Geschichte & Kultur

Schlacht von Gazala im Zweiten Weltkrieg

Schlacht von Gazala im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Gazala wurde vom 26. Mai bis 21. Juni 1942 während der Westwüstenkampagne des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Obwohl General Erwin Rommel Ende 1941 zurückgeworfen worden war, begann er Anfang des folgenden Jahres, nach Osten durch Libyen zu drängen. Als Reaktion darauf bauten die alliierten Streitkräfte in Gazala eine befestigte Linie, die sich von der Mittelmeerküste nach Süden erstreckte. Am 26. Mai eröffnete Rommel Operationen gegen diese Position, indem er versuchte, sie von Süden her zu flankieren, um die alliierten Streitkräfte in Küstennähe zu fangen. In fast einem Monat des Kampfes konnte Rommel die Gazala-Linie zerstören und die Alliierten nach Ägypten zurückziehen.

 

Hintergrund

Nach der Operation Crusader Ende 1941 mussten sich die deutschen und italienischen Streitkräfte von General Erwin Rommel nach Westen nach El Agheila zurückziehen. Rommels Panzerarmee Afrika nahm eine neue Position hinter einer starken Befestigungslinie ein und wurde von den britischen Streitkräften unter General Sir Claude Auchinleck und Generalmajor Neil Ritchie nicht angegriffen. Dies war hauptsächlich auf die Notwendigkeit der Briten zurückzuführen, ihre Gewinne zu konsolidieren und nach einem Vormarsch von über 500 Meilen ein logistisches Netzwerk aufzubauen. Die beiden britischen Kommandeure waren mit der Offensive weitgehend zufrieden und hatten es geschafft, die Belagerung von Tobruk zu erleichtern ( Karte ).

Generalmajor Neil Ritchie (Mitte) spricht am 31. Mai 1942 vor anderen Offizieren in Nordafrika. Public Domain

Infolge der Notwendigkeit, ihre Versorgungsleitungen zu verbessern, reduzierten die Briten ihre Truppenstärke an vorderster Front in der Gegend von El Agheila. Als Rommel im Januar 1942 die alliierten Linien untersuchte, fand er wenig Widerstand und begann eine begrenzte Offensive nach Osten. Er eroberte Bengasi (28. Januar) und Timimi (3. Februar) zurück und ging weiter in Richtung Tobruk. Die Briten beeilten sich, ihre Streitkräfte zu konsolidieren, und bildeten eine neue Linie westlich von Tobruk, die sich südlich von Gazala erstreckte. Beginnend an der Küste erstreckte sich die Gazala-Linie 50 Meilen südlich, wo sie in der Stadt Bir Hakeim ankerte.

Um diese Linie abzudecken, setzten Auchinleck und Ritchie ihre Truppen in brigadestarken „Kisten“ ein, die durch Stacheldraht und Minenfelder miteinander verbunden waren. Der Großteil der alliierten Truppen wurde in der Nähe der Küste mit immer weniger Truppen aufgestellt, als sich die Linie in die Wüste erstreckte. Die Verteidigung von Bir Hakeim wurde einer Brigade der 1. Freien Französischen Division zugewiesen. Im Verlauf des Frühlings brauchten beide Seiten Zeit, um nachzufüllen und umzurüsten. Auf alliierter Seite kamen neue General Grant-Panzer hinzu, die mit dem deutschen Panzer IV mithalten konnten, und die Koordination zwischen der Wüstenluftwaffe und den Truppen vor Ort wurde verbessert.

 

Rommels Plan

Als Rommel die Situation einschätzte, entwarf er einen Plan für einen umfassenden Flankenangriff um Bir Hakeim, um die britische Panzerung zu zerstören und diese Divisionen entlang der Gazala-Linie abzuschneiden. Um diese Offensive auszuführen, beabsichtigte er, dass die italienische 132. Panzerdivision Ariete Bir Hakeim angreift, während die 21. und 15. Panzerdivision um die alliierte Flanke schwangen, um ihren Rücken anzugreifen. Dieses Manöver würde von der 90. Light Afrika Division Battle Group unterstützt, die sich um die alliierte Flanke nach El Adem bewegen sollte, um zu verhindern, dass Verstärkungen an der Schlacht teilnehmen.

 

Schnelle Fakten: Schlacht von Gazala

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 26. Mai – 21. Juni 1942
  • Armeen & Kommandanten:
    • Alliierte
      • General Sir Claude Auchinleck
      • Generalmajor Neil Ritchie
      • 175.000 Mann, 843 Panzer
    • Achse
  • Verluste:
    • Verbündete: ca. 98.000 Männer wurden getötet, verwundet und gefangen genommen sowie rund 540 Panzer
    • Achse: ca. 32.000 Opfer und 114 Panzer

 

Der Kampf beginnt

Um den Angriff abzuschließen, sollten Elemente des italienischen XX. Motorisierten Korps und der 101. Motorisierten Division Triest einen Weg durch die Minenfelder nördlich von Bir Hakeim und in der Nähe der Sidi Muftah-Box freimachen, um den gepanzerten Vormarsch zu versorgen. Um die alliierten Truppen an Ort und Stelle zu halten, würde das italienische X- und XXI-Korps die Gazala-Linie in Küstennähe angreifen. Am 26. Mai um 14.00 Uhr rückten diese Formationen vor. In dieser Nacht führte Rommel seine mobilen Streitkräfte persönlich an, als sie das flankierende Manöver begannen. Fast sofort begann sich der Plan aufzulösen, als die Franzosen Bir Hakeim energisch verteidigten und die Italiener abwehrten ( Karte ).

