Geschichte & Kultur

Wendepunkte des Zweiten Weltkriegs im Pazifik

Wendepunkte des Zweiten Weltkriegs im Pazifik

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor und andere alliierte Besitztümer im Pazifik bemühte sich Japan rasch, sein Reich zu erweitern. In Malaya führten japanische Streitkräfte unter General Tomoyuki Yamashita eine Blitzkampagne auf der Halbinsel durch und zwangen überlegene britische Streitkräfte, sich nach Singapur zurückzuziehen. Als japanische Truppen am 8. Februar 1942 auf der Insel landeten, zwangen sie General Arthur Percival, sich sechs Tage später zu ergeben. Mit dem Fall von Singapur wurden 80.000 britische und indische Truppen gefangen genommen, zusammen mit den 50.000, die zu Beginn der Kampagne genommen wurden (Karte).

In Niederländisch-Ostindien versuchten die alliierten Seestreitkräfte am 27. Februar, in der Schlacht am Java-Meer Stellung zu beziehen. In der Hauptschlacht und bei den Aktionen in den nächsten zwei Tagen verloren die Alliierten fünf Kreuzer und fünf Zerstörer und beendeten damit ihre Marine Präsenz in der Region. Nach dem Sieg besetzten japanische Truppen die Inseln und beschlagnahmten ihre reichen Vorräte an Öl und Gummi (Karte).

 

Invasion der Philippinen

Im Norden, auf der Insel Luzon auf den Philippinen, trieben die Japaner, die im Dezember 1941 gelandet waren, US-amerikanische und philippinische Streitkräfte unter General Douglas MacArthur zurück zur Bataan-Halbinsel und eroberten Manila. Anfang Januar begannen die Japaner , die alliierte Linie über Bataan anzugreifen. Obwohl sie die Halbinsel hartnäckig verteidigten und schwere Verluste verursachten, wurden die US- und philippinischen Streitkräfte langsam zurückgedrängt und die Vorräte und Munition begannen zu schwinden (Karte).

 

Schlacht von Bataan

Als die Position der USA im Pazifik zusammenbrach, befahl Präsident Franklin Roosevelt MacArthur, sein Hauptquartier auf der Festungsinsel Corregidor zu verlassen und nach Australien zu ziehen. Am 12. März übergab MacArthur das Kommando über die Philippinen an General Jonathan Wainwright. Als MacArthur in Australien ankam, machte er eine berühmte Radiosendung an die Menschen auf den Philippinen, in der er „I Shall Return“ versprach. Am 3. April starteten die Japaner eine große Offensive gegen die alliierten Linien auf Bataan. Gefangen und mit zerbrochenen Linien übergab Generalmajor Edward P. King am 9. April seine verbleibenden 75.000 Männer an die Japaner. Diese Gefangenen erlebten den „Bataan-Todesmarsch“, bei dem ungefähr 20.000 Menschen auf dem Weg zur Kriegsgefangenschaft starben (oder in einigen Fällen flüchteten) Lager anderswo auf Luzon.

 

Fall der Philippinen

Nachdem Bataan sicher war, konzentrierte sich der japanische Befehlshaber, Generalleutnant Masaharu Homma, auf die verbleibenden US-Streitkräfte auf Corregidor. Corregidor, eine kleine Festungsinsel in der Bucht von Manila, diente als Hauptquartier der Alliierten auf den Philippinen. Japanische Truppen landeten in der Nacht vom 5. auf den 6. Mai auf der Insel und stießen auf heftigen Widerstand. Als sie einen Brückenkopf errichteten, wurden sie schnell verstärkt und drängten die amerikanischen Verteidiger zurück. Später an diesem Tag bat Wainwright Homma um Bedingungen und am 8. Mai war die Übergabe der Philippinen abgeschlossen. Obwohl es eine Niederlage war, verschaffte die tapfere Verteidigung von Bataan und Corregidor den alliierten Streitkräften im Pazifik wertvolle Zeit, sich neu zu gruppieren.

 

Bomber aus Shangri-La

Um die öffentliche Moral zu stärken, genehmigte Roosevelt einen gewagten Überfall auf die Heimatinseln Japans. Der von Oberstleutnant James Doolittle und Marinekapitän Francis Low konzipierte Plan sah vor, dass die Angreifer mittelschwere B-25 Mitchell- Bomber vom Flugzeugträger USS Hornet (CV-8) fliegen , ihre Ziele bombardieren und dann zu befreundeten Stützpunkten weiterfahren sollten China. Leider wurde Hornet am 18. April 1942 von einem japanischen Streikpostenboot gesichtet, was Doolittle zwang, 170 Meilen vom geplanten Startpunkt entfernt zu starten. Infolgedessen fehlte den Flugzeugen der Treibstoff, um ihre Stützpunkte in China zu erreichen, was die Besatzungen zwang, ihre Flugzeuge zu retten oder zum Absturz zu bringen.

