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Zweiter Weltkrieg: Die Bombardierung von Dresden

Zweiter Weltkrieg: Die Bombardierung von Dresden

Die Bombardierung von Dresden fand vom 13. bis 15. Februar 1945 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) statt.

Zu Beginn des Jahres 1945 sah das deutsche Schicksal düster aus. Obwohl das Dritte Reich in der Ardennenoffensive im Westen kontrolliert wurde und die Sowjets hart auf die Ostfront drängten , baute es weiterhin eine hartnäckige Verteidigung auf. Als sich die beiden Fronten näherten, begannen die Westalliierten über Pläne nachzudenken, strategische Bombenangriffe einzusetzen, um den sowjetischen Vormarsch zu unterstützen. Im Januar 1945 begann die Royal Air Force Pläne für die weit verbreitete Bombardierung ostdeutscher Städte zu prüfen. Auf Konsultation empfahl der Chef des Bomberkommandos, Luftmarschall Arthur „Bomber“ Harris, Angriffe gegen Leipzig, Dresden und Chemnitz.

Auf Druck von Premierminister Winston Churchill stimmte der Chef des Luftstabs, Marschall Sir Charles Portal, zu, dass Städte mit dem Ziel bombardiert werden sollten, die deutsche Kommunikation, den Transport und die Truppenbewegungen zu stören, sah jedoch vor, dass diese Operationen nach strategischen Angriffen zweitrangig sein sollten auf Fabriken, Raffinerien und Werften. Infolge der Diskussionen wurde Harris angewiesen, Angriffe auf Leipzig, Dresden und Chemnitz vorzubereiten, sobald die Wetterbedingungen dies zuließen. Mit fortschreitender Planung wurde auf der Konferenz von Jalta Anfang Februar eine weitere Diskussion über Angriffe in Ostdeutschland geführt .

Während der Gespräche in Jalta erkundigte sich der stellvertretende Chef des sowjetischen Generalstabs, General Aleksei Antonov, nach der Möglichkeit, die Bombenangriffe zu nutzen, um deutsche Truppenbewegungen durch Drehkreuze in Ostdeutschland zu behindern. Auf der Liste der von Portal und Antonov diskutierten Ziele standen Berlin und Dresden. In Großbritannien wurde die Planung für den Dresdner Angriff mit der Operation fortgesetzt, bei der die 8. US-Luftwaffe bei Tageslicht bombardiert wurde, gefolgt von Nachtangriffen des Bomber Command. Obwohl sich ein Großteil der Dresdner Industrie in Vorstädten befand, zielten die Planer auf die Innenstadt mit dem Ziel, die Infrastruktur zu lähmen und Chaos zu verursachen.

 

Alliierte Kommandanten

 

Warum Dresden?

Dresden war die siebtgrößte Stadt Deutschlands und ein Kulturzentrum, das als „Florenz an der Elbe“ bekannt ist. Obwohl es ein Zentrum für Kunst war, war es auch eines der größten verbliebenen Industriestandorte Deutschlands und umfasste über 100 Fabriken unterschiedlicher Größe. Darunter befanden sich Anlagen zur Herstellung von Giftgas, Artillerie und Flugzeugkomponenten. Darüber hinaus war es ein wichtiger Eisenbahnknotenpunkt mit Linien von Nord nach Süd nach Berlin, Prag und Wien sowie nach Ost-West-München und Breslau (Breslau) sowie Leipzig und Hamburg.

 

Dresden angegriffen

Die ersten Streiks gegen Dresden sollten am 13. Februar von der 8. Luftwaffe geflogen worden sein. Diese wurden wegen schlechten Wetters abgesagt und es wurde dem Bomberkommando überlassen, die Kampagne in dieser Nacht zu eröffnen. Um den Angriff zu unterstützen, sandte Bomber Command mehrere Ablenkungsangriffe aus, um die deutsche Luftverteidigung zu verwirren. Diese trafen Ziele in Bonn, Magdeburg, Nürnberg und Misburg. Für Dresden sollte der Angriff in zwei Wellen erfolgen, die zweite drei Stunden nach der ersten. Dieser Ansatz wurde entwickelt, um exponierte deutsche Notfallteams zu fangen und die Zahl der Opfer zu erhöhen.