Ein kurzes Stück südöstlich wurden Rommels Streitkräfte von der 3. indischen Motorbrigade der 7. Panzerdivision mehrere Stunden lang aufgehalten. Obwohl sie gezwungen waren, sich zurückzuziehen, fügten sie den Angreifern schwere Verluste zu. Gegen Mittag des 27. war die Dynamik von Rommels Angriff ins Stocken geraten, als britische Rüstungen in die Schlacht eintraten und Bir Hakeim durchhielt. Nur das 90. Licht hatte klaren Erfolg, als es das Vorabhauptquartier der 7. Panzerdivision überrollte und das Gebiet von El Adem erreichte. Als in den nächsten Tagen Kämpfe tobten, wurden Rommels Streitkräfte in einem Gebiet gefangen, das als „The Cauldron“ ( Karte. bekannt ist.

 

Das Blatt wenden

In diesem Gebiet waren seine Männer im Süden von Bir Hakeim, im Norden von Tobruk und im Westen von den Minenfeldern der ursprünglichen alliierten Linie gefangen. Unter ständigem Angriff alliierter Rüstungen aus dem Norden und Osten erreichte Rommels Versorgungssituation ein kritisches Niveau und er begann über eine Kapitulation nachzudenken. Diese Gedanken wurden gelöscht, als am frühen 29. Mai Versorgungslastwagen, unterstützt von den italienischen Divisionen Triest und Ariete, die Minenfelder nördlich von Bir Hakeim durchbrachen. Rommel war in der Lage, wieder zu versorgen, und griff am 30. Mai nach Westen an, um sich mit dem italienischen X-Corps zu verbinden. Er zerstörte die Sidi Muftah-Kiste und konnte die alliierte Front in zwei Teile teilen.

Am 1. Juni entsandte Rommel die Divisionen 90th Light und Trieste, um Bir Hakeim zu reduzieren, aber ihre Bemühungen wurden zurückgewiesen. Im britischen Hauptquartier drängte Auchinleck, angeheizt von zu optimistischen Einschätzungen der Geheimdienste, Ritchie zu einem Gegenangriff entlang der Küste, um Timimi zu erreichen. Anstatt seinen Vorgesetzten zu verpflichten, konzentrierte sich Ritchie stattdessen darauf, Tobruk zu bedecken und die Kiste um El Adem zu verstärken. Am 5. Juni rückte ein Gegenangriff vor, aber die 8. Armee machte keine Fortschritte. An diesem Nachmittag beschloss Rommel, nach Osten in Richtung Bir el Hatmat und nach Norden gegen die Knightsbridge Box anzugreifen.

Panzer der italienischen Ariete-Division in der Schlacht von Gazala am 10. Juni 1942. Public Domain

Ersterem gelang es, das taktische Hauptquartier zweier britischer Divisionen zu überrunden, was zu einem Zusammenbruch des Kommandos und der Kontrolle in der Region führte. Infolgedessen wurden mehrere Einheiten am Nachmittag und am 6. Juni schwer geschlagen. Rommel baute zwischen dem 6. und 8. Juni mehrere Angriffe auf Bir Hakeim aus und reduzierte den französischen Umkreis erheblich.

Bis zum 10. Juni war ihre Verteidigung zerstört und Ritchie befahl ihnen zu evakuieren. Bei einer Reihe von Angriffen auf die Knightsbridge- und El Adem-Kisten vom 11. bis 13. Juni versetzten Rommels Streitkräfte der britischen Rüstung eine schwere Niederlage. Nachdem Ritchie Knightsbridge am Abend des 13. verlassen hatte, wurde er ermächtigt, sich am nächsten Tag von der Gazala-Linie zurückzuziehen.

Mit alliierten Streitkräften, die das Gebiet von El Adem besetzten, konnte sich die 1. südafrikanische Division intakt entlang der Küstenstraße zurückziehen, obwohl die 50. (nordumbrische) Division gezwungen war, nach Süden in die Wüste anzugreifen, bevor sie nach Osten abbog, um freundliche Linien zu erreichen. Die Kisten in El Adem und Sidi Rezegh wurden am 17. Juni evakuiert und die Garnison in Tobruk musste sich verteidigen. Obwohl befohlen wurde, eine Linie westlich von Tobruk in Acroma zu halten, erwies sich dies als nicht durchführbar und Ritchie begann einen langen Rückzug nach Mersa Matruh in Ägypten. Obwohl die Führer der Alliierten erwarteten, dass Tobruk zwei oder drei Monate lang in der Lage sein würde, bestehende Vorräte zu halten, wurde es am 21. Juni übergeben.

Gefangene alliierte Soldaten marschieren im Juni 1942 aus Tobruk aus. Bundesarchiv, Bild 101I-785-0294-32A / Tannenberg / CC-BY-SA 3.0

 

Nachwirkungen

Die Schlacht von Gazala kostete die Alliierten rund 98.000 getötete, verwundete und gefangene Männer sowie rund 540 Panzer. Die Achsenverluste betrugen ungefähr 32.000 Opfer und 114 Panzer. Für seinen Sieg und die Eroberung von Tobruk wurde Rommel von Hitler zum Feldmarschall befördert. Auchinleck bewertete die Position bei Mersa Matruh und beschloss, sie zugunsten einer stärkeren Position bei El Alamein aufzugeben. Rommel griff diese Position im Juli an, machte aber keine Fortschritte. Ein letzter Versuch wurde Ende August in der Schlacht von Alam Halfa ohne Ergebnis unternommen .

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