Geschichte & Kultur

Pacific Island Hopping im Zweiten Weltkrieg

Pacific Island Hopping im Zweiten Weltkrieg

Mitte 1943 begann das alliierte Kommando im Pazifik mit der Operation Cartwheel, mit der die japanische Basis in Rabaul auf New Britain isoliert werden sollte. Zu den Schlüsselelementen von Cartwheel gehörten alliierte Streitkräfte unter General Douglas MacArthur. die über Nordost-Neuguinea vordrangen, während Seestreitkräfte die Salomonen im Osten sicherten. Anstatt beträchtliche japanische Garnisonen anzugreifen, sollten diese Operationen sie abschneiden und sie „am Rebstock verdorren lassen“. Dieser Ansatz, japanische Stärken wie Truk zu umgehen, wurde in großem Umfang angewendet, als die Alliierten ihre Strategie für den Übergang über den Zentralpazifik entwickelten. Bekannt als „Inselhüpfen“, zogen US-Streitkräfte von Insel zu Insel und nutzten jede als Basis, um die nächste zu erobern. Als die Inselhüpferkampagne begann, setzte MacArthur seinen Vorstoß in Neuguinea fort, während andere alliierte Truppen damit beschäftigt waren, die Japaner von den Aleuten zu befreien.

 

Schlacht von Tarawa

Der erste Schritt der Inselhüpferkampagne erfolgte auf den Gilbert-Inseln, als die US-Streitkräfte das Tarawa-Atoll schlugen. Die Eroberung der Insel war notwendig, da die Alliierten auf die Marshallinseln und dann auf die Marianen ziehen konnten. Admiral Keiji Shibazaki, Tarawas Kommandeur, und seine 4.800 Mann starke Garnison erkannten ihre Bedeutung und befestigten die Insel schwer. Am 20. November 1943 eröffneten alliierte Kriegsschiffe das Feuer auf Tarawa, und Trägerflugzeuge begannen, Ziele über das Atoll zu treffen. Gegen 9:00 Uhr begann die 2. Marine Division an Land zu kommen. Ihre Landungen wurden durch ein Riff 500 Meter vor der Küste behindert, das viele Landungsboote daran hinderte, den Strand zu erreichen.

Nachdem sie diese Schwierigkeiten überwunden hatten, konnten die Marines landeinwärts drängen, obwohl der Vormarsch langsam war. Gegen Mittag konnten die Marines mit Hilfe mehrerer an Land gekommener Panzer endlich die erste japanische Verteidigungslinie durchdringen. In den nächsten drei Tagen gelang es den US-Streitkräften, die Insel nach brutalen Kämpfen und fanatischem Widerstand der Japaner einzunehmen. In der Schlacht verloren die US-Streitkräfte 1.001 Tote und 2.296 Verwundete. Von der japanischen Garnison blieben am Ende der Kämpfe nur siebzehn japanische Soldaten zusammen mit 129 koreanischen Arbeitern am Leben.

 

Kwajalein & Eniwetok

Mit den in Tarawa gewonnenen Erkenntnissen rückten die US-Streitkräfte auf die Marshallinseln vor. Das erste Ziel in der Kette war Kwajalein. Ab dem 31. Januar 1944 wurden die Inseln des Atolls von See- und Luftangriffen heimgesucht. Darüber hinaus wurden Anstrengungen unternommen, um benachbarte kleine Inseln als Artillerie-Feuerbasen zu sichern, um die Hauptanstrengungen der Alliierten zu unterstützen. Es folgten Landungen der 4. Marinedivision und der 7. Infanteriedivision. Diese Angriffe überrannten leicht die japanische Verteidigung, und das Atoll wurde bis zum 3. Februar gesichert. Wie in Tarawa kämpfte die japanische Garnison bis fast zum letzten Mann, wobei nur 105 von fast 8.000 Verteidigern überlebten.

