Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg in Asien: Juli 1937 bis August 1945

Zweiter Weltkrieg in Asien: Juli 1937 bis August 1945

Die meisten Historiker datieren den Beginn des Zweiten Weltkriegs auf den 1. September 1939, als Nazideutschland in Polen einfiel. Andere behaupten, der Krieg habe am 7. Juli 1937 begonnen, als das japanische Reich in China einfiel. Vom Zwischenfall mit der Marco Polo-Brücke am 7. Juli bis zur eventuellen Kapitulation Japans am 15. August 1945 verwüstete der Zweite Weltkrieg Asien und Europa gleichermaßen, wobei sich Blutvergießen und Bombardierung bis nach Hawaii ausbreiteten.

 

1937: Japan fällt in China ein

Am 7. Juli 1937 begann der  zweite chinesisch-japanische Krieg  mit einem Konflikt, der als Marco Polo Bridge Incident bekannt war. Japan wurde während der militärischen Ausbildung von chinesischen Truppen angegriffen – sie warnten die Chinesen nicht, dass sie Schießpulver auf die Brücke schießen würden, die nach Peking führte. Dies verstärkte die bereits angespannten Beziehungen in der Region und führte zu einer umfassenden Kriegserklärung.

Im Juli dieses Jahres starteten die Japaner ihren ersten Angriff mit der Schlacht von Peking in Tianjin, bevor sie am 13. August in die Schlacht von Shanghai marschierten. Die Japaner gewannen große Siege und forderten beide Städte für Japan, erlitten jedoch schwere Verluste in der Prozess. In der Zwischenzeit, im August dieses Jahres, fielen die Sowjets in Xinjiang in Westchina ein, um den Aufstand der Uiguren niederzuschlagen.

Japan startete einen weiteren militärischen Angriff in der Schlacht von Taiyuan und beanspruchte die Hauptstadt der Provinz Shanxi und Chinas Waffenarsenal. Vom 9. bis 13. Dezember führte die Schlacht von Nanking dazu, dass die provisorische Hauptstadt Chinas an die japanische Regierung und die Regierung der Republik China fiel, die nach Wuhan flohen.

Von Mitte Dezember 1937 bis Ende Januar 1938 verstärkte Japan die Spannungen in der Region, indem es an einer einmonatigen Belagerung von Nanjing teilnahm, bei der etwa 300.000 Zivilisten bei einem Ereignis getötet wurden, das als Nanking-Massaker oder Vergewaltigung bekannt wurde von Nanking (nach der Vergewaltigung, Plünderung und Ermordung der japanischen Truppen begangen).

 

1938: Verstärkte Feindseligkeiten zwischen Japan und China

Die japanische kaiserliche Armee hatte zu diesem Zeitpunkt begonnen, ihre eigene Doktrin zu übernehmen, und ignorierte den Befehl Tokios, die Expansion nach Süden im Winter und Frühjahr 1938 zu stoppen. Am 18. Februar dieses Jahres starteten sie die jahrelange Bombardierung von Chongqing Brandbomben gegen die provisorische Hauptstadt Chinas, bei der 10.000 Zivilisten getötet wurden.

Die Schlacht von Xuzhou, die vom 24. März bis 1. Mai 1938 ausgetragen wurde, führte dazu, dass Japan die Stadt eroberte, aber die chinesischen Truppen verlor, die später Guerillakämpfer gegen sie wurden.  Im Juni dieses Jahres brachen sie Dämme entlang des  Gelben Flusses und stoppten den japanischen Vormarsch , während auch chinesische Zivilisten ertrinken.

In Wuhan, wo die Regierung der Republik China im Jahr zuvor umgezogen war, verteidigte China seine neue Hauptstadt in der Schlacht von Wuhan, verlor jedoch gegen 350.000 japanische Truppen, die 100.000 ihrer Männer verloren hatten. Im Februar eroberte Japan die strategische Insel Hainan und startete die Schlacht von Nanchang, die die Versorgungsleitungen der chinesischen Nationalen Revolutionsarmee durchbrach und ganz Südostchina bedrohte, um die Auslandshilfe für China zu stoppen.

Als sie jedoch  1939 versuchten, die mongolischen und sowjetischen Streitkräfte in der Schlacht am  Khasan- See in der Mandschurei und in der Schlacht von Khalkhyn Gol an der Grenze zwischen der Mongolei und der Mandschurei zu besiegen  , erlitt Japan Verluste.

 

1939 bis 1940: Wende

China feierte am 8. Oktober 1939 seinen ersten Sieg. In der ersten Schlacht von Changsha griff Japan die Hauptstadt der Provinz Hunan an, aber die chinesische Armee unterbrach die japanischen Versorgungsleitungen und besiegte die kaiserliche Armee.

Dennoch eroberte Japan die Küste von Nanning und Guangxi und stoppte die Auslandshilfe auf dem Seeweg nach China, nachdem es die Schlacht von Süd-Guangxi gewonnen hatte. China würde jedoch nicht leicht fallen. Sie startete im November 1939 die Winteroffensive, eine landesweite Gegenoffensive gegen japanische Truppen. Japan hielt an den meisten Orten, aber es erkannte, dass es nicht einfach sein würde, gegen Chinas schiere Größe zu gewinnen.

