Geschichte & Kultur

Schlacht am Kap Esperance in Guadalcanal

Schlacht am Kap Esperance in Guadalcanal

Die Schlacht von Cape Esperance fand in der Nacht vom 11. auf den 12. Oktober 1942 statt. Sie war Teil der Guadalcanal-Kampagne des Zweiten Weltkriegs .

 

Hintergrund

Anfang August 1942 landeten alliierte Streitkräfte auf Guadalcanal und es gelang ihnen, einen Flugplatz zu erobern, den die Japaner bauten. Alliierte Flugzeuge, die vom Guadalcanal aus als Henderson Field bezeichnet wurden, dominierten bald bei Tageslicht die Seewege rund um die Insel. Infolgedessen waren die Japaner gezwungen, nachts Verstärkung auf die Insel zu bringen, indem sie Zerstörer anstelle größerer, langsamerer Truppentransporte verwendeten. Japanische Kriegsschiffe, von den Alliierten „Tokyo Express“ genannt, verließen Stützpunkte auf den Shortland Islands und flüchteten in einer einzigen Nacht nach Guadalcanal und zurück.

Anfang Oktober plante Vizeadmiral Gunichi Mikawa einen großen Verstärkungskonvoi für Guadalcanal. Unter der Führung von Konteradmiral Takatsugu Jojima bestand die Truppe aus sechs Zerstörern und zwei Wasserflugzeugtendern. Außerdem befahl Mikawa Konteradmiral Aritomo Goto, eine Truppe von drei Kreuzern und zwei Zerstörern anzuführen, um Henderson Field zu beschießen, während Jojimas Schiffe ihre Truppen auslieferten. Beide Streitkräfte verließen die Shortlands am frühen 11. Oktober und gingen „The Slot“ in Richtung Guadalcanal hinunter. Während die Japaner ihre Operationen planten, planten die Alliierten, die Insel ebenfalls zu verstärken.

 

Zu Kontakt wechseln

Am 8. Oktober verließen Schiffe mit der 164. US-Infanterie Neukaledonien und zogen nach Norden in Richtung Guadalcanal. Um diesen Konvoi zu überprüfen, beauftragte Vizeadmiral Robert Ghormley die Task Force 64, die von Konteradmiral Norman Hall kommandiert wurde, in der Nähe der Insel zu operieren. TF64 bestand aus den Kreuzern USS San Francisco , USS Boise , USS Helena und USS Salt Lake City und umfasste auch die Zerstörer USS Farenholt , USS Duncan , USS Buchanan , USS McCalla und USS Laffey . Hall nahm zunächst vor Rennell Island Station und zog am 11. nach Norden, nachdem er Berichte erhalten hatte, wonach japanische Schiffe in The Slot stationiert waren.

Während die Flotten in Bewegung waren, griffen japanische Flugzeuge tagsüber Henderson Field an, um zu verhindern, dass alliierte Flugzeuge Jojimas Schiffe lokalisieren und angreifen. Als er nach Norden zog, stellte Hall, der sich bewusst war, dass die Amerikaner in den vergangenen Nachtschlachten mit den Japanern schlecht abgeschnitten hatten, einen einfachen Schlachtplan auf. Er befahl seinen Schiffen, eine Kolonne mit Zerstörern am Kopf und hinten zu bilden, und wies sie an, alle Ziele mit ihren Suchscheinwerfern zu beleuchten, damit die Kreuzer genau schießen konnten. Hall informierte seine Kapitäne auch darüber, dass sie offenes Feuer hatten, als der Feind stationiert war, anstatt auf Befehle zu warten.

 

Schlacht beigetreten

Als Hall sich Cape Hunter an der nordwestlichen Ecke von Guadalcanal näherte und seine Flagge von San Francisco aus hisste , befahl er seinen Kreuzern, ihre Wasserflugzeuge um 22:00 Uhr zu starten. Eine Stunde später sah San Franciscos Wasserflugzeug Jojimas Truppe vor Guadalcanal. Hall erwartete, dass mehr japanische Schiffe gesichtet werden würden, und hielt seinen Kurs nordöstlich aufrecht und fuhr westlich von Savo Island vorbei. Um 11:30 Uhr kehrte der Kurs um und einige Verwirrung führte dazu, dass die drei führenden Zerstörer ( Farenholt , Duncan und Laffey ) nicht in Position waren. Ungefähr zu dieser Zeit tauchten Gotos Schiffe auf den amerikanischen Radargeräten auf.

