Geschichte & Kultur

Schlacht von Okinawa im Zweiten Weltkrieg

Schlacht von Okinawa im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Okinawa war eine der größten und teuersten militärischen Aktionen während des Zweiten Weltkriegs (1939–1945) und dauerte zwischen dem 1. April und dem 22. Juni 1945.

 

Streitkräfte & Kommandanten

Alliierte

japanisch

  • General Mitsuru Ushijima
  • Generalleutnant Isamu Cho
  • Vizeadmiral Minoru Ota
  • Über 100.000 Männer

 

Hintergrund

Nachdem die alliierten Streitkräfte über den Pazifik „Inselhüpfen“ unternommen hatten, versuchten sie, eine Insel in der Nähe von Japan zu erobern, um als Basis für Flugoperationen zur Unterstützung der geplanten Invasion der japanischen Heimatinseln zu dienen. Die Alliierten bewerteten ihre Möglichkeiten und beschlossen, auf Okinawa auf den Ryukyu-Inseln zu landen. Die Planung, die Operation Iceberg genannt wurde, begann mit der 10. Armee von Generalleutnant Simon B. Buckner, die die Aufgabe hatte, die Insel einzunehmen. Die Operation sollte nach Abschluss der Kämpfe auf Iwo Jima, die im Februar 1945 angegriffen worden waren, fortgesetzt werden. Um die Invasion auf See zu unterstützen, beauftragte Admiral Chester Nimitz die 5. US-Flotte von Admiral Raymond Spruance ( Karte ). Dies schloss die Fast Carrier Task Force (Task Force 58) des Vizeadmirals Marc A. Mitscher ein .

 

Alliierten

Für die kommende Kampagne besaß Buckner fast 200.000 Männer. Diese waren im III. Amphibienkorps von Generalmajor Roy Geiger (1. und 6. Marinedivision) und im XXIV. Korps von Generalmajor John Hodge (7. und 96. Infanteriedivision) enthalten. Darüber hinaus kontrollierte Buckner die 27. und 77. Infanteriedivision sowie die 2. Marinedivision. Nachdem Spruances 5. Flotte den größten Teil der japanischen Oberflächenflotte bei Gefechten wie der Schlacht am Philippinischen Meer und der Schlacht am Golf von Leyte effektiv eliminiert hatte, war sie auf See weitgehend ungehindert. Als Teil seines Kommandos besaß er die britische Pazifikflotte von Admiral Sir Bruce Fraser (BPF / Task Force 57). Mit gepanzerten Flugdecks erwiesen sich die Träger der BPF als widerstandsfähiger gegen Schäden durch japanische Kamikazes und wurden beauftragt, die Invasionstruppe zu schützen und feindliche Flugplätze auf den Sakishima-Inseln zu treffen.

 

Japanische Streitkräfte

Die Verteidigung von Okinawa wurde ursprünglich der 32. Armee von General Mitsuru Ushijima anvertraut, die aus der 9., 24. und 62. Division sowie der 44. unabhängigen gemischten Brigade bestand. In den Wochen vor der amerikanischen Invasion wurde die 9. Division nach Formosa geschickt, um Ushijima zu zwingen, seine Verteidigungspläne zu ändern. Sein Kommando bestand aus 67.000 bis 77.000 Mann und wurde von den 9.000 kaiserlichen japanischen Marinetruppen von Konteradmiral Minoru Ota in Oroku weiter unterstützt. Um seine Streitkräfte weiter zu verstärken, entwarf Ushijima fast 40.000 Zivilisten, um als Reservemiliz und Nachhutarbeiter zu dienen. Bei der Planung seiner Strategie beabsichtigte Ushijima, seine Hauptverteidigung im südlichen Teil der Insel aufzubauen, und vertraute die Kämpfe am nördlichen Ende Oberst Takehido Udo an. Darüber hinaus wurde geplant, groß angelegte Kamikaze-Taktiken gegen die alliierte Invasionsflotte anzuwenden.

