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Die Schlacht von Alam Halfa in Nordafrika während des Zweiten Weltkriegs

Die Schlacht von Alam Halfa in Nordafrika während des Zweiten Weltkriegs

Die Schlacht von Alam Halfa wurde vom 30. August bis 5. September 1942 während der Westwüstenkampagne des Zweiten Weltkriegs ausgetragen .

 

Armeen & Kommandanten

Alliierte

Achse

 

Hintergrund, der zur Schlacht führt

Mit dem Abschluss der ersten Schlacht von El Alamein im Juli 1942 machten sowohl die britischen als auch die Achsenmächte in Nordafrika eine Pause, um sich auszuruhen und umzurüsten. Auf britischer Seite reiste Premierminister Winston Churchill nach Kairo und entließ den Oberbefehlshaber des Nahostkommandos, General Claude Auchinleck, und ersetzte ihn durch General Sir Harold Alexander. Das Kommando über die britische Achtarmee in El Alamein wurde schließlich an Generalleutnant Bernard Montgomery übergeben. Bei der Beurteilung der Situation in El Alamein stellte Montgomery fest, dass die Front auf eine schmale Linie zwischen der Küste und der unpassierbaren Qattara-Depression beschränkt war.

 

Montgomerys Plan

Um diese Linie zu verteidigen, wurden drei Infanteriedivisionen des XXX. Korps auf Kämmen positioniert, die von der Küste nach Süden zum Ruweisatgrat führten. Im Süden des Bergrückens wurde die 2. neuseeländische Division entlang einer Linie, die bei Alam Nayil endete, auf ähnliche Weise befestigt. In jedem Fall wurde die Infanterie durch ausgedehnte Minenfelder und Artillerieunterstützung geschützt. Die letzten zwölf Meilen von Alam Nayil bis zur Depression waren ohne Merkmale und schwer zu verteidigen. Für dieses Gebiet befahl Montgomery, Minenfelder und Draht zu verlegen, wobei die 7. Motorbrigadengruppe und die 4. leichte Panzerbrigade der 7. Panzerdivision dahinter standen.

Bei einem Angriff sollten diese beiden Brigaden maximale Verluste verursachen, bevor sie zurückfielen. Montgomery errichtete seine Hauptverteidigungslinie entlang der Kämme, die von Alam Nayil nach Osten verlaufen, insbesondere Alam Halfa Ridge. Hier positionierte er den Großteil seiner mittelschweren und schweren Rüstung zusammen mit Panzerabwehrkanonen und Artillerie. Es war Montgomerys Absicht, Feldmarschall Erwin Rommel zum Angriff durch diesen südlichen Korridor zu verleiten und ihn dann in einer Verteidigungsschlacht zu besiegen. Als die britischen Streitkräfte ihre Positionen einnahmen, wurden sie durch die Ankunft von Verstärkungen und neuer Ausrüstung verstärkt, als Konvois Ägypten erreichten.

 

Rommels Fortschritt

Über den Sand hinweg wurde Rommels Situation immer verzweifelter, als sich seine Versorgungssituation verschlechterte. Während er durch die Wüste vorrückte, hatte er atemberaubende Siege über die Briten errungen, aber seine Versorgungslinien waren stark erweitert worden. Die alliierten Streitkräfte forderten 6.000 Tonnen Treibstoff und 2.500 Tonnen Munition aus Italien für seine geplante Offensive und versenkten mehr als die Hälfte der Schiffe, die über das Mittelmeer geschickt wurden. Infolgedessen erreichten Ende August nur 1.500 Tonnen Kraftstoff Rommel. Rommel war sich Montgomerys wachsender Stärke bewusst und fühlte sich gezwungen anzugreifen, in der Hoffnung, einen schnellen Sieg zu erringen.

Aufgrund des Geländes plante Rommel, die 15. und 21. Panzerdivision zusammen mit der 90. leichten Infanterie durch den südlichen Sektor zu schieben, während der Großteil seiner anderen Streitkräfte gegen die britische Front im Norden demonstrierte. Sobald er durch die Minenfelder gekommen war, drängten seine Männer nach Osten, bevor sie nach Norden abbogen, um Montgomerys Versorgungsleitungen zu durchtrennen. In der Nacht des 30. August stieß Rommels Angriff schnell auf Schwierigkeiten. Von der Royal Air Force entdeckt, begannen britische Flugzeuge, die vorrückenden Deutschen anzugreifen und Artilleriefeuer auf ihre Vormarschlinie zu richten.

