Geschichte & Kultur

Schlacht von Kwajalein im Zweiten Weltkrieg

Schlacht von Kwajalein im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Kwajalein fand vom 31. Januar bis 3. Februar 1944 im pazifischen Theater des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) statt. Nach den Siegen auf den Salomonen und den Gilbert-Inseln im Jahr 1943 versuchten die alliierten Streitkräfte, in den nächsten Ring der japanischen Verteidigung im Zentralpazifik einzudringen. Die Alliierten griffen die Marshallinseln an, besetzten Majuro und nahmen dann Operationen gegen Kwajalein auf. Sie schlugen an beiden Enden des Atolls zu und schafften es nach kurzen, aber heftigen Kämpfen, die japanische Opposition zu eliminieren. Der Triumph ebnete den Weg für die anschließende Eroberung von Eniwetok und eine Kampagne gegen die Marianen.

 

Hintergrund

Nach den amerikanischen Siegen in Tarawa und Makin im November 1943 setzten die alliierten Streitkräfte ihre „Inselhüpfen“ -Kampagne fort, indem sie gegen japanische Stellungen auf den Marshallinseln vorgingen. Als Teil der „Ostmandate“ waren die Marshalls ursprünglich in deutschem Besitz und wurden nach dem Ersten Weltkrieg an Japan vergeben . Als Teil des äußeren Rings des japanischen Territoriums entschieden die Planer in Tokio nach dem Verlust der Salomonen und Neuguineas, dass die Inseln entbehrlich seien. Vor diesem Hintergrund wurden die verfügbaren Truppen in das Gebiet verlagert, um die Eroberung der Inseln so kostspielig wie möglich zu gestalten.

 

Japanische Vorbereitungen

Unter der Führung von Konteradmiral Monzo Akiyama bestanden die japanischen Streitkräfte in den Marshalls aus der 6. Base Force, die ursprünglich etwa 8.100 Mann und 110 Flugzeuge zählte. Obwohl Akiyama eine beträchtliche Streitmacht war, wurde seine Stärke durch die Notwendigkeit, sein Kommando über die gesamten Marshalls zu verteilen, verwässert. Darüber hinaus waren viele von Akiyamas Truppen Arbeits- / Konstruktionsdetails oder Seestreitkräfte mit wenig Bodenkampftraining. Infolgedessen konnte Akiyama nur rund 4.000 effektiv aufbringen. Da er glaubte, der Angriff würde zuerst eine der vorgelagerten Inseln treffen, positionierte er den Großteil seiner Männer auf Jaluit, Mili, Maloelap und Wotje.

Im November 1943 begannen amerikanische Luftangriffe, Akiyamas Luftmacht zu zerstören und 71 Flugzeuge zu zerstören. Diese wurden in den nächsten Wochen teilweise durch von Truk eingeflogene Verstärkungen ersetzt. Auf der Seite der Alliierten plante Admiral Chester Nimitz ursprünglich eine Reihe von Angriffen auf die Außeninseln der Marshalls, doch als er durch ULTRA-Funkabhörungen von der Disposition japanischer Truppen erfuhr, änderte er seinen Ansatz. Anstatt dort zuzuschlagen, wo Akiyamas Verteidigung am stärksten war, wies Nimitz seine Streitkräfte an, gegen das Kwajalein-Atoll in den zentralen Marshalls vorzugehen.

 

Armeen & Kommandanten

Alliierte

  • Konteradmiral Richmond K. Turner
  • Generalmajor Holland M. Smith
  • ca. 42.000 Männer (2 Divisionen)

japanisch

  • Konteradmiral Monzo Akiyama
  • ca. 8.100 Männer

 

Alliierte Pläne

Der Plan der Alliierten, der als Operation Flintlock bezeichnet wurde, sah vor, dass Konteradmiral Richmond K. Turners 5. Amphibienstreitmacht das V Amphibienkorps von Generalmajor Holland M. Smith zum Atoll bringen sollte, wo die 4. Marinedivision von Generalmajor Harry Schmidt die verbundenen Inseln von Roi-Namur angreifen würde Die 7. Infanteriedivision von Generalmajor Charles Corlett griff Kwajalein Island an. Um sich auf die Operation vorzubereiten, schlugen alliierte Flugzeuge bis Dezember wiederholt japanische Luftwaffenstützpunkte in den Marshalls an.

Dies führte dazu, dass B-24 Liberators Baker Island durchquerten, um eine Vielzahl strategischer Ziele zu bombardieren, darunter den Flugplatz auf Mili. Nachfolgende Streiks führten dazu, dass A-24 Banshees und B-25 Mitchells mehrere Überfälle auf die Marshalls unternahmen. Am 29. Januar 1944 starteten US-Luftfahrtunternehmen eine konzertierte Luftoffensive gegen Kwajalein. Zwei Tage später eroberten US-Truppen die kleine Insel Majuro, 220 Meilen südöstlich, kampflos. Diese Operation wurde von der Marine Amconnaissance Company des V Amphibious Corps und dem 2. Bataillon der 106. Infanterie durchgeführt.

 

An Land kommen

Am selben Tag landeten Mitglieder der 7. Infanteriedivision auf kleinen Inseln, genannt Carlos, Carter, Cecil und Carlson, in der Nähe von Kwajalein, um Artilleriepositionen für den Angriff auf die Insel einzurichten. Am nächsten Tag eröffnete die Artillerie mit zusätzlichem Feuer von US-Kriegsschiffen, darunter USS Tennessee (BB-43), das Feuer auf Kwajalein Island. Das Bombardement schlug auf die Insel ein und ermöglichte es der 7. Infanterie, zu landen und den japanischen Widerstand leicht zu überwinden. Der Angriff wurde auch durch die Schwäche der japanischen Verteidigung unterstützt, die aufgrund der Enge der Insel nicht in die Tiefe gebaut werden konnte. Die Kämpfe wurden vier Tage lang fortgesetzt, wobei die japanischen nächtlichen Gegenangriffe zunahmen. Am 3. Februar wurde die Insel Kwajalein für sicher erklärt.

 

Roi-Namur

Am nördlichen Ende des Atolls verfolgten Elemente der 4. Marines eine ähnliche Strategie und errichteten Feuerbasen auf den Inseln Ivan, Jacob, Albert, Allen und Abraham. Als sie am 1. Februar Roi-Namur angriffen, gelang es ihnen, den Flugplatz auf Roi an diesem Tag zu sichern und am nächsten Tag den japanischen Widerstand auf Namur zu beseitigen. Der größte einzelne Todesfall in der Schlacht ereignete sich, als ein Marine eine Schulranzenladung in einen Bunker mit Torpedo-Sprengköpfen warf. Die Explosion tötete 20 Marines und verwundete mehrere andere.

 

Nachwirkungen

Der Sieg in Kwajalein brach ein Loch in die japanische Außenverteidigung und war ein wichtiger Schritt in der Inselhüpferkampagne der Alliierten. Die Verluste der Alliierten in der Schlacht betrugen 372 Tote und 1.592 Verwundete. Die japanischen Opfer werden auf 7.870 Tote / Verwundete und 105 Gefangene geschätzt. Bei der Beurteilung des Ergebnisses in Kwajalein stellten die alliierten Planer erfreut fest, dass die taktischen Änderungen, die nach dem blutigen Angriff auf Tarawa vorgenommen wurden, Früchte getragen hatten und Pläne für einen Angriff auf das Eniwetok-Atoll am 17. Februar gemacht wurden zu anfällig für Angriffe und diese gründliche Verteidigung war notwendig, wenn sie hofften, die Angriffe der Alliierten zu stoppen.

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