Geschichte & Kultur

General Omar Bradley im Zweiten Weltkrieg

General Omar Bradley im Zweiten Weltkrieg

Der General der Armee, Omar N. Bradley, war während des Zweiten Weltkriegs ein wichtiger amerikanischer Befehlshaber und diente später als erster Vorsitzender der gemeinsamen Stabschefs. Nach seinem Abschluss in West Point im Jahr 1915 diente er während des Ersten Weltkriegs in den USA, bevor er in den Zwischenkriegsjahren durch die Reihen aufstieg. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs bildete Bradley zwei Divisionen aus, bevor er unter Generalleutnant George S. Patton in Nordafrika und Sizilien diente. Bekannt für seine zurückhaltende Art, erhielt er den Spitznamen „GI General“ und befehligte später die Erste US-Armee und die 12. Armeegruppe in Nordwesteuropa. Bradley spielte eine zentrale Rolle während der Ardennenoffensive und leitete die amerikanischen Streitkräfte, als sie nach Deutschland fuhren.

 

Frühen Lebensjahren

Omar Nelson Bradley wurde am 12. Februar 1893 in Clark, MO, als Sohn des Schullehrers John Smith Bradley und seiner Frau Sarah Elizabeth Bradley geboren. Obwohl Bradley aus einer armen Familie stammt, erhielt er eine qualitativ hochwertige Ausbildung an der Higbee Elementary School und der Moberly High School. Nach seinem Abschluss begann er bei der Wabash Railroad zu arbeiten, um Geld für den Besuch der University of Missouri zu verdienen. Während dieser Zeit wurde ihm von seinem Sonntagsschullehrer geraten, sich bei West Point zu bewerben. Bradley, der an den Aufnahmeprüfungen in der Jefferson Barracks in St. Louis teilnahm, belegte den zweiten Platz, sicherte sich jedoch den Termin, als der Erstplatzierte ihn nicht akzeptieren konnte.

 

westlicher Punkt

Als er 1911 in die Akademie eintrat, nahm er schnell den disziplinierten Lebensstil der Akademie an und erwies sich bald als begabt für Leichtathletik, insbesondere Baseball. Diese Liebe zum Sport störte seine Akademiker, dennoch gelang es ihm, den 44. Platz in einer Klasse von 164 zu erreichen. Als Mitglied der Klasse von 1915 war Bradley Klassenkamerad bei Dwight D. Eisenhower. 59 der Klassenmitglieder, die als „Klasse, auf die die Sterne fielen“ bezeichnet wurden, wurden schließlich Generäle.

 

Erster Weltkrieg

Als zweiter Leutnant beauftragt, wurde er in die 14. Infanterie versetzt und dort entlang der Grenze zwischen den USA und Mexiko eingesetzt. Hier unterstützte seine Einheit die Punitive Expedition von Brigadegeneral John J. Pershing. die nach Mexiko kam, um Pancho Villa zu unterwerfen . Im Oktober 1916 zum Oberleutnant befördert, heiratete er zwei Monate später Mary Elizabeth Quayle. Mit dem Eintritt der USA in den Ersten Weltkrieg im April 1917 wurde die 14. Infanterie, damals in Yuma, AZ, in den pazifischen Nordwesten verlegt. Bradley, der jetzt Kapitän ist, wurde beauftragt, Kupferminen in Montana zu überwachen. Bradley wollte unbedingt einer Kampfeinheit nach Frankreich zugeteilt werden und beantragte mehrmals einen Transfer, jedoch ohne Erfolg.

Bradley wurde im August 1918 zum Major ernannt und war begeistert zu erfahren, dass die 14. Infanterie nach Europa entsandt wurde. Das Regiment organisierte sich in Des Moines, IA, als Teil der 19. Infanteriedivision und blieb infolge des Waffenstillstands und der Influenza-Epidemie in den Vereinigten Staaten. Mit der Demobilisierung der US-Armee nach dem Krieg wurde die 19. Infanteriedivision im Februar 1919 in Camp Dodge, IA, abgesetzt. Anschließend wurde Bradley an die South Dakota State University geschickt, um dort Militärwissenschaften zu unterrichten, und kehrte in den Friedensrang des Kapitäns zurück.

 

Schnelle Fakten: General Omar N. Bradley

 

Zwischenkriegsjahre

1920 wurde Bradley für eine vierjährige Tour als Mathematiklehrer nach West Point versetzt. Bradley diente unter dem damaligen Superintendenten Douglas MacArthur und widmete seine Freizeit dem Studium der Militärgeschichte, mit besonderem Interesse an den Kampagnen von William T. Sherman. Bradley war beeindruckt von Shermans Bewegungskampagnen und kam zu dem Schluss, dass viele der Offiziere, die in Frankreich gekämpft hatten, durch die Erfahrung der statischen Kriegsführung in die Irre geführt worden waren. Infolgedessen glaubte Bradley, dass Shermans Bürgerkriegskampagnen für die künftige Kriegsführung relevanter waren als die des Ersten Weltkriegs.

