Geschichte & Kultur

M26 Pershing Panzer im Zweiten Weltkrieg

M26 Pershing Panzer im Zweiten Weltkrieg

Der M26 Pershing war ein schwerer Panzer, der während des Zweiten Weltkriegs für die US-Armee entwickelt wurde. Der M26 wurde als Ersatz für den legendären M4 Sherman konzipiert und litt unter einem erweiterten Design- und Entwicklungsprozess sowie politischen Auseinandersetzungen unter der Führung der US-Armee. Die M26 traf in den letzten Monaten des Konflikts ein und erwies sich als wirksam gegen die neuesten deutschen Panzer. Nach dem Krieg erhalten, wurde es aufgewertet und weiterentwickelt. Während des Koreakrieges eingesetzt. erwies sich die M26 als überlegen gegenüber den Panzern der kommunistischen Streitkräfte, kämpfte jedoch zeitweise mit dem schwierigen Gelände und litt unter verschiedenen Problemen mit ihren Systemen. Die M26 wurde später durch die Patton-Panzerserie der US-Armee ersetzt.

 

Entwicklung

Die Entwicklung des M26 begann 1942, als die Produktion des mittleren Panzers M4 Sherman begann. Ursprünglich als Nachfolger des M4 gedacht, wurde das Projekt als T20 bezeichnet und sollte als Prüfstand für Experimente mit neuen Arten von Waffen, Aufhängungen und Getrieben dienen. Die Prototypen der T20-Serie verwendeten ein neues Drehmomentgetriebe, den Ford GAN V-8-Motor und die neue 76-mm-M1A1-Pistole. Mit fortschreitenden Tests traten Probleme mit dem neuen Übertragungssystem auf, und es wurde ein paralleles Programm mit der Bezeichnung T22 eingerichtet, das das gleiche mechanische Getriebe wie das M4 verwendete.

Ein drittes Programm, der T23, wurde ebenfalls erstellt, um ein neues elektrisches Getriebe zu testen, das von General Electric entwickelt wurde. Dieses System hat sich in unebenem Gelände schnell als leistungsfähig erwiesen, da es sich an schnelle Änderungen der Drehmomentanforderungen anpassen kann. Zufrieden mit dem neuen Getriebe hat die Ordnungsabteilung das Design vorangetrieben. Der T23 besaß einen gegossenen Turm, auf dem die 76-mm-Kanone montiert war, und wurde 1943 in begrenzter Stückzahl hergestellt, sah jedoch keinen Kampf. Stattdessen erwies sich sein Vermächtnis als Turm, der später in Shermans mit 76-mm-Kanonen eingesetzt wurde.

Panther Panzer. Bundesarchiv, Bild 101I-300-1876-02A

 

Ein neuer schwerer Panzer

Mit dem Aufkommen der neuen deutschen Panther- und Tiger- Panzer begannen die Bemühungen innerhalb der Ordnungsabteilung, einen schwereren Panzer zu entwickeln, um mit ihnen zu konkurrieren. Dies führte zu den Serien T25 und T26, die auf dem früheren T23 aufbauten. Der 1943 entwickelte T26 wurde mit einer 90-mm-Kanone und einer wesentlich schwereren Panzerung ausgestattet. Obwohl diese das Gewicht des Panzers stark erhöhten, wurde der Motor nicht aufgerüstet und das Fahrzeug erwies sich als untermotorisiert. Trotzdem war die Ordnungsabteilung mit dem neuen Tank zufrieden und arbeitete daran, ihn in Richtung Produktion zu bringen.

Das erste Serienmodell, T26E3, besaß einen gegossenen Turm mit einer 90-mm-Kanone und benötigte eine vierköpfige Besatzung. Angetrieben vom Ford GAF ​​V-8, verwendete er eine Torsionsstabfederung und ein Drehmomentgetriebe. Die Konstruktion des Rumpfes bestand aus einer Kombination von Gussteilen und Walzblech. Bei der Inbetriebnahme wurde der Panzer als schwerer Panzer M26 Pershing bezeichnet. Der Name wurde gewählt, um General John J. Pershing zu ehren, der im Ersten Weltkrieg das Panzerkorps der US-Armee gegründet hatte .

M26 Pershing

Maße

  • Länge: 28 Fuß 4,5 Zoll
  • Breite: 11 Fuß 6 Zoll
  • Höhe: 9 Fuß 1,5 Zoll
  • Gewicht: 41,7 Tonnen

Rüstung & Bewaffnung

  • Primärpistole: M3 90 mm
  • Sekundärbewaffnung: 2 × Browning .30-06 cal. Maschinengewehre, 1 × Browning .50 cal. Maschinengewehr
  • Rüstung: 1-4.33 in.

