Geschichte & Kultur

Schlacht um Griechenland (April 1941): Zweiter Weltkrieg

Schlacht um Griechenland (April 1941): Zweiter Weltkrieg

Die Schlacht um Griechenland wurde vom 6. bis 30. April 1941 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen.

 

Armeen & Kommandanten

Achse

  • Feldmarschall Wilhelm Liste
  • Feldmarschall Maximilian von Weichs
  • 680.000 Deutsche, 565.000 Italiener

Alliierte

  • Marschall Alexander Papagos
  • Generalleutnant Henry Maitland Wilson
  • 430.000 Griechen, 62.612 britische Commonwealth-Truppen

 

Hintergrund

Nachdem Griechenland zunächst neutral bleiben wollte, wurde es in den Krieg gezogen, als es von Italien zunehmend unter Druck gesetzt wurde. Benito Mussolini wollte am 28. Oktober 1940 ein Ultimatum stellen , um die militärischen Fähigkeiten Italiens zu demonstrieren und gleichzeitig seine Unabhängigkeit vom deutschen Führer Adolf Hitler zu demonstrieren. Er  forderte die Griechen auf, italienischen Truppen zu erlauben, die Grenze von Albanien zu überqueren, um nicht näher bezeichnete strategische Standorte in Griechenland zu besetzen. Obwohl die Griechen drei Stunden Zeit hatten, um nachzukommen, fielen die italienischen Streitkräfte vor Ablauf der Frist ein. Bei dem Versuch, auf Epirus zu drängen, wurden Mussolinis Truppen in der Schlacht von Elaia-Kalamas angehalten.

Mussolinis Streitkräfte führten einen unfähigen Feldzug durch, wurden von den Griechen besiegt und nach Albanien zurückgedrängt. Gegenangriffe gelang es den Griechen, einen Teil Albaniens zu besetzen und die Städte Korçë und Sarandë zu erobern, bevor sich die Kämpfe beruhigten. Die Bedingungen für die Italiener verschlechterten sich weiter, da Mussolini für seine Männer keine Grundversorgung wie die Ausgabe von Winterkleidung vorgesehen hatte. In Ermangelung einer substanziellen Rüstungsindustrie und einer kleinen Armee entschied sich Griechenland, seinen Erfolg in Albanien zu unterstützen, indem es seine Verteidigung in Ostmakedonien und Westthrakien schwächte. Dies geschah trotz der zunehmenden Gefahr einer deutschen Invasion durch Bulgarien.

Nach der britischen Besetzung von Lemnos und Kreta befahl Hitler den deutschen Planern im November, eine Operation zur Invasion Griechenlands und der britischen Basis in Gibraltar zu planen. Diese letztere Operation wurde abgesagt, als der spanische Führer Francisco Franco ein Veto einlegte, da er die Neutralität seiner Nation im Konflikt nicht riskieren wollte. Der Invasionsplan für Griechenland, Operation Marita genannt, sah die deutsche Besetzung der Nordküste der Ägäis ab März 1941 vor. Diese Pläne wurden später nach einem Staatsstreich in Jugoslawien geändert. Obwohl die Invasion der Sowjetunion verzögert werden musste , wurde der Plan geändert, um Angriffe auf Jugoslawien und Griechenland ab dem 6. April 1941 aufzunehmen. Premierminister Ioannis Metaxas erkannte die wachsende Bedrohung und bemühte sich, die Beziehungen zu Großbritannien zu straffen.

 

Debattierstrategie

Gebunden an die Erklärung von 1939, in der Großbritannien aufgefordert wurde, Hilfe für den Fall zu leisten, dass die Unabhängigkeit Griechenlands oder Rumäniens bedroht war, begann London im Herbst 1940 Pläne zur Unterstützung Griechenlands zu schmieden. Während die ersten Einheiten der Royal Air Force unter der Führung von Air Commodore John d’Albiac kam Ende des Jahres nach Griechenland. Die ersten Bodentruppen landeten erst nach dem deutschen Einmarsch in Bulgarien Anfang März 1941. Unter der Führung von Generalleutnant Sir Henry Maitland Wilson kamen insgesamt rund 62.000 Commonwealth-Truppen in Griechenland an als Teil von „W Force“. In Abstimmung mit dem griechischen Generalkommandanten Alexandros Papagos diskutierten Wilson und die Jugoslawen über die Verteidigungsstrategie.