Als US-Amphibienkräfte nach Nordwesten segelten, um Eniwetok anzugreifen. bewegten sich die amerikanischen Flugzeugträger, um den japanischen Ankerplatz im Truk-Atoll anzugreifen. Als wichtigste japanische Basis trafen US-Flugzeuge am 17. und 18. Februar die Flugplätze und Schiffe in Truk, versenkten drei leichte Kreuzer, sechs Zerstörer, über 25 Händler und zerstörten 270 Flugzeuge. Als Truk brannte, landeten alliierte Truppen in Eniwetok. Die Japaner konzentrierten sich auf drei der Atollinseln und leisteten einen hartnäckigen Widerstand und nutzten verschiedene verborgene Positionen. Trotzdem wurden die Inseln des Atolls am 23. Februar nach einer kurzen, aber scharfen Schlacht erobert. Nachdem die Gilberts und Marshalls gesichert waren, begannen die US-Kommandeure, die Invasion der Marianen zu planen.

 

Saipan & die Schlacht am Philippinischen Meer

Die Marianen, die hauptsächlich aus den Inseln Saipan. Guam und Tinian bestanden, wurden von den Alliierten als Flugplätze begehrt, die die Heimatinseln Japans in Reichweite von Bombern wie der B-29 Superfortress bringen würden. Am 15. Juni 1944 um 7:00 Uhr morgens begannen die US-Streitkräfte unter der Führung des V Amphibious Corps von Marine-Generalleutnant Holland Smith nach einem schweren Seebombardement auf Saipan zu landen. Die Marinekomponente der Invasionstruppe wurde von Vizeadmiral Richmond Kelly Turner überwacht. Um die Streitkräfte von Turner und Smith abzudecken, entsandte Admiral Chester W. Nimitz, Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, die 5. US-Flotte von Admiral Raymond Spruance zusammen mit den Trägern der Task Force 58 von Vizeadmiral Marc Mitscher Männer stießen auf entschlossenen Widerstand von 31.000 Verteidigern, die von Generalleutnant Yoshitsugu Saito kommandiert wurden.

Admiral Soemu Toyoda, Kommandeur der japanischen kombinierten Flotte, verstand die Bedeutung der Inseln und entsandte Vizeadmiral Jisaburo Ozawa mit fünf Fluggesellschaften in die Region, um die US-Flotte zu engagieren. Das Ergebnis von Ozawas Ankunft war die Schlacht am Philippinischen Meer. in der seine Flotte gegen sieben amerikanische Luftfahrtunternehmen antrat, die von Spruance und Mitscher angeführt wurden. Am 19. und 20. Juni versenkten amerikanische Flugzeuge den Träger Hiyo , während die U-Boote USS Albacore und USS Cavalla die Träger Taiho und Shokaku versenkten . In der Luft haben amerikanische Flugzeuge über 600 japanische Flugzeuge abgeschossen, während sie nur 123 ihrer eigenen verloren haben. Die Luftschlacht erwies sich als so einseitig, dass US-Piloten sie als „The Great Marianas Turkey Shoot“ bezeichneten. Mit nur noch zwei Trägern und 35 Flugzeugen zog sich Ozawa nach Westen zurück und überließ den Amerikanern die Kontrolle über Himmel und Wasser rund um die Marianen.

Auf Saipan kämpften die Japaner hartnäckig und zogen sich langsam in die Berge und Höhlen der Insel zurück. US-Truppen zwangen die Japaner nach und nach mit einer Mischung aus Flammenwerfern und Sprengstoff. Als die Amerikaner vorrückten, begannen die Zivilisten der Insel, die davon überzeugt waren, dass die Alliierten Barbaren waren, einen Massenselbstmord und sprangen von den Klippen der Insel. Da Saito keine Vorräte hatte, organisierte er für den 7. Juli einen letzten Banzai-Angriff. Ab dem Morgengrauen dauerte er über fünfzehn Stunden und überrannte zwei amerikanische Bataillone, bevor er eingedämmt und besiegt wurde. Zwei Tage später wurde Saipan für sicher erklärt. Die Schlacht war für die amerikanischen Streitkräfte mit 14.111 Opfern die bislang teuerste. Fast die gesamte japanische Garnison von 31.000 wurde getötet, einschließlich Saito, der sich das Leben nahm.

