Geschichte & Kultur

Amerikas M4 Sherman Tank, eine Kriegsmaschine aus dem Zweiten Weltkrieg

Amerikas M4 Sherman Tank, eine Kriegsmaschine aus dem Zweiten Weltkrieg

Der M4 Sherman, der legendäre amerikanische Panzer des Zweiten Weltkriegs, wurde in allen Konfliktgebieten von der US-Armee und dem Marine Corps sowie den meisten alliierten Nationen eingesetzt. Als mittlerer Panzer hatte der Sherman zunächst eine montierte 75-mm-Kanone und eine fünfköpfige Besatzung. Darüber hinaus diente das M4-Chassis als Plattform für mehrere abgeleitete gepanzerte Fahrzeuge wie Panzer-Retriever, Panzer-Zerstörer und selbstfahrende Artillerie. Von den Briten „Sherman“ getauft, die ihre in den USA gebauten Panzer nach Generälen des Bürgerkriegs benannten. setzte sich die Bezeichnung bei den amerikanischen Streitkräften schnell durch.

 

Design

Als Ersatz für den mittleren Panzer M3 Lee konzipiert, wurden die Pläne für den M4 am 31. August 1940 beim Ordnance Department der US-Armee eingereicht. Im folgenden April genehmigt, war das Ziel des Projekts die Schaffung eines zuverlässigen, schnellen Panzers mit dem Fähigkeit, jedes Fahrzeug zu besiegen, das derzeit von den Achsenmächten eingesetzt wird. Darüber hinaus sollte der neue Panzer bestimmte Breiten- und Gewichtsparameter nicht überschreiten, um ein hohes Maß an taktischer Flexibilität zu gewährleisten und den Einsatz auf einer Vielzahl von Brücken, Straßen und Transportsystemen zu ermöglichen.

 

Spezifikationen

M4A1 Sherman Panzer

Maße

  • Gewicht: 33,4 Tonnen
  • Länge: 19 Fuß, 2 Zoll
  • Breite: 8 Fuß, 7 Zoll
  • Höhe: 9 Fuß

Rüstung und Bewaffnung

  • Rüstung: 19-91 mm
  • Hauptwaffe: 75 mm (später 76 mm)
  • Sekundärbewaffnung: 1 x .50 cal. Browning M2HB Maschinengewehr, 2 x .30 Browning M1919A4 Maschinengewehr

Motor

  • Motor: 400 PS Continental R975-C1 (Benzin)
  • Reichweite: 120 Meilen
  • Geschwindigkeit: 24 Meilen pro Stunde

 

Produktion

Während ihrer Produktion von 50.000 Einheiten baute die US-Armee sieben Hauptvarianten des M4 Sherman. Dies waren die M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 und M4A6. Diese Variationen stellten keine lineare Verbesserung des Fahrzeugs dar, sondern Änderungen des Motortyps, des Produktionsstandorts oder des Kraftstofftyps. Bei der Herstellung des Panzers wurden verschiedene Verbesserungen eingeführt, darunter eine schwerere 76-mm-Hochgeschwindigkeitskanone, ein „nasser“ Munitionsspeicher, ein leistungsstärkerer Motor und eine dickere Panzerung.

Darüber hinaus wurden zahlreiche Varianten des Grundmedientanks gebaut. Dazu gehörten eine Reihe von Shermans, die mit einer 105-mm-Haubitze anstelle der üblichen 75-mm-Kanone montiert waren, sowie der M4A3E2 Jumbo Sherman. Der Jumbo Sherman verfügt über einen schwereren Turm und eine schwerere Rüstung und wurde entwickelt, um Befestigungen anzugreifen und den Ausbruch aus der Normandie zu unterstützen .

Andere beliebte Varianten waren Shermans, die mit Duplex-Antriebssystemen für Amphibienoperationen ausgestattet waren, und solche, die mit dem Flammenwerfer R3 ausgerüstet waren. Panzer, die diese Waffe besaßen, wurden häufig zum Räumen feindlicher Bunker verwendet und erhielten nach dem berühmten Feuerzeug den Spitznamen „Zippos“.

 

Frühe Kampfhandlungen

Als die ersten Shermans im Oktober 1942 in den Kampf eintraten, erlebten sie in der zweiten Schlacht von El Alamein eine Aktion mit der britischen Armee . Die ersten US-Shermans sahen im folgenden Monat einen Kampf in Nordafrika. Im Verlauf der Nordafrika-Kampagne ersetzten M4 und M4A1 den älteren M3 Lee in den meisten amerikanischen Rüstungsformationen. Diese beiden Varianten waren die Hauptversionen, die bis zur Einführung des beliebten 500 PS starken M4A3 Ende 1944 verwendet wurden. Als der Sherman zum ersten Mal in Dienst gestellt wurde, war er den deutschen Panzern in Nordafrika überlegen und blieb dem Medium zumindest ebenbürtig Panzer IV Serie während des Krieges.

 

Kampfeinsätze nach dem D-Day

Mit der Landung in der Normandie im Juni 1944 wurde bekannt , dass der 75mm Pistole Sherman war unfähig, die Frontpanzerung der schwereren deutsche eindringende Panther und Tiger Panzer. Dies führte zur schnellen Einführung der 76-mm-Hochgeschwindigkeitskanone. Selbst mit diesem Upgrade wurde festgestellt, dass der Sherman den Panther und den Tiger nur aus nächster Nähe oder von der Flanke aus besiegen konnte. Mit überlegenen Taktiken und in Zusammenarbeit mit Panzerzerstörern konnten amerikanische Rüstungseinheiten dieses Handicap überwinden und auf dem Schlachtfeld günstige Ergebnisse erzielen.

 

Operationen im Pazifik und später

Aufgrund der Natur des Pazifikkrieges wurden nur sehr wenige Panzerschlachten mit den Japanern ausgetragen. Da die Japaner selten Rüstungen verwendeten, die schwerer als leichte Panzer waren, konnten selbst frühe Shermans mit 75-mm-Kanonen das Schlachtfeld dominieren. Nach dem Zweiten Weltkrieg blieben viele Shermans im Dienst der USA und erlebten während des Koreakrieges Maßnahmen . Der Sherman, der in den 1950er Jahren durch die Patton-Panzerserie ersetzt wurde, wurde stark exportiert und arbeitete bis in die 1970er Jahre mit vielen Militärs der Welt zusammen.

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