 

Kampagne auf See

Die Seekampagne gegen Okinawa begann Ende März 1945, als die Träger der BPF japanische Flugplätze auf den Sakishima-Inseln angriffen. Östlich von Okinawa bot Mitschers Träger Deckung vor Kamikazes, die sich aus Kyushu näherten. Japanische Luftangriffe erwiesen sich in den ersten Tagen der Kampagne als leicht, nahmen jedoch am 6. April zu, als 400 Flugzeuge versuchten, die Flotte anzugreifen. Der Höhepunkt der Seekampagne war am 7. April, als die Japaner die Operation Ten-Go starteten. Dies führte dazu, dass sie versuchten, das Schlachtschiff Yamato durch die alliierte Flotte zu führen, mit dem Ziel, es auf Okinawa für die Verwendung einer Landbatterie auf den Strand zu setzen. Yamato und seine Eskorten wurden von alliierten Flugzeugen abgefangen und sofort angegriffen. Das Schlachtschiff wurde an diesem Nachmittag versenkt und von mehreren Wellen von Torpedobombern und Tauchbombern von Mitschers Trägern getroffen.

Im Verlauf der Landschlacht blieben alliierte Marineschiffe in der Gegend und waren einer unerbittlichen Folge von Kamikaze-Angriffen ausgesetzt. Die Japaner flogen rund 1.900 Kamikaze-Missionen und versenkten 36 alliierte Schiffe, hauptsächlich Amphibienschiffe und Zerstörer. Weitere 368 wurden beschädigt. Infolge dieser Angriffe wurden 4.907 Seeleute getötet und 4.874 verletzt. Aufgrund des langwierigen und anstrengenden Charakters der Kampagne unternahm Nimitz den drastischen Schritt, seine Hauptkommandanten in Okinawa zu entlasten, damit sie sich ausruhen und erholen konnten. Infolgedessen wurde Spruance Ende Mai von Admiral William Halsey abgelöst, und die alliierten Seestreitkräfte wurden erneut zur 3. Flotte ernannt.

 

An Land gehen

Die ersten Landungen in den USA begannen am 26. März, als Elemente der 77. Infanteriedivision die Kerama-Inseln westlich von Okinawa eroberten. Am 31. März besetzten Marines Keise Shima. Nur acht Meilen von Okinawa entfernt platzierten die Marines schnell Artillerie auf diesen Inseln, um zukünftige Operationen zu unterstützen. Der Hauptangriff rückte am 1. April gegen die Hagushi-Strände an der Westküste von Okinawa vor. Dies wurde durch eine Finte gegen die Minatoga-Strände an der Südostküste von der 2. Marine Division unterstützt. Als die Männer von Geiger und Hodge an Land kamen, fegten sie schnell über den südlichen zentralen Teil der Insel und eroberten die Flugplätze Kadena und Yomitan ( Karte ).

Nachdem Buckner auf leichten Widerstand gestoßen war, befahl er der 6. Marine Division, den nördlichen Teil der Insel zu räumen. Auf der Ishikawa-Landenge kämpften sie sich durch unwegsames Gelände, bevor sie auf der Motobu-Halbinsel auf die wichtigsten japanischen Verteidigungsanlagen stießen. Die Japaner, die sich auf den Kämmen von Yae-Take befanden, bauten eine hartnäckige Verteidigung auf, bevor sie am 18. April überwunden wurden. Zwei Tage zuvor landete die 77. Infanteriedivision auf der vorgelagerten Insel Ie Shima. In fünf Kampftagen sicherten sie die Insel und ihren Flugplatz. Während dieser kurzen Kampagne wurde der berühmte Kriegskorrespondent Ernie Pyle durch japanisches Maschinengewehrfeuer getötet.

