Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg: Operation Market-Garden Übersicht

Zweiter Weltkrieg: Operation Market-Garden Übersicht

 

Konflikt und Datum

Die Operation Market-Garden fand zwischen dem 17. und 25. September 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) statt.

 

Armeen und Kommandanten

Alliierte

Deutschland

 

Hintergrund

Nach der Eroberung von Caen und dem Ausbruch der Operation Cobra aus der Normandie rückten die alliierten Streitkräfte rasch durch Frankreich und nach Belgien vor. Sie griffen auf breiter Front an, zerschmetterten den deutschen Widerstand und näherten sich bald Deutschland. Die Geschwindigkeit des Vormarsches der Alliierten belastete ihre immer länger werdenden Versorgungsleitungen erheblich. Diese wurden durch den Erfolg der Bombenangriffe auf das französische Eisenbahnnetz in den Wochen vor den Landungen am D-Day und die Notwendigkeit, größere Häfen auf dem Kontinent für die alliierte Schifffahrt zu öffnen, erheblich behindert . Um dieses Problem zu bekämpfen, wurde der „Red Ball Express“ gegründet, um die Vorräte von den Invasionsstränden und den in Betrieb befindlichen Häfen an die Front zu bringen. Mit fast 6.000 Lastwagen fuhr der Red Ball Express bis zur Eröffnung des Antwerpener Hafens im November 1944. Der Dienst beförderte rund um die Uhr rund 12.500 Tonnen Vorräte pro Tag und nutzte Straßen, die für den zivilen Verkehr gesperrt waren.

General Dwight D. Eisenhower. der Oberste Befehlshaber der Alliierten, war aufgrund der Versorgungslage gezwungen, den allgemeinen Vormarsch zu verlangsamen und sich auf eine engere Front zu konzentrieren, und begann, über den nächsten Schritt der Alliierten nachzudenken. General Omar Bradley. Kommandeur der 12. Heeresgruppe im Zentrum der Alliierten, plädierte für eine Fahrt in die Saar, um die Verteidigung der deutschen Westwall (Siegfried-Linie) zu durchbohren und Deutschland für eine Invasion zu öffnen. Dem konterte Feldmarschall Bernard Montgomery, der die 21. Heeresgruppe im Norden befehligte und über den Niederrhein ins industrielle Ruhrgebiet angreifen wollte. Als die Deutschen Stützpunkte in Belgien und Holland benutzten, um V-1-Bomben und V-2-Raketen in Großbritannien abzufeuern, stellte sich Eisenhower auf die Seite von Montgomery. Bei Erfolg wäre Montgomery auch in der Lage, die Schelde-Inseln zu räumen, die den Hafen von Antwerpen für alliierte Schiffe öffnen würden.

 

Der Plan

Um dies zu erreichen, entwickelte Montgomery die Operation Market-Garden. Das Konzept für den Plan hatte seinen Ursprung in der Operation Comet, die der britische Führer im August ausgearbeitet hatte. Dies sollte am 2. September umgesetzt werden und forderte, dass die britische 1. Luftlandedivision und die polnische 1. unabhängige Fallschirmbrigade in den Niederlanden um Nijmegen, Arnhem und Grave abgesetzt werden, um wichtige Brücken zu sichern. Der Plan wurde aufgrund des anhaltend schlechten Wetters und der wachsenden Besorgnis von Montgomery über die Stärke der deutschen Truppen in der Region abgesagt. Market-Garden, eine vergrößerte Variante des Kometen, sah eine zweistufige Operation vor, bei der Truppen der ersten alliierten Luftwaffe von Generalleutnant Lewis Brereton zur Landung und Eroberung der Brücken aufgefordert wurden. Während diese Truppen die Brücken hielten, würde das XXX. Korps von Generalleutnant Brian Horrock den Highway 69 hinauffahren, um Breretons Männer zu entlasten. Bei Erfolg wären die alliierten Streitkräfte über dem Rhein in der Lage, das Ruhrgebiet anzugreifen und gleichzeitig den Westwall zu umgehen, indem sie an seinem nördlichen Ende arbeiten.

