Geschichte & Kultur

Schlacht um die Mitte im Zweiten Weltkrieg

Schlacht um die Mitte im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Midway wurde vom 4. bis 7. Juni 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen und war der Wendepunkt des Pazifikkrieges.

 

Kommandanten

US Navy

Kaiserliche japanische Marine

 

Hintergrund

In den Monaten nach ihrem erfolgreichen Angriff auf die US-Pazifikflotte in Pearl Harbor begannen die Japaner einen raschen Vorstoß nach Süden in Niederländisch-Ostindien und Malaya. Als sie die Briten zurückdrängten, eroberten sie im Februar 1942 Singapur, bevor sie eine kombinierte alliierte Flotte in der Java-See besiegten . Sie landeten auf den Philippinen und besetzten schnell einen Großteil von Luzon, bevor sie im April den alliierten Widerstand auf der Bataan-Halbinsel überwanden . Nach diesen atemberaubenden Siegen versuchten die Japaner, ihre Kontrolle zu erweitern, indem sie ganz Neuguinea sicherten und die Salomonen besetzten. Um diesen Schub zu blockieren, erzielten die alliierten Seestreitkräfte am 4. und 8. Mai einen strategischen Sieg in der Schlacht am Korallenmeer, obwohl sie den Träger USS Lexington (CV-2) verloren hatten.

 

Yamamotos Plan

Nach diesem Rückschlag entwarf der Kommandeur der japanischen kombinierten Flotte, Admiral Isoroku Yamamoto. einen Plan, um die verbleibenden Schiffe der US-Pazifikflotte in eine Schlacht zu ziehen, in der sie zerstört werden könnten. Um dies zu erreichen, plante er, in die Insel Midway, 1.300 Meilen nordwestlich von Hawaii, einzudringen. Yamamotos Plan, Operation MI genannt, sah vor, mehrere Kampfgruppen über große Ozeanflächen hinweg zu koordinieren. Dazu gehörten Vizeadmiral Chuichi Nagumos First Carrier Striking Force (4 Träger), die Invasionstruppe von Vizeadmiral Nobutake Kondo sowie die Schlachtschiffe der First Fleet Main Force. Diese letzte Einheit wurde persönlich von Yamamoto an Bord des Schlachtschiffs Yamato geführt. Da Midway der Schlüssel zur Verteidigung von Pearl Harbor war. glaubte er, dass die Amerikaner ihre verbleibenden Flugzeugträger schicken würden, um die Insel zu schützen. Aufgrund fehlerhafter Informationen, die Yorktown als am Korallenmeer versunken gemeldet hatten , glaubte er, dass nur zwei amerikanische Transportunternehmen im Pazifik verblieben waren.

 

Nimitz ‚Antwort

In Pearl Harbor wurde Admiral Chester Nimitz, Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, auf den bevorstehenden Angriff seines Teams von Kryptoanalytikern unter der Führung von Lieutenant Commander Joseph Rochefort aufmerksam gemacht. Nachdem Rochefort den japanischen JN-25-Marinecode erfolgreich gebrochen hatte, konnte er einen Überblick über den japanischen Angriffsplan sowie die beteiligten Streitkräfte geben. Um dieser Bedrohung zu begegnen, entsandte Nimitz Konteradmiral Raymond A. Spruance mit den Trägern USS Enterprise (CV-6) und USS Hornet (CV-8) nach Midway, um die Japaner zu überraschen. Obwohl er zuvor noch nie Träger befohlen hatte, übernahm Spruance diese Rolle, da Vizeadmiral William „Bull“ Halsey aufgrund eines schweren Dermatitis-Falls nicht verfügbar war. Der Träger USS Yorktown (CV-5) mit Konteradmiral Frank J. Fletcher folgte zwei Tage später, nachdem die in Coral Sea erlittenen Schäden hastig repariert worden waren.