Performance

  • Motor: Ford GAF, 8-Zylinder, 450–500 PS
  • Geschwindigkeit: 25 Meilen pro Stunde
  • Reichweite: 100 Meilen
  • Aufhängung: Torsionsstab
  • Besatzung: 5

 

 

Produktionsverzögerungen

Als das Design des M26 fertiggestellt war, wurde seine Produktion durch eine anhaltende Debatte in der US-Armee über die Notwendigkeit eines schweren Panzers verzögert. Während Generalleutnant Jacob Devers, der Chef der Streitkräfte der US-Armee in Europa, sich für den neuen Panzer einsetzte, wurde er von Generalleutnant Lesley McNair, dem Befehlshaber der Bodentruppen der Armee, abgelehnt. Dies wurde durch den Wunsch des Panzerkommandos, auf die M4 zu drücken, und die Besorgnis, dass ein schwerer Panzer die Brücken des Army Corps of Engineers nicht benutzen könnte, noch komplizierter.

Mit der Unterstützung von General George Marshall blieb das Projekt am Leben und die Produktion wurde im November 1944 fortgesetzt. Während einige behaupten, dass Generalleutnant George S. Patton eine Schlüsselrolle bei der Verzögerung der M26 gespielt hat, werden diese Behauptungen nicht gut unterstützt.

Zehn M26 wurden im November 1943 gebaut, und die Produktion im Fisher Tank Arsenal eskalierte. Die Produktion begann ebenfalls im März 1945 im Detroit Tank Arsenal. Bis Ende 1945 wurden über 2.000 M26 gebaut. Im Januar 1945 begannen Experimente mit dem „Super Pershing“, an dem die verbesserte 90-mm-Kanone T15E1 montiert war. Diese Variante wurde nur in kleinen Stückzahlen hergestellt. Eine andere Variante war das Nahunterstützungsfahrzeug M45, auf dem eine 105-mm-Haubitze montiert war.

Eine M26 Pershing of A Company, das 14. Panzerbataillon, wird am 12. März 1945 an Bord einer Pontonfähre über den Rhein transportiert. National Archives and Records Administration

 

Zweiter Weltkrieg

Nach amerikanischen Verlusten gegen deutsche Panzer in der Ardennenoffensive wurde die Notwendigkeit des M26 deutlich. Die erste Lieferung von zwanzig Pershings traf im Januar 1945 in Antwerpen ein. Diese wurden zwischen der 3. und 9. Panzerdivision aufgeteilt und waren die ersten von 310 M26, die vor Kriegsende Europa erreichten. Von diesen sahen rund 20 Kämpfe.

Die erste Aktion der M26 fand mit der 3. Panzerung am 25. Februar in der Nähe des Flusses Roer statt. Vier M26 waren auch an der Eroberung der Brücke durch den 9. Panzer in Remagen am 7. und 8. März beteiligt. Bei Begegnungen mit Tigers und Panthers schnitt der M26 gut ab. Im Pazifik reiste am 31. Mai eine Lieferung von zwölf M26 zur Verwendung in der Schlacht von Okinawa ab. Aufgrund verschiedener Verzögerungen kamen sie erst nach Beendigung der Kämpfe an.

 

Korea

Nach dem Krieg erhalten, wurde die M26 als mittlerer Panzer umbenannt. Bei der Bewertung des M26 wurde beschlossen, die Probleme des untermotorisierten Motors und des problematischen Getriebes zu beheben. Ab Januar 1948 erhielten 800 M26 neue Continental AV1790-3-Motoren und Allison CD-850-1-Cross-Drive-Getriebe. Zusammen mit einer neuen Waffe und einer Vielzahl anderer Modifikationen wurden diese veränderten M26 als M46 Patton umbenannt.

M26 Pershing
USMC M26 Pershing Panzer rückt in Korea vor, 4. September 1950. National Archives and Records Administration

Mit dem Ausbruch des Koreakrieges 1950 waren die ersten mittleren Panzer, die Korea erreichten, ein provisorischer Zug von M26, die aus Japan abgefertigt wurden. Weitere M26 erreichten später in diesem Jahr die Halbinsel, wo sie neben M4 und M46 kämpften. Obwohl der M26 im Kampf gute Leistungen erbrachte, wurde er 1951 aufgrund von Zuverlässigkeitsproblemen im Zusammenhang mit seinen Systemen aus Korea zurückgezogen. Der Typ wurde von den US-Streitkräften in Europa bis zur Ankunft der neuen M47 Pattons in den Jahren 1952-1953 beibehalten. Als der Pershing aus dem amerikanischen Dienst ausstieg, wurde er NATO-Verbündeten wie Belgien, Frankreich und Italien zur Verfügung gestellt. Die Italiener verwendeten den Typ bis 1963.

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