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Zweiter Weltkrieg: Schlacht von Saipan – Marianen

Zweiter Weltkrieg: Schlacht von Saipan – Marianen

Die Schlacht von Saipan wurde vom 15. Juni bis 9. Juli 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen und führte dazu, dass alliierte Streitkräfte einen Feldzug in den Marianen eröffneten. Amerikanische Truppen landeten an der Westküste der Insel und konnten sich gegen den fanatischen japanischen Widerstand ins Landesinnere drängen. Auf See wurde das Schicksal der Insel durch die japanische Niederlage in der Schlacht am Philippinischen Meer am 19. und 20. Juni besiegelt .

Die Kämpfe auf der Insel dauerten mehrere Wochen, als die amerikanischen Streitkräfte schwieriges Gelände mit zahlreichen Höhlensystemen und einem Feind, der sich nicht ergeben wollte, überwanden. Infolgedessen wurde fast die gesamte japanische Garnison getötet oder beging rituellen Selbstmord. Mit dem Fall der Insel begannen die Alliierten mit dem Bau von Luftwaffenstützpunkten, um Überfälle der B-29 Superfortress auf die japanischen Heimatinseln zu ermöglichen.

 

Schnelle Fakten: Schlacht von Saipan

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 15. Juni bis 9. Juli 1944
  • Armeen & Kommandanten:
    • Alliierte
      • Vizeadmiral Richmond Kelly Turner
      • Generalleutnant Holland Smith
      • Ca. 71.000 Männer
    • Japan
      • Generalleutnant Yoshitsugu Saito
      • Admiral Chuichi Nagumo
      • Ca. 31.000 Männer
  • Verluste:
    • Verbündete: 3.426 Tote und Vermisste, 10.364 Verwundete
    • Japanisch: ca. 24.000 in Aktion getötet, 5.000 Selbstmorde

 

Hintergrund

Nachdem die amerikanischen Streitkräfte Guadalcanal in den Salomonen, Tarawa in den Gilberts und Kwajalein in den Marshalls erobert hatten, setzten sie ihre “ Inselhüpfen. -Kampagne über den Pazifik fort, indem sie für Mitte 1944 Angriffe auf den Marianen-Inseln planten. Die Marianen, die hauptsächlich aus den Inseln Saipan, Guam und Tinian bestanden, wurden von den Alliierten begehrt, da die dortigen Heimatinseln die Heimatinseln Japans in Reichweite von Bombern wie der B-29 Superfortress platzieren würden. Darüber hinaus würde ihre Eroberung zusammen mit der Sicherung von Formosa (Taiwan) die japanischen Streitkräfte im Süden von Japan effektiv abschneiden.

B-29 Superfortress über Japan. US-Luftwaffe

Assigned die Aufgabe , unter Saipan, Marine – Generalleutnant Holland Smith V Amphibious Corps, bestehend aus den 2. und 4. Marine Divisionen und der 27. Infanterie – Division, ging Pearl Harbor am 5. Juni 1944, einen Tag vor alliierten Truppen landeten in der Normandie eine halbe Welt Weg. Die Marinekomponente der Invasionstruppe wurde von Vizeadmiral Richmond Kelly Turner angeführt. Zum Schutz der Streitkräfte von Turner und Smith entsandte Admiral Chester W. Nimitz. Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, die 5. US-Flotte von Admiral Raymond Spruance zusammen mit den Trägern der Task Force 58 von Vizeadmiral Marc Mitscher .

 

Japanische Vorbereitungen

Saipan war seit dem Ende des Ersten Weltkriegs ein japanischer Besitz. Er hatte eine Zivilbevölkerung von über 25.000 Einwohnern und wurde von der 43. Division von Generalleutnant Yoshitsugu Saito sowie zusätzlichen unterstützenden Truppen besetzt. Auf der Insel befand sich auch das Hauptquartier von Admiral Chuichi Nagumo für die Flotte im Zentralpazifik. Bei der Planung der Inselverteidigung ließ Saito vor der Küste Markierungen anbringen, um die Reichweite der Artillerie zu verbessern und sicherzustellen, dass geeignete Verteidigungsstellungen und Bunker gebaut und besetzt wurden. Obwohl Saito sich auf einen Angriff der Alliierten vorbereitete, erwarteten japanische Planer, dass der nächste amerikanische Schritt weiter nach Süden kommen würde.

 

Der Kampf beginnt

Als Ergebnis wurden die Japaner überrascht etwas , als amerikanische Schiffe Offshore erschien und begann auf eine Pre-Invasion Bombardement 13. Juni Lasting zwei Tage und mehrere Schlachtschiffe einsetzt , die in der beschädigt worden war Angriff auf Pearl Harbor. die als Elemente der endete Bombardement Die 2. und 4. Marinedivision rückten am 15. Juni um 7:00 Uhr morgens vor. Unterstützt von nahen Flottenfeuern landeten die Marines an der Südwestküste von Saipan und erlitten einige Verluste für die japanische Artillerie. Die Marines kämpften sich an Land und sicherten sich bei Einbruch der Dunkelheit einen Brückenkopf, der ungefähr sechs Meilen breit und eine halbe Meile tief war ( Karte ).

US-Marines graben sich am Strand von Saipan ein, 1944. Library of Congress

 

Die Japaner zermahlen

Die Marines wehrten japanische Gegenangriffe in dieser Nacht ab und drängten am nächsten Tag weiter ins Landesinnere. Am 16. Juni kam die 27. Division an Land und begann auf dem Aslito Airfield zu fahren. Saito setzte seine Taktik des Gegenangriffs nach Einbruch der Dunkelheit fort und war nicht in der Lage, die Truppen der US-Armee zurückzudrängen. Bald musste er den Flugplatz verlassen. Als die Kämpfe an Land tobten, begann Admiral Soemu Toyoda, Oberbefehlshaber der kombinierten Flotte, die Operation A-Go und startete einen großen Angriff auf US-Seestreitkräfte in den Marianen. Von Spruance und Mitscher blockiert, wurde er am 19. und 20. Juni in der Schlacht am Philippinischen Meer schwer besiegt .

