Geschichte & Kultur

Schlacht von Guadalcanal im Zweiten Weltkrieg

Schlacht von Guadalcanal im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Guadalcanal begann am 7. August 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945).

 

Armeen & Kommandanten

Alliierte

  • Generalmajor Alexander Vandergrift
  • Generalmajor Alexander Patch
  • bis zu 60.000 Männer

japanisch

  • Generalleutnant Harukichi Hyakutake
  • General Hitoshi Imamura
  • steigt auf 36.200 Männer

 

Operation Wachtturm

In den Monaten nach dem Angriff auf Pearl Harbor erlitten die alliierten Streitkräfte eine Reihe von Rückschlägen, als Hongkong. Singapur und die Philippinen verloren gingen und die Japaner durch den Pazifik fegten. Nach dem Propagandasieg des Doolittle-Überfalls gelang es den Alliierten, den Vormarsch der Japaner in der Schlacht am Korallenmeer zu kontrollieren. Im folgenden Monat errangen sie einen entscheidenden Sieg in der  Schlacht von Midway, bei der vier japanische Träger im Austausch gegen die USS Yorktown (CV-5) versenkt wurden . Aus diesem Triumph heraus nutzten die Alliierten im Sommer 1942 die Offensive. Die Operation Wachtturm wurde von Admiral Ernest King, Oberbefehlshaber der US-Flotte, konzipiert und forderte die alliierten Truppen auf, auf den Salomonen in Tulagi, Gavutu, zu landen –Tanambogo und Guadalcanal. Eine solche Operation würde die Kommunikationslinien der Alliierten nach Australien schützen und die Eroberung eines japanischen Flugplatzes ermöglichen, der sich am Lunga Point in Guadalcanal im Bau befindet.

Um die Operation zu überwachen, wurde der südpazifische Raum unter dem Kommando von Vizeadmiral Robert Ghormley gegründet, der Admiral Chester Nimitz in Pearl Harbor Bericht erstattet. Die Bodentruppen für die Invasion würden unter der Führung von Generalmajor Alexander A. Vandegrift stehen, wobei seine 1. Marinedivision den größten Teil der 16.000 beteiligten Truppen ausmacht. In Vorbereitung auf die Operation wurden die Männer von Vandegrift von den Vereinigten Staaten nach Neuseeland verlegt und auf den neuen Hebriden und in Neukaledonien Stützpunkte eingerichtet oder verstärkt. Die Wachtturm-Truppe versammelte sich am 26. Juli in der Nähe von Fidschi und bestand aus 75 Schiffen, die von Vizeadmiral Frank J. Fletcher angeführt wurden. Konteradmiral Richmond K. Turner überwachte die Amphibienkräfte.

 

An Land gehen

Die alliierte Flotte näherte sich bei schlechtem Wetter dem Gebiet und blieb von den Japanern unentdeckt. Am 7. August begannen die Landungen mit 3.000 Marines, die die Wasserflugzeugbasen in Tulagi und Gavutu-Tanambogo angriffen. Die Tulagi-Truppe konzentrierte sich auf das 1. Marine Raider-Bataillon von Oberstleutnant Merritt A. Edson und das 2. Bataillon der 5. Marines und musste aufgrund untergetauchter Korallenriffe etwa 100 Meter vom Strand entfernt von Bord gehen. Die Marines wateten ohne Widerstand an Land, begannen die Insel zu sichern und griffen feindliche Streitkräfte an, die von Kapitän Shigetoshi Miyazaki angeführt wurden. Obwohl der japanische Widerstand sowohl auf Tulagi als auch auf Gavutu-Tanambogo heftig war, wurden die Inseln am 8. bzw. 9. August gesichert. Die Situation auf Guadalcanal war anders, als Vandegrift mit 11.000 Mann gegen minimalen Widerstand landete. Am nächsten Tag drängten sie vorwärts, rückten zum Lunga River vor, sicherten den Flugplatz und vertrieben die japanischen Bautruppen, die sich in der Gegend befanden. Die Japaner zogen sich nach Westen zum Matanikau zurück.