Für die Luftkomponente Market sollte Generalmajor Maxwell Taylors 101st Airborne in der Nähe von Eindhoven abgesetzt werden, um die Brücken bei Son und Veghel zu nehmen. Im Nordosten würde Brigadegeneral James Gavins 82. Luftland in Nimwegen landen, um die Brücken dort und in Grave zu nehmen. Am weitesten nördlich sollten die britische 1. Luftwaffe unter Generalmajor Roy Urquhart und die polnische 1. unabhängige Fallschirmbrigade von Brigadegeneral Stanislaw Sosabowski in Oosterbeek landen und die Brücke in Arnheim erobern. Aufgrund des Flugzeugmangels wurde die Lieferung der Luftstreitkräfte auf zwei Tage aufgeteilt, wobei 60% am ersten Tag eintrafen und der Rest, einschließlich der meisten Segelflugzeuge und schweren Ausrüstung, am zweiten landete. Beim Angriff auf den Highway 69 sollte das Grundelement Garden den 101. am ersten Tag, den 82. am zweiten und den 1. am vierten Tag entlasten. Falls eine der Brücken entlang der Strecke von den Deutschen gesprengt wurde, begleiteten technische Einheiten und Brückenausrüstung das XXX. Korps.

 

Deutsche Aktivität und Intelligenz

Um die Operation Market-Garden voranzutreiben, gingen die alliierten Planer davon aus, dass sich die deutschen Streitkräfte in der Region noch auf dem Rückzug befanden und dass das Luft- und das XXX. Korps auf minimalen Widerstand stoßen würden. Adolf Hitler war besorgt über den Zusammenbruch an der Westfront und erinnerte Feldmarschall Gerd von Rundstedt am 4. September aus dem Ruhestand, um die deutschen Streitkräfte in der Region zu überwachen. In Zusammenarbeit mit Feldmarschall Walter Model begann Rundstedt, der deutschen Armee im Westen ein gewisses Maß an Kohärenz zurückzugeben. Am 5. September erhielt Model das II SS Panzerkorps. Er war stark erschöpft und wies sie Raststätten in der Nähe von Eindhoven und Arnheim zu. Die beiden deutschen Kommandeure erwarteten einen Angriff der Alliierten aufgrund verschiedener Geheimdienstberichte und arbeiteten mit einer gewissen Dringlichkeit.

Auf der Seite der Alliierten wiesen Geheimdienstberichte, ULTRA-Funkabhörungen und Nachrichten des niederländischen Widerstands auf die deutschen Truppenbewegungen hin und erwähnten die Ankunft von Panzertruppen in der Region. Dies gab Anlass zur Sorge und Eisenhower entsandte seinen Stabschef, General Walter Bedell Smith, um mit Montgomery zu sprechen. Trotz dieser Berichte weigerte sich Montgomery, den Plan zu ändern. Auf niedrigeren Ebenen zeigten Aufklärungsfotos der Royal Air Force, die vom Geschwader Nr. 16 aufgenommen wurden, deutsche Rüstungen um Arnheim. Major Brian Urquhart, der Geheimdienstoffizier der britischen 1. Luftlandedivision, zeigte diese dem Generalleutnant Frederick Browning, Breretons Stellvertreter, wurde jedoch entlassen und stattdessen wegen „nervöser Belastung und Erschöpfung“ in Urlaub genommen.

 

Vorwärts gehen

Die alliierten Luftstreitkräfte starteten am Sonntag, dem 17. September, und begannen einen Tageslichtabfall in die Niederlande. Dies war der erste von über 34.000 Männern, die in die Schlacht geflogen wurden. Sie trafen ihre Landezonen mit hoher Genauigkeit und begannen sich zu bewegen, um ihre Ziele zu erreichen. Die 101. sicherte schnell vier der fünf Brücken in ihrem Gebiet, konnte jedoch die Schlüsselbrücke in Son nicht sichern, bevor die Deutschen sie abrissen. Im Norden sicherte der 82. die Brücken in Grave und Heumen, bevor er sich auf den befehlshabenden Groesbeek Heights positionierte. Die Besetzung dieser Position sollte jeden deutschen Vormarsch aus dem nahe gelegenen Reichswald blockieren und die Deutschen daran hindern, das Hochland für die Artillerie-Beobachtung zu nutzen. Gavin entsandte das 508. Fallschirm-Infanterieregiment, um die Hauptautobahnbrücke in Nimwegen zu nehmen. Aufgrund eines Kommunikationsfehlers zog der 508. erst später am Tag aus und verpasste die Gelegenheit, die Brücke zu erobern, als sie größtenteils nicht verteidigt war. Als sie schließlich angriffen, stießen sie auf starken Widerstand des 10. SS-Aufklärungsbataillons und konnten die Spannweite nicht bewältigen.

Während die amerikanischen Divisionen früh Erfolg hatten, hatten die Briten Schwierigkeiten. Aufgrund des Flugzeugproblems traf am 17. September nur die Hälfte der Division ein. Infolgedessen konnte nur die 1. Fallschirmbrigade auf Arnhem vorrücken. Dabei stießen sie auf deutschen Widerstand, nur das 2. Bataillon von Leutnant John Frost erreichte die Brücke. Seine Männer sicherten das Nordende und konnten die Deutschen nicht vom Südende verdrängen. Weit verbreitete Funkprobleme in der gesamten Division verschlechterten die Situation. Weit im Süden begann Horrocks seinen Angriff mit dem XXX Corps gegen 14.15 Uhr. Als er die deutschen Linien durchbrach, war sein Vormarsch langsamer als erwartet und er war bei Einbruch der Dunkelheit nur auf halbem Weg nach Eindhoven.

