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Die Geschichte der Schlacht von Singapur im Zweiten Weltkrieg

Die Geschichte der Schlacht von Singapur im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Singapur wurde vom 31. Januar bis 15. Februar 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) zwischen der britischen und der japanischen Armee ausgetragen. Die britische Armee von 85.000 Mann wurde von Generalleutnant Arthur Percival geführt, während das japanische Regiment von 36.000 Mann von Generalleutnant Tomoyuki Yamashita angeführt wurde.

 

Kampfhintergrund 

Am 8. Dezember 1941 begann die japanische 25. Armee von Generalleutnant Tomoyuki Yamashita, von Indochina und später von Thailand aus in die britische Malaya einzudringen. Obwohl die britischen Verteidiger zahlenmäßig unterlegen waren, konzentrierten die Japaner ihre Streitkräfte und nutzten die in früheren Feldzügen erlernten kombinierten Waffenfähigkeiten, um den Feind wiederholt zu flankieren und zurückzutreiben. Sie erlangten schnell Luftüberlegenheit und versetzten dem 10. Dezember einen demoralisierenden Schlag, als japanische Flugzeuge die britischen Schlachtschiffe HMS Repulse und HMS Prince of Wales versenkten . Mit leichten Panzern und Fahrrädern bewegten sich die Japaner schnell durch den Dschungel der Halbinsel.

 

Singapur verteidigen

Obwohl das Kommando von Generalleutnant Arthur Percival verstärkt wurde, konnte es die Japaner nicht aufhalten und zog sich am 31. Januar von der Halbinsel auf die Insel Singapur zurück. Er zerstörte den Damm zwischen der Insel und Johore und bereitete sich darauf vor, die erwarteten japanischen Landungen abzuwehren. Als eine Bastion britischer Stärke im Fernen Osten wurde erwartet, dass Singapur den Japanern anhaltenden Widerstand leisten oder zumindest bieten könnte. Um Singapur zu verteidigen, setzte Percival drei Brigaden der 8. australischen Division von Generalmajor Gordon Bennett ein, um den westlichen Teil der Insel zu halten.

Das indische III. Korps von Generalleutnant Sir Lewis Heath wurde beauftragt, den nordöstlichen Teil der Insel abzudecken, während die südlichen Gebiete von einer gemischten Truppe lokaler Truppen unter der Führung von Generalmajor Frank K. Simmons verteidigt wurden. Yamashita rückte nach Johore vor und richtete sein Hauptquartier im Palast des Sultans von Johore ein. Obwohl er ein prominentes Ziel war, rechnete er zu Recht damit, dass die Briten es nicht angreifen würden, aus Angst, den Sultan zu verärgern. Mithilfe von Luftaufklärung und Informationen von Agenten, die die Insel infiltrierten, begann er sich ein klares Bild von Percivals Verteidigungspositionen zu machen.

 

Die Schlacht von Singapur beginnt

Am 3. Februar begann die japanische Artillerie, Ziele auf Singapur zu hämmern, und die Luftangriffe gegen die Garnison verstärkten sich. Britische Kanonen, einschließlich der schweren Küstenkanonen der Stadt, reagierten, aber im letzteren Fall erwiesen sich ihre panzerbrechenden Patronen als weitgehend unwirksam. Am 8. Februar begannen die ersten japanischen Landungen an der Nordwestküste Singapurs. Elemente der japanischen 5. und 18. Division kamen am Sarimbun Beach an Land und stießen auf heftigen Widerstand australischer Truppen. Bis Mitternacht hatten sie die Australier überwältigt und sie zum Rückzug gezwungen.

Percival glaubte, dass künftige japanische Landungen im Nordosten stattfinden würden, und beschloss, die misshandelten Australier nicht zu verstärken. Yamashita erweiterte die Schlacht und führte am 9. Februar Landungen im Südwesten durch. Als die Japaner auf die 44. indische Brigade stießen, konnten sie sie zurücktreiben. Bennett zog sich nach Osten zurück und bildete eine Verteidigungslinie östlich des Flugplatzes Tengah in Belem. Im Norden verursachte die 27. australische Brigade von Brigadier Duncan Maxwell den japanischen Streitkräften schwere Verluste, als sie versuchten, westlich des Damms zu landen. Sie behielten die Kontrolle über die Situation und hielten den Feind an einen kleinen Brückenkopf.