 

Guam & Tinian

Nachdem Saipan erobert worden war, rückten die US-Streitkräfte die Kette hinunter und landeten am 21. Juli auf Guam an Land. Die 3. Marine Division und die 77. Infanteriedivision landeten mit 36.000 Mann an Land und trieben die 18.500 japanischen Verteidiger nach Norden, bis die Insel am 8. August gesichert war. Wie auf Saipan Die Japaner kämpften größtenteils bis zum Tod, und nur 485 Gefangene wurden gefangen genommen. Während der Kämpfe auf Guam landeten amerikanische Truppen auf Tinian. Als die 2. und 4. Marinedivision am 24. Juli an Land kamen, eroberten sie die Insel nach sechs Tagen Kampf. Obwohl die Insel für sicher erklärt wurde, hielten sich mehrere hundert Japaner monatelang im Dschungel des Tinian auf. Nachdem die Marianen erobert worden waren, begannen die Bauarbeiten für massive Luftwaffenstützpunkte, von denen aus Razzien gegen Japan gestartet werden sollten.

 

Konkurrierende Strategien & Peleliu

Nachdem die Marianen gesichert waren, entwickelten sich die beiden wichtigsten US-Führer im Pazifik zu konkurrierenden Strategien für die weitere Entwicklung. Admiral Chester Nimitz befürwortete die Umgehung der Philippinen zugunsten der Eroberung von Formosa und Okinawa. Diese würden dann als Stützpunkte für Angriffe auf die japanischen Heimatinseln dienen. Diesem Plan widersprach General Douglas MacArthur, der sein Versprechen erfüllen wollte, auf die Philippinen zurückzukehren und auf Okinawa zu landen. Nach einer langen Debatte mit Präsident Roosevelt wurde MacArthurs Plan ausgewählt. Der erste Schritt zur Befreiung der Philippinen war die Eroberung von Peleliu auf den Palau-Inseln. Die Planung für die Invasion der Insel hatte bereits begonnen, da ihre Eroberung sowohl in Nimitz als auch in MacArthurs Plänen erforderlich war.

Am 15. September stürmte die 1. Marine Division an Land. Sie wurden später von der 81. Infanteriedivision verstärkt, die die nahe gelegene Insel Anguar erobert hatte. Während die Planer ursprünglich gedacht hatten, dass die Operation mehrere Tage dauern würde, dauerte es letztendlich über zwei Monate, um die Insel zu sichern, als sich ihre 11.000 Verteidiger in den Dschungel und die Berge zurückzogen. Die Besatzung von Oberst Kunio Nakagawa, die ein System miteinander verbundener Bunker, starker Punkte und Höhlen nutzte, forderte einen hohen Tribut von den Angreifern, und die alliierten Bemühungen wurden bald zu einer blutigen Angelegenheit. Am 27. November 1944 wurde Peleliu nach wochenlangen brutalen Kämpfen, bei denen 2.336 Amerikaner und 10.695 Japaner getötet wurden, für sicher erklärt.

 

Schlacht am Golf von Leyte

Nach eingehender Planung kamen die alliierten Streitkräfte am 20. Oktober 1944 vor der Insel Leyte im Osten der Philippinen an. An diesem Tag begann die sechste US-Armee von Generalleutnant Walter Krueger an Land zu ziehen. Um den Landungen entgegenzuwirken, warfen die Japaner ihre verbleibende Seestärke gegen die alliierte Flotte. Um ihr Ziel zu erreichen, entsandte Toyoda Ozawa mit vier Trägern (Northern Force), um Admiral William „Bull“ Halseys dritte US-Flotte von den Landungen auf Leyte wegzulocken  . Dies würde es drei getrennten Streitkräften (Center Force und zwei Einheiten, bestehend aus Southern Force) ermöglichen, sich von Westen her zu nähern, um die US-Landungen in Leyte anzugreifen und zu zerstören. Die Japaner würden von Halseys dritter Flotte und Admiral Thomas C. Kinkaids siebter Flotte abgelehnt  .