Während Wilson eine kürzere Position bevorzugte, die als Haliacmon-Linie bekannt ist, wurde dies von Papagos abgelehnt, da sie den Invasoren zu viel Territorium abgab. Nach vielen Debatten versammelte Wilson seine Truppen entlang der Haliacmon-Linie, während die Griechen die stark befestigte Metaxas-Linie im Nordosten besetzten. Wilson begründete das Halten der Haliacmon-Position, da dies seiner relativ kleinen Streitmacht ermöglichte, den Kontakt zu den Griechen in Albanien sowie zu denen im Nordosten aufrechtzuerhalten. Infolgedessen blieb der kritische Hafen von Thessaloniki weitgehend freigelegt. Obwohl Wilsons Linie eine effizientere Nutzung seiner Stärke war, konnte die Position leicht von Streitkräften flankiert werden, die von Jugoslawien durch die Monastir-Lücke nach Süden vorrückten. Diese Besorgnis wurde ignoriert, als die alliierten Kommandeure erwarteten, dass die jugoslawische Armee eine entschlossene Verteidigung ihres Landes aufbauen würde. Die Situation im Nordosten wurde durch die Weigerung der griechischen Regierung, Truppen aus Albanien abzuziehen, weiter geschwächt, damit dies nicht als Zugeständnis des Sieges an die Italiener angesehen werden kann.

 

Der Angriff beginnt

Am 6. April begann die zwölfte deutsche Armee unter der Leitung von Feldmarschall Wilhelm List mit der Operation Marita. Während die Luftwaffe eine intensive Bombenkampagne startete, fuhr das XL-Panzerkorps von Generalleutnant Georg Stumme durch Südjugoslawien, eroberte Prilep und trennte das Land effektiv von Griechenland. Als sie sich nach Süden wandten, begannen sie am 9. April, Truppen nördlich von Monastir zu versammeln, um sich auf den Angriff auf Florina in Griechenland vorzubereiten. Ein solcher Schritt bedrohte Wilsons linke Flanke und hatte das Potenzial, griechische Truppen in Albanien abzuschneiden. Weiter östlich marschierte die 2. Panzerdivision von Generalleutnant Rudolf Veiel am 6. April in Jugoslawien ein und rückte das Strimon-Tal hinunter ( Karte ).

Sie erreichten Strumica und wischten jugoslawische Gegenangriffe beiseite, bevor sie nach Süden abbogen und in Richtung Thessaloniki fuhren. Sie besiegten die griechischen Streitkräfte in der Nähe des Doiran-Sees und eroberten die Stadt am 9. April. Entlang der Metaxas-Linie erging es den griechischen Streitkräften kaum besser, aber es gelang ihnen, die Deutschen zu bluten. Die Festungen der Linie waren eine starke Befestigungslinie in bergigem Gelände und verursachten den Angreifern schwere Verluste, bevor sie vom XVIII. Gebirgskorps von Generalleutnant Franz Böhme überrannt wurden. Im Nordosten des Landes effektiv abgeschnitten, ergab sich die griechische Zweite Armee am 9. April und der Widerstand östlich des Axios brach zusammen.

 

Die Deutschen fahren nach Süden

Mit dem Erfolg im Osten verstärkte List das XL-Panzerkorps mit der 5. Panzerdivision, um die Monastir-Lücke zu überwinden. Als die Vorbereitungen bis zum 10. April abgeschlossen waren, griffen die Deutschen den Süden an und fanden keinen jugoslawischen Widerstand in der Lücke. Sie nutzten die Gelegenheit und drängten darauf, Elemente der W Force in der Nähe von Vevi, Griechenland, zu treffen. Kurz von Truppen unter Generalmajor Iven McKay gestoppt, überwanden sie diesen Widerstand und eroberten Kozani am 14. April. An zwei Fronten gedrückt, befahl Wilson einen Rückzug hinter dem Haliacmon River.