Während der verursachte Schaden minimal war, erreichte der Überfall den gewünschten Moralschub. Es verblüffte auch die Japaner, die geglaubt hatten, die Heimatinseln seien unverwundbar für Angriffe. Infolgedessen wurden mehrere Kampfeinheiten für Verteidigungszwecke zurückgerufen, um zu verhindern, dass sie an der Front kämpften. Auf die Frage, wo die Bomber abhoben, erklärte Roosevelt: „Sie kamen von unserer geheimen Basis in Shangri-La.“

 

Die Schlacht am Korallenmeer

Nachdem die Philippinen gesichert waren, versuchten die Japaner, ihre Eroberung Neuguineas durch die Eroberung von Port Moresby abzuschließen. Auf diese Weise hofften sie, die Flugzeugträger der US-Pazifikflotte in die Schlacht zu ziehen, damit sie zerstört werden konnten. Admiral Chester Nimitz. Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, warnte die drohende Bedrohung durch entschlüsselte japanische Funkabhörgeräte und schickte die Träger USS Yorktown (CV-5) und USS Lexington (CV-2) an die Korallensee nach die Invasionstruppe abfangen. Unter der Führung von Konteradmiral Frank J. Fletcher sollte diese Truppe bald auf die Deckungstruppe von Admiral Takeo Takagi treffen , die aus den Trägern Shokaku und Zuikaku sowie dem leichten Träger Shoho (Karte) bestand.

Am 4. Mai startete Yorktown drei Streiks gegen die japanische Wasserflugzeugbasis in Tulagi, die die Aufklärungsfähigkeiten beeinträchtigten und einen Zerstörer versenkten. Zwei Tage später entdeckten landgestützte B-17-Bomber die japanische Invasionsflotte und griffen sie erfolglos an. Später an diesem Tag begannen beide Trägerkräfte aktiv nacheinander zu suchen. Am 7. Mai starteten beide Flotten alle ihre Flugzeuge und es gelang ihnen, sekundäre Einheiten des Feindes zu finden und anzugreifen.

Die Japaner haben den Öler Neosho schwer beschädigt und den Zerstörer USS Sims versenkt . Amerikanische Flugzeuge lokalisiert und versenkt Shoho . Die Kämpfe wurden am 8. Mai wieder aufgenommen, und beide Flotten starteten massive Streiks gegen die andere. US-Piloten fielen vom Himmel und schlugen Shokaku mit drei Bomben, zündeten es an und setzten es außer Gefecht.

Währenddessen griffen die Japaner Lexington an und schlugen ihn mit Bomben und Torpedos. Obwohl Lexingtons Besatzung betroffen war, ließ sie das Schiff stabilisieren, bis das Feuer einen Flugkraftstofflagerbereich erreichte und eine massive Explosion verursachte. Das Schiff wurde bald verlassen und versenkt, um eine Gefangennahme zu verhindern. Yorktown wurde bei dem Angriff ebenfalls beschädigt. Mit Shoho versenkt und Shokaku schwer beschädigt, entschied Takagi zu Rückzug, die Gefahr einer Invasion zu beenden. Die Schlacht am Korallenmeer war ein strategischer Sieg für die Alliierten und die erste Seeschlacht, die ausschließlich mit Flugzeugen ausgetragen wurde.

 

Yamamotos Plan

Nach der Schlacht am Korallenmeer entwarf der Kommandeur der japanischen kombinierten Flotte, Admiral Isoroku Yamamoto. einen Plan, um die verbleibenden Schiffe der US-Pazifikflotte in eine Schlacht zu ziehen, in der sie zerstört werden könnten. Zu diesem Zweck plante er, in die Insel Midway, 1.300 Meilen nordwestlich von Hawaii, einzudringen. Yamamoto war für die Verteidigung von Pearl Harbor von entscheidender Bedeutung und wusste, dass die Amerikaner ihre verbleibenden Träger schicken würden, um die Insel zu schützen. Er glaubte, dass die USA nur zwei Träger im Einsatz hätten, und segelte mit vier sowie einer großen Flotte von Schlachtschiffen und Kreuzern. Durch die Bemühungen der Kryptoanalytiker der US Navy, die gegen den japanischen JN-25-Marinecode verstoßen hatten, war Nimitz über den japanischen Plan informiert und entsandte die Träger USS Enterprise (CV-6) und USS Hornet unter Konteradmiral Raymond Spruance sowie die hastig reparierte Yorktown unter Fletcher in die Gewässer nördlich von Midway, um die Japaner abzufangen.

