Mitscher gegen 10:00 Uhr mit dem Abschuss mehrerer Flugzeugwellen. Außerdem wurde eine Truppe von sechs Schlachtschiffen und zwei großen Kreuzern nach Norden geschickt, falls Luftangriffe die nicht stoppen konnten Japanisch. Die erste Welle flog von Okinawa nach Norden und entdeckte kurz nach Mittag Yamato . Da die Japaner keine Luftabdeckung hatten, bereiteten die amerikanischen Jäger, Tauchbomber und Torpedoflugzeuge geduldig ihre Angriffe vor. Gegen 12:30 Uhr konzentrierten die Torpedobomber ihre Angriffe auf Yamatos Backbordseite, um die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass das Schiff kentert.

Als die erste Welle schlug, wurde Yahagi im Maschinenraum von einem Torpedo getroffen. Tot im Wasser wurde der leichte Kreuzer im Verlauf der Schlacht von sechs weiteren Torpedos und zwölf Bomben getroffen, bevor er um 14:05 Uhr unterging. Während Yahagi verkrüppelt wurde, nahm Yamato einen Torpedo und zwei Bombenschläge. Obwohl dies die Geschwindigkeit nicht beeinträchtigte, brach hinter dem Aufbau des Schlachtschiffs ein großes Feuer aus. Die zweite und dritte Flugzeugwelle starteten ihre Angriffe zwischen 13:20 Uhr und 14:15 Uhr. Das Schlachtschiff wurde um sein Leben manövriert und von mindestens acht Torpedos und bis zu fünfzehn Bomben getroffen.

Das japanische Schlachtschiff Yamato explodiert während der Operation Ten-Go am 7. April 1945. US Navy History and Heritage Command

 

Ende eines Giganten

Yamato verlor die Macht und begann, ernsthaft zum Hafen aufzulisten. Aufgrund der Zerstörung der Wasserschadenskontrollstation des Schiffes war die Besatzung nicht in der Lage, speziell gestaltete Räume auf der Steuerbordseite zu überfluten. Um 13:33 Uhr befahl Ito, den Steuerbordkessel und die Maschinenräume zu überfluten, um das Schiff wieder in Ordnung zu bringen. Diese Bemühungen töteten die mehreren hundert Besatzungsmitglieder, die in diesen Räumen arbeiteten, und reduzierten die Geschwindigkeit des Schiffes auf zehn Knoten.

Um 14.02 Uhr befahl Ito, die Mission abzusagen und die Besatzung das Schiff zu verlassen. Drei Minuten später begann Yamato zu kentern. Gegen 14.20 Uhr rollte das Schlachtschiff vollständig und begann zu sinken, bevor es von einer massiven Explosion aufgerissen wurde. Vier der japanischen Zerstörer wurden während der Schlacht ebenfalls versenkt.

 

Nachwirkungen

Die Operation Ten-Go kostete die Japaner zwischen 3.700 und 4.250 Tote sowie Yamato , Yahagi und vier Zerstörer. Die amerikanischen Verluste bei den Luftangriffen betrugen lediglich 12 Tote und 10 Flugzeuge. Die Operation Ten-Go war die letzte bedeutende Aktion der kaiserlichen japanischen Marine im Zweiten Weltkrieg, und ihre wenigen verbliebenen Schiffe würden in den letzten Kriegswochen nur geringe Auswirkungen haben. Die Operation hatte nur minimale Auswirkungen auf die alliierten Operationen um Okinawa und die Insel wurde am 21. Juni 1945 für sicher erklärt.

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