Geschichte & Kultur

Erster Weltkrieg 101: Ein kurzer Überblick

Erster Weltkrieg 101: Ein kurzer Überblick

Der Erste Weltkrieg begann im August 1914 nach einer Reihe von Ereignissen, die durch die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich ausgelöst wurden. Ursprünglich in zwei Allianzen organisiert, der Triple Entente (Großbritannien, Frankreich, Russland) und den Mittelmächten (Deutschland, Österreichisch-Ungarisches Reich, Osmanisches Reich ), zog der Krieg bald zahlreiche andere Länder an und wurde auf globaler Ebene geführt. Der erste Konflikt in der Geschichte, der Erste Weltkrieg, hat über 15 Millionen Menschen getötet und große Teile Europas verwüstet.

 

Ursachen: Ein vermeidbarer Krieg

Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich. Kongressbibliothek

Der Erste Weltkrieg war das Ergebnis mehrerer Jahrzehnte zunehmender Spannungen in Europa aufgrund des zunehmenden Nationalismus, der imperialen Bestrebungen und der Verbreitung von Waffen. Diese Faktoren, gepaart mit einem starren Bündnissystem, erforderten nur einen Funken, um den Kontinent auf den Weg in den Krieg zu bringen. Dieser Funke kam am 28. Juli 1914, als Gavrilo Princip, ein Mitglied der serbischen Schwarzen Hand. Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich-Ungarn in Sarajevo ermordete . Als Reaktion darauf erteilte Österreich-Ungarn Serbien das Juli-Ultimatum, das Forderungen stellte, die keine souveräne Nation akzeptieren konnte. Die serbische Ablehnung aktivierte das Bündnissystem, mit dem Russland mobilisierte, um Serbien zu helfen. Dies führte dazu, dass Deutschland mobilisierte, um Österreich-Ungarn zu helfen, und dann Frankreich, um Russland zu unterstützen.

 

1914: Eröffnungskampagnen

Französische Kanoniere an der Marne, 1914. Public Domain

Mit dem Ausbruch der Feindseligkeiten versuchte Deutschland, den Schlieffen-Plan zu nutzen , der einen schnellen Sieg gegen Frankreich forderte, damit die Truppen nach Osten versetzt werden konnten, um gegen Russland zu kämpfen. Der erste Schritt dieses Plans sah vor, dass deutsche Truppen durch Belgien ziehen sollten. Diese Aktion führte dazu, dass Großbritannien in den Konflikt eintrat, da es vertraglich verpflichtet war, die kleine Nation zu verteidigen. In den daraus resultierenden Kämpfen erreichten die Deutschen fast Paris  , wurden aber in der Schlacht an der Marne gestoppt . Im Osten errang Deutschland in Tannenberg einen atemberaubenden Sieg über die Russen , während die Serben eine österreichische Invasion ihres Landes zurückwarfen. Obwohl von den Deutschen geschlagen, errangen die Russen in der Schlacht von Galizien einen entscheidenden Sieg über die Österreicher.

 

1915: Es kommt zu einer Pattsituation

Postkarte „In den Gräben“. Foto: Michael Kassube / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Mit dem Beginn des Grabenkriegs an der Westfront versuchten Großbritannien und Frankreich, die deutschen Linien zu durchbrechen. Um seine Aufmerksamkeit auf Russland zu lenken, startete Deutschland nur begrenzte Angriffe im Westen, wo es den Einsatz von Giftgas debütierte. Um die Pattsituation zu überwinden, führten Großbritannien und Frankreich große Offensivoperationen bei Neuve Chapelle, Artois, Champagne und Loos durch. In jedem Fall gab es keinen Durchbruch und die Verluste waren hoch. Ihre Sache wurde im Mai gestärkt, als Italien auf ihrer Seite in den Krieg eintrat. Im Osten begannen die deutschen Streitkräfte gemeinsam mit den Österreichern zu operieren. Als sie im Mai die Gorlice-Tarnow-Offensive auslösten, fügten sie den Russen eine schwere Niederlage zu und zwangen sie zu einem vollständigen Rückzug.

 

1916: Ein Zermürbungskrieg

Ein britischer Graben in der Nähe der Straße Albert-Bapaume in Ovillers-la-Boisselle, Juli 1916 während der Schlacht an der Somme. Die Männer sind von A Company, 11. Bataillon, The Cheshire Regiment. Public Domain

In einem großen Jahr an der Westfront, 1916, gab es zwei der blutigsten Schlachten des Krieges sowie die Schlacht um Jütland. den einzigen größeren Zusammenstoß zwischen der britischen und der deutschen Flotte. Deutschland glaubte nicht, dass ein Durchbruch möglich war, und begann im Februar eine Abnutzungsschlacht, indem es die Festungsstadt Verdun angriff . Unter starkem Druck der Franzosen starteten die Briten im Juli eine Großoffensive an der Somme. Während der deutsche Angriff auf Verdun letztendlich scheiterte, erlitten die Briten an der Somme schreckliche Verluste, weil sie nur wenig Boden gewonnen hatten. Während beide Seiten im Westen bluteten, konnte sich Russland erholen und startete im Juni