Geschichte & Kultur

A22 Churchill Panzer im Zweiten Weltkrieg

A22 Churchill Panzer im Zweiten Weltkrieg

Maße:

  • Länge: 24 Fuß 5 Zoll
  • Breite: 10 Fuß 8 Zoll
  • Höhe: 8 Fuß 2 Zoll
  • Gewicht: 42 Tonnen

Rüstung und Bewaffnung (A22F Churchill Mk. VII):

  • Primärpistole: 75 mm Pistole
  • Sekundärbewaffnung: 2 x Besa-Maschinengewehre
  • Rüstung: 0,63 Zoll bis 5,98 Zoll.

Motor:

  • Motor: 350 PS Bedford Twin-Six-Benzin
  • Geschwindigkeit: 15 Meilen pro Stunde
  • Reichweite: 56 Meilen
  • Federung: Spiralfeder
  • Besatzung: 5 (Kommandant, Schütze, Lader, Fahrer, Beifahrer / Rumpfschütze)

 

A22 Churchill – Design & Entwicklung

Die Ursprünge der A22 Churchill lassen sich bis in die Tage vor dem Zweiten Weltkrieg zurückverfolgen . In den späten 1930er Jahren begann die britische Armee, einen neuen Infanteriepanzer zu suchen, der die Matilda II und Valentine ersetzen sollte. Nach der damaligen Standarddoktrin gab die Armee an, dass der neue Panzer in der Lage sein sollte, feindliche Hindernisse zu überwinden, Befestigungen anzugreifen und die für den Ersten Weltkrieg typischen Schlachtfelder mit Granaten zu navigieren . Ursprünglich als A20 bezeichnet, wurde Harland & Wolff mit der Erstellung des Fahrzeugs beauftragt. In den frühen Zeichnungen von Harland & Wolff wurden Geschwindigkeit und Bewaffnung geopfert, um den Anforderungen der Armee gerecht zu werden. Dieses Design wurde mehrmals geändert, einschließlich des Einbaus eines QF 6-Pfünders oder einer französischen 75-mm-Kanone in den vorderen Rumpf, bevor im Juni 1940 vier Prototypen hergestellt wurden.

Diese Bemühungen wurden nach der Evakuierung der Briten aus Dünkirchen im Mai 1940 eingestellt. Sie brauchten keinen Panzer mehr, der durch Schlachtfelder im Stil des Ersten Weltkriegs manövrieren konnte, und nachdem sie die Erfahrungen der Alliierten in Polen und Frankreich bewertet hatten, zog die Armee die A20-Spezifikationen zurück. Als Deutschland mit einer Invasion Großbritanniens drohte, forderte Dr. Henry E. Merritt, Direktor von Tank Design, einen neuen, mobileren Infanteriepanzer. Als A22 bezeichnet, wurde der Auftrag an Vauxhall mit dem Auftrag vergeben, das neue Design bis Ende des Jahres in Produktion zu bringen. Vauxhall arbeitete verzweifelt an der Herstellung des A22 und entwarf einen Panzer, der das Erscheinungsbild für die Praktikabilität opferte.

Der A22 Churchill wurde von Bedford Twin-Six-Benzinmotoren angetrieben und war der erste Tank, der das Merritt-Brown-Getriebe verwendete. Dies ermöglichte das Lenken des Panzers durch Ändern der relativen Geschwindigkeiten seiner Ketten. Die anfängliche Mk. I Churchill war mit einer 2-pdr-Kanone im Turm und einer 3-Zoll-Haubitze im Rumpf bewaffnet. Zum Schutz wurde eine Panzerung mit einer Dicke von 0,63 Zoll bis 4 Zoll gegeben. Als Vauxhall im Juni 1941 in Produktion ging, war er besorgt über die fehlenden Tests des Tanks und nahm eine Broschüre in das Benutzerhandbuch auf, in der bestehende Probleme und praktische Reparaturen zur Minderung der Probleme beschrieben wurden.

