Geschichte & Kultur

Schlacht von Corregidor, 1942 – Zweiter Weltkrieg

Schlacht von Corregidor, 1942 – Zweiter Weltkrieg

Die Schlacht von Corregidor wurde vom 5. bis 6. Mai 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen und war das letzte große Engagement der japanischen Eroberung der Philippinen. Corregidor, eine Festungsinsel, verfügte über Zugang zur Bucht von Manila und beherbergte eine Vielzahl von Batterien. Mit der japanischen Invasion im Jahr 1941 zogen sich amerikanische und philippinische Streitkräfte auf die Bataan-Halbinsel und den Corregidor zurück, um auf die Hilfe aus dem Ausland zu warten.

Während der Kämpfe entlang der Bataan-Linie Anfang 1942 tobte Corregidor als Hauptquartier von General Douglas MacArthur, bis ihm befohlen wurde, im März nach Australien abzureisen. Mit dem Fall der Halbinsel im April richteten die Japaner ihre Aufmerksamkeit auf die Eroberung von Corregidor. Als die japanischen Streitkräfte am 5. Mai landeten, überwanden sie den heftigen Widerstand, bevor sie die Garnison zur Kapitulation zwangen. Als Teil der japanischen Bedingungen wurde Generalleutnant Jonathan Wainwright gezwungen, alle amerikanischen Streitkräfte auf den Philippinen zu übergeben.

 

Schnelle Fakten: Schlacht von Corregidor (1942)

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 5. bis 6. Mai 1942
  • Armeen & Kommandanten:
  • Alliierte
    • Generalleutnant Jonathan Wainwright
    • Brigadegeneral Charles F. Moore
    • Oberst Samuel Howard
    • 13.000 Männer
  • Japan
    • Generalleutnant Masaharu Homma
    • Generalmajor Kureo Tanaguchi
    • Generalmajor Kizon Mikami
    • 75.000 Männer
  • Verluste:
    • Verbündete: 800 Tote, 1.000 Verwundete und 11.000 Gefangene
    • Japanisch: 900 Tote, 1.200 Verwundete

 

Hintergrund

Corregidor liegt in der Bucht von Manila, südlich der Halbinsel Bataan, und war in den Jahren nach dem Ersten Weltkrieg ein Schlüsselelement der alliierten Verteidigungspläne für die Philippinen . Die kleine Insel, die offiziell als Fort Mills bezeichnet wurde, hatte die Form einer Kaulquappe und war mit zahlreichen Küstenbatterien, auf denen 56 Kanonen unterschiedlicher Größe montiert waren, stark befestigt. Das breite westliche Ende der Insel, bekannt als Topside, enthielt die meisten Kanonen der Insel, während sich Kasernen und Unterstützungseinrichtungen auf einem als Middleside bekannten Plateau im Osten befanden. Weiter östlich befand sich Bottomside mit der Stadt San Jose sowie Hafenanlagen ( Karte ).

Über diesem Gebiet ragte der Malinta-Hügel auf, auf dem sich eine Reihe befestigter Tunnel befanden. Der Hauptschacht verlief 826 Fuß von Ost nach West und besaß 25 seitliche Tunnel. Hier befanden sich die Büros für den Hauptsitz von General Douglas MacArthur sowie Lagerbereiche. An dieses System angeschlossen war eine zweite Reihe von Tunneln im Norden, die ein Krankenhaus mit 1.000 Betten und medizinische Einrichtungen für die Garnison enthielten ( Karte ).

General Douglas MacArthur, 1945. Kongressbibliothek

Weiter östlich verjüngte sich die Insel zu einem Punkt, an dem sich ein Flugplatz befand. Aufgrund der wahrgenommenen Stärke von Corregidors Verteidigung wurde es als „Gibraltar des Ostens“ bezeichnet. Corregidor wurde von drei weiteren Einrichtungen in der Umgebung von Manila Bay unterstützt: Fort Drum, Fort Frank und Fort Hughes. Mit dem Beginn der Philippinen-Kampagne im Dezember 1941 wurden diese Verteidigungen von Generalmajor George F. Moore angeführt.