In ihrer Eile, sich zurückzuziehen, hinterließen sie große Mengen an Lebensmitteln und Baumaschinen. Auf See erlitten Fletchers Trägerflugzeuge Verluste, als sie gegen japanische Landflugzeuge aus Rabaul kämpften. Diese Angriffe führten auch zum Untergang eines Transporters, der USS George F. Elliott , und eines Zerstörers, der USS Jarvis . Besorgt über Flugzeugverluste und die Treibstoffversorgung seiner Schiffe zog er sich am Abend des 8. August aus dem Gebiet zurück. An diesem Abend erlitten die alliierten Seestreitkräfte in der nahe gelegenen Schlacht von Savo Island eine schwere Niederlage . Überrascht verlor Konteradmiral Victor Crutchleys Screening-Truppe vier schwere Kreuzer. Da der japanische Befehlshaber, Vizeadmiral Gunichi Mikawa, nicht wusste, dass Fletcher sich zurückzog, verließ er das Gebiet nach dem Sieg, weil er einen Luftangriff befürchtete, sobald die Sonne aufging gelandet wurde.

 

Die Schlacht beginnt

An Land arbeiteten die Männer von Vandegrift daran, einen losen Umkreis zu bilden, und beendeten den Flugplatz am 18. August. In Erinnerung an den in Midway getöteten Marineflieger Lofton Henderson, der Henderson Field genannt wurde, erhielt er zwei Tage später Flugzeuge. Entscheidend für die Verteidigung der Insel war, dass das Flugzeug in Henderson unter Bezugnahme auf Guadalcanals Codenamen als „Cactus Air Force“ (CAF) bekannt wurde. Als Turner abreiste, verfügten die Marines zunächst über Lebensmittel im Wert von etwa zwei Wochen. Ihre Situation wurde durch das Auftreten von Ruhr und einer Vielzahl von Tropenkrankheiten weiter verschlechtert. Während dieser Zeit begannen die Marines im Matanikau-Tal mit gemischten Ergebnissen gegen die Japaner zu patrouillieren. Als Reaktion auf die Landungen der Alliierten begann Generalleutnant Harukichi Hyakutake, Kommandeur der 17. Armee in Rabaul, Truppen auf die Insel zu verlegen.

Die erste von ihnen landete unter Oberst Kiyonao Ichiki am 19. August am Taivu Point. Sie rückten nach Westen vor, griffen die Marines am frühen 21. August an und wurden in der Schlacht am Tenaru mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Die Japaner richteten zusätzliche Verstärkungen auf das Gebiet, was zur Schlacht der östlichen Salomonen führte. Obwohl die Schlacht ein Unentschieden war, zwang sie Konteradmiral Raizo Tanakas Verstärkungskonvoi, umzukehren. Als die CAF bei Tageslicht den Himmel um die Insel kontrollierte, waren die Japaner gezwungen, mit Zerstörern Vorräte und Truppen auf die Insel zu liefern.

 

Guadalcanal halten

Schnell genug, um die Insel zu erreichen, zu entladen und vor Tagesanbruch zu fliehen, wurde die Zerstörer-Versorgungsleitung als „Tokyo Express“ bezeichnet. Obwohl diese Methode effektiv war, schloss sie die Lieferung von schwerem Gerät und Waffen aus. Vandegrift, dessen Truppen unter Tropenkrankheiten und Nahrungsmittelknappheit litten, wurde Ende August und Anfang September verstärkt und wieder versorgt. Nachdem Generalmajor Kiyotake Kawaguchi genügend Kraft aufgebaut hatte, griff er am 12. September die Position der Alliierten am Lunga Ridge südlich von Henderson Field an. In zwei Nächten brutaler Kämpfe hielten die Marines fest und zwangen die Japaner zum Rückzug.

Am 18. September wurde Vandegrift weiter verstärkt, obwohl der Träger USS Wasp versenkt wurde, der den Konvoi bedeckte. Ein amerikanischer Vorstoß gegen die Matanikau wurde Ende des Monats überprüft, aber die Aktionen Anfang Oktober verursachten den Japanern schwere Verluste und verzögerten ihre nächste Offensive gegen den Lunga-Perimeter. Während der Kampf tobte, war Ghormley überzeugt, Truppen der US-Armee zu entsenden, um Vandegrift zu helfen. Dies fiel mit einem großen Expresslauf zusammen, der für den 10./11. Oktober geplant war. An diesem Abend kollidierten die beiden Streitkräfte und Konteradmiral Norman Scott gewann einen Sieg in der Schlacht von Cape Esperance .