Bradley wurde in West Point zum Major befördert und 1924 an die Infanterieschule in Fort Benning geschickt. Da der Lehrplan die offene Kriegsführung betonte, konnte er seine Theorien anwenden und eine Beherrschung der Taktik, des Geländes sowie des Feuers und der Bewegung entwickeln. Unter Verwendung seiner früheren Forschungen absolvierte er den zweiten Platz in seiner Klasse und vor vielen Offizieren, die in Frankreich gedient hatten. Nach einer kurzen Tour mit der 27. Infanterie in Hawaii, wo er sich mit George S. Patton anfreundete , wurde Bradley ausgewählt, 1928 die Kommando- und Generalstabsschule in Fort Leavenworth, KS, zu besuchen. Nach seinem Abschluss im folgenden Jahr glaubte er, der Kurs sei datiert und uninspiriert.

Bradley verließ Leavenworth und wurde als Ausbilder in die Infanterieschule versetzt. Er diente unter dem zukünftigen General George C. Marshall. Während er dort war, war Bradley beeindruckt von Marshall, der es vorzog, seinen Männern einen Auftrag zu erteilen und sie ihn mit minimaler Störung ausführen zu lassen. Bei der Beschreibung von Bradley bemerkte Marshall, dass er „ruhig, bescheiden, fähig, mit gesundem Menschenverstand. Absolute Zuverlässigkeit. Geben Sie ihm einen Job und vergessen Sie ihn.“

Bradley war stark von Marshalls Methoden beeinflusst und übernahm sie für seinen eigenen Gebrauch auf dem Gebiet. Nach dem Besuch des Army War College kehrte Bradley als Ausbilder in der Taktischen Abteilung nach West Point zurück. Zu seinen Schülern gehörten die zukünftigen Führer der US-Armee wie William C. Westmoreland und Creighton W. Abrams

 

Der Zweite Weltkrieg beginnt

Bradley wurde 1936 zum Oberstleutnant befördert und zwei Jahre später zum Dienst im Kriegsministerium nach Washington gebracht. Bradley arbeitete für Marshall, der 1939 zum Stabschef der Armee ernannt wurde, und war stellvertretender Sekretär des Generalstabs. In dieser Rolle arbeitete er daran, Probleme zu identifizieren und Lösungen für Marshalls Genehmigung zu entwickeln. Im Februar 1941 wurde er direkt in den vorübergehenden Rang eines Brigadegenerals befördert. Dies wurde getan, um ihm zu ermöglichen, das Kommando über die Infanterieschule zu übernehmen. Dort förderte er die Bildung von Panzer- und Luftstreitkräften und entwickelte den Prototyp der Officer Candidate School.

Mit dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg am 7. Dezember 1941 bat Marshall Bradley, sich auf andere Aufgaben vorzubereiten. Unter dem Kommando der reaktivierten 82. Division überwachte er deren Ausbildung, bevor er eine ähnliche Rolle für die 28. Division übernahm. In beiden Fällen nutzte er Marshalls Ansatz zur Vereinfachung der Militärdoktrin, um es neu eingestellten Bürgersoldaten zu erleichtern. Darüber hinaus verwendete Bradley eine Vielzahl von Techniken, um den Übergang der Wehrpflichtigen zum Militärleben zu erleichtern, die Moral zu stärken und gleichzeitig ein strenges Programm für körperliches Training umzusetzen.

Infolgedessen führten Bradleys Bemühungen im Jahr 1942 zu zwei vollständig ausgebildeten und vorbereiteten Kampfabteilungen. Im Februar 1943 wurde Bradley das Kommando über das X Corps übertragen, doch bevor er die Position übernahm, wurde er von Eisenhower nach Nordafrika geschickt, um Probleme mit amerikanischen Truppen nach der Niederlage am Kasserine Pass zu beheben .

Generalleutnant Omar Bradley auf der Navigationsbrücke der USS Ancon (AGC-4) auf dem Weg zur Invasion Siziliens am 7. Juli 1943. Mit ihm ist Kapitän Timothy Wellings, USN. US Naval History and Heritage Command

 

Nordafrika & Sizilien

Als Bradley ankam, empfahl er Patton, das Kommando über das US II Corps zu übernehmen. Dies geschah und der autoritäre Befehlshaber stellte bald die Disziplin der Einheit wieder her. Bradley wurde Pattons Stellvertreter und arbeitete daran, die Kampfqualitäten des Korps im Verlauf der Kampagne zu verbessern. Infolge seiner Bemühungen stieg er im April 1943 zum Kommandeur des II. Korps auf, als Patton abreiste, um bei der Planung der Invasion Siziliens zu helfen .

