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Zweiter Weltkrieg: Schlacht um Kreta

Zweiter Weltkrieg: Schlacht um Kreta

Die Schlacht von Kreta wurde vom 20. Mai bis 1. Juni 1941 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen. Während der Invasion setzten die Deutschen Fallschirmjäger in großem Umfang ein. Obwohl es ein Sieg war, mussten diese Streitkräfte in der Schlacht von Kreta so hohe Verluste hinnehmen, dass sie von den Deutschen nicht mehr eingesetzt wurden.

Schnelle Fakten: Schlacht um Kreta

Daten: 20. Mai bis 1. Juni 1941 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945).

Armee und Kommandanten der Alliierten

  • Generalmajor Bernard Freyberg
  • Admiral Sir Andrew Cunningham
  • Ca. 40.000 Männer

Achsenarmee und Kommandanten

  • Generalmajor Kurt Student
  • Ca. 31.700 Männer

 

Hintergrund

Nachdem die deutschen Streitkräfte im April 1940 durch Griechenland gefegt waren. bereiteten sie sich auf die Invasion Kretas vor. Diese Operation wurde von der Luftwaffe befürwortet, da die Wehrmacht versuchte, weitere Engagements zu vermeiden, bevor im Juni mit dem Einmarsch in die Sowjetunion (Operation Barbarossa) begonnen wurde. Die Luftwaffe drängte einen Plan vor, der den Masseneinsatz von Luftstreitkräften vorsah, und erhielt Unterstützung von einem vorsichtigen Adolf Hitler. Die Planung der Invasion durfte mit den Einschränkungen voranschreiten, dass sie Barbarossa nicht stört und dass sie bereits in der Region befindliche Kräfte einsetzt.

 

Planungsoperation Mercury

Der Invasionsplan, Operation Mercury genannt, sah vor, dass das XI. Fliegerkorps von Generalmajor Kurt Student Fallschirmjäger und Segelflugzeugtruppen an wichtigen Punkten entlang der Nordküste Kretas landen sollte, gefolgt von der 5. Gebirgsdivision, die in eroberte Flugplätze geflogen werden sollte. Die Angriffstruppe der Studenten plante, den Großteil ihrer Männer in der Nähe von Maleme im Westen zu landen, wobei kleinere Formationen in der Nähe von Rethymnon und Heraklion im Osten abfielen. Der Fokus auf Maleme war das Ergebnis seines großen Flugplatzes und dass die Angriffstruppe von Messerschmitt Bf 109- Kämpfern vom Festland aus abgedeckt werden konnte .

 

Kreta verteidigen

Als die Deutschen die Invasionsvorbereitungen vorantrieben, arbeitete Generalmajor Bernard Freyberg, VC, daran, Kretas Verteidigung zu verbessern. Freyberg, ein Neuseeländer, besaß eine Streitmacht, die aus rund 40.000 britischen Commonwealth- und griechischen Soldaten bestand. Obwohl es sich um eine große Streitmacht handelte, fehlten ungefähr 10.000 Waffen, und schwere Ausrüstung war knapp. Im Mai wurde Freyberg über Ultra Radio Intercepts darüber informiert, dass die Deutschen eine Invasion in der Luft planten. Obwohl er viele seiner Truppen verlagerte, um die nördlichen Flugplätze zu bewachen, schlug der Geheimdienst auch vor, dass es ein Element auf See geben würde.

Infolgedessen war Freyberg gezwungen, Truppen entlang der Küste einzusetzen, die anderswo hätten eingesetzt werden können. In Vorbereitung auf die Invasion startete die Luftwaffe eine konzertierte Kampagne, um die Royal Air Force von Kreta zu vertreiben und die Luftüberlegenheit über das Schlachtfeld zu etablieren. Diese Bemühungen erwiesen sich als erfolgreich, als britische Flugzeuge nach Ägypten zurückgezogen wurden. Obwohl der deutsche Geheimdienst die Verteidiger der Insel fälschlicherweise auf nur etwa 5.000 geschätzt hatte, entschied sich der Theaterkommandant Generaloberst Alexander Löhr, die 6. Bergdivision in Athen als Reservetruppe beizubehalten.

 

Angriffe öffnen

Am Morgen des 20. Mai 1941 kamen Studentenflugzeuge über ihren Abwurfzonen an. Die deutschen Fallschirmjäger verließen ihr Flugzeug und stießen bei der Landung auf heftigen Widerstand. Ihre Situation wurde durch die deutsche Luftdoktrin verschlechtert, die forderte, dass ihre persönlichen Waffen in einem separaten Container abgelegt werden. Viele deutsche Fallschirmjäger, die nur mit Pistolen und Messern bewaffnet waren, wurden niedergeschlagen, als sie sich bewegten, um ihre Gewehre zu bergen. Ab 8:00 Uhr fügten die neuseeländischen Streitkräfte, die den Flugplatz Maleme verteidigten, den Deutschen erstaunliche Verluste zu.

