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Zweiter Weltkrieg Blitzkrieg: Falscher Krieg bis zum Fall Frankreichs

Zweiter Weltkrieg Blitzkrieg: Falscher Krieg bis zum Fall Frankreichs

Nach dem Einmarsch in Polen im Herbst 1939 verfiel der Zweite Weltkrieg in eine Flaute, die als „Phony War“ bekannt ist. Während dieser sieben Monate Zwischenspiel , die Mehrheit der Kämpfe fanden in Sekundär-Theater , da beide Seiten die allgemeine Konfrontation an der Westfront und die Möglichkeit zu vermeiden suchte Weltkrieg-Stil Grabenkämpfe. Auf See begannen die Briten eine Seeblockade Deutschlands und richteten ein Konvoisystem zum Schutz vor U-Boot-Angriffen ein. Im Südatlantik griffen Schiffe der Royal Navy das deutsche Taschenschlachtschiff Admiral Graf Spee in der Schlacht am River Plate (13. Dezember 1939) an, beschädigten es und zwangen seinen Kapitän, das Schiff vier Tage später zu versenken.

 

Der Wert Norwegens

Norwegen war zu Beginn des Krieges neutral und wurde zu einem der wichtigsten Schlachtfelder des Scheinkrieges. Während beide Seiten anfänglich dazu neigten, die norwegische Neutralität zu achten, begann Deutschland zu schwanken, da es von Lieferungen schwedischen Eisenerzes abhing, die durch den norwegischen Hafen von Narvik gingen. Als die Briten dies erkannten, begannen sie, Norwegen als ein Loch in der Blockade Deutschlands zu sehen. Die alliierten Operationen wurden auch durch den Ausbruch des Winterkrieges zwischen Finnland und der Sowjetunion beeinflusst. Auf der Suche nach einem Weg, den Finnen zu helfen, suchten Großbritannien und Frankreich die Erlaubnis für Truppen, Norwegen und Schweden auf dem Weg nach Finnland zu durchqueren. Während Deutschland im Winterkrieg neutral war. befürchtete es, dass alliierte Truppen, wenn sie Norwegen und Schweden passieren dürften, Narvik und die Eisenerzfelder besetzen würden. Beide skandinavischen Nationen waren nicht bereit, eine mögliche deutsche Invasion zu riskieren, und lehnten den Antrag der Alliierten ab.

 

Norwegen eingedrungen

Anfang 1940 begannen sowohl Großbritannien als auch Deutschland, Pläne zur Besetzung Norwegens zu entwickeln. Die Briten versuchten, norwegische Küstengewässer abzubauen, um die deutsche Handelsschifffahrt auf See zu zwingen, wo sie angegriffen werden konnte. Sie rechneten damit, dass dies eine Reaktion der Deutschen hervorrufen würde. Zu diesem Zeitpunkt würden britische Truppen in Norwegen landen. Deutsche Planer forderten eine groß angelegte Invasion mit sechs getrennten Landungen. Nach einigen Debatten beschlossen die Deutschen auch, in Dänemark einzudringen, um die Südflanke der norwegischen Operation zu schützen.

Die britischen und deutschen Operationen begannen fast gleichzeitig Anfang April 1940 und kollidierten bald. Am 8. April begann das erste einer Reihe von Seescharmützeln zwischen den Schiffen der Royal Navy und der Kriegsmarine. Am nächsten Tag begannen die deutschen Landungen mit Unterstützung von Fallschirmjägern und der Luftwaffe. Die Deutschen stießen nur auf leichten Widerstand und nahmen ihre Ziele schnell vor. Im Süden überquerten deutsche Truppen die Grenze und unterwarfen Dänemark schnell. Als sich deutsche Truppen Oslo näherten, evakuierten König Haakon VII. Und die norwegische Regierung nach Norden, bevor sie nach Großbritannien flohen.

In den nächsten Tagen wurden die Marineeinsätze fortgesetzt, und die Briten gewannen einen Sieg in der ersten Schlacht von Narvik. Mit dem Rückzug der norwegischen Streitkräfte begannen die Briten, Truppen zu entsenden, um die Deutschen aufzuhalten. Bei der Landung in Mittelnorwegen halfen die britischen Truppen, den deutschen Vormarsch zu verlangsamen, waren aber zu wenige, um ihn vollständig zu stoppen, und wurden Ende April und Anfang Mai nach England zurückgebracht. Das Scheitern der Kampagne führte zum Zusammenbruch der Regierung des britischen Premierministers Neville Chamberlain und er wurde durch Winston Churchill ersetzt. Im Norden eroberten britische Truppen Narvik am 28. Mai zurück, zogen sich jedoch aufgrund der Ereignisse in den Niederlanden und in Frankreich am 8. Juni zurück, nachdem sie die Hafenanlagen zerstört hatten.

