Geschichte & Kultur

Sopwith Camel – Top-Kämpfer des Ersten Weltkriegs

Sopwith Camel – Top-Kämpfer des Ersten Weltkriegs

Das legendäre alliierte Flugzeug des Ersten Weltkriegs (1914-1918), die Sopwith Camel, wurde Mitte 1917 in Dienst gestellt und half den Deutschen Luftstreitkräften, den Himmel über der Westfront zurückzugewinnen. Die Entwicklung eines früheren Sopwith-Jägers, des Camel Mounted Twin-.30 Cal. Vickers Maschinengewehre und war in der Lage, rund 113 Meilen pro Stunde im Horizontalflug. Aufgrund seiner Eigenheiten war es für Anfänger ein schwierig zu fliegendes Flugzeug, das es in den Händen eines erfahrenen Piloten zu einem der wendigsten Flugzeuge auf beiden Seiten machte. Diese Eigenschaften machten es zum tödlichsten alliierten Kämpfer des Krieges.

 

Design und Entwicklung

Die von Herbert Smith entworfene Sopwith Camel war ein Folgeflugzeug der Sopwith Pup. Der Pup war ein weitgehend erfolgreiches Flugzeug und wurde Anfang 1917 von neuen deutschen Kämpfern wie der Albatros D.III übertroffen. Das Ergebnis war eine Periode namens „Bloody April“, in der alliierte Staffeln als ihre Welpen schwere Verluste erlitten. Nieuport 17s und ältere Flugzeuge wurden von den Deutschen in großer Zahl abgeschossen. Ursprünglich als „Big Pup“ bekannt, wurde das Camel ursprünglich von einem 110 PS starken Clerget 9Z-Motor angetrieben und verfügte über einen optisch schwereren Rumpf als sein Vorgänger.

Diese bestand größtenteils aus Stoff über einem Holzrahmen mit Sperrholzplatten um das Cockpit und einer Motorhaube aus Aluminium. Strukturell zeigte das Flugzeug einen geraden oberen Flügel mit einer sehr ausgeprägten Dieder am unteren Flügel. Das neue Kamel war der erste britische Kämpfer, der ein Kaliber von 0,30 einsetzte. Vickers Maschinengewehre schießen durch den Propeller. Die Metallverkleidung über den Reithosen der Kanonen, die verhindern sollte, dass die Waffen in höheren Lagen gefrieren, bildete einen „Buckel“, der zum Namen des Flugzeugs führte. Ein Spitzname, der Begriff „Kamel“, wurde vom Royal Flying Corps nie offiziell übernommen.

 

Handhabung

Der Rumpf, der Motor, der Pilot, die Kanonen und der Treibstoff waren in den ersten sieben Fuß des Flugzeugs zusammengefasst. Dieser vordere Schwerpunkt in Verbindung mit dem signifikanten Kreiseleffekt des Rotationsmotors erschwerte das Fliegen des Flugzeugs, insbesondere für unerfahrene Flieger. Dies war eine bedeutende Änderung gegenüber früheren Sopwith-Flugzeugen, die als ziemlich einfach zu fliegen angesehen wurden. Um den Übergang zum Flugzeug zu erleichtern, wurden zweisitzige Trainervarianten des Camel hergestellt.

Es war bekannt, dass das Sopwith-Kamel in einer Linkskurve kletterte und in einer Rechtskurve tauchte. Eine falsche Handhabung des Flugzeugs kann häufig zu einer gefährlichen Drehung führen. Es war auch bekannt, dass das Flugzeug im Horizontalflug in geringen Höhen konstant schwanzlastig war und einen konstanten Vorwärtsdruck auf den Steuerknüppel erforderte, um eine konstante Höhe aufrechtzuerhalten. Während diese Fahreigenschaften die Piloten herausforderten, machten sie das Kamel im Kampf extrem wendig und tödlich, wenn es von einem erfahrenen Piloten wie dem kanadischen Ass William George Barker geflogen wurde .