 

Das Ende kommt näher

Maxwell konnte nicht mit der australischen 22. Brigade zu seiner Linken kommunizieren und war besorgt über die Einkreisung. Er befahl seinen Truppen, sich von ihren Verteidigungspositionen an der Küste zurückzuziehen. Dieser Rückzug ermöglichte es den Japanern, gepanzerte Einheiten auf der Insel zu landen. Sie drängten sich nach Süden, flankierten Bennetts „Jurong Line“ und drängten in Richtung Stadt. Premierminister Winston Churchill war sich der sich verschlechternden Situation bewusst, wusste jedoch, dass die Verteidiger den Angreifern zahlenmäßig überlegen waren, und verkabelte General Archibald Wavell, Oberbefehlshaber von Indien, dass Singapur um jeden Preis durchhalten und sich nicht ergeben sollte.

Diese Nachricht wurde an Percival weitergeleitet, mit dem Befehl, dass dieser bis zum Ende kämpfen sollte. Am 11. Februar eroberten japanische Streitkräfte das Gebiet um Bukit Timah sowie einen Großteil der Munitions- und Treibstoffreserven von Percival. Das Gebiet gab Yamashita auch die Kontrolle über den Großteil der Wasserversorgung der Insel. Obwohl sein Feldzug bisher erfolgreich gewesen war, mangelte es dem japanischen Kommandanten dringend an Vorräten und er versuchte, Percival dazu zu bringen, „diesen bedeutungslosen und verzweifelten Widerstand“ zu beenden. Percival weigerte sich, seine Linien im südöstlichen Teil der Insel zu stabilisieren und wehrte japanische Angriffe am 12. Februar ab.

 

Die Kapitulation

Percival wurde am 13. Februar langsam zurückgedrängt und von seinen leitenden Offizieren nach der Kapitulation gefragt. Er lehnte ihre Bitte ab und setzte den Kampf fort. Am nächsten Tag sicherten japanische Truppen das Alexandra Hospital und massakrierten rund 200 Patienten und Mitarbeiter. Am frühen Morgen des 15. Februar gelang es den Japanern, Percivals Linien zu durchbrechen. Dies zusammen mit der Erschöpfung der Flugabwehrmunition der Garnison veranlasste Percival, sich mit seinen Kommandanten in Fort Canning zu treffen. Während des Treffens schlug Percival zwei Optionen vor: einen sofortigen Streik in Bukit Timah, um die Vorräte und das Wasser wiederzugewinnen oder sich zu ergeben.

Percival wurde von seinen leitenden Offizieren darüber informiert, dass kein Gegenangriff möglich war, und sah keine andere Wahl als sich zu ergeben. Percival schickte einen Boten nach Yamashita und traf sich später an diesem Tag mit dem japanischen Kommandanten in der Ford Motor Factory, um die Bedingungen zu besprechen. Die formelle Übergabe wurde kurz nach 5:15 Uhr an diesem Abend abgeschlossen.

 

Die Folgen der Schlacht von Singapur

Bei der schlimmsten Niederlage in der Geschichte der britischen Waffen, der Schlacht von Singapur und der vorangegangenen malaiischen Kampagne erlitt Percivals Kommando rund 7.500 Tote, 10.000 Verwundete und 120.000 Gefangene. Die japanischen Verluste bei den Kämpfen um Singapur beliefen sich auf rund 1.713 Tote und 2.772 Verwundete. Während einige der britischen und australischen Gefangenen in Singapur festgehalten wurden, wurden Tausende weitere nach Südostasien verschifft, um dort als Zwangsarbeiter für Projekte wie die Siam-Burma (Death) Railway und den Sandakan-Flugplatz in Nord-Borneo eingesetzt zu werden. Viele der indischen Truppen wurden zur Verwendung in der Burma-Kampagne in die pro-japanische indische Nationalarmee rekrutiert. Singapur würde für den Rest des Krieges unter japanischer Besatzung bleiben. Während dieser Zeit massakrierten die Japaner Elemente der chinesischen Bevölkerung der Stadt sowie andere, die sich ihrer Herrschaft widersetzten.

Unmittelbar nach der Kapitulation übergab Bennett das Kommando der 8. Division und floh mit mehreren seiner Stabsoffiziere nach Sumatra. Nachdem er Australien erfolgreich erreicht hatte, galt er zunächst als Held, wurde aber später dafür kritisiert, dass er seine Männer verlassen hatte. Obwohl Percivals Kommando für die Katastrophe in Singapur verantwortlich gemacht wurde, war das Kommando für die Dauer der Kampagne schlecht ausgestattet und es fehlten sowohl Panzer als auch genügend Flugzeuge, um den Sieg auf der malaiischen Halbinsel zu erringen. Davon abgesehen beschleunigten seine Dispositionen vor der Schlacht, seine mangelnde Bereitschaft, Johore oder die Nordküste Singapurs zu befestigen, und Befehlsfehler während der Kämpfe die britische Niederlage. Percival blieb bis Kriegsende gefangen und war bei der japanischen Kapitulation im September 1945 anwesend .

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