 

Schleifen nach Süden

Obwohl die Kämpfe im nördlichen Teil der Insel ziemlich schnell beendet wurden, erwies sich der südliche Teil als eine andere Geschichte. Obwohl er nicht damit gerechnet hatte, die Alliierten zu besiegen, versuchte Ushijima, ihren Sieg so kostspielig wie möglich zu gestalten. Zu diesem Zweck hatte er im rauen Gelände des südlichen Okinawa ausgeklügelte Befestigungssysteme errichtet. Die alliierten Truppen drängten nach Süden und kämpften am 8. April erbittert um die Eroberung des Cactus Ridge, bevor sie sich gegen den Kakazu Ridge bewegten. Als Teil der Machinato-Linie von Ushijima war der Kamm ein gewaltiges Hindernis, und ein erster amerikanischer Angriff wurde abgewehrt ( Karte ).

Gegenangriff schickte Ushijima seine Männer in den Nächten des 12. und 14. April nach vorne, wurde aber beide Male zurückgewiesen. Verstärkt durch die 27. Infanteriedivision startete Hodge am 19. April eine massive Offensive, die von dem größten Artillerie-Bombardement (324 Kanonen) unterstützt wurde, das während der Inselhüpfen-Kampagne eingesetzt wurde. In fünf Tagen brutaler Kämpfe zwangen US-Truppen die Japaner, die Machinato-Linie zu verlassen und vor Shuri auf eine neue Linie zurückzugreifen. Da ein Großteil der Kämpfe im Süden von Hodges Männern geführt worden war, traten Geigers Divisionen Anfang Mai in den Kampf. Am 4. Mai griff Ushijima erneut an, doch schwere Verluste führten dazu, dass er seine Bemühungen am nächsten Tag einstellte.

 

Sieg erringen

Die Japaner nutzten geschickt Höhlen, Befestigungen und das Gelände und hielten sich an der Shuri-Linie fest, um die Gewinne der Alliierten zu begrenzen und hohe Verluste zu verursachen. Ein Großteil der Kämpfe konzentrierte sich auf Höhen, die als Zuckerhut und konischer Hügel bekannt sind. In heftigen Kämpfen zwischen dem 11. und 21. Mai gelang es der 96. Infanteriedivision, letztere einzunehmen und die japanische Position zu flankieren. Buckner nahm Shuri und verfolgte die sich zurückziehenden Japaner, wurde jedoch durch heftige Monsunregen behindert. Ushijima nahm eine neue Position auf der Kiyan-Halbinsel ein und bereitete sich auf seinen letzten Stand vor. Während die Truppen die IJN-Streitkräfte in Oroku eliminierten, drängte Buckner gegen die neuen japanischen Linien nach Süden. Bis zum 14. Juni hatten seine Männer begonnen, Ushijimas letzte Linie entlang des Yaeju Dake Escarpment zu durchbrechen.

Buckner drückte den Feind in drei Taschen und versuchte, den Widerstand des Feindes zu beseitigen. Am 18. Juni wurde er an der Front von feindlicher Artillerie getötet. Das Kommando auf der Insel ging an Geiger über, der als einziger Marine während des Konflikts große Formationen der US-Armee überwachte. Fünf Tage später übergab er das Kommando an General Joseph Stilwell. Als Veteran der Kämpfe in China hat Stilwell die Kampagne bis zum Ende durchgespielt. Am 21. Juni wurde die Insel für sicher erklärt, obwohl die Kämpfe eine weitere Woche dauerten, als die letzten japanischen Streitkräfte aufgeräumt wurden. Besiegt verpflichtete Ushijima am 22. Juni Hara-Kiri.

 

Nachwirkungen

In Okinawa, einer der längsten und teuersten Schlachten des Pacific Theatre, erlitten die amerikanischen Streitkräfte 49.151 Opfer (12.520 Tote), während die Japaner 117.472 (110.071 Tote) erlitten. Darüber hinaus wurden 142.058 Zivilisten Opfer. Obwohl Okinawa effektiv zu einem Ödland reduziert wurde, wurde es schnell zu einem wichtigen militärischen Aktivposten für die Alliierten, da es einen wichtigen Ankerplatz für die Flotte und Truppenstützpunkte darstellte. Außerdem gab es den Alliierten Flugplätze, die nur 350 Meilen von Japan entfernt waren.

Ausgewählte Quellen

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