Geschichte & Kultur

General Jimmy Doolittle – Zweiter Weltkrieg

General Jimmy Doolittle – Zweiter Weltkrieg

 

Jimmy Doolittle – Frühes Leben:

James Harold Doolittle wurde am 14. Dezember 1896 als Sohn von Frank und Rose Doolittle aus Alameda, CA, geboren. Doolittle verbrachte einen Teil seiner Jugend in Nome, AK, und entwickelte schnell einen Ruf als Boxer. Er wurde der Amateur-Champion im Fliegengewicht der Westküste. Er besuchte das Los Angeles City College und wechselte 1916 an die University of California-Berkeley. Mit dem Eintritt der USA in den Ersten Weltkrieg verließ Doolittle die Schule und trat im Oktober 1917 als fliegender Kadett in die Reserve des Signal Corps ein. Während seiner Ausbildung an der Schule Doolittle von Military Aeronautics und Rockwell Field heiratete am 24. Dezember Josephine Daniels.

 

Jimmy Doolittle – Erster Weltkrieg:

Doolittle wurde am 11. März 1918 als zweiter Leutnant beauftragt und als Fluglehrer in das Camp John Dick Aviation Concentration Camp in TX versetzt. Er diente in dieser Rolle für die Dauer des Konflikts auf verschiedenen Flugplätzen. Während er auf Kelly Field und Eagle Pass, TX, stationiert war, flog Doolittle Patrouillen entlang der mexikanischen Grenze, um Border Patrol-Operationen zu unterstützen. Mit dem Ende des Krieges später in diesem Jahr wurde Doolittle für die Beibehaltung ausgewählt und erhielt eine reguläre Armeekommission. Nachdem er im Juli 1920 zum Oberleutnant befördert worden war, besuchte er die Air Service Mechanical School und den Aeronautical Engineering Course.

 

Jimmy Doolittle – Zwischenkriegsjahre:

Nach Abschluss dieser Kurse durfte Doolittle nach Berkeley zurückkehren, um sein Grundstudium abzuschließen. Er erlangte im September 1922 nationalen Ruhm, als er eine mit frühen Navigationsinstrumenten ausgestattete de Havilland DH-4 durch die Vereinigten Staaten von Florida nach Kalifornien flog. Für dieses Kunststück erhielt er das Distinguished Flying Cross. Doolittle wurde als Testpilot und Luftfahrtingenieur nach McCook Field, OH, versetzt und trat 1923 in das Massachusetts Institute of Technology ein, um mit der Arbeit an seinem Master-Abschluss zu beginnen.

Nachdem die US-Armee zwei Jahre Zeit hatte, um sein Studium abzuschließen, begann Doolittle bei McCook mit der Durchführung von Flugzeugbeschleunigungstests. Diese bildeten die Grundlage für seine Masterarbeit und brachten ihm ein zweites Distinguished Flying Cross ein. Ein Jahr früher beendete er sein Studium und begann 1925 mit der Promotion. Im selben Jahr gewann er das Schneider Cup-Rennen, für das er 1926 die Mackay Trophy erhielt. Obwohl Doolittle während einer Demonstrationstour im Jahr 1926 verletzt wurde, blieb er an der Spitze der Luftfahrtinnovation.

Er arbeitete bei McCook und Mitchell Fields, war Pionier im Instrumentenfliegen und half bei der Entwicklung des künstlichen Horizonts und des Richtungsgyroskops, die in modernen Flugzeugen Standard sind. Mit diesen Werkzeugen startete, flog und landete er 1929 als erster Pilot nur mit Instrumenten. Für dieses Kunststück des „Blindfliegens“ gewann er später die Harmon Trophy. Als Doolittle 1930 in den privaten Sektor wechselte, trat er von seiner regulären Kommission zurück und akzeptierte eine als Major in den Reserven, als er Leiter der Luftfahrtabteilung von Shell Oil wurde.

Während seiner Arbeit bei Shell half Doolittle bei der Entwicklung neuer Flugzeugtreibstoffe mit höherer Oktanzahl und setzte seine Rennkarriere fort. Nach dem Gewinn des Bendix Trophy Race im Jahr 1931 und des Thompson Trophy Race im Jahr 1932 gab Doolittle seinen Rücktritt vom Rennsport bekannt und erklärte: „Ich habe noch niemanden gehört, der sich mit dieser Arbeit beschäftigt und im Alter stirbt.“ Doolittle wurde als Mitglied des Baker Board eingesetzt, um die Reorganisation des Luftkorps zu analysieren. Am 1. Juli 1940 kehrte er in den aktiven Dienst zurück und wurde dem Central Air Corps Procurement District zugewiesen, wo er sich mit Autoherstellern über die Umstellung ihrer Werke auf den Bau von Flugzeugen beriet .

