Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg: Operation Dragoner Übersicht (1944)

Zweiter Weltkrieg: Operation Dragoner Übersicht (1944)

Die Operation Dragoon wurde vom 15. August bis 14. September 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) durchgeführt.

 

Armeen & Kommandanten

Alliierte

  • General Jacob Devers
  • Generalleutnant Alexander Patch
  • Generalmajor Lucian Truscott
  • General Jean de Lattre de Tassigny
  • 175.000-200.000 Männer

Achse

  • Generaloberst Johannes Blaskowitz
  • General der Infanterie Friedrich Wiese
  • 85.000-100.000 im Angriffsgebiet, 285.000-300.000 in der Region

 

Hintergrund

Ursprünglich als Operation Amboss konzipiert, forderte die Operation Dragoon die Invasion Südfrankreichs. Der Angriff, der zuerst von General George Marshall. dem Stabschef der US-Armee, vorgeschlagen wurde und mit der Operation Overlord, den Landungen in der Normandie, zusammenfallen sollte, wurde aufgrund langsamerer als erwarteter Fortschritte in Italien sowie eines Mangels an Landungsbooten abgebrochen. Weitere Verzögerungen ergaben sich nach den schwierigen amphibischen Landungen in Anzio im Januar 1944. Infolgedessen wurde die Hinrichtung auf August 1944 verschoben. Obwohl sie vom Generalkommandanten der Obersten Alliierten, Dwight D. Eisenhower. stark unterstützt wurde , wurde die Operation vom britischen Premierminister Winston bitter abgelehnt Churchill. Er sah es als Verschwendung von Ressourcen an und befürwortete die Erneuerung der Offensive in Italien oder die Landung auf dem Balkan.

Mit Blick auf die Nachkriegswelt wollte Churchill Offensiven durchführen, die den Fortschritt der sowjetischen Roten Armee verlangsamen und gleichzeitig die deutschen Kriegsanstrengungen beeinträchtigen würden. Diese Ansichten wurden auch von einigen Mitgliedern des amerikanischen Oberkommandos geteilt, wie beispielsweise Generalleutnant Mark Clark, der sich dafür einsetzte, über die Adria in den Balkan zu streiken. Aus den entgegengesetzten Gründen unterstützte der russische Führer Joseph Stalin die Operation Dragoon und billigte sie auf der Teheraner Konferenz 1943 . Eisenhower stand fest und argumentierte, dass die Operation Dragoon die deutschen Streitkräfte vom Vormarsch der Alliierten im Norden ablenken und zwei dringend benötigte Häfen, Marseille und Toulon, für die Landung bereitstellen würde.

 

Der alliierte Plan

Der endgültige Plan für die Operation Dragoon wurde am 14. Juli 1944 genehmigt. Unter der Aufsicht der 6. Armeegruppe von Generalleutnant Jacob Devers sollte die Invasion von der siebten US-Armee von Generalmajor Alexander Patch angeführt werden, der General Jean an Land folgen sollte Die französische Armee von de Lattre de Tassigny B. Ausgehend von den Erfahrungen in der Normandie wählten die Planer Landegebiete aus, in denen es keine feindlich kontrollierten Hochebenen gab. Sie wählten die Var-Küste östlich von Toulon und bezeichneten drei Hauptlandungsstrände: Alpha (Cavalaire-sur-Mer), Delta (Saint-Tropez) und Camel (Saint-Raphaël). Um den an Land kommenden Truppen weiter zu helfen, war geplant, dass eine große Luftwaffe im Landesinneren landet, um die Anhöhe hinter den Stränden zu sichern. Während diese Operationen voranschritten, wurden Kommandoteams beauftragt, mehrere Inseln entlang der Küste zu befreien.