 

Das japanische Land

Nach kleineren Landungen Anfang des Monats kamen die japanischen Streitkräfte am 22. Dezember am Luzon-Golf von Lingayen an Land. Obwohl versucht wurde, den Feind an den Stränden festzuhalten, scheiterten diese Bemühungen und bei Einbruch der Dunkelheit waren die Japaner sicher an Land. MacArthur erkannte, dass der Feind nicht zurückgedrängt werden konnte und implementierte am 24. Dezember den Kriegsplan Orange 3.

Dies forderte einige amerikanische und philippinische Streitkräfte auf, Blockierungspositionen einzunehmen, während sich der Rest auf eine Verteidigungslinie auf der Bataan-Halbinsel westlich von Manila zurückzog. Um den Betrieb zu überwachen, verlegte MacArthur sein Hauptquartier in den Malinta-Tunnel am Corregidor. Dafür wurde er von den auf Bataan kämpfenden Truppen spöttisch „Dugout Doug“ genannt .

Alliierte Flugabwehrkanoniere auf Corregidor, 1941/2. Foto mit freundlicher Genehmigung der US Army

In den nächsten Tagen wurden Anstrengungen unternommen, um Vorräte und Ressourcen auf die Halbinsel zu verlagern, um zu verhindern, dass Verstärkungen aus den Vereinigten Staaten eintreffen. Im Verlauf der Kampagne wurde Corregidor am 29. Dezember zum ersten Mal angegriffen, als japanische Flugzeuge eine Bombenkampagne gegen die Insel starteten. Diese Razzien dauerten mehrere Tage und zerstörten viele Gebäude auf der Insel, darunter die Kaserne Topside und Bottomside sowie das Tanklager der US Navy.

 

Corregidor vorbereiten

Im Januar nahmen die Luftangriffe ab und es wurden Anstrengungen unternommen, um die Verteidigung der Insel zu verbessern. Während die Kämpfe auf Bataan tobten, erlebten die Verteidiger von Corregidor, die größtenteils aus den 4. Marines von Oberst Samuel L. Howard und Elementen mehrerer anderer Einheiten bestanden, Belagerungsbedingungen, als die Nahrungsvorräte langsam schrumpften. Als sich die Situation auf Bataan verschlechterte, erhielt MacArthur von Präsident Franklin Roosevelt den Befehl, die Philippinen zu verlassen und nach Australien zu fliehen.

MacArthur lehnte dies zunächst ab und war von seinem Stabschef überzeugt, zu gehen. In der Nacht des 12. März 1942 verließ er das Kommando auf den Philippinen an Generalleutnant Jonathan Wainwright. MacArthur und seine Gruppe reisten mit dem PT-Boot nach Mindanao und flogen dann mit einer B-17 Flying Fortress nach Australien . Zurück auf den Philippinen scheiterten die Bemühungen, Corregidor wieder zu versorgen, größtenteils, als Schiffe von den Japanern abgefangen wurden. Vor seinem Fall entging nur ein Schiff, die MV Princessa , erfolgreich den Japanern und erreichte die Insel mit Proviant.

Als sich die Position auf Bataan dem Zusammenbruch näherte, wurden rund 1.200 Männer von der Halbinsel nach Corregidor verlegt. Da keine Alternativen mehr übrig waren, musste Generalmajor Edward King Bataan am 9. April abgeben. Nachdem er Bataan gesichert hatte, wandte sich Generalleutnant Masaharu Homma der Eroberung von Corregidor und der Beseitigung des feindlichen Widerstands um Manila zu. Am 28. April startete die 22. Luftbrigade von Generalmajor Kizon Mikami eine Luftoffensive gegen die Insel.

 

Eine verzweifelte Verteidigung

Homma verlagerte die Artillerie in den südlichen Teil von Bataan und begann am 1. Mai mit einem unerbittlichen Bombardement der Insel. Dies dauerte bis zum 5. Mai, als japanische Truppen unter Generalmajor Kureo Tanaguchi an Bord von Landungsbooten gingen, um Corregidor anzugreifen. Kurz vor Mitternacht hämmerte ein intensives Artilleriefeuer das Gebiet zwischen Nord- und Kavalleriepunkten in der Nähe des Inselschwanzes. Die anfängliche Welle von 790 japanischen Infanteristen, die den Strand stürmten, stieß auf heftigen Widerstand und wurde durch Öl behindert, das an den Stränden von Corregidor von den zahlreichen in der Gegend versenkten Schiffen an Land gespült worden war.