 

Erfolge und Misserfolge

Während es auf deutscher Seite einige anfängliche Verwirrung gab, als die Luftlandetruppen zum ersten Mal landeten, begriff Model schnell den Zusammenhang des feindlichen Plans und begann, Truppen zu verschieben, um Arnheim zu verteidigen und den Vormarsch der Alliierten anzugreifen. Am nächsten Tag nahm das XXX. Korps seinen Vormarsch wieder auf und vereinigte sich gegen Mittag mit dem 101. Korps. Da die Luft in der Lage war, bei Best keine alternative Brücke zu nehmen, wurde eine Baily-Brücke vorgezogen, um die Spannweite bei Son zu ersetzen. In Nimwegen wehrte der 82. mehrere deutsche Angriffe auf die Höhe ab und musste eine für den zweiten Lift benötigte Landezone zurückerobern. Aufgrund des schlechten Wetters in Großbritannien kam dies erst später am Tag an, versorgte die Division jedoch mit Feldartillerie und Verstärkung. In Arnheim kämpften das 1. und 3. Bataillon um Frosts Position an der Brücke. Frosts Männer besiegten einen Angriff des 9. SS-Aufklärungsbataillons, das versuchte, vom Südufer aus zu überqueren. Spät am Tag wurde die Division durch Truppen aus dem zweiten Aufzug verstärkt.

Am 19. September um 8:20 Uhr erreichte das XXX. Korps die 82. Position in Grave. Nachdem das XXX Corps die verlorene Zeit aufgeholt hatte, war es dem Zeitplan voraus, musste jedoch einen Angriff starten, um die Nimwegen-Brücke zu erobern. Dies schlug fehl und es wurde ein Plan entwickelt, der vorsah, dass Elemente der 82. mit dem Boot überqueren und das Nordende angreifen sollten, während das XXX. Korps von Süden aus angriff. Leider kamen die erforderlichen Boote nicht an und der Angriff wurde verschoben. Außerhalb von Arnhem griffen Elemente der 1. British Airborne erneut die Brücke an. Sie stießen auf heftigen Widerstand, erlitten schreckliche Verluste und mussten sich in Richtung der Hauptposition der Division in Oosterbeek zurückziehen. Die Division konnte weder nach Norden noch nach Arnheim ausbrechen und konzentrierte sich darauf, eine Verteidigungstasche um den Oosterbeek-Brückenkopf zu halten.

Am nächsten Tag stoppte der Vormarsch in Nimwegen bis zum Nachmittag, als die Boote endlich ankamen. Amerikanische Fallschirmjäger machten eine hastige Angriffsüberquerung bei Tageslicht und wurden in 26 Segeltuch-Angriffsbooten befördert, die von Elementen des 307. Ingenieurbataillons überwacht wurden. Da nicht genügend Paddel zur Verfügung standen, benutzten viele Soldaten ihre Gewehrkolben als Ruder. Bei der Landung am Nordufer erlitten die Fallschirmjäger schwere Verluste, konnten jedoch das nördliche Ende der Spannweite einnehmen. Dieser Angriff wurde durch einen Angriff aus dem Süden unterstützt, der die Brücke um 19.10 Uhr sicherte. Nachdem Horrocks die Brücke genommen hatte, stoppte er den Vormarsch kontrovers und erklärte, er brauche Zeit, um sich nach der Schlacht neu zu organisieren und zu reformieren.

An der Arnhem-Brücke erfuhr Frost gegen Mittag, dass die Division seine Männer nicht retten konnte und dass der Vormarsch der XXX Corp. an der Nijmegen-Brücke gestoppt worden war. Frost verfügte über einen Waffenstillstand, um Verwundete, einschließlich sich selbst, in deutsche Gefangenschaft zu bringen. Während des restlichen Tages reduzierten die Deutschen systematisch die britischen Positionen und eroberten am Morgen des 21. das Nordende der Brücke zurück. In der Oosterbeek-Tasche kämpften die britischen Streitkräfte den ganzen Tag über, um ihre Position zu halten, und erlitten schwere Verluste.