Um sich nicht abschrecken zu lassen, schickten die Japaner am 13. Oktober einen großen Konvoi auf die Insel. Um Deckung zu bieten, sandte Admiral Isoroku Yamamoto zwei Schlachtschiffe aus, um Henderson Field zu bombardieren. Als sie am 14. Oktober nach Mitternacht ankamen, gelang es ihnen, 48 der 90 Flugzeuge von CAF zu zerstören. Ersatz wurde schnell auf die Insel geflogen und CAF begann an diesem Tag Angriffe auf den Konvoi, jedoch ohne Wirkung. Der Konvoi erreichte Tassafaronga am Westufer der Insel und begann am nächsten Tag mit dem Entladen. Bei der Rückkehr waren CAF-Flugzeuge erfolgreicher und zerstörten drei Frachtschiffe. Trotz ihrer Bemühungen landeten 4.500 japanische Truppen.

 

Die Schlacht geht weiter

Verstärkt hatte Hyakutake rund 20.000 Mann auf Guadalcanal. Er glaubte, dass die Stärke der Alliierten bei 10.000 lag (es waren tatsächlich 23.000) und ging mit einer weiteren Offensive voran. Seine Männer zogen nach Osten und griffen zwischen dem 23. und 26. Oktober drei Tage lang den Lunga Perimeter an. Als Battle of Henderson Field bezeichnet, wurden seine Angriffe mit massiven Verlusten von 2.200 bis 3.000 Toten gegen weniger als 100 Amerikaner zurückgeworfen. Als die Kämpfe zu Ende gingen, engagierten amerikanische Seestreitkräfte, angeführt von Vizeadmiral William „Bull“ Halsey (Ghormley wurde am 18. Oktober abgelöst), die Japaner in der Schlacht auf den Santa Cruz-Inseln. Obwohl Halsey den Träger USS Hornet verlor. verursachten seine Männer den japanischen Besatzungen schwere Verluste. Der Kampf war das letzte Mal, dass die Träger beider Seiten in der Kampagne zusammenstießen.

Vandegrift nutzte den Sieg in Henderson Field und startete eine Offensive über den Matanikau. Obwohl zunächst erfolgreich, wurde es gestoppt, als japanische Streitkräfte im Osten in der Nähe von Koli Point entdeckt wurden. In einer Reihe von Schlachten um Koli Anfang November besiegten amerikanische Truppen die Japaner und vertrieben sie. Während dieser Aktion landeten am 4. November zwei Kompanien des 2. Marine Raider Battalion unter Oberstleutnant Evans Carlson in Aola Bay. Am nächsten Tag wurde Carlson angewiesen, über Land zurück nach Lunga (ca. 40 Meilen) zu ziehen und feindliche Streitkräfte anzugreifen nach dem Weg. Während der „Long Patrol“ töteten seine Männer rund 500 Japaner. In Matanikau unterstützt Tokyo Express Hyakutake bei der Stärkung seiner Position und der Abwehr amerikanischer Angriffe am 10. und 18. November.

 

Endlich Sieg

Als es an Land zu einer Pattsituation kam, bemühten sich die Japaner, Ende November Kraft für eine Offensive aufzubauen. Um dies zu unterstützen, stellte Yamamoto Tanaka elf Transporte zur Verfügung, um 7.000 Männer auf die Insel zu transportieren. Dieser Konvoi würde von einer Streitmacht mit zwei Schlachtschiffen abgedeckt, die Henderson Field bombardieren und die CAF zerstören würden. Die Alliierten waren sich bewusst, dass die Japaner Truppen auf die Insel verlegten, und planten einen ähnlichen Umzug. In der Nacht vom 12. auf den 13. November begegnete die alliierte Deckungstruppe den japanischen Schlachtschiffen bei den Eröffnungsaktionen der Seeschlacht von Guadalcanal. CAF und Flugzeuge der USS Enterprise starteten am 14. November und entdeckten und versenkten sieben Transporte von Tanaka. Obwohl amerikanische Kriegsschiffe in der ersten Nacht schwere Verluste hinnehmen mussten, haben sie in der Nacht vom 14. auf den 15. November das Blatt gewendet. Tanakas verbleibende vier Transporte landeten vor Tagesanbruch in Tassafaronga, wurden jedoch schnell von alliierten Flugzeugen zerstört. Das Versäumnis, die Insel zu verstärken, führte zur Aufgabe der Novemberoffensive.