 

A22 Churchill – Frühbetriebsgeschichte

Die Bedenken des Unternehmens waren begründet, da der A22 bald mit zahlreichen Problemen und mechanischen Schwierigkeiten konfrontiert war. Am kritischsten war die Zuverlässigkeit des Panzermotors, die aufgrund seiner unzugänglichen Position verschlechtert wurde. Ein weiteres Problem war die schwache Bewaffnung. Diese Faktoren zusammen führten dazu, dass die A22 bei ihrem Kampfdebüt während des gescheiterten Dieppe-Überfalls von 1942 eine schlechte Leistung zeigte . 58 Churchills wurden dem 14. kanadischen Panzerregiment (Calgary Regiment) zugeteilt und mit der Unterstützung der Mission beauftragt. Während einige vor Erreichen des Strandes verloren gingen, konnten nur vierzehn derjenigen, die es an Land schafften, in die Stadt eindringen, wo sie schnell von einer Vielzahl von Hindernissen gestoppt wurden. Infolgedessen fast annulliert, wurde der Churchill mit der Einführung des Mk gerettet. III im März 1942. Die Waffen der A22 wurden entfernt und durch eine 6-pdr-Kanone in einem neuen geschweißten Turm ersetzt. Ein Besa-Maschinengewehr ersetzte die 3-Zoll-Haubitze.

 

A22 Churchill – Notwendige Verbesserungen

Eine kleine Einheit von Mk. IIIs zeigten während der zweiten Schlacht von El Alamein eine gute Leistung . Die verbesserten Churchills unterstützten den Angriff der 7. Motorbrigade und erwiesen sich angesichts des feindlichen Panzerabwehrfeuers als äußerst langlebig. Dieser Erfolg führte zu der A22 ausgestatteten 25.en Armee Panzerbrigade ist nach Nordafrika für geschickt General Sir Bernard Montgomery ‚s Kampagne in Tunesien. Churchill wurde zunehmend zum Hauptpanzer britischer Panzereinheiten und wurde in Sizilien und Italien eingesetzt. Während dieser Operationen haben viele Mk. IIIs wurden vor Ort umgebaut, um die 75-mm-Kanone des amerikanischen M4 Sherman zu tragen. Diese Änderung wurde in der Mk formalisiert. IV.

Während der Tank mehrmals aktualisiert und modifiziert wurde, erfolgte seine nächste größere Überholung mit der Entwicklung des A22F Mk. VII im Jahr 1944. Erster Dienst während der Invasion der Normandie. der Mk. VII enthielt die vielseitigere 75-mm-Kanone sowie ein breiteres Chassis und eine dickere Panzerung (1 Zoll bis 6 Zoll). Die neue Variante verwendete eine geschweißte Konstruktion und keine Nieten, um das Gewicht zu reduzieren und die Produktionszeit zu verkürzen. Darüber hinaus könnte der A22F relativ einfach in einen Flammenwerfer-Panzer „Churchill Crocodile“ umgewandelt werden. Ein Problem, das bei der Mk aufgetreten ist. VII war, dass es unterfordert war. Obwohl der Panzer größer und schwerer gebaut worden war, wurden seine Motoren nicht aktualisiert, was Churchills ohnehin langsame Geschwindigkeit von 16 Meilen pro Stunde auf 12,7 Meilen pro Stunde weiter reduzierte.

Serving mit britischen Truppen während der Kampagne in Nordeuropa, die A22F mit seiner dicken Panzerung, war einer der wenigen alliierten Panzer, die deutschen aufstehen konnte Panther und Tiger Panzer, obwohl sie schwächer Bewaffnung ist gemeint , dass es Schwierigkeiten , sie zu besiegen hatte. Der A22F und seine Vorgänger waren auch für ihre Fähigkeit bekannt, unwegsames Gelände und Hindernisse zu überqueren, die andere alliierte Panzer aufgehalten hätten. Trotz seiner frühen Mängel entwickelte sich der Churchill zu einem der wichtigsten britischen Panzer des Krieges. Churchill diente nicht nur in seiner traditionellen Rolle, sondern wurde auch häufig in Spezialfahrzeuge wie Flammentanks, mobile Brücken, gepanzerte Personentransporter und gepanzerte Ingenieurpanzer integriert. Nach dem Krieg erhalten, blieb der Churchill bis 1952 im britischen Dienst.

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