Geschichte & Kultur

Mitsubishi A6M Zero Fighter – Zweiter Weltkrieg

Mitsubishi A6M Zero Fighter – Zweiter Weltkrieg

Die meisten Leute hören das Wort „Mitsubishi“ und denken an Automobile. Aber das Unternehmen wurde 1870 als Reederei in Osaka, Japan, gegründet und schnell diversifiziert. Die 1928 gegründete Mitsubishi Aircraft Company baute im Zweiten Weltkrieg tödliche Kampfflugzeuge für die kaiserliche japanische Marine. Eines dieser Flugzeuge war der A6M Zero Fighter.

 

Design und Entwicklung

Das Design des A6M Zero begann im Mai 1937, kurz nach der Einführung des Mitsubishi A5M-Jägers. Die kaiserliche japanische Armee hatte Mitsubishi und Nakajima beauftragt, die Flugzeuge zu bauen. Die beiden Unternehmen begannen mit den vorläufigen Entwurfsarbeiten für einen neuen Jäger auf Trägerbasis, während sie darauf warteten, die endgültigen Anforderungen für das Flugzeug von der Armee zu erhalten. Diese wurden im Oktober herausgegeben und basierten auf der Leistung des A5M in den anhaltenden chinesisch-japanischen Konflikten. Die endgültigen Spezifikationen forderten, dass das Flugzeug zwei 7,7-mm- Maschinengewehre sowie zwei 20-mm-Kanonen besitzen sollte.

Zusätzlich sollte jedes Flugzeug einen Funkpeiler für die Navigation und ein vollständiges Funkgerät haben. Für die Leistung verlangte die kaiserliche japanische Marine, dass das neue Design eine Geschwindigkeit von 310 Meilen pro Stunde bei 13.000 Fuß erreichen kann. Sie forderten auch, dass es eine Ausdauer von zwei Stunden bei normaler Leistung und sechs bis acht Stunden bei Reisegeschwindigkeit (mit Falltanks) besitzt. Da das Flugzeug auf einem Träger basieren sollte, war seine Flügelspannweite auf 12 m begrenzt. Von den Anforderungen der Marine verblüfft, zog sich Nakajima aus dem Projekt zurück und glaubte, dass ein solches Flugzeug nicht entworfen werden könne. Jiro Horikoshi, Mitsubishis Chefdesigner, begann mit möglichen Designs zu spielen.

Nach ersten Tests stellte Horikoshi fest, dass die Anforderungen der kaiserlichen japanischen Marine erfüllt werden konnten, das Flugzeug jedoch extrem leicht sein musste. Unter Verwendung eines neuen, streng geheimen Aluminiums (T-7178) schuf er ein Flugzeug, das den Schutz zugunsten von Gewicht und Geschwindigkeit opferte. Infolgedessen fehlte dem neuen Design eine Panzerung zum Schutz des Piloten sowie die selbstdichtenden Kraftstofftanks, die in Militärflugzeugen zum Standard wurden. Der neue A6M verfügte über ein einziehbares Fahrwerk und ein niedriges Eindecker-Design und war nach Abschluss der Tests einer der modernsten Jäger der Welt.

 

Spezifikationen

Als der A6M 1940 in Dienst gestellt wurde, wurde er aufgrund seiner offiziellen Bezeichnung als Typ-0-Trägerjäger als Null bekannt. Es war ein schnelles und flinkes Flugzeug mit einer Flügelspannweite von 39,5 Fuß und einer Höhe von 10 Fuß. Abgesehen von seiner Bewaffnung hielt es nur ein Besatzungsmitglied: den Piloten, der der alleinige Bediener des Maschinengewehrs Typ 97 mit einer Größe von 2 × 7,7 mm war. Es war mit zwei 66-Pfund- und einer 132-Pfund-Kampfbombe und zwei festen 550-Pfund-Kamikaze-Bomben ausgestattet. Es hatte eine Reichweite von 1.929 Meilen, eine Höchstgeschwindigkeit von 331 Meilen pro Stunde und konnte bis zu 33.000 Fuß fliegen.

 

Betriebsgeschichte

Der erste A6M2, Modell 11 Zeros, kam Anfang 1940 in China an und erwies sich schnell als die besten Kämpfer des Konflikts. Ausgestattet mit einem 950 PS starken Nakajima Sakae 12-Motor fegte der Zero den chinesischen Gegner vom Himmel. Mit dem neuen Triebwerk übertraf das Flugzeug seine Konstruktionsspezifikationen. Eine neue Version mit klappbaren Flügelspitzen, die A6M2 (Modell 21), wurde für den Trägereinsatz in Produktion genommen.

Für einen Großteil des Zweiten Weltkriegs war das Modell 21 die Version des Zero, auf die alliierte Flieger stießen. Die Zero war den frühen alliierten Kämpfern überlegen und konnte ihre Opposition ausmanövrieren. Um dem entgegenzuwirken, entwickelten alliierte Piloten spezielle Taktiken für den Umgang mit dem Flugzeug. Dazu gehörten das „Thach Weave“, bei dem zwei alliierte Piloten zusammenarbeiten mussten, und das „Boom-and-Zoom“, bei dem alliierte Piloten beim Tauchen oder Klettern kämpften. In beiden Fällen profitierten die Alliierten vom völligen Mangel an Schutz der Zero, da ein einziger Feuerstoß im Allgemeinen ausreichte, um das Flugzeug abzuschießen.

Dies stand im Gegensatz zu alliierten Kämpfern wie dem P-40 Warhawk und dem F4F Wildcat, die extrem robust und schwer zu stürzen waren, obwohl sie weniger manövrierfähig waren. Trotzdem war die Zero zwischen 1941 und 1945 für die Zerstörung von mindestens 1.550 amerikanischen Flugzeugen verantwortlich. Sie wurde nie wesentlich aktualisiert oder ersetzt und blieb während des gesamten Krieges der Hauptkämpfer der kaiserlichen japanischen Marine. Mit der Ankunft neuer alliierter Kämpfer wie der F6F Hellcat und der F4U Corsair wurde die Zero schnell in den Schatten gestellt. Angesichts der überlegenen Opposition und des schwindenden Angebots an ausgebildeten Piloten sank das Kill-Verhältnis der Zero von 1: 1 auf über 1:10.

Im Verlauf des Krieges wurden über 11.000 A6M Zeros produziert. Während Japan die einzige Nation war, die das Flugzeug in großem Umfang einsetzte, wurden während der indonesischen Nationalrevolution (1945-1949) mehrere erbeutete Zeros von der neu proklamierten Republik Indonesien eingesetzt.

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