 

Angriff auf halbem Weg

Am 3. Juni gegen 9 Uhr morgens entdeckte eine PBY Catalina, die von Midway aus flog, Kondos Truppe und meldete ihren Standort. Aufgrund dieser Informationen startete ein Flug von neun B-17 Flying Fortresses von Midway und griff die Japaner ineffektiv an. Am 4. Juni um 4:30 Uhr morgens startete Nagumo 108 Flugzeuge, um Midway Island anzugreifen, sowie sieben Scout-Flugzeuge, um die amerikanische Flotte zu lokalisieren. Als diese Flugzeuge abflogen, starteten 11 PBYs von Midway auf der Suche nach Nagumos Flugzeugträgern. Die japanischen Flugzeuge wischten die kleinen Kämpfer der Insel beiseite und schlugen auf Midways Installationen ein. Bei der Rückkehr zu den Trägern empfahlen die Streikführer einen zweiten Angriff. Als Reaktion darauf befahl Nagumo, sein mit Torpedos bewaffnetes Reserveflugzeug mit Bomben zu rüsten. Nachdem dieser Prozess begonnen hatte, berichtete ein Scout-Flugzeug des Kreuzers Tone , die amerikanische Flotte ausfindig gemacht zu haben.

 

Die Amerikaner kommen an

Als Nagumo diese Nachricht erhielt, kehrte er seine Wiederbewaffnungsreihenfolge um. Infolgedessen waren die Hangardecks der japanischen Träger voller Bomben, Torpedos und Treibstoffleitungen, als die Bodenteams sich bemühten, das Flugzeug neu auszurüsten. Als Nagumo schwankte, traf das erste von Fletchers Flugzeugen über der japanischen Flotte ein. Bewaffnet mit Sichtungsberichten der PBYs, die den Feind um 5:34 Uhr morgens ausfindig gemacht hatten, hatte Fletcher um 7 Uhr morgens mit dem Start seines Flugzeugs begonnen. Die ersten Staffeln, die eintrafen, waren die Torpedobomber TBD Devastator von Hornet (VT-8) und Enterprise (VT- 6). Bei einem Angriff auf niedrigem Niveau konnten sie keinen Treffer erzielen und erlitten schwere Verluste. Im ersteren Fall ging das gesamte Geschwader verloren, und nur Fähnrich George H. Gay Jr. überlebte, nachdem er nach 30 Stunden im Wasser von einem PBY gerettet worden war.

 

Tauchbomber schlagen die Japaner

Obwohl VT-8 und VT-6 keinen Schaden anrichteten, zog ihr Angriff in Verbindung mit der späten Ankunft von VT-3 die japanische Kampfflugpatrouille aus der Position und ließ die Flotte verwundbar werden. Um 10.22 Uhr trafen amerikanische SBD Dauntless- Tauchbomber, die sich aus Südwesten und Nordosten näherten , die Träger Kaga , Soryu und Akagi. In weniger als sechs Minuten reduzierten sie die japanischen Schiffe auf brennende Wracks. Als Reaktion darauf startete die verbleibende japanische Fluggesellschaft Hiryu einen Gegenschlag. In zwei Wellen angekommen, deaktivierten seine Flugzeuge Yorktown zweimal . Später am Nachmittag lokalisierten amerikanische Tauchbomber Hiryu und versenkten ihn, um den Sieg zu vervollständigen.

 

Nachwirkungen

In der Nacht zum 4. Juni zogen sich beide Seiten zurück, um ihren nächsten Schritt zu planen. Um 2:55 Uhr befahl Yamamoto seiner Flotte, zur Basis zurückzukehren. In den folgenden Tagen versenkten amerikanische Flugzeuge den Kreuzer Mikuma , während das japanische U Boot I-168 die behinderte Yorktown torpedierte und versenkte . Die Niederlage in Midway brach den Rücken der japanischen Trägerflotte und führte zum Verlust von unschätzbaren Besatzungen. Es war auch das Ende großer japanischer Offensivoperationen, als die Initiative an die Amerikaner weitergegeben wurde. Im August landeten die US-Marines auf Guadalcanal und begannen den langen Marsch nach Tokio.

 

Verluste

Verluste der US-Pazifikflotte

  • 340 getötet
  • Flugzeugträger USS Yorktown
  • Zerstörer USS Hammann
  • 145 Flugzeuge

Verluste der kaiserlichen japanischen Marine

  • 3.057 getötet
  • Flugzeugträger Akagi
  • Flugzeugträger Kaga
  • Flugzeugträger Soryu
  • Flugzeugträger Hiryu
  • Schwerer Kreuzer Mikuma
  • 228 Flugzeuge

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