 

Sopwith Kamelspezifikationen

Allgemeines:

  • Länge: 18 Fuß 9 Zoll
  • Spannweite: 26 Fuß 11 Zoll
  • Höhe: 8 Fuß 6 Zoll
  • Flügelfläche: 231 Quadratfuß
  • Leergewicht: 930 Pfund
  • Besatzung: 1

Performance:

  • Kraftwerk: 1 × Clerget 9B 9-Zylinder-Rotationsmotor, 130 PS
  • Reichweite: 300 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit: 113 Meilen pro Stunde
  • Decke: 21.000 Fuß

Rüstung

  • Waffen: Doppel-.30 cal. Vickers Maschinengewehre

 

Produktion

Am 22. Dezember 1916 flog der Prototyp Camel zum ersten Mal mit dem Sopwith-Testpiloten Harry Hawker an der Steuerung, beeindruckte und das Design wurde weiterentwickelt. Der Großteil der Serienflugzeuge wurde vom Royal Flying Corps als Sopwith Camel F.1 in Dienst gestellt und von 130 PS starken Clerget 9B-Triebwerken angetrieben. Der erste Auftrag für das Flugzeug wurde vom Kriegsministerium im Mai 1917 erteilt . Bei späteren Bestellungen wurden insgesamt rund 5.490 Flugzeuge produziert. Während seiner Produktion wurde der Camel mit einer Vielzahl von Motoren ausgestattet, darunter der 140 PS starke Clerget 9Bf, der 110 PS starke Le Rhone 9J, der 100 PS starke Gnome Monosoupape 9B-2 und der 150 PS starke Bentley BR1.

 

Betriebsgeschichte

Als das Kamel im Juni 1917 an der Front ankam, debütierte es mit dem Royal Naval Air Service der 4. Staffel und zeigte schnell seine Überlegenheit gegenüber den besten deutschen Jägern, einschließlich der Albatros D.III und DV. Das nächste Flugzeug erschien mit der RFC der 70. Staffel und würde letztendlich von über fünfzig RFC-Staffeln geflogen werden. Als agiler Hundekämpfer spielte das Kamel zusammen mit der Royal Aircraft Factory SE5a und der französischen SPAD S.XIII eine Schlüsselrolle bei der Rückeroberung des Himmels über der Westfront für die Alliierten. Zusätzlich zum britischen Einsatz wurden 143 Kamele von der American Expeditionary Force gekauft und von mehreren ihrer Staffeln geflogen. Das Flugzeug wurde auch von belgischen und griechischen Einheiten eingesetzt.

 

Andere Verwendungen

Zusätzlich zum Landdienst wurde eine Version des Kamels, die 2F.1, für die Royal Navy entwickelt. Dieses Flugzeug hatte eine etwas kürzere Flügelspannweite und ersetzte eines der Vickers-Maschinengewehre durch ein Lewis-Gewehr mit einem Kaliber von 0,30, das über den oberen Flügel feuerte. Experimente wurden auch 1918 unter Verwendung von 2F.1s als Parasitenkämpfer durchgeführt, die von britischen Luftschiffen getragen wurden .

Kamele wurden auch als Nachtjäger eingesetzt, allerdings mit einigen Modifikationen. Als der Mündungsblitz des Zwillings Vickers die Nachtsicht des Piloten zerstörte, besaß der Nachtjäger Camel „Comic“ zwei Lewis-Kanonen, die auf den oberen Flügel montierte Brandmunition abfeuerten. Das Cockpit des Comics flog gegen deutsche Gotha-Bomber und befand sich weiter hinten als das typische Kamel, damit der Pilot die Lewis-Kanonen leichter nachladen konnte.

 

Späterer Service

Mitte 1918 wurde das Kamel langsam von neuen Kämpfern, die an der Westfront ankamen, überholt. Obwohl das Kamel aufgrund von Entwicklungsproblemen mit seinem Ersatz, dem Sopwith Snipe. weiterhin an vorderster Front eingesetzt wurde , wurde es zunehmend als Bodenunterstützer eingesetzt. Während der deutschen Frühlingsoffensiven griffen Kamele deutsche Truppen mit verheerender Wirkung an. Bei diesen Missionen straffte das Flugzeug normalerweise feindliche Positionen und warf 25-Pfund-Cooper-Bomben ab. Das Kamel wurde am Ende des Ersten Weltkriegs durch die Schnepfe ersetzt und hat mindestens 1.294 feindliche Flugzeuge abgeschossen. Damit ist es der tödlichste alliierte Kämpfer des Krieges.

Nach dem Krieg wurde das Flugzeug von mehreren Nationen behalten, darunter den USA, Polen, Belgien und Griechenland. In den Jahren nach dem Krieg wurde das Kamel durch eine Vielzahl von Filmen und Büchern über den Luftkrieg um Europa in der Popkultur verankert. In jüngerer Zeit erschien das Kamel in den beliebten „Peanuts“ -Cartoons häufig als das bevorzugte „Flugzeug“ von Snoopy während seiner imaginären Kämpfe mit dem Roten Baron .

 

Quellen

„Sopwith 7F.1 Snipe.“ Smithsonian Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum, 2020.

„William George ‚Billy‘ Barker.“ Bibliothek und Archiv Kanada, Regierung von Kanada, 2. November 2016.

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