Die darauf folgende Schlacht, bekannt als die Schlacht am Golf von Leyte. war die größte Seeschlacht in der Geschichte und bestand aus vier Hauptgefechten. In der ersten Verlobung am 23. und 24. Oktober, der Schlacht am Sibuyan-Meer, wurde die Center Force von Vizeadmiral Takeo Kurita von amerikanischen U-Booten und Flugzeugen angegriffen, die ein Schlachtschiff,   Musashi , und zwei Kreuzer verloren, zusammen mit mehreren anderen, die beschädigt wurden. Kurita zog sich aus der Reichweite von US-Flugzeugen zurück, kehrte aber an diesem Abend zu seinem ursprünglichen Kurs zurück. In der Schlacht wurde der Eskortenträger USS  Princeton  (CVL-23) von landgestützten Bombern versenkt.

In der Nacht des 24. trat ein Teil der Südmacht unter der Führung von Vizeadmiral Shoji Nishimura in die Surigao-Gerade ein, wo sie von 28 alliierten Zerstörern und 39 PT-Booten angegriffen wurden. Diese leichten Kräfte griffen unerbittlich an und versetzten zwei japanischen Schlachtschiffen Torpedotreffer und versenkten vier Zerstörer. Als die Japaner durch die Gerade nach Norden drängten, begegneten sie den sechs Schlachtschiffen (viele der  Pearl Harbor-  Veteranen) und acht Kreuzern der 7. Flottenunterstützungstruppe, angeführt von  Konteradmiral Jesse Oldendorf. Als Oldendorfs Schiffe das japanische „T“ überquerten, wurden sie um 3:16 Uhr morgens abgefeuert und erzielten sofort Treffer auf den Feind. Mit Hilfe von Radar-Feuerleitsystemen fügte Oldendorfs Linie den Japanern schweren Schaden zu und versenkte zwei Schlachtschiffe und einen schweren Kreuzer. Das genaue amerikanische Gewehrfeuer zwang dann den Rest von Nishimuras Geschwader, sich zurückzuziehen.

Am 24. um 16:40 Uhr lokalisierten Halseys Späher Ozawas Nordstreitkräfte. Halsey glaubte, dass Kurita sich zurückzog und signalisierte Admiral Kinkaid, dass er nach Norden ziehen würde, um die japanischen Träger zu verfolgen. Auf diese Weise ließ Halsey die Landungen ungeschützt. Kinkaid war sich dessen nicht bewusst, da er glaubte, Halsey habe eine Trägergruppe verlassen, um die Straße von San Bernardino abzudecken. Am 25. begannen US-Flugzeuge, Ozawas Streitkräfte in der Schlacht von Cape Engaño zu verprügeln. Während Ozawa einen Streik von rund 75 Flugzeugen gegen Halsey startete, wurde diese Streitmacht weitgehend zerstört und verursachte keinen Schaden. Am Ende des Tages waren alle vier Träger von Ozawa versenkt worden. Als die Schlacht zu Ende ging, wurde Halsey informiert, dass die Situation vor Leyte kritisch war. Soemus Plan hatte funktioniert. Als Ozawa Halseys Träger wegzog, wurde der Weg durch die Straße von San Bernardino für Kuritas Center Force offen gelassen, um die Landungen anzugreifen.