 

Das Blatt wendet sich: Die Schlacht auf halbem Weg

Am 4. Juni um 4.30 Uhr startete der Kommandeur der japanischen Trägertruppe, Admiral Chuichi Nagumo, eine Reihe von Streiks gegen Midway Island. Die Japaner überwältigten die kleine Luftwaffe der Insel und schlugen auf die amerikanische Basis ein. Bei der Rückkehr zu den Flugzeugträgern empfahlen Nagumos Piloten einen zweiten Streik auf der Insel. Dies veranlasste Nagumo, sein mit Torpedos bewaffnetes Reserveflugzeug mit Bomben zu rüsten. Während dieses Prozesses berichtete eines seiner Scout-Flugzeuge, die US-Luftfahrtunternehmen ausfindig gemacht zu haben. Als Nagumo dies hörte, kehrte er sein Wiederaufrüstungskommando um, um die Schiffe anzugreifen. Als die Torpedos wieder in Nagumos Flugzeuge gesetzt wurden, tauchten amerikanische Flugzeuge über seiner Flotte auf.

Fletcher und Spruance nutzten Berichte ihrer eigenen Scout-Flugzeuge, um gegen 7:00 Uhr mit dem Start von Flugzeugen zu beginnen. Die ersten Staffeln, die die Japaner erreichten, waren die TBD Devastator Torpedobomber von Hornet and Enterprise . Bei einem Angriff auf niedrigem Niveau erzielten sie keinen Treffer und erlitten schwere Verluste. Obwohl erfolglos, zogen die Torpedoflugzeuge die japanische Jagdabdeckung herunter, was den amerikanischen SBD Dauntless- Tauchbombern den Weg ebnete .

Mit einem Treffer um 10:22 erzielten sie mehrere Treffer und versenkten die Träger Akagi. Soryu und Kaga . Als Reaktion darauf startete die verbleibende japanische Fluggesellschaft Hiryu einen Gegenschlag, der Yorktown zweimal behinderte . An diesem Nachmittag kehrten US-Tauchbomber zurück und versenkten Hiryu , um den Sieg zu besiegeln. Seine Träger verloren, Yamamoto gab die Operation auf. Yorktown wurde behindert und unter Schlepp genommen, aber auf dem Weg nach Pearl Harbor vom U Boot I-168 versenkt .

 

Zu den Salomonen

Nachdem der japanische Vorstoß im Zentralpazifik blockiert war, entwickelten die Alliierten einen Plan, um den Feind daran zu hindern, die südlichen Salomonen zu besetzen und sie als Stützpunkte für den Angriff alliierter Versorgungsleitungen nach Australien zu nutzen. Um dieses Ziel zu erreichen, wurde beschlossen, auf den kleinen Inseln Tulagi, Gavutu und Tamambogo sowie auf Guadalcanal zu landen, wo die Japaner einen Flugplatz bauten. Die Sicherung dieser Inseln wäre auch der erste Schritt zur Isolierung der wichtigsten japanischen Basis in Rabaul auf New Britain. Die Aufgabe, die Inseln zu sichern, lag weitgehend bei der 1. Marinedivision unter Generalmajor Alexander A. Vandegrift. Die Marines würden auf See von einer Task Force unterstützt, die sich auf die von Fletcher angeführte Fluggesellschaft USS Saratoga (CV-3) und eine von Konteradmiral Richmond K. Turner kommandierte amphibische Transporttruppe konzentrierte.

 

Landung in Guadalcanal

Am 7. August landeten die Marines auf allen vier Inseln. Sie stießen auf heftigen Widerstand gegen Tulagi, Gavutu und Tamambogo, konnten aber die 886 Verteidiger, die bis zum letzten Mann kämpften, überwältigen. Auf Guadalcanal verliefen die Landungen weitgehend ungehindert, und 11.000 Marines kamen an Land. Sie drängten sich ins Landesinnere, sicherten den Flugplatz am nächsten Tag und benannten ihn in Henderson Field um. Am 7. und 8. August griffen japanische Flugzeuge aus Rabaul die Landeoperationen an (Karte).

Diese Angriffe wurden von Flugzeugen aus Saratoga abgewehrt . Aufgrund des geringen Treibstoffs und der Besorgnis über den weiteren Verlust von Flugzeugen beschloss Fletcher, seine Task Force in der Nacht des 8. zurückzuziehen. Turner hatte keine andere Wahl, als zu folgen, obwohl weniger als die Hälfte der Ausrüstung und Vorräte der Marines gelandet waren. In dieser Nacht verschlechterte sich die Situation, als japanische Oberflächentruppen vier alliierte (3 US, 1 australische) Kreuzer in der Schlacht von Savo Island besiegten und versenkten .