Der kapitulierende japanische Soldat taucht 1944 aus der Höhle auf der Insel Saipan auf. Library of Congress

Diese Aktion auf See besiegelte effektiv das Schicksal von Saito und Nagumo auf Saipan, da keine Hoffnung mehr auf Erleichterung oder Versorgung bestand. Saito formierte seine Männer in einer starken Verteidigungslinie um den Mount Tapotchau und führte eine effektive Verteidigung durch, um die amerikanischen Verluste zu maximieren. Dadurch nutzten die Japaner das Gelände zu einem großen Vorteil, einschließlich der Befestigung der zahlreichen Höhlen der Insel.

Amerikanische Truppen bewegten sich langsam und setzten Flammenwerfer und Sprengstoff ein, um die Japaner aus diesen Positionen zu vertreiben. Frustriert von den mangelnden Fortschritten der 27. Infanteriedivision entließ Smith am 24. Juni seinen Kommandeur, Generalmajor Ralph Smith. Dies führte zu Kontroversen, da Holland Smith ein Marine und Ralph Smith eine US-Armee war. Darüber hinaus konnte der erstere das Terrain, durch das der 27. kämpfte, nicht auskundschaften und war sich seiner schweren und schwierigen Natur nicht bewusst.

Als die US-Streitkräfte die Japaner zurückdrängten, traten die Aktionen des privaten First Class Guy Gabaldon in den Vordergrund. Gabaldon, ein Mexikaner aus Los Angeles, war teilweise von einer japanischen Familie aufgezogen worden und sprach die Sprache. Er näherte sich japanischen Stellungen und überzeugte die feindlichen Truppen effektiv zur Kapitulation. Letztendlich nahm er über 1.000 Japaner gefangen und wurde für seine Aktionen mit dem Navy Cross ausgezeichnet.

 

Sieg

Als sich der Kampf gegen die Verteidiger drehte, machte sich Kaiser Hirohito Sorgen über den Propagandaschaden japanischer Zivilisten, die sich den Amerikanern ergeben hatten. Um dem entgegenzuwirken, erließ er ein Dekret, das besagte, dass japanische Zivilisten, die Selbstmord begangen hatten, im Jenseits einen verbesserten spirituellen Status genießen würden. Während diese Nachricht am 1. Juli übermittelt wurde, hatte Saito begonnen, Zivilisten mit allen Waffen zu bewaffnen, die beschafft werden konnten, einschließlich Speeren.

Saito wurde zunehmend in Richtung des nördlichen Endes der Insel getrieben und bereitete sich auf einen endgültigen Banzai-Angriff vor. Kurz nach Sonnenaufgang am 7. Juli stürmten über 3.000 Japaner, darunter auch Verwundete, das 1. und 2. Bataillon des 105. Infanterieregiments. Der Angriff, der die amerikanischen Linien fast überwältigte, dauerte über fünfzehn Stunden und dezimierte die beiden Bataillone. Durch die Verstärkung der Front gelang es den amerikanischen Streitkräften, den Angriff abzuwenden, und die wenigen japanischen Überlebenden zogen sich nach Norden zurück.

Als die Marines und die Streitkräfte den endgültigen japanischen Widerstand beseitigten, erklärte Turner die Insel am 9. Juli für gesichert. Am nächsten Morgen beging der bereits verwundete Saito Selbstmord, anstatt sich zu ergeben. Ihm ging in diesem Akt Nagumo voraus, der in den letzten Tagen der Schlacht Selbstmord begangen hatte. Obwohl die amerikanischen Streitkräfte die Kapitulation der Zivilbevölkerung Saipans aktiv förderten, folgten Tausende dem Aufruf des Kaisers, sich selbst zu töten, und viele sprangen von den hohen Klippen der Insel.

 

Nachwirkungen

Obwohl die Aufräumarbeiten einige Tage andauerten, war die Schlacht von Saipan praktisch vorbei. Bei den Kämpfen erlitten die amerikanischen Streitkräfte 3.426 Tote und 10.364 Verwundete. Japanische Verluste wurden ungefähr 29.000 getötet (in Aktion und Selbstmorde) und 921 gefangen genommen. Darüber hinaus wurden über 20.000 Zivilisten getötet (in Aktion und Selbstmorde). Dem amerikanischen Sieg in Saipan folgten schnell erfolgreiche Landungen auf Guam (21. Juli) und Tinian (24. Juli). Nachdem Saipan gesichert war, arbeiteten die amerikanischen Streitkräfte schnell daran, die Flugplätze der Insel zu verbessern, und innerhalb von vier Monaten wurde der erste B-29-Überfall gegen Tokio durchgeführt.

Aufgrund der strategischen Position der Insel erklärte ein japanischer Admiral später: „Unser Krieg wurde durch den Verlust von Saipan verloren.“ Die Niederlage führte auch zu Veränderungen in der japanischen Regierung, als Premierminister Hideki Tojo zum Rücktritt gezwungen wurde. Als die japanische Öffentlichkeit die genaue Nachricht von der Verteidigung der Insel erreichte, war es am Boden zerstört, von den Massenselbstmorden der Zivilbevölkerung zu erfahren, die eher als Zeichen der Niederlage als als Zeichen der spirituellen Verbesserung interpretiert wurden.

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