Die Hauptlandungen wurden der 3., 45. und 36. Infanteriedivision des VI. Korps von Generalmajor Lucian Truscott mit Unterstützung der 1. französischen Panzerdivision zugeordnet. Als Veteran und erfahrener Kampfkommandant hatte Truscott Anfang des Jahres eine Schlüsselrolle bei der Rettung des alliierten Vermögens in Anzio gespielt. Um die Landungen zu unterstützen, sollte die 1. Airborne Task Force von Generalmajor Robert T. Frederick um Le Muy, etwa auf halber Strecke zwischen Draguignan und Saint-Raphaël, landen. Nach der Sicherung der Stadt wurde die Luftwaffe beauftragt, deutsche Gegenangriffe gegen die Strände zu verhindern. Bei der Landung im Westen wurde den französischen Kommandos befohlen, die deutschen Batterien auf Cap Nègre zu beseitigen, während die 1. Special Service Force (Teufelsbrigade) vor der Küste Inseln eroberte. Auf See würde die Task Force 88, angeführt von Konteradmiral TH Troubridge, Luft- und Marinegeschütze unterstützen.

 

Deutsche Vorbereitungen

Die Verteidigung Südfrankreichs war lange Zeit ein Hinterland und wurde der Generalgruppe Johannes Blaskowitz ‚Heeresgruppe G übertragen. In den vergangenen Jahren verfügte die Heeresgruppe G über elf Divisionen, von denen vier als „statisch“ bezeichnet wurden. und es fehlte der Transport, um auf einen Notfall zu reagieren. Von seinen Einheiten blieb nur die 11. Panzerdivision von Generalleutnant Wend von Wietersheim als effektive mobile Streitmacht übrig, obwohl alle Panzerbataillone bis auf eines nach Norden verlegt worden waren. Blaskowitz ‚Kommando hatte nur wenige Truppen und war mit jeder Division entlang der Küste, die für 56 Meilen Küstenlinie verantwortlich war, dünn gestreckt. Da das deutsche Oberkommando nicht über die nötigen Arbeitskräfte zur Verstärkung der Heeresgruppe G verfügte, erörterte es offen die Anordnung, sich auf eine neue Linie in der Nähe von Dijon zurückzuziehen. Dies wurde nach der Verschwörung vom 20. Juli gegen Hitler auf Eis gelegt.

 

An Land gehen

Die ersten Operationen begannen am 14. August mit der Landung der 1. Special Service Force auf den Îles d’Hyères. Sie überwältigten die Garnisonen auf Port-Cros und Levant und sicherten beide Inseln. Am frühen 15. August begannen die alliierten Streitkräfte, sich den Invasionsstränden zu nähern. Ihre Bemühungen wurden durch die Arbeit des französischen Widerstandes unterstützt, der die Kommunikations- und Transportnetze im Landesinneren beschädigt hatte. Im Westen gelang es französischen Kommandos, die Batterien auf Cap Nègre zu beseitigen. Später am Morgen wurde wenig Widerstand geleistet, als Truppen an den Stränden Alpha und Delta an Land gingen. Viele der deutschen Streitkräfte in der Region waren Osttruppen aus deutsch besetzten Gebieten, die sich schnell ergaben. Die Landungen am Camel Beach erwiesen sich als schwieriger, da auf Camel Red in der Nähe von Saint-Raphaël heftige Kämpfe stattfanden. Obwohl die Luftunterstützung die Bemühungen unterstützte, wurden spätere Landungen auf andere Teile des Strandes verlagert.

Blaskowitz konnte sich der Invasion nicht vollständig widersetzen und bereitete sich auf den geplanten Rückzug nach Norden vor. Um die Alliierten zu verzögern, zog er eine mobile Kampfgruppe zusammen. Diese vierköpfige Truppe griff am Morgen des 16. August von Les Arcs nach Le Muy an. Sie war bereits zahlenmäßig stark unterlegen, da alliierte Truppen seit dem Vortag an Land strömten. Diese Truppe wurde fast abgeschnitten und fiel in dieser Nacht zurück. In der Nähe von Saint-Raphaël griffen auch Elemente der 148. Infanteriedivision an, wurden jedoch zurückgeschlagen. Alliierte Truppen rückten ins Landesinnere vor und entlasteten am nächsten Tag die Luft in Le Muy.

