Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg: Boeing B-29 Superfortress

Zweiter Weltkrieg: Boeing B-29 Superfortress

 

Spezifikationen

Allgemeines

  • Länge: 99 Fuß
  • Spannweite: 141 Fuß 3 Zoll
  • Höhe: 29 Fuß 7 Zoll
  • Flügelfläche: 1.736 sq. Ft.
  • Leergewicht: 74.500 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 120.000 lbs.
  • Maximales Startgewicht: 133.500 lbs.
  • Besatzung: 11

Performance

  • Höchstgeschwindigkeit: 310 Knoten
  • Reisegeschwindigkeit: 190 Knoten
  • Kampfradius: 3.250 Meilen
  • Steiggeschwindigkeit: 900 ft./min.
  • Servicedecke: 33.600 ft.
  • Kraftwerk: 4 × Wright R-3350-23 Turbomotoren mit Turbolader, jeweils 2.200 PS

Rüstung

  • 12 × .50 cal. M2 Browning Maschinengewehre in ferngesteuerten Türmen
  • 20.000 lbs. von Bomben (Standardladung)

 

Design

Als einer der fortschrittlichsten Bomber des Zweiten Weltkriegs begann das Design der Boeing B-29 Ende der 1930er Jahre, als Boeing begann, die Entwicklung eines unter Druck stehenden Langstreckenbombers zu untersuchen. 1939 gab General Henry A. „Hap“ Arnold vom US Army Air Corps eine Spezifikation für einen „Superbomber“ heraus, der eine Nutzlast von 20.000 Pfund mit einer Reichweite von 2.667 Meilen und einer Höchstgeschwindigkeit von 400 Meilen pro Stunde tragen kann. Beginnend mit ihren früheren Arbeiten entwickelte das Designteam von Boeing das Design zum Modell 345. Dieses wurde 1940 gegen Einträge von Consolidated, Lockheed und Douglas eingereicht. Obwohl das Modell 345 gelobt und bald zum bevorzugten Design wurde, forderte die USAAC eine Erhöhung der Verteidigungsbewaffnung und die Hinzufügung selbstdichtender Kraftstofftanks.

Diese Änderungen wurden übernommen und drei erste Prototypen wurden später im Jahr 1940 angefordert. Während Lockheed und Douglas sich vom Wettbewerb zurückzogen, entwickelte Consolidated ihr Design weiter, das später zum B-32 Dominator werden sollte. Die Weiterentwicklung der B-32 wurde von der USAAC als Notfallplan für den Fall angesehen, dass Probleme mit dem Boeing-Design auftraten. Im folgenden Jahr untersuchte die USAAC ein Modell des Boeing-Flugzeugs und war so beeindruckt, dass sie 264 B-29 bestellte, bevor sie das Flugzeug jemals fliegen sah. Das Flugzeug flog zum ersten Mal am 21. September 1942 und die Tests wurden bis zum nächsten Jahr fortgesetzt.

Das Flugzeug wurde als Tagesbomber in großer Höhe konzipiert und erreichte eine Höhe von 40.000 Fuß, sodass es höher fliegen konnte als die meisten Axis-Jäger. Um dies zu erreichen und gleichzeitig eine geeignete Umgebung für die Besatzung zu gewährleisten, war die B-29 einer der ersten Bomber, die über eine unter Druck stehende Kabine verfügten. Unter Verwendung eines von Garrett AiResearch entwickelten Systems hatte das Flugzeug unter Druck stehende Räume in der Nase / im Cockpit und in den hinteren Abschnitten hinter den Bombenschächten. Diese waren durch einen Tunnel verbunden, der über den Bombenschächten angebracht war und es ermöglichte, die Nutzlast fallen zu lassen, ohne das Flugzeug drucklos machen zu müssen.

Aufgrund des Drucks in den Besatzungsräumen konnte die B-29 die bei anderen Bombern verwendeten Arten von Verteidigungstürmen nicht einsetzen. Dadurch wurde ein System ferngesteuerter Maschinengewehrtürme geschaffen. Unter Verwendung des General Electric Central Fire Control-Systems bedienten B-29-Kanoniere ihre Türme von Sichtstationen rund um das Flugzeug. Zusätzlich erlaubte das System einem Schützen, mehrere Türme gleichzeitig zu bedienen. Die Koordination des Verteidigungsfeuers wurde vom Schützen in der vorderen oberen Position überwacht, der als Brandschutzdirektor bestimmt wurde.