Das Gelände war eine starke Position und bot nur Vorwärtslinien durch die Pässe Servia und Olympus sowie den Platamon-Tunnel in Küstennähe. Die deutschen Streitkräfte griffen den ganzen Tag über am 15. April an und konnten die neuseeländischen Truppen in Platamon nicht vertreiben. Sie verstärkten diese Nacht mit Rüstungen, nahmen am nächsten Tag ihre Arbeit wieder auf und zwangen die Kiwis, sich nach Süden zum Pineios River zurückzuziehen. Dort wurde ihnen befohlen, die Pineios-Schlucht um jeden Preis zu halten, damit der Rest der W Force nach Süden ziehen konnte. Als Wilson sich am 16. April mit Papagos traf, teilte er ihm mit, dass er sich auf den historischen Pass in Thermopylae zurückziehe.

Während W Force eine starke Position um den Pass und das Dorf Brallos aufbaute, wurde die erste griechische Armee in Albanien von deutschen Streitkräften abgeschnitten. Der Befehlshaber, der sich den Italienern nicht ergeben wollte, kapitulierte am 20. April vor den Deutschen. Am nächsten Tag wurde die Entscheidung getroffen, die W Force nach Kreta und Ägypten zu evakuieren, und die Vorbereitungen wurden fortgesetzt. Wilsons Männer ließen eine Nachhut an der Thermopylae-Position zurück und begannen, von Häfen in Attika und Südgriechenland aus an Bord zu gehen. Am 24. April angegriffen, gelang es den Commonwealth-Truppen, ihre Position den ganzen Tag über zu halten, bis sie in dieser Nacht auf eine Position um Theben zurückfielen. Am Morgen des 27. April gelang es deutschen Motorradtruppen, sich um die Flanke dieser Position zu bewegen und in Athen einzudringen.

Nachdem die Schlacht effektiv vorbei war, wurden die alliierten Truppen weiterhin aus den Häfen auf dem Peloponnes evakuiert. Nachdem die deutschen Truppen am 25. April die Brücken über den Korinthkanal erobert und in Patras überquert hatten, stießen sie in zwei Säulen nach Süden in Richtung des Hafens von Kalamata vor. Als sie zahlreiche alliierte Nachhut besiegten, gelang es ihnen, zwischen 7.000 und 8.000 Commonwealth-Soldaten zu fangen, als der Hafen fiel. Während der Evakuierung war Wilson mit rund 50.000 Männern geflohen.

 

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen um Griechenland verloren die Streitkräfte des britischen Commonwealth 903 Tote, 1.250 Verwundete und 13.958 Gefangene, während die Griechen 13.325 Tote, 62.663 Verwundete und 1.290 Vermisste erlitten. Bei ihrer siegreichen Fahrt durch Griechenland verlor List 1.099 Tote, 3.752 Verwundete und 385 Vermisste. In Italien wurden 13.755 Menschen getötet, 63.142 verletzt und 25.067 vermisst. Nachdem die Achsenmächte Griechenland erobert hatten, entwickelten sie eine dreigliedrige Besetzung mit der Nation, die zwischen deutschen, italienischen und bulgarischen Streitkräften aufgeteilt war. Der Feldzug auf dem Balkan endete im folgenden Monat, nachdem deutsche Truppen Kreta erobert hatten. Einige in London hielten dies für einen strategischen Fehler, andere hielten die Kampagne für politisch notwendig. Zusammen mit dem späten Frühlingsregen in der Sowjetunion verzögerte die Kampagne auf dem Balkan den Start der Operation Barbarossa um mehrere Wochen. Infolgedessen waren deutsche Truppen gezwungen, im Kampf gegen die Sowjets gegen das nahende Winterwetter anzutreten.

 

Ausgewählte Quellen

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