 

Endspiel in Arnheim

Während die deutschen Streitkräfte im Vormarsch des XXX. Korps aktiv versuchten, die Autobahn zu sperren, verlagerte sich der Fokus nach Norden nach Arnheim. Am Donnerstag, dem 21. September, stand die Position in Oosterbeek unter starkem Druck, als die britischen Fallschirmjäger darum kämpften, die Kontrolle über das Flussufer und den Zugang zur Fähre nach Driel zu behalten. Um die Situation zu retten, wurde die polnische 1. Unabhängige Fallschirmbrigade, die in England wetterbedingt verspätet war, in einer neuen Landezone am Südufer in der Nähe von Driel abgesetzt. Sie landeten unter Beschuss und hatten gehofft, mit der Fähre die 3.584 Überlebenden der britischen 1st Airborne unterstützen zu können. Als Sosabowski in Driel ankam, fanden die Männer die Fähre vermisst und der Feind dominierte das gegenüberliegende Ufer.

Horrocks Verspätung in Nimwegen ermöglichte es den Deutschen, eine Verteidigungslinie über den Highway 69 südlich von Arnheim zu bilden. Das XXX. Korps begann ihren Vormarsch und wurde durch schweres deutsches Feuer gestoppt. Als Führungseinheit war die Panzerdivision der Garde aufgrund des sumpfigen Bodens auf die Straße beschränkt und hatte nicht die Kraft, die Deutschen zu flankieren. Horrocks befahl der 43. Division, die Führung zu übernehmen, mit dem Ziel, nach Westen zu verlagern und sich mit den Polen zu verbinden Driel. Aufgrund der Verkehrsstaus auf der zweispurigen Autobahn war sie erst am nächsten Tag zum Angriff bereit. Als der Freitag anbrach, begann der Deutsche einen intensiven Beschuss von Oosterbeek und begann Truppen zu verschieben, um die Polen daran zu hindern, die Brücke zu erobern und die Truppen gegen das XXX. Korps abzuschneiden.

Die 43. Division fuhr auf den Deutschen und schloss sich am Freitagabend den Polen an. Nach einem erfolglosen Versuch, nachts mit kleinen Booten zu überqueren, versuchten britische und polnische Ingenieure verschiedene Mittel, um eine Überfahrt zu erzwingen, aber ohne Erfolg. Die Deutschen verstanden die Absichten der Alliierten und erhöhten den Druck auf die polnischen und britischen Linien südlich des Flusses. Dies war verbunden mit vermehrten Angriffen entlang des Highway 69, die es erforderlich machten, dass Horrocks die gepanzerten Wachen nach Süden schickte, um die Route offen zu halten.

 

Fehler

Am Sonntag trennte der Deutsche die Straße südlich von Veghel und baute Verteidigungsstellungen auf. Obwohl die Bemühungen zur Verstärkung von Oosterbeek fortgesetzt wurden, beschloss das alliierte Oberkommando, die Bemühungen um die Einnahme von Arnhem aufzugeben und eine neue Verteidigungslinie in Nimwegen zu errichten. Im Morgengrauen des 25. September wurde den Überresten der britischen 1st Airborne befohlen, sich über den Fluss nach Driel zurückzuziehen. Sie mussten bis zum Einbruch der Dunkelheit warten und erlitten den ganzen Tag über schwere deutsche Angriffe. Um 22:00 Uhr begannen sie zu überqueren, wobei alle bis auf 300 im Morgengrauen das Südufer erreichten.

 

Nachwirkungen

Market-Garden, die größte jemals in der Luft befindliche Operation, kostete die Alliierten zwischen 15.130 und 17.200 Tote, Verwundete und Gefangene. Der Großteil davon ereignete sich in der britischen 1. Luftlandedivision, die den Kampf mit 10.600 Mann begann und 1.485 Tote und 6.414 Gefangene sah. Die deutschen Verluste lagen zwischen 7.500 und 10.000. Nachdem es nicht gelungen war, die Brücke über den Niederrhein in Arnheim zu erobern, wurde die Operation als Fehlschlag gewertet, da die anschließende Offensive nach Deutschland nicht fortgesetzt werden konnte. Infolge der Operation musste auch ein schmaler Korridor in den deutschen Linien, der als Nijmegen Salient bezeichnet wurde, verteidigt werden. Aus diesem Grund wurden Anstrengungen unternommen, um den Schledt im Oktober und im Februar 1945 den Angriff auf Deutschland zu räumen. Das Scheitern von Market-Garden wurde auf eine Vielzahl von Faktoren zurückgeführt, die von Geheimdienstversagen über zu optimistische Planung, schlechtes Wetter bis hin zu mangelnder taktischer Initiative der Kommandeure reichten. Trotz seines Scheiterns blieb Montgomery ein Befürworter des Plans, der ihn als „90% erfolgreich“ bezeichnete.

Quellen:

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