Geschichte & Kultur

Operation Lila Scuttling der französischen Flotte

Operation Lila Scuttling der französischen Flotte

Konflikt & Datum:

Die Operation Lila und die Versenkung der französischen Flotte fanden am 27. November 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) statt.

Streitkräfte & Kommandanten:

Französisch

  • Admiral Jean de Laborde
  • Admiral André Marquis
  • 64 Kriegsschiffe, zahlreiche Hilfsschiffe und Patrouillenboote

Deutschland

  • Generaloberst Johannes Blaskowitz
  • Heeresgruppe G.

Operation Lila Hintergrund:

Mit dem Fall Frankreichs im Juni 1940 hörte die französische Marine auf, gegen die Deutschen und Italiener vorzugehen. Um zu verhindern, dass der Feind die französischen Schiffe erhält, griffen die Briten im Juli Mers-el-Kebir an und kämpften im September in der Schlacht von Dakar. Nach diesen Gefechten konzentrierten sich die Schiffe der französischen Marine auf Toulon, wo sie unter französischer Kontrolle blieben, aber entweder entwaffnet oder des Treibstoffs beraubt wurden. In Toulon wurde das Kommando zwischen Admiral Jean de Laborde, der die Streitkräfte der Haute Mer (Flotte auf hoher See) anführte, und Admiral André Marquis, dem Prefet Maritime, der die Basis beaufsichtigte, aufgeteilt.

Die Situation in Toulon blieb über zwei Jahre lang ruhig, bis die alliierten Streitkräfte im Rahmen der Operation Torch am 8. November 1942 in Französisch-Nordafrika landeten. Adolf Hitler befahl die Umsetzung des Falles Anton, in dem deutsche Truppen eingesetzt wurden unter General Johannes Blaskowitz besetzen Vichy Frankreich ab dem 10. November. Obwohl viele Mitglieder der französischen Flotte die alliierte Invasion zunächst ablehnten, breitete sich der Wunsch, sich dem Kampf gegen die Deutschen anzuschließen, bald mit Gesängen zur Unterstützung von General Charles de Gaulle aus der Flotte aus Schiffe.

Die Situation ändert sich:

In Nordafrika wurde der Kommandeur der französischen Streitkräfte von Vichy, Admiral François Darlan, gefangen genommen und begann, die Alliierten zu unterstützen. Er ordnete am 10. November einen Waffenstillstand an und sandte eine persönliche Nachricht an de Laborde, um den Befehl der Admiralität zu ignorieren, im Hafen zu bleiben und mit der Flotte nach Dakar zu segeln. De Laborde wusste, dass Darlan seine Loyalität geändert hatte und seinen Vorgesetzten persönlich ablehnte, und ignorierte die Bitte. Als deutsche Truppen Vichy Frankreich besetzten, wollte Hitler die französische Flotte mit Gewalt erobern.

Er wurde von Großadmiral Erich Raeder davon abgehalten, der erklärte, dass die französischen Offiziere ihr Waffenstillstandsversprechen einhalten würden, ihre Schiffe nicht in die Hände einer fremden Macht fallen zu lassen. Stattdessen schlug Raeder vor, Toulon unbesetzt zu lassen und seine Verteidigung den französischen Vichy-Streitkräften anzuvertrauen. Während Hitler Raeders Plan an der Oberfläche zustimmte, setzte er sein Ziel fort, die Flotte zu übernehmen. Nach der Sicherung sollten die größeren Oberflächenschiffe an die Italiener übergeben werden, während die U-Boote und kleineren Schiffe der Kriegsmarine beitreten würden.

Am 11. November wies der französische Sekretär der Marine, Gabriel Auphan, de Laborde und Marquis an, sich dem Eintritt ausländischer Streitkräfte in Marineanlagen und auf französische Schiffe zu widersetzen, obwohl keine Gewalt angewendet werden sollte. Wenn dies nicht möglich war, sollten die Schiffe versenkt werden. Vier Tage später traf sich Auphan mit de Laborde und versuchte ihn zu überreden, die Flotte nach Nordafrika zu bringen, um sich den Alliierten anzuschließen. Laborde weigerte sich zu erklären, dass er nur mit schriftlichen Anweisungen der Regierung segeln würde. Am 18. November forderten die Deutschen die Auflösung der Vichy-Armee.