Obwohl China im selben Winter am kritischen Kunlun-Pass in Guangxi festhielt und einen Versorgungsfluss von  Französisch-Indochina zur chinesischen Armee aufrechterhielt, war Japans Erfolg in der Schlacht um die provisorische neue Hauptstadt Chinas in Chongqing erfolgreich.

Die kommunistischen chinesischen Truppen in Nordchina sprengten zurück, sprengten die Eisenbahnlinien, störten die japanische Kohleversorgung und griffen sogar die Truppen der kaiserlichen Armee frontal an, was im Dezember 1940 zu einem strategischen chinesischen Sieg führte.

Infolgedessen unterzeichnete das kaiserliche Japan am 27. Dezember 1940 den dreigliedrigen Pakt, der die Nation als Teil der Achsenmächte mit Nazideutschland und dem faschistischen Italien in Einklang brachte.

 

1941: Achse gegen Verbündete

Bereits im April 1941 beginnen freiwillige amerikanische Piloten, die Flying Tigers genannt werden. Lieferungen an chinesische Streitkräfte aus Burma über „den Buckel“ – das östliche Ende des Himalaya – zu fliegen. Im Juni dieses Jahres fielen Truppen aus Großbritannien, Indien, Australien und Frankreich in Syrien und im Libanon ein. die von pro-deutschen Vichy-Franzosen gehalten wurden. Die Vichy-Franzosen kapitulierten am 14. Juli.

Im August 1941 leiteten die Vereinigten Staaten, die 80% des japanischen Öls geliefert hatten, ein totales Ölembargo ein, das Japan zwang, nach neuen Quellen zu suchen, um seine Kriegsanstrengungen zu befeuern. Die anglo-sowjetische Invasion des Iran am 17. September komplizierte die Angelegenheit, indem sie den Pro-Achsen-Schah Reza Pahlavi absetzte und ihn durch seinen 22-jährigen Sohn ersetzte, um den Zugang der Alliierten zu iranischem Öl zu gewährleisten.

Ende 1941 kam es zu einer Implosion des Zweiten Weltkriegs, beginnend mit dem japanischen Angriff auf die US-Marinebasis in Pearl Harbor, Hawaii, am 7. Dezember, bei dem 2.400 amerikanische Soldaten getötet und vier Schlachtschiffe versenkt wurden. Gleichzeitig initiierte Japan die südliche Expansion und startete eine massive Invasion gegen die Philippinen, Guam, Wake Island, Malaya, Hongkong, Thailand und Midway Island.

Als Reaktion darauf erklärten die Vereinigten Staaten und das Vereinigte Königreich Japan am 8. Dezember 1941 offiziell den Krieg. Zwei Tage später versenkte Japan die britischen Kriegsschiffe HMS Repulse und HMS Prince of Wales vor der Küste Malayas, und die US-Basis in Guam ergab sich nach Japan.

Japan zwang die britischen Kolonialkräfte in Malaya, sich eine Woche später bis zum Perak River zurückzuziehen, und startete vom 22. bis 23. Dezember eine große Invasion von Luzon auf den Philippinen, wodurch amerikanische und philippinische Truppen gezwungen wurden, sich nach Bataan zurückzuziehen.

 

1942: Mehr Verbündete und mehr Feinde

Bis Ende Februar 1942 hatte Japan seinen Angriff auf Asien fortgesetzt, war in Niederländisch-Ostindien (Indonesien) eingedrungen und hatte Kuala Lumpur (Malaya), die Inseln Java und Bali sowie das britische Singapur erobert. Es griff auch Burma, Sumatra und Darwin (Australien) an, mit denen Australien in den Krieg verwickelt wurde.

Im März und April, schoben die Japaner in der zentralen Burma -a „Kronjuwel“ von Britisch – Indien-und überfielen die britische Kolonie Ceylon in Lanka heutigen Sri. In der Zwischenzeit kapitulierten amerikanische und philippinische Truppen in Bataan, was zum Todesmarsch der Bataaner in Japan führte  . Zur gleichen Zeit starteten die Vereinigten Staaten den Doolittle Raid, den ersten Bombenangriff gegen Tokio und andere Teile der japanischen Heimatinseln.

Vom 4. bis 8. Mai 1942 wehrten australische und amerikanische Seestreitkräfte die japanische Invasion in Neuguinea in der Schlacht am Korallenmeer ab. In der Schlacht von Corregidor nahmen die Japaner jedoch die Insel in der Bucht von Manila ein und vollendeten die Eroberung der Philippinen. Am 20. Mai zogen sich die Briten aus Birma zurück und gaben Japan einen weiteren Sieg.