 

Jimmy Doolittle – Zweiter Weltkrieg:

Nach dem japanischen Bombenangriff auf Pearl Harbor und dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg wurde Doolittle zum Oberstleutnant befördert und zur Luftwaffe des Hauptquartiers der Armee versetzt, um bei der Planung eines Angriffs auf die japanischen Heimatinseln zu helfen . Doolittle meldete sich freiwillig zur Führung des Überfalls und plante, 16 B-25 Mitchell- Mittelbomber vom Deck des Flugzeugträgers USS Hornet zu fliegen, Bombenziele in Japan, und dann zu Stützpunkten in China durchzufliegen. Von General Henry Arnold genehmigt , bildete Doolittle seine freiwilligen Besatzungen unermüdlich in Florida aus, bevor er sich an Bord der Hornet begab .

Hornets Einsatzgruppe segelte unter einem Schleier der Geheimhaltung am 18. April 1942 von japanischen Streikposten. Obwohl 170 Meilen vor ihrem geplanten Startpunkt, beschloss Doolittle, sofort mit der Operation zu beginnen. Beim Abheben trafen die Angreifer erfolgreich ihre Ziele und fuhren weiter nach China, wo die meisten gezwungen waren, kurz vor ihren geplanten Landeplätzen auszusteigen. Obwohl der Überfall nur geringen materiellen Schaden anrichtete, trug er massiv zur Moral der Alliierten bei und zwang die Japaner, ihre Streitkräfte zum Schutz der Heimatinseln neu einzusetzen. Für die Führung des Streiks erhielt Doolittle die Ehrenmedaille des Kongresses.

Doolittle wurde am Tag nach dem Überfall direkt zum Brigadegeneral befördert und im Juli kurzzeitig der 8. Luftwaffe in Europa zugeteilt, bevor er zur Zwölften Luftwaffe in Nordafrika versetzt wurde. Doolittle wurde im November erneut zum Generalmajor befördert und erhielt im März 1943 das Kommando über die nordwestafrikanischen strategischen Luftstreitkräfte, die sowohl aus amerikanischen als auch aus britischen Einheiten bestanden. Als aufstrebender Stern im Oberkommando der US Army Air Force führte Doolittle kurz die Fünfzehnte Luftwaffe an, bevor er die Achte Luftwaffe in England übernahm.

Doolittle übernahm im Januar 1944 das Kommando über die Achte mit dem Rang eines Generalleutnants und überwachte seine Operationen gegen die Luftwaffe in Nordeuropa. Zu den bemerkenswerten Änderungen, die er vornahm, gehörte es, eskortierenden Kämpfern zu erlauben, ihre Bomberformationen zu verlassen, um deutsche Flugplätze anzugreifen. Dies trug dazu bei, den Start deutscher Kämpfer zu verhindern, und trug dazu bei, dass die Alliierten Luftüberlegenheit erlangten. Doolittle führte die Achte bis September 1945 an und plante derzeit ihre Verlagerung in das Pacific Theatre of Operations, als der Krieg endete.

 

Jimmy Doolittle – Nachkriegszeit:

Mit dem Abbau der Streitkräfte nach dem Krieg kehrte Doolittle am 10. Mai 1946 in den Reservestatus zurück. Als er zu Shell Oil zurückkehrte, nahm er eine Position als Vizepräsident und Direktor an. In seiner Reserverolle diente er als spezieller Assistent des Stabschefs der Luftwaffe und beriet in technischen Fragen, die letztendlich zum US-Raumfahrtprogramm und zum Programm für ballistische Raketen der Luftwaffe führten. 1959 zog er sich vollständig aus dem Militär zurück und war später Vorsitzender des Vorstands der Space Technology Laboratories. Eine letzte Ehre wurde Doolittle am 4. April 1985 zuteil, als er von Präsident Ronald Reagan zum General auf der Ruhestandsliste befördert wurde. Doolittle starb am 27. September 1993 und wurde auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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