 

Die Deutschen hielten

Als die Deutschen die Minenfelder erreichten, fanden sie sie viel umfangreicher als erwartet. Sie arbeiteten sich langsam durch und gerieten unter heftigen Beschuss der 7. Panzerdivision und britischer Flugzeuge, die einen hohen Tribut forderten, einschließlich der Verwundung von General Walther Nehring, dem Kommandeur des Afrikakorps. Trotz dieser Schwierigkeiten konnten die Deutschen am nächsten Tag gegen Mittag die Minenfelder räumen und drängten nach Osten. Rommel war bestrebt, verlorene Zeit auszugleichen, und befahl seinen Truppen unter ständigen Belästigungsangriffen des 7. Panzers, sich früher als geplant nach Norden zu wenden.

Dieses Manöver richtete den Angriff gegen die Positionen der 22. Panzerbrigade auf dem Alam Halfa Ridge. Als die Deutschen nach Norden zogen, wurden sie von den Briten heftig beschossen und gestoppt. Ein Flankenangriff gegen die britische Linke wurde durch schweres Feuer von Panzerabwehrkanonen gestoppt. General Gustav von Vaerst, der jetzt das Afrika-Korps anführt, zog sich für die Nacht zurück. Die deutschen Operationen, die während der Nacht von britischen Flugzeugen angegriffen wurden, waren am 1. September begrenzt, da der 15. Panzer einen Angriff im Morgengrauen durch die 8. Panzerbrigade kontrollieren ließ und Rommel begann, italienische Truppen an die Südfront zu bringen.

Unter ständigem Luftangriff in der Nacht und in den Morgenstunden des 2. September erkannte Rommel, dass die Offensive gescheitert war und beschloss, sich nach Westen zurückzuziehen. Seine Situation wurde noch verzweifelter, als eine Kolonne britischer Panzerwagen einen seiner Versorgungskonvois in der Nähe von Qaret el Himeimat schwer zerstörte. Montgomery erkannte die Absichten seines Gegners und begann Pläne für Gegenangriffe mit dem 7. Panzer und dem 2. Neuseeland zu formulieren. In beiden Fällen betonte er, dass keiner der beiden Divisionen Verluste entstehen sollten, die sie daran hindern würden, an einer künftigen Offensive teilzunehmen.

Während sich ein großer Vorstoß von 7th Armored nie entwickelte, griffen die Neuseeländer am 3. September um 22:30 Uhr nach Süden an. Während die erfahrene 5. New Zealand Brigade gegen die verteidigenden Italiener Erfolg hatte, brach ein Angriff der grünen 132. Brigade aufgrund von Verwirrung und Verwirrung zusammen heftiger feindlicher Widerstand. Montgomery glaubte nicht, dass ein weiterer Angriff erfolgreich sein würde, und sagte am nächsten Tag weitere Offensivoperationen ab. Infolgedessen konnten sich die deutschen und italienischen Truppen trotz häufiger Luftangriffe auf ihre Linien zurückziehen.

 

Die Folgen der Schlacht

Der Sieg bei Alam Halfa kostete Montgomery 1.750 Tote, Verwundete und Vermisste sowie 68 Panzer und 67 Flugzeuge. Die Verluste der Achsen beliefen sich auf rund 2.900 Tote, Verwundete und Vermisste sowie 49 Panzer, 36 Flugzeuge, 60 Kanonen und 400 Transportfahrzeuge. Alam Halfa wurde oft von den ersten und zweiten Schlachten von El Alamein überschattet und war die letzte bedeutende Offensive, die Rommel in Nordafrika startete. Weit entfernt von seinen Stützpunkten und mit bröckelnden Versorgungsleitungen war Rommel gezwungen, in die Defensive zu gehen, als die britische Stärke in Ägypten zunahm.

Nach der Schlacht wurde Montgomery dafür kritisiert, dass er nicht mehr Druck ausübte, um das Afrika-Korps abzuschneiden und zu zerstören, als es an seiner Südflanke isoliert war. Er antwortete mit der Feststellung, dass sich die 8. Armee noch im Reformprozess befinde und das logistische Netzwerk fehlte, um die Ausnutzung eines solchen Sieges zu unterstützen. Außerdem bestand er darauf, dass er die britische Stärke für eine geplante Offensive bewahren wollte, anstatt sie bei Gegenangriffen gegen Rommels Verteidigung zu riskieren. Nachdem Montgomery in Alam Halfa Zurückhaltung gezeigt hatte, ging er im Oktober zum Angriff über, als er die zweite Schlacht von El Alamein eröffnete.

 

Quellen

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