Bei der entscheidenden Schlacht von Midway vom 4. bis 7. Juni  manövrierten amerikanische Truppen im Midway Atoll westlich von Hawaii einen riesigen Seesieg über Japan. Japan schoss schnell zurück, als es in Alaskas Aleuten-Inselkette einfiel. Im August desselben Jahres fand in der Schlacht von Savo Island die erste große Seeaktion der Vereinigten Staaten und die Schlacht um die östlichen Salomonen, ein Sieg der alliierten Marine, im Feldzug von Guadalcanal statt.

 

1943: Ein Wandel zugunsten der Alliierten

Von Dezember 1942 bis Februar 1943 spielten die Achsenmächte und die Alliierten ein ständiges Tauziehen, aber die Vorräte und Munition gingen für Japans ohnehin schon dünn verteilte Truppen zur Neige. Das Vereinigte Königreich nutzte diese Schwäche und startete eine Gegenoffensive gegen die Japaner in Burma.

Im Mai 1943 erlebte Chinas Nationale Revolutionsarmee einen Aufschwung und startete eine Offensive entlang des Jangtse. Im September eroberten australische Truppen Lae, Neuguinea, und forderten die Region für alliierte Mächte zurück – und wechselten die Flut für alle ihre Streitkräfte, um die Gegenoffensive zu starten, die den Rest des Krieges prägen würde.

Bis 1944 drehte sich das Kriegsgeschehen und die Achsenmächte, einschließlich Japan, befanden sich vielerorts in einer Pattsituation oder sogar in der Defensive. Das japanische Militär war überfordert und außer Gefecht gesetzt, aber viele japanische Soldaten und normale Bürger glaubten, dass sie dazu bestimmt waren, zu gewinnen. Jedes andere Ergebnis war undenkbar.

 

1944: Alliierte Herrschaft

China setzte seinen Erfolg entlang des Jangtse fort und startete im Januar 1944 eine weitere große Offensive in Nordburma, um seine Versorgungsleitung entlang der Ledo-Straße nach China zurückzugewinnen. Im nächsten Monat startete Japan die zweite Arakan-Offensive in Burma, um die chinesischen Streitkräfte zurückzudrängen – aber sie schlug fehl.

Die Vereinigten Staaten nahmen im Februar das Truk Atoll, Mikronesien und Eniwetok und stoppten im März den japanischen Aufstieg in Tamu, Indien. Nach einer Niederlage in der Schlacht von Kohima zogen sich die japanischen Streitkräfte nach Burma zurück und verloren später in diesem Monat auch die Schlacht von Saipan auf den Marianischen Inseln.

Die größten Schläge standen jedoch noch bevor. Beginnend mit der  Schlacht am Philippinischen Meer im Juli 1944, einer wichtigen Seeschlacht, die die Trägerflotte der japanischen kaiserlichen Marine effektiv auslöschte, begannen die Vereinigten Staaten, auf den Philippinen gegen Japan zurückzudrängen. Bis zum 31. Dezember war es den Amerikanern größtenteils gelungen, die Philippinen von der japanischen Besatzung zu befreien.

 

Ende 1944 bis 1945: Die Nuklearoption und Japans Kapitulation

Nach vielen Verlusten weigerte sich Japan, sich den alliierten Parteien zu ergeben – und so begannen sich die Bombenanschläge zu verschärfen. Mit dem Aufkommen der Atombombe und den anhaltenden Spannungen zwischen den rivalisierenden Armeen der Achsenmächte und den alliierten Streitkräften erreichte der Zweite Weltkrieg seinen Höhepunkt.

Japan verstärkte seine Luftstreitkräfte im Oktober 1944 und startete seinen ersten Kamikaze-Pilotenangriff gegen die US-Marineflotte in Leyte. Die Vereinigten Staaten antworteten am 24. November mit dem ersten B-29-Bombenangriff auf Tokio .

In den ersten Monaten des Jahres 1945 drangen die Vereinigten Staaten weiter in von Japan kontrollierte Gebiete vor, landeten im Januar auf Luzon Island auf den Philippinen und gewannen im März die Schlacht von Iwo Jima. Unterdessen eröffneten die Alliierten im Februar die Burma Road wieder und zwangen die letzten Japaner, sich am 3. März in Manila zu ergeben.

Als US-Präsident Franklin Roosevelt am 12. April starb und von Harry S. Truman abgelöst wurde, war der blutige Krieg in Europa und Asien bereits am Siedepunkt – aber Japan weigerte sich, sich zu ergeben.

Am 6. August 1945 beschloss die amerikanische Regierung, die Nuklearoption zu nutzen und Atombombenangriffe auf Hiroshima, Japan, durchzuführen. Dies war der erste Atomschlag dieser Größe gegen eine Großstadt in einem Land der Welt. Am 9. August, nur drei Tage später, wurde ein weiterer Atombombenangriff auf Nagasaki, Japan, durchgeführt. In der Zwischenzeit marschierte die sowjetische Rote Armee in die von Japan gehaltene Mandschurei ein.

Weniger als eine Woche später, am 15. August 1945, ergab sich der japanische Kaiser Hirohito offiziell den alliierten Truppen und beendete den Zweiten Weltkrieg.

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