Infolgedessen wurden Seeleute aus der Flotte genommen, um die Verteidigung zu managen, und deutsche und italienische Streitkräfte rückten näher an die Stadt heran. Dies bedeutete, dass es schwieriger sein würde, diese Schiffe auf See vorzubereiten, wenn ein Ausbruch versucht würde. Ein Ausbruch wäre möglich gewesen, da die französischen Besatzungen durch Fälschung von Berichten und Manipulationen an Messgeräten genügend Treibstoff für einen Lauf nach Nordafrika an Bord gebracht hatten. In den nächsten Tagen wurden die Verteidigungsvorbereitungen fortgesetzt, einschließlich der Erhebung von Anklagen wegen Versenkung, und de Laborde forderte seine Offiziere auf, ihre Loyalität gegenüber der Vichy-Regierung zu versprechen.

Operation Lila:

Am 27. November begannen die Deutschen die Operation Lila mit dem Ziel, Toulon zu besetzen und die Flotte zu beschlagnahmen. Bestehend aus Elementen der 7. Panzerdivision und der 2. SS-Panzerdivision betraten gegen 4:00 Uhr vier Kampfteams die Stadt. Sie nahmen Fort Lamalgue schnell ein und nahmen Marquis gefangen, konnten aber seinen Stabschef nicht daran hindern, eine Warnung zu senden. De Laborde war vom deutschen Verrat fassungslos und befahl, sich auf die Versenkung vorzubereiten und die Schiffe zu verteidigen, bis sie gesunken waren. Auf dem Weg durch Toulon besetzten die Deutschen Höhen mit Blick auf den Kanal und lüfteten Minen, um eine französische Flucht zu verhindern.

Als die Deutschen die Tore des Marinestützpunkts erreichten, wurden sie von den Wachposten aufgehalten, die Papierkram für die Zulassung verlangten. Um 5:25 Uhr morgens betraten deutsche Panzer die Basis und de Laborde erteilte den Schiffsbefehl von seinem Flaggschiff Straßburg . An der Küste brachen bald Kämpfe aus, und die Deutschen wurden von den Schiffen beschossen. Ausgeschossen versuchten die Deutschen zu verhandeln, konnten jedoch die meisten Schiffe nicht rechtzeitig besteigen, um ihren Untergang zu verhindern. Deutsche Truppen bestiegen erfolgreich den Kreuzer Dupleix und schlossen seine Seeventile, wurden jedoch durch Explosionen und Brände in seinen Türmen vertrieben. Bald waren die Deutschen von sinkenden und brennenden Schiffen umgeben. Am Ende des Tages war es ihnen nur gelungen, drei entwaffnete Zerstörer, vier beschädigte U-Boote und drei zivile Schiffe zu nehmen.

Nachwirkungen:

Bei den Kämpfen vom 27. November verloren die Franzosen 12 Tote und 26 Verwundete, während die Deutschen eine Verwundete erlitten. Bei der Versenkung der Flotte zerstörten die Franzosen 77 Schiffe, darunter 3 Schlachtschiffe, 7 Kreuzer, 15 Zerstörer und 13 Torpedoboote. Fünf U-Boote schafften den Start, drei erreichten Nordafrika, ein Spanien und das letzte musste an der Hafenmündung versenken. Das Oberflächenschiff Leonor Fresnel entkam ebenfalls. Während Charles de Gaulle und die Freien Franzosen die Aktion heftig kritisierten und feststellten, dass die Flotte hätte fliehen sollen, verhinderte das Versenken, dass die Schiffe in die Hände der Achsenmächte fielen. Während die Bergungsbemühungen begannen, wurde keines der größeren Schiffe während des Krieges wieder eingesetzt. Nach der Befreiung Frankreichs wurde de Laborde wegen Hochverrats angeklagt und verurteilt, weil er nicht versucht hatte, die Flotte zu retten. Für schuldig befunden, wurde er zum Tode verurteilt. Dies wurde bald in lebenslange Haft umgewandelt, bevor ihm 1947 Gnade gewährt wurde.

Ausgewählte Quellen

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