 

Rennen nach Norden

Als die Heeresgruppe B in der Normandie infolge der Operation Cobra, bei der die alliierten Streitkräfte aus dem Brückenkopf ausbrachen, in eine Krise geriet , hatte Hitler keine andere Wahl, als in der Nacht vom 16. auf den 17. August den vollständigen Rückzug der Heeresgruppe G zu genehmigen. Devers wurde durch Ultra-Funkabhörungen auf die deutschen Absichten aufmerksam gemacht und begann, mobile Formationen voranzutreiben, um Blaskowitz ‚Rückzug zu unterbinden. Am 18. August erreichten alliierte Truppen Digne, während drei Tage später die deutsche 157. Infanteriedivision Grenoble verließ und eine Lücke an der deutschen linken Flanke öffnete. Blaskowitz setzte seinen Rückzug fort und versuchte, die Rhone zu nutzen, um seine Bewegungen zu überprüfen.

Als die amerikanischen Streitkräfte nach Norden fuhren, zogen französische Truppen entlang der Küste und eröffneten Schlachten, um Toulon und Marseille zurückzuerobern. Nach langwierigen Kämpfen wurden beide Städte am 27. August befreit. Um den Vormarsch der Alliierten zu verlangsamen, griff die 11. Panzerdivision Aix-en-Provence an. Dies wurde gestoppt und Devers und Patch erfuhren bald von der Lücke auf der deutschen Linken. Sie stellten eine mobile Truppe zusammen, die als Task Force Butler bezeichnet wurde, und schoben sie und die 36. Infanteriedivision durch die Eröffnung mit dem Ziel, Blaskowitz in Montélimar abzuschneiden. Betäubt von diesem Schritt stürmte der deutsche Befehlshaber die 11. Panzerdivision in die Region. Als sie ankamen, stoppten sie den amerikanischen Vormarsch am 24. August.

Als die Deutschen am nächsten Tag einen groß angelegten Angriff unternahmen, konnten sie die Amerikaner nicht aus der Gegend vertreiben. Umgekehrt fehlten den amerikanischen Streitkräften die Arbeitskräfte und Vorräte, um die Initiative wiederzugewinnen. Dies führte zu einer Pattsituation, die es dem Großteil der Heeresgruppe G ermöglichte, bis zum 28. August nach Norden zu fliehen. Devers eroberte Montélimar am 29. August und drängte das VI. Korps und das französische II. Korps auf die Verfolgung von Blaskowitz. In den folgenden Tagen kam es zu einer Reihe von Laufschlachten, als beide Seiten nach Norden zogen. Lyon wurde am 3. September befreit und eine Woche später vereinigten sich die Hauptelemente der Operation Dragoon mit der dritten US-Armee von Generalleutnant George S. Patton. Die Verfolgung von Blaskowitz endete kurz danach, als die Überreste der Heeresgruppe G eine Position in den Vogesen einnahmen.

 

Nachwirkungen

Bei der Durchführung der Operation Dragoon erlitten die Alliierten rund 17.000 Tote und Verwundete, während sie den Deutschen Verluste in Höhe von etwa 7.000 Toten, 10.000 Verwundeten und 130.000 Gefangenen zufügten. Kurz nach ihrer Eroberung begannen die Arbeiten zur Reparatur der Hafenanlagen in Toulon und Marseille. Beide waren bis zum 20. September für die Schifffahrt geöffnet. Als die nach Norden verlaufenden Eisenbahnen wiederhergestellt wurden, wurden die beiden Häfen zu wichtigen Versorgungsknotenpunkten für die alliierten Streitkräfte in Frankreich. Obwohl über seinen Wert diskutiert wurde, sah Operation Dragoon, dass Devers und Patch Südfrankreich schneller als erwartet löschten, während die Heeresgruppe G effektiv entkernt wurde.

 

Ausgewählte Quellen

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