Diese erste Gruppe von Flugzeugen, die abflog, war ein Flug von Avro Lancaster- Bombern der 83. Staffel, Gruppe Nr. 5, die als Pfadfinder dienen sollten und die Aufgabe hatten, das Zielgebiet zu finden und zu beleuchten. Ihnen folgte eine Gruppe von De Havilland-Mücken, die 1000-Pfund-Zielindikatoren abwarfen, um die Zielpunkte für den Überfall zu markieren. Die Hauptbombertruppe, bestehend aus 254 Lancaster, reiste als nächstes mit einer gemischten Ladung von 500 Tonnen Sprengstoff und 375 Tonnen Brandstiftern ab. Diese als „Plate Rock“ bezeichnete Truppe überquerte Deutschland in der Nähe von Köln.

Als sich die britischen Bomber näherten, ertönten um 21.51 Uhr Luftangriffssirenen in Dresden. Da es in der Stadt an angemessenen Luftschutzbunkern mangelte, versteckten sich viele Zivilisten in ihren Kellern. Als Plate Rock über Dresden ankam, begann er um 22.14 Uhr mit dem Abwerfen seiner Bomben. Mit Ausnahme eines Flugzeugs wurden alle Bomben innerhalb von zwei Minuten abgeworfen. Obwohl eine Nachtjägergruppe auf dem Flugplatz Klotzsche durcheinander geraten war, konnten sie 30 Minuten lang nicht in Position sein, und die Stadt war im Wesentlichen nicht verteidigt, als die Bomber zuschlugen. Die Bomben landeten in einem über eine Meile langen fächerförmigen Gebiet und entzündeten einen Feuersturm im Stadtzentrum.

 

Nachfolgende Angriffe

Drei Stunden später näherten sich Pathfinders für die zweite Welle des 529-Bombers Dresden und beschlossen, das Zielgebiet zu erweitern, und ließen ihre Markierungen auf beiden Seiten des Feuersturms fallen. Zu den von der zweiten Welle betroffenen Gebieten zählen der Park Großer Garten und der Hauptbahnhof. Feuer verzehrte die Stadt durch die Nacht. Am nächsten Tag griffen 316 Boeing B-17 Flying Fortresses der 8. Luftwaffe Dresden an. Während einige Gruppen visuell zielen konnten, fanden andere ihre Ziele verdeckt und mussten mit H2X-Radar angreifen. Infolgedessen waren die Bomben weit über die Stadt verteilt.

Am nächsten Tag kehrten amerikanische Bomber wieder nach Dresden zurück. Ab dem 15. Februar beabsichtigte die 1. Bombardierungsabteilung der 8. Luftwaffe, das synthetische Ölwerk in der Nähe von Leipzig anzugreifen. Als das Ziel bewölkt war, ging es weiter zu seinem sekundären Ziel, Dresden. Da Dresden ebenfalls von Wolken bedeckt war, griffen die Bomber mit H2X an und verteilten ihre Bomben über die südöstlichen Vororte und zwei nahe gelegene Städte.

 

Nachwirkungen von Dresden

Die Angriffe auf Dresden zerstörten effektiv über 12.000 Gebäude in der Altstadt und in den inneröstlichen Vororten. Unter den zerstörten militärischen Zielen befanden sich das Hauptquartier der Wehrmacht und mehrere Militärkrankenhäuser. Darüber hinaus wurden mehrere Fabriken schwer beschädigt oder zerstört. Die Zahl der zivilen Todesfälle lag zwischen 22.700 und 25.000. Als Reaktion auf den Bombenanschlag in Dresden äußerten sich die Deutschen empört darüber, dass es sich um eine Kulturstadt handele und keine Kriegsindustrien vorhanden seien. Darüber hinaus behaupteten sie, über 200.000 Zivilisten seien getötet worden.

Die deutsche Propaganda hat sich als wirksam erwiesen, um die Einstellungen in neutralen Ländern zu beeinflussen, und einige im Parlament dazu veranlasst, die Politik der Gebietsbomben in Frage zu stellen. Die hochrangigen alliierten Beamten konnten die deutschen Behauptungen nicht bestätigen oder widerlegen und distanzierten sich von dem Angriff. Obwohl die Operation weniger Opfer forderte als der Bombenanschlag von 1943 auf Hamburg. wurde der Zeitpunkt in Frage gestellt, da die Deutschen eindeutig auf eine Niederlage zusteuerten. In den Jahren nach dem Krieg wurde die Notwendigkeit des Bombenangriffs auf Dresden offiziell untersucht und von Führern und Historikern ausführlich diskutiert. Eine Untersuchung des Generalstabschefs der US-Armee, George C. Marshall, ergab, dass die Razzia aufgrund der verfügbaren Informationen gerechtfertigt war. Unabhängig davon geht die Debatte über den Angriff weiter und wird als eine der kontroversesten Aktionen des Zweiten Weltkriegs angesehen.

 

Quellen

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