Hall glaubte zunächst, diese Kontakte seien die Zerstörer außerhalb der Position, und ergriff keine Maßnahmen. Als Farenholt und Laffey beschleunigten, um ihre richtigen Positionen wieder einzunehmen, griff Duncan die sich nähernden japanischen Schiffe an. Um 11:45 Uhr waren Gotos Schiffe für die amerikanischen Aussichtspunkte sichtbar, und Helena bat per Funk um Erlaubnis, das Feuer mit der allgemeinen Verfahrensanforderung „Interrogatory Roger“ (was bedeutet, dass wir klar handeln können) zu eröffnen. Hall bejahte dies und seine Überraschung eröffnete die gesamte amerikanische Linie das Feuer. An Bord seines Flaggschiffs Aoba war Goto völlig überrascht.

In den nächsten Minuten wurde Aoba mehr als 40 Mal von Helena , Salt Lake City , San Francisco , Farenholt und Laffey getroffen . Aoba brannte, viele seiner Waffen waren außer Gefecht und Goto war tot . Um 11:47 Uhr befahl Hall, besorgt darüber, dass er auf seine eigenen Schiffe feuerte, einen Waffenstillstand und bat seine Zerstörer, ihre Positionen zu bestätigen. Nachdem dies erledigt war, feuerten die amerikanischen Schiffe um 11:51 Uhr weiter und schlugen auf den Kreuzer Furutaka ein. Furutaka brannte von einem Treffer in seine Torpedorohre und verlor die Kraft, nachdem er Buchanan einen Torpedo abgenommen hatte . Während der Kreuzer brannte, verlagerten die Amerikaner ihr Feuer auf den Zerstörer Fubuki , der es versenkte.

Während die Schlacht tobte, wandten sich der Kreuzer Kinugasa und der Zerstörer Hatsuyuki ab und verfehlten die Hauptlast des amerikanischen Angriffs. Boise verfolgte die flüchtenden japanischen Schiffe und wurde um 12:06 Uhr fast von Torpedos aus Kinugasa getroffen . Boise und Salt Lake City schalteten ihre Suchscheinwerfer ein, um den japanischen Kreuzer zu beleuchten, und nahmen sofort Feuer, wobei der erstere einen Treffer in seiner Zeitschrift erzielte. Um 12:20 Uhr, als sich die Japaner zurückzogen und seine Schiffe unorganisiert waren, brach Hall die Aktion ab.

Später in dieser Nacht sank Furutaka infolge von Kampfschäden und Duncan wurde durch tobende Feuer verloren. Als Jojima von der Krise der Bombardierungstruppe erfuhr, löste er vier Zerstörer zu Hilfe, nachdem er seine Truppen von Bord gebracht hatte. Am nächsten Tag wurden zwei davon, Murakumo und Shirayuki , mit Flugzeugen von Henderson Field versenkt.

 

Nachwirkungen

Die Schlacht von Cape Esperance kostete Hall den Zerstörer Duncan und 163 Tote. Außerdem wurden Boise und Farenholt schwer beschädigt. Zu den Verlusten der Japaner gehörten ein Kreuzer und drei Zerstörer sowie 341 bis 454 Tote. Außerdem wurde Aoba bis Februar 1943 schwer beschädigt und war außer Gefecht. Die Schlacht von Cape Esperance war der erste alliierte Triumph über die Japaner in einer Nachtschlacht. Als taktischer Sieg für Hall hatte das Engagement wenig strategische Bedeutung, da Jojima seine Truppen ausliefern konnte. Bei der Beurteilung der Schlacht waren viele amerikanische Offiziere der Ansicht, dass der Zufall eine Schlüsselrolle dabei gespielt hatte, die Japaner überraschen zu können. Dieses Glück würde nicht halten, und die alliierten Seestreitkräfte wurden am 20. November 1942 in der nahe gelegenen Schlacht von Tassafaronga schwer besiegt .

Ausgewählte Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.