Am 26. November übernahm Generalleutnant Hitoshi Imamura das Kommando über die neu geschaffene Armee des achten Gebiets in Rabaul, zu der auch Hyakutakes Kommando gehörte. Obwohl er anfänglich mit der Planung von Angriffen auf Lunga begann, führte die alliierte Offensive gegen Buna auf Neuguinea zu einer Verschiebung der Prioritäten, da sie eine größere Bedrohung für Rabaul darstellte. Infolgedessen wurden offensive Operationen auf Guadalcanal ausgesetzt. Obwohl die Japaner am 30. November in Tassafaronga einen Seesieg errungen hatten, wurde die Versorgungssituation auf der Insel verzweifelt. Am 12. Dezember empfahl die kaiserliche japanische Marine, die Insel zu verlassen. Die Armee stimmte zu und am 31. Dezember billigte der Kaiser die Entscheidung.

Als die Japaner ihren Rückzug planten, kam es auf Guadalcanal zu Veränderungen, als Vandegrift und die kampfmüde 1. Marinedivision abreisten und das XIV. Korps von Generalmajor Alexander Patch übernahm. Am 18. Dezember startete Patch eine Offensive gegen den Mount Austen. Dies kam am 4. Januar 1943 aufgrund starker feindlicher Abwehrkräfte zum Stillstand. Der Angriff wurde am 10. Januar mit Truppen wiederholt, die auch Kämme schlugen, die als Seepferdchen und galoppierendes Pferd bekannt sind. Bis zum 23. Januar waren alle Ziele erreicht. Als dieser Kampf zu Ende ging, hatten die Japaner ihre Evakuierung begonnen, die als Operation Ke bezeichnet wurde. Halsey war sich der japanischen Absichten nicht sicher und sandte Patch-Verstärkungen, die am 29./30. Januar zur Seeschlacht auf Rennell Island führten. Patch war besorgt über eine japanische Offensive und verfolgte den sich zurückziehenden Feind nicht aggressiv. Bis zum 7. Februar war die Operation Ke mit 10.652 japanischen Soldaten abgeschlossen, die die Insel verlassen hatten. Als Patch bemerkte, dass der Feind abgereist war, erklärte er die Insel am 9. Februar für gesichert.

 

Nachwirkungen

Während der Kampagne zur Einnahme von Guadalcanal beliefen sich die Verluste der Alliierten auf rund 7.100 Mann, 29 Schiffe und 615 Flugzeuge. Japanische Opfer waren ungefähr 31.000 Tote, 1.000 Gefangene, 38 Schiffe und 683-880 Flugzeuge. Mit dem Sieg in Guadalcanal ging die strategische Initiative für den Rest des Krieges auf die Alliierten über. Die Insel wurde später zu einer wichtigen Basis für die Unterstützung künftiger alliierter Offensiven ausgebaut. Nachdem sich die Japaner in der Kampagne für die Insel erschöpft hatten, hatten sie sich anderswo geschwächt, was zum erfolgreichen Abschluss alliierter Kampagnen auf Neuguinea beitrug. Die erste anhaltende Kampagne der Alliierten im Pazifik brachte den Truppen einen psychologischen Schub und führte zur Entwicklung von Kampf- und Logistiksystemen, die auf dem Marsch der Alliierten über den Pazifik eingesetzt werden sollten. Nachdem die Insel gesichert war, wurden die Operationen auf Neuguinea fortgesetzt und die Alliierten begannen ihre „Inselhüpfen“ -Kampagne in Richtung Japan.

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