 

Die Niederlande fallen

Wie Norwegen wollten auch die Niederlande (Niederlande, Belgien und Luxemburg) trotz der Bemühungen der Briten und Franzosen, sie für die Sache der Alliierten zu werben, im Konflikt neutral bleiben. Ihre Neutralität endete in der Nacht vom 9. auf den 10. Mai, als deutsche Truppen Luxemburg besetzten und eine massive Offensive gegen Belgien und die Niederlande starteten. Überwältigt konnten die Niederländer nur fünf Tage lang Widerstand leisten und ergaben sich am 15. Mai. Als sie nach Norden rannten, halfen britische und französische Truppen den Belgiern bei der Verteidigung ihres Landes.

 

Der deutsche Vormarsch in Nordfrankreich

Im Süden starteten die Deutschen einen massiven Panzerangriff durch den Ardennenwald, angeführt vom XIX. Armeekorps von Generalleutnant Heinz Guderian. Die deutschen Panzer durchschnitten Nordfrankreich und führten mit Hilfe taktischer Bombenangriffe der Luftwaffe eine brillante Blitzkriegskampagne durch. Am 20. Mai erreichten sie den Ärmelkanal. Dieser Angriff unterbrach die britische Expeditionary Force (BEF) sowie eine große Anzahl von Soldaten Französische und belgische Truppen aus dem Rest der alliierten Streitkräfte in Frankreich. Als die Tasche zusammenbrach, fiel die BEF auf den Hafen von Dünkirchen zurück. Nach Einschätzung der Situation wurde befohlen, die BEF zurück nach England zu evakuieren. Vizeadmiral Bertram Ramsay wurde mit der Planung der Evakuierungsoperation beauftragt. Die Operation Dynamo begann am 26. Mai und dauerte neun Tage. Sie rettete 338.226 Soldaten (218.226 Briten und 120.000 Franzosen) aus Dünkirchen, wobei sie eine seltsame Auswahl an Schiffen einsetzte, die von großen Kriegsschiffen bis zu privaten Yachten reichten.

 

Frankreich besiegt

Als der Juni begann, war die Situation in Frankreich für die Alliierten trostlos. Mit der Evakuierung der BEF mussten die französische Armee und die verbleibenden britischen Truppen eine lange Front vom Kanal bis zur Limousine mit minimalen Kräften und ohne Reserven verteidigen. Hinzu kam, dass während der Kämpfe im Mai ein Großteil ihrer Rüstungen und schweren Waffen verloren gegangen war. Am 5. Juni erneuerten die Deutschen ihre Offensive und durchbrachen schnell die französischen Linien. Neun Tage später fiel Paris und die französische Regierung floh nach Bordeaux. Mit dem vollständigen Rückzug der Franzosen nach Süden evakuierten die Briten ihre verbleibenden 215.000 Soldaten aus Cherbourg und St. Malo (Operation Ariel). Am 25. Juni kapitulierten die Franzosen, und die Deutschen forderten sie auf, die Dokumente in Compiègne in demselben Eisenbahnwagen zu unterschreiben, in dem Deutschland gezwungen war, den Waffenstillstand zum Ende des Ersten Weltkriegs zu unterzeichnen . Deutsche Truppen besetzten einen Großteil Nord- und Westfrankreichs, während im Südosten unter der Führung von Marschall Philippe Pétain ein unabhängiger pro-deutscher Staat (Vichy France) gebildet wurde .