 

Der Kampf um Guadalcanal

Nachdem sie ihre Position gefestigt hatten, vervollständigten die Marines Henderson Field und errichteten einen Verteidigungsbereich um ihren Brückenkopf. Am 20. August kam das erste Flugzeug vom Escort Carrier USS Long Island an . Das Flugzeug mit dem Namen „Cactus Air Force“ würde sich in der kommenden Kampagne als äußerst wichtig erweisen. In Rabaul wurde Generalleutnant Harukichi Hyakutake beauftragt, die Insel von den Amerikanern zurückzuerobern, und japanische Bodentruppen wurden nach Guadalcanal verlegt, wobei Generalmajor Kiyotake Kawaguchi das Kommando an der Front übernahm.

Bald starteten die Japaner Sondierungsangriffe gegen die Linien der Marines. Nachdem die Japaner Verstärkung in das Gebiet gebracht hatten, trafen sich die beiden Flotten vom 24. bis 25. August in der Schlacht um die östlichen Salomonen. Als amerikanischer Sieg verloren die Japaner den leichten Träger Ryujo und konnten ihre Transporte nicht nach Guadalcanal bringen. Auf Guadalcanal arbeiteten die Marines von Vandegrift an der Stärkung ihrer Verteidigung und profitierten von der Ankunft zusätzlicher Vorräte.

Über uns flog das Flugzeug der Cactus Air Force täglich, um das Feld vor japanischen Bombern zu schützen. Die Japaner wurden daran gehindert, Transporte nach Guadalcanal zu bringen, und begannen nachts, Truppen mit Zerstörern auszuliefern. Dieser Ansatz, der als „Tokyo Express“ bezeichnet wurde, funktionierte, beraubte die Soldaten jedoch ihrer gesamten schweren Ausrüstung. Ab dem 7. September griffen die Japaner die Position der Marines ernsthaft an. Von Krankheit und Hunger heimgesucht, schlugen die Marines jeden japanischen Angriff heldenhaft zurück.

 

Der Kampf geht weiter

Mitte September verstärkt, erweiterte Vandegrift seine Verteidigung und vervollständigte sie. In den nächsten Wochen kämpften die Japaner und Marines hin und her, wobei keine Seite einen Vorteil erlangte. In der Nacht vom 11. auf den 12. Oktober besiegten Konteradmiral Norman Scott die Japaner in der Schlacht von Cape Esperance und versenkten einen Kreuzer und drei Zerstörer. Die Kämpfe umfassten die Landung von Truppen der US-Armee auf der Insel und verhinderten, dass Verstärkungen die Japaner erreichten.

Zwei Nächte später entsandten die Japaner ein Geschwader, das sich auf die Schlachtschiffe Kongo und Haruna konzentrierte , um die Transporte nach Guadalcanal abzudecken und Henderson Field zu bombardieren. Die Schlachtschiffe eröffneten um 01:33 Uhr das Feuer und trafen fast anderthalb Stunden lang den Flugplatz, zerstörten 48 Flugzeuge und töteten 41. Am 15. griff die Cactus Air Force den japanischen Konvoi beim Entladen an und versenkte drei Frachtschiffe.

 

Guadalcanal gesichert

Ab dem 23. Oktober startete Kawaguchi eine große Offensive gegen Henderson Field aus dem Süden. Zwei Nächte später hätten sie fast die Linie der Marines durchbrochen, wurden aber von alliierten Reserven zurückgeschlagen. Während die Kämpfe um Henderson Field tobten, kollidierten die Flotten in der Schlacht von Santa Cruz vom 25. bis 27. Oktober. Obwohl dies ein taktischer Sieg für die Japaner war, nachdem sie die Hornisse versenkt hatten , erlitten sie hohe Verluste unter ihren Flugbesatzungen und mussten sich zurückziehen.

Das Blatt auf Guadalcanal hat sich nach der Seeschlacht von Guadalcanal vom 12. bis 15. November endgültig zugunsten der Alliierten gewendet . In einer Reihe von Luft- und Marineeinsätzen versenkten die US-Streitkräfte zwei Schlachtschiffe, einen Kreuzer, drei Zerstörer und elf Transporte im Austausch gegen zwei Kreuzer und sieben Zerstörer. Die Schlacht gab den Alliierten die Überlegenheit der Marine in den Gewässern um Guadalcanal, was massive Landverstärkungen und den Beginn offensiver Operationen ermöglichte. Im Dezember wurde die angeschlagene 1. Marinedivision zurückgezogen und durch das XIV. Korps ersetzt. Das XIV. Korps griff die Japaner am 10. Januar 1943 an und zwang den Feind, die Insel bis zum 8. Februar zu evakuieren. Die sechsmonatige Kampagne zur Eroberung der Insel war eine der längsten im Pazifikkrieg und der erste Schritt, um die Japaner zurückzudrängen.

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