Die „Superfortress“ wurde als Anspielung auf ihre Vorgängerin, die B-17 Flying Fortress. bezeichnet und war während ihrer gesamten Entwicklung mit Problemen behaftet. Am häufigsten waren Probleme mit den Wright R-3350-Triebwerken des Flugzeugs, die die Angewohnheit hatten, sich zu überhitzen und Brände zu verursachen. Eine Vielzahl von Lösungen wurde letztendlich entwickelt, um diesem Problem entgegenzuwirken. Dazu gehörten das Anbringen von Manschetten an den Propellerblättern, um mehr Luft in die Motoren zu leiten, ein erhöhter Ölfluss zu den Ventilen und ein häufiger Austausch der Zylinder.

 

Produktion

Als hochentwickeltes Flugzeug bestanden die Probleme auch nach dem Start der B-29 weiter. In Boeing-Werken in Renton, WA, und Wichita, KS, wurden auch Aufträge an Bell und Martin vergeben, die das Flugzeug in Werken in Marietta, GA, bzw. Omaha, NE, bauten. Änderungen am Design traten 1944 so häufig auf, dass spezielle Änderungsanlagen gebaut wurden, um das Flugzeug zu verändern, als es vom Fließband kam. Viele der Probleme waren das Ergebnis des Ansturms des Flugzeugs, um es so schnell wie möglich in den Kampf zu bringen.

 

Betriebsgeschichte

Die ersten B-29 kamen im April 1944 auf alliierten Flugplätzen in Indien und China an. Ursprünglich sollte das XX Bomber Command zwei Flügel von B-29 aus China bedienen, diese Zahl wurde jedoch aufgrund fehlender Flugzeuge auf eins reduziert. Die B-29 flogen von Indien aus und wurden am 5. Juni 1944 zum ersten Mal bekämpft, als 98 Flugzeuge Bangkok anflogen. Einen Monat später trafen B-29 aus Chengdu, China, Yawata, Japan, beim ersten Überfall auf die japanischen Heimatinseln seit dem Doolittle-Überfall im Jahr 1942. Während das Flugzeug Japan angreifen konnte, erwies sich der Betrieb der Stützpunkte in China als kostspielig Vorräte mussten über den Himalaya eingeflogen werden.

Die Probleme, von China aus zu operieren, wurden im Herbst 1944 nach der Eroberung der Marianeninseln durch die USA abgewendet. Bald wurden fünf große Flugplätze auf Saipan. Tinian und Guam gebaut, um B-29-Überfälle auf Japan zu unterstützen. Von den Marianen aus flogen die B-29 mit zunehmender Häufigkeit in jede größere Stadt Japans. Neben der Zerstörung industrieller Ziele und Brandbomben bauten die B-29 Häfen und Seewege ab, was die Fähigkeit Japans beeinträchtigte, seine Truppen wieder zu versorgen. Obwohl die B-29 tagsüber als Präzisionsbomber in großer Höhe gedacht war, flog sie nachts häufig bei Brandangriffen mit Teppichbomben.

Im August 1945 flog die B-29 ihre beiden berühmtesten Missionen. Als die B-29 Enola Gay am 6. August Tinian verließ, warf Oberst Paul W. Tibbets die erste Atombombe auf Hiroshima ab. Drei Tage später warf die B-29 Bockscar die zweite Bombe auf Nagasaki ab. Nach dem Krieg wurde die B-29 von der US-Luftwaffe behalten und später während des Koreakrieges bekämpft . Die B-29 flog hauptsächlich nachts, um kommunistischen Jets auszuweichen, und wurde in einer verbotenen Rolle eingesetzt.

 

Evolution

Nach dem Zweiten Weltkrieg startete die USAF ein Modernisierungsprogramm, um die B-29 zu verbessern und viele der Probleme zu beheben, die das Flugzeug geplagt hatten. Die „verbesserte“ B-29 wurde als B-50 bezeichnet und 1947 in Dienst gestellt. Im selben Jahr nahm eine sowjetische Version des Flugzeugs, die Tu-4, die Produktion auf. Basierend auf rückentwickelten amerikanischen Flugzeugen, die während des Krieges abgeschossen wurden, blieb es bis in die 1960er Jahre im Einsatz. 1955 wurde die B-29/50 als Atombomber aus dem Dienst genommen. Es wurde bis Mitte der 1960er Jahre als experimentelles Testflugzeug sowie als Lufttanker weiter verwendet. Insgesamt wurden 3.900 B-29 gebaut.

 

Quellen

  • „Boeing B-29 Superfortress.“ Nationalmuseum der USAF , 14. April 2015, www.nationalmuseum.af.mil/Visit/Museum-Exhibits/Fact-Sheets/Display/Article/196252/boeing-b-29-superfortress/.
  • „B-29 Superfortress damals und heute.“ Jason Cohns Forschungsbericht , b-29.org
  • Angelucci, Enzo, Rand McNally Encyclopedia of Military Aircraft: 1914-1980 (The Military Press: New York, 1983), 273, 295-296.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.