 

Vorbereitung der Verteidigung Großbritanniens

Mit dem Fall Frankreichs blieb nur Großbritannien übrig, um sich dem deutschen Vormarsch zu widersetzen. Nachdem London sich geweigert hatte, Friedensgespräche aufzunehmen, befahl Hitler, eine vollständige Invasion der britischen Inseln mit dem Codenamen Operation Sea Lion zu planen  . Nachdem Frankreich aus dem Krieg ausgeschieden war, versuchte Churchill, die Position Großbritanniens zu festigen und sicherzustellen, dass erbeutete französische Ausrüstung, nämlich die Schiffe der französischen Marine, nicht gegen die Alliierten eingesetzt werden konnte. Dies führte dazu, dass die Royal Navy  am 3. Juli 1940 die französische Flotte in Mers-el-Kebir. Algerien, angriff. nachdem der französische Kommandant sich geweigert hatte, nach England zu segeln oder seine Schiffe abzugeben.

 

Die Pläne der Luftwaffe

Als die Planung für die Operation Sea Lion voranschritt, entschieden die deutschen Militärführer, dass die Luftüberlegenheit über Großbritannien erreicht werden muss, bevor Landungen stattfinden können. Die Verantwortung dafür lag bei der Luftwaffe, die zunächst glaubte, dass die Royal Air Force (RAF) in etwa vier Wochen zerstört werden könnte. Während dieser Zeit sollten sich die Bomber der Luftwaffe darauf konzentrieren, die Stützpunkte und die Infrastruktur der RAF zu zerstören, während ihre Kämpfer ihre britischen Kollegen angreifen und zerstören sollten. Die Einhaltung dieses Zeitplans würde den Beginn der Operation Sea Lion im September 1940 ermöglichen.

 

Die Schlacht um Großbritannien

Beginnend mit einer Reihe von Luftschlachten über dem Ärmelkanal Ende Juli und Anfang August begann die Luftschlacht um England  am 13. August vollständig, als die Luftwaffe ihren ersten größeren Angriff auf die RAF startete. Die Luftwaffe griff Radarstationen und Küstenflugplätze an und arbeitete im Laufe der Tage stetig weiter im Landesinneren. Diese Angriffe erwiesen sich als relativ unwirksam, da die Radarstationen schnell repariert wurden. Am 23. August verlagerte die Luftwaffe den Schwerpunkt ihrer Strategie, das Jagdkommando der RAF zu zerstören.

Die Streiks der Luftwaffe, die die wichtigsten Flugplätze des Fighter Command hämmerten, forderten ihren Tribut. Die Piloten von Fighter Command, die Hawker Hurricanes  und Supermarine Spitfires flogen, verteidigten verzweifelt ihre Stützpunkte  und  konnten mithilfe von Radarberichten einen hohen Tribut an die Angreifer fordern. Am 4. September befahl Hitler der Luftwaffe, britische Städte als Vergeltungsmaßnahme für Angriffe der RAF auf Berlin zu bombardieren. Da die Luftwaffe nicht wusste, dass ihre Bombardierung der Stützpunkte des Fighter Command die RAF beinahe gezwungen hätte, einen Rückzug aus dem Südosten Englands in Betracht zu ziehen, folgte sie und begann am 7. September mit Streiks gegen London. Dieser Überfall signalisierte den Beginn des „Blitzes“, bei dem die Deutschen Briten bombardieren würden Städte regelmäßig bis Mai 1941 mit dem Ziel, die zivile Moral zu zerstören.

 

RAF siegreich

Nachdem der Druck auf ihre Flugplätze nachgelassen hatte, begann die RAF, den angreifenden Deutschen schwere Verluste zuzufügen. Die Umstellung der Luftwaffe auf Bombenstädte reduzierte die Zeit, die eskortierende Kämpfer bei den Bombern verbringen konnten. Dies bedeutete, dass die RAF häufig Bomber ohne Eskorte traf oder solche, die nur kurz kämpfen konnten, bevor sie nach Frankreich zurückkehren mussten. Nach der entscheidenden Niederlage zweier großer Wellenbomber am 15. September ordnete Hitler die Verschiebung der Operation Sea Lion an. Mit zunehmenden Verlusten wechselte die Luftwaffe zu nächtlichen Bombenangriffen. Im Oktober verschob Hitler die Invasion erneut, bevor er sie schließlich verwarf, nachdem er beschlossen hatte, die Sowjetunion anzugreifen. Gegen lange Widerstände hatte die RAF Großbritannien erfolgreich verteidigt. Am 20. August, während die Schlacht am Himmel tobte, fasste Churchill die Schulden der Nation gegenüber dem Fighter Command mit den Worten zusammen: „Niemals im Bereich menschlicher Konflikte wurde so viel von so vielen bis so wenigen geschuldet.“

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