Für den Rest der nordafrikanischen Kampagne führte Bradley das Korps geschickt an und stellte sein Vertrauen wieder her. Als Teil der Siebten Armee Pattons führte das II. Korps im Juli 1943 den Angriff auf Sizilien an. Während des Feldzugs in Sizilien wurde Bradley vom Journalisten Ernie Pyle „entdeckt“ und als „GI-General“ für seine unscheinbare Art und Affinität zum Tragen befördert eine gemeine Soldatenuniform auf dem Feld.

 

D-Day

Nach dem Erfolg im Mittelmeerraum wurde Bradley von Eisenhower ausgewählt, um die erste amerikanische Armee zu führen, die in Frankreich landete, und um bereit zu sein, anschließend eine vollständige Armeegruppe zu übernehmen. Nach seiner Rückkehr in die USA richtete er sein Hauptquartier auf Governor’s Island, New York, ein und begann, Mitarbeiter zusammenzustellen, um ihn in seiner neuen Rolle als Kommandeur der Ersten US-Armee zu unterstützen. Bradley kehrte im Oktober 1943 nach Großbritannien zurück und beteiligte sich an der Planung des D-Day (Operation Overlord) .

Generalleutnant Sir Miles C. Dempsey (rechts) mit dem Kommandeur der 21. Armeegruppe, General Sir Bernard Montgomery (Mitte), und dem Kommandeur der Ersten US-Armee, Generalleutnant Omar Bradley (links), 10. Juni 1944. Public Domain

Dies wurde zugunsten verweigert Feldmarschall Bernard Montgomery ‚s Operation Market-Garden. Während Market-Garden im September 1944 ins Stocken geriet, führten Bradleys Truppen, die dünn und knapp waren, brutale Schlachten im Hürtgenwald, in Aachen und in Metz. Im Dezember übernahm Bradleys Front die Hauptlast der deutschen Offensive während der Ardennenoffensive. Nachdem er den deutschen Angriff gestoppt hatte, spielten seine Männer eine Schlüsselrolle beim Zurückschieben des Feindes. Pattons Dritte Armee machte eine beispiellose Wendung nach Norden, um die 101. Luftwaffe in Bastogne zu entlasten.

Während der Kämpfe war er verärgert, als Eisenhower aus logistischen Gründen vorübergehend die Erste Armee nach Montgomery entsandte. Bradley wurde im März 1945 zum General befördert und führte die 12. Armeegruppe, die jetzt vier Armeen stark ist, durch die letzten Offensiven des Krieges und eroberte erfolgreich eine Brücke über den Rhein in Remagen. In einem letzten Stoß bildeten seine Truppen den südlichen Arm einer massiven Zangenbewegung, die 300.000 deutsche Truppen im Ruhrgebiet eroberte, bevor sie sich mit sowjetischen Streitkräften an der Elbe trafen.

 

Nachkriegszeit

Mit der Kapitulation Deutschlands im Mai 1945 war Bradley gespannt auf ein Kommando im Pazifik. Dies war nicht vorgesehen, da General Douglas MacArthur keinen weiteren Befehlshaber der Heeresgruppe benötigte. Am 15. August ernannte Präsident Harry S. Truman Bradley zum Leiter der Veteranenverwaltung. Bradley war zwar nicht begeistert von dem Auftrag, arbeitete jedoch fleißig an der Modernisierung der Organisation, um den Herausforderungen der Nachkriegsjahre gerecht zu werden. Er stützte seine Entscheidungen eher auf die Bedürfnisse von Veteranen als auf politische Erwägungen, baute ein landesweites System von Büros und Krankenhäusern auf, überarbeitete und aktualisierte den GI-Gesetzentwurf und arrangierte eine Berufsausbildung.

Im Februar 1948 wurde Bradley zum Stabschef der Armee ernannt, um den abreisenden Eisenhower zu ersetzen. Er blieb nur achtzehn Monate in diesem Amt, als er am 11. August 1949 zum ersten Vorsitzenden der gemeinsamen Stabschefs ernannt wurde. Damit folgte im folgenden September eine Beförderung zum General der Armee (5 Sterne). Er blieb vier Jahre in dieser Position, beaufsichtigte die US-Operationen während des Koreakrieges und war gezwungen, General Douglas MacArthur zu tadeln, weil er den Konflikt auf das kommunistische China ausweiten wollte.

 

Späteres Leben

Bradley zog sich 1953 aus dem Militär zurück, wechselte in den privaten Sektor und war von 1958 bis 1973 Vorstandsvorsitzender der Bulova Watch Company. Nach dem Tod seiner Frau Mary of Leukemia im Jahr 1965 heiratete Bradley am 12. September Esther Bühler. 1966. In den 1960er Jahren war er Mitglied der Denkfabrik „Wise Men“ von Präsident Lyndon Johnson und später technischer Berater des Films Patton . Bradley starb am 8. April 1981 und wurde auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt.

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