Krankenhaus im Malinta-Tunnel, Corregidor. US-Armee

Obwohl die amerikanische Artillerie einen hohen Tribut an die Landeflotte forderte, gelang es den Truppen am Strand, Fuß zu fassen, nachdem sie die als „Kniemörser“ bekannten Granatentlader vom Typ 89 effektiv eingesetzt hatten. Der zweite japanische Angriff kämpfte gegen starke Strömungen und versuchte, weiter östlich zu landen. Als sie an Land kamen, wurden die angreifenden Streitkräfte zu Beginn der Kämpfe schwer getroffen und von den 4. Marines weitgehend zurückgeschlagen.

Die Überlebenden zogen dann nach Westen, um sich der ersten Welle anzuschließen. Die Japaner kämpften im Landesinneren und machten einige Gewinne. Am 6. Mai um 1:30 Uhr morgens hatten sie Battery Denver erobert. Die 4. Marines wurden zum Mittelpunkt der Schlacht und bewegten sich schnell, um die Batterie wiederzugewinnen. Es kam zu heftigen Kämpfen, die Hand in Hand gingen, aber letztendlich sahen die Japaner die Marines langsam überwältigen, als Verstärkungen vom Festland eintrafen.

 

Die Insel fällt

In dieser verzweifelten Situation hat Howard seine Reserven gegen 4:00 Uhr morgens gebunden. In Zukunft wurden ungefähr 500 Marines von japanischen Scharfschützen gebremst, die durch die Linien infiltriert waren. Obwohl die Japaner unter Munitionsmangel litten, nutzten sie ihre überlegenen Zahlen und drängten die Verteidiger weiter. Gegen 5.30 Uhr landeten ungefähr 880 Verstärkungen auf der Insel und bewegten sich, um die ersten Angriffswellen zu unterstützen.

Vier Stunden später gelang es den Japanern, drei Panzer auf der Insel zu landen. Diese erwiesen sich als Schlüssel, um die Verteidiger zurück zu Betongräben in der Nähe des Eingangs zum Malinta-Tunnel zu treiben. Mit über 1.000 hilflosen Verwundeten im Krankenhaus des Tunnels und der Erwartung, dass weitere japanische Streitkräfte auf der Insel landen würden, begann Wainwright über eine Kapitulation nachzudenken.

Übergabe amerikanischer Truppen in Corregidor, Philippinen, Mai 1942. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

 

Nachwirkungen

Wainwright traf sich mit seinen Kommandanten und sah keine andere Möglichkeit, als zu kapitulieren. Wainwright, der Roosevelt funkete, erklärte: „Es gibt eine Grenze der menschlichen Ausdauer, und dieser Punkt ist längst überschritten.“ Während Howard die Farben der 4. Marines verbrannte, um eine Gefangennahme zu verhindern, sandte Wainwright Abgesandte, um die Bedingungen mit Homma zu besprechen. Obwohl Wainwright nur die Männer auf Corregidor abgeben wollte, bestand Homma darauf, dass er alle verbleibenden US- und philippinischen Streitkräfte auf den Philippinen übergeben würde.

Wainwright war besorgt über die bereits gefangenen US-Streitkräfte und die auf Corregidor und sah keine andere Wahl, als diesen Befehl einzuhalten. Infolgedessen mussten sich große Formationen wie die Visayan-Mindanao-Truppe von Generalmajor William Sharp ergeben, ohne eine Rolle in der Kampagne gespielt zu haben. Obwohl Sharp dem Kapitulationsbefehl nachkam, kämpften viele seiner Männer weiterhin als Guerillas gegen die Japaner.

Bei den Kämpfen um Corregidor verlor Wainwright rund 800 Tote, 1.000 Verwundete und 11.000 Gefangene. Die japanischen Verluste betrugen 900 Tote und 1.200 Verwundete. Während Wainwright für den Rest des Krieges in Formosa und der Mandschurei inhaftiert war, wurden seine Männer in Gefangenenlager auf den Philippinen gebracht und in anderen Teilen des japanischen Reiches zur Zwangsarbeit eingesetzt. Corregidor blieb unter japanischer Kontrolle, bis die alliierten Streitkräfte die Insel im Februar 1945 befreiten.

Die USS Claxton bietet Feuerunterstützung während der Schlacht von Corregidor (1945). Foto mit freundlicher Genehmigung der US-Regierung

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