Den mit dem Segelflugzeug ankommenden Deutschen erging es kaum besser, als sie sofort angegriffen wurden, als sie ihr Flugzeug verließen. Während Angriffe auf den Flugplatz Maleme abgewehrt wurden, gelang es den Deutschen, Verteidigungspositionen im Westen und Osten in Richtung Chania zu bilden. Im Laufe des Tages landeten deutsche Truppen in der Nähe von Rethymnon und Heraklion. Wie im Westen waren die Verluste während der Eröffnungseinsätze hoch. Bei der Kundgebung gelang es den deutschen Streitkräften in der Nähe von Heraklion, in die Stadt einzudringen, sie wurden jedoch von griechischen Truppen zurückgedrängt. In der Nähe von Maleme versammelten sich deutsche Truppen und begannen Angriffe gegen den Hügel 107, der den Flugplatz dominierte.

 

Ein Fehler bei Maleme

Obwohl die Neuseeländer den Hügel den ganzen Tag über halten konnten, führte ein Fehler dazu, dass sie nachts zurückgezogen wurden. Infolgedessen besetzten die Deutschen den Hügel und erlangten schnell die Kontrolle über den Flugplatz. Dies ermöglichte die Ankunft von Elementen der 5. Bergdivision, obwohl alliierte Streitkräfte den Flugplatz schwer beschossen und erhebliche Verluste bei Flugzeugen und Männern verursachten. Als die Kämpfe am 21. Mai an Land fortgesetzt wurden, zerstreute die Royal Navy in dieser Nacht erfolgreich einen Verstärkungskonvoi. Freyberg verstand schnell die volle Bedeutung von Maleme und befahl in dieser Nacht Angriffe gegen Hill 107.

 

Ein langer Rückzug

Diese konnten die Deutschen nicht vertreiben und die Alliierten fielen zurück. In dieser verzweifelten Situation wurde König Georg II. Von Griechenland über die Insel gebracht und nach Ägypten evakuiert. Auf den Wellen arbeitete Admiral Sir Andrew Cunningham unermüdlich daran, die Ankunft feindlicher Verstärkungen auf dem Seeweg zu verhindern, obwohl er zunehmend schwere Verluste durch deutsche Flugzeuge hinnehmen musste. Trotz dieser Bemühungen bewegten die Deutschen ständig Männer durch die Luft auf die Insel. Infolgedessen begannen Freybergs Streitkräfte einen langsamen Rückzug gegen die Südküste Kretas.

Obwohl die Alliierten durch die Ankunft einer Kommandotruppe unter Oberst Robert Laycock unterstützt wurden, waren sie nicht in der Lage, das Blatt der Schlacht zu wenden. Als die Führung in London die Schlacht als verloren erkannte, wies sie Freyberg an, die Insel am 27. Mai zu evakuieren. Er befahl Truppen in Richtung der südlichen Häfen und wies andere Einheiten an, wichtige Straßen nach Süden offen zu halten und die Deutschen daran zu hindern, sich einzumischen. In einem bemerkenswerten Stand hielt das 8. griechische Regiment die Deutschen eine Woche lang in Alikianos zurück, damit die alliierten Streitkräfte in den Hafen von Sphakia ziehen konnten. Das 28. Bataillon (Maori) war ebenfalls heldenhaft bei der Deckung des Rückzugs.

Entschlossen, dass die Royal Navy die Männer auf Kreta retten würde, drängte Cunningham vorwärts, obwohl er befürchtete, schwere Verluste zu erleiden. Als Antwort auf diese Kritik antwortete er: „Es dauert drei Jahre, um ein Schiff zu bauen, es dauert drei Jahrhunderte, um eine Tradition zu bauen.“ Im Verlauf der Evakuierung wurden rund 16.000 Männer aus Kreta gerettet, wobei sich der Großteil in Sphakia einschiffte. Unter zunehmendem Druck mussten sich die 5.000 Männer, die den Hafen schützten, am 1. Juni ergeben. Von den Zurückgebliebenen gingen viele in die Berge, um als Guerillas zu kämpfen.

 

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen um Kreta erlitten die Alliierten rund 4.000 Tote, 1.900 Verwundete und 17.000 Gefangene. Die Kampagne kostete die Royal Navy auch 9 Schiffe versenkt und 18 beschädigt. Die deutschen Verluste beliefen sich auf 4.041 Tote / Vermisste, 2.640 Verwundete, 17 Gefangene und 370 Zerstörte. Hitler war verblüfft über die hohen Verluste der Studententruppen und beschloss, nie wieder eine größere Operation in der Luft durchzuführen. Umgekehrt waren viele alliierte Führer von der Leistung der Luftwaffe beeindruckt und bemühten sich, ähnliche Formationen innerhalb ihrer eigenen Armeen zu schaffen. Bei der Untersuchung der deutschen Erfahrung auf Kreta erkannten amerikanische Luftplaner wie Oberst James Gavin die Notwendigkeit, dass Truppen mit ihren eigenen schweren Waffen springen müssen. Diese Änderung der Doktrin half letztendlich den amerikanischen Lufteinheiten, sobald sie Europa erreichten.

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