Halsey brach seine Angriffe ab und dampfte mit voller Geschwindigkeit nach Süden. Vor Samar (nördlich von Leyte) traf Kuritas Truppe auf die Eskortenträger und Zerstörer der 7. Flotte. Die Eskortenträger starteten ihre Flugzeuge und begannen zu fliehen, während die Zerstörer tapfer Kuritas viel überlegene Streitmacht angriffen. Als sich der Nahkampf zugunsten der Japaner drehte, brach Kurita ab, nachdem er feststellte, dass er Halseys Träger nicht angriff und je länger er verweilte, desto wahrscheinlicher war es, dass er von amerikanischen Flugzeugen angegriffen wurde. Kuritas Rückzug beendete effektiv die Schlacht. Die Schlacht am Golf von Leyte war das letzte Mal, dass die kaiserliche japanische Marine während des Krieges groß angelegte Operationen durchführte.

 

Rückkehr auf die Philippinen

Nachdem die Japaner auf See besiegt waren, drängten MacArthurs Streitkräfte nach Osten über Leyte, unterstützt von der Fünften Luftwaffe. Sie kämpften sich durch unwegsames Gelände und nasses Wetter und zogen dann nach Norden auf die Nachbarinsel Samar. Am 15. Dezember landeten alliierte Truppen auf Mindoro und stießen auf wenig Widerstand. Nachdem sie ihre Position auf Mindoro gefestigt hatten, wurde die Insel als Aufenthaltsort für die Invasion von Luzon genutzt. Dies geschah am 9. Januar 1945, als alliierte Streitkräfte am Golf von Lingayen an der Nordwestküste der Insel landeten. Innerhalb weniger Tage kamen über 175.000 Männer an Land, und bald rückte MacArthur auf Manila vor. Clark Field, Bataan und Corregidor bewegten sich schnell zurück und schlossen die Zangen um Manila. Nach heftigen Kämpfen wurde die Hauptstadt am 3. März befreit. Am 17. April landete die 8. Armee auf Mindanao, der zweitgrößten Insel der Philippinen. Die Kämpfe auf Luzon und Mindanao würden bis zum Ende des Krieges fortgesetzt.

 

Schlacht von Iwo Jima

Auf der Strecke von den Marianen nach Japan versorgte Iwo Jima die Japaner mit Flugplätzen und einer Frühwarnstation zur Aufdeckung amerikanischer Bombenangriffe. Generalleutnant Tadamichi Kuribayashi, der als eine der Heimatinseln gilt, bereitete seine Verteidigung eingehend vor und baute eine Vielzahl ineinandergreifender befestigter Stellungen, die durch ein großes Netzwerk unterirdischer Tunnel miteinander verbunden waren. Für die Alliierten war Iwo Jima als Zwischenflugplatz sowie als Stützpunkt für die Invasion Japans wünschenswert.

Am 19. Februar 1945 um 2:00 Uhr morgens eröffneten US-Schiffe das Feuer auf der Insel, und Luftangriffe begannen. Aufgrund der Art der japanischen Verteidigung erwiesen sich diese Angriffe als weitgehend unwirksam. Am nächsten Morgen, um 8:59 Uhr, begannen die ersten Landungen, als die 3., 4. und 5. Marinedivision an Land kamen. Der frühe Widerstand war gering, als Kuribayashi sein Feuer halten wollte, bis die Strände voller Männer und Ausrüstung waren. In den nächsten Tagen rückten die amerikanischen Streitkräfte langsam vor, oft unter schwerem Maschinengewehr- und Artilleriefeuer, und eroberten den Mount Suribachi. Die Japaner waren in der Lage, Truppen durch das Tunnelnetz zu verlagern, und tauchten häufig in Gebieten auf, die die Amerikaner für sicher hielten. Der Kampf gegen Iwo Jima erwies sich als äußerst brutal, als amerikanische Truppen die Japaner allmählich zurückdrängten. Nach einem letzten japanischen Angriff am 25. und 26. März war die Insel gesichert. In der Schlacht starben 6.821 Amerikaner und 20.703 (von 21.000) Japaner.

 

Okinawa

Die letzte Insel, die vor der geplanten Invasion Japans eingenommen werden musste, war Okinawa. Die US-Truppen begannen am 1. April 1945 mit der Landung und stießen zunächst auf leichten Widerstand, als die Zehnte Armee über die südzentralen Teile der Insel fegte und zwei Flugplätze eroberte. Dieser frühe Erfolg veranlasste Generalleutnant Simon B. Buckner Jr., der 6. Marinedivision zu befehlen, den nördlichen Teil der Insel zu räumen. Dies wurde nach heftigen Kämpfen um Yae-Take erreicht.

Während die Landstreitkräfte an Land kämpften, besiegte die US-Flotte, unterstützt von der britischen Pazifikflotte, die letzte japanische Bedrohung auf See. Benannt  Betrieb Ten-Go. der japanischen Plan für das Super – Schlachtschiff namens  Yamato  und den Leichten Kreuzer  Yahagi  Süden auf einer Selbstmordmission Dampf. Die Schiffe sollten die US-Flotte angreifen und sich dann in der Nähe von Okinawa auf den Strand setzen und den Kampf als Landbatterien fortsetzen. Am 7. April wurden die Schiffe von amerikanischen Pfadfindern gesichtet, und  Vizeadmiral Marc A. Mitscher  startete über 400 Flugzeuge, um sie abzufangen. Da die japanischen Schiffe keine Luftabdeckung hatten, griffen die amerikanischen Flugzeuge nach Belieben an und versenkten beide.

Während die japanische Seebedrohung beseitigt wurde, blieb eine aus der Luft: Kamikazes. Diese Selbstmordflugzeuge griffen unerbittlich die alliierte Flotte um Okinawa an, versenkten zahlreiche Schiffe und verursachten schwere Verluste. An Land wurde der Vormarsch der Alliierten durch unwegsames Gelände und den starken Widerstand der am südlichen Ende der Insel befestigten Japaner gebremst. Die Kämpfe tobten bis April und Mai, als zwei japanische Gegenoffensiven besiegt wurden, und erst am 21. Juni endete der Widerstand. Okinawa, die größte Landschlacht des Pazifikkrieges, kostete die Amerikaner 12.513 Tote, während die Japaner 66.000 Soldaten sterben sahen.

 

Den Krieg beenden

Nachdem Okinawa gesichert war und amerikanische Bomber regelmäßig japanische Städte bombardierten und in Brand steckten, ging die Planung für die Invasion Japans voran. Der Plan mit dem Codenamen Operation Downfall sah die Invasion des südlichen Kyushu (Operation Olympic) vor, gefolgt von der Eroberung der Kanto-Ebene in der Nähe von Tokio (Operation Coronet). Aufgrund der Geographie Japans hatte das japanische Oberkommando die Absichten der Alliierten festgestellt und ihre Verteidigung entsprechend geplant. Mit fortschreitender Planung wurden dem Kriegsminister Henry Stimson Schätzungen für die Opfer von 1,7 bis 4 Millionen für die Invasion vorgelegt. Vor diesem Hintergrund genehmigte Präsident Harry S. Truman den Einsatz der  neuen Atombombe  , um den Krieg rasch zu beenden.

Die B-29 Enola Gay  flog von Tinian aus und warf   am 6. August 1945 die  erste Atombombe auf Hiroshima ab, wodurch die Stadt zerstört wurde. Eine zweite B-29,  Bockscar , fiel drei Tage später eine Sekunde auf Nagasaki ab. Am 8. August, nach dem Bombenanschlag auf Hiroshima, gab die Sowjetunion ihren Nichtangriffspakt mit Japan auf und griff die Mandschurei an. Angesichts dieser neuen Bedrohungen ergab sich Japan am 15. August bedingungslos. Am 2. September  unterzeichnete die japanische Delegation an Bord des Schlachtschiffs  USS  Missouri in der Bucht von Tokio offiziell das Instrument der Kapitulation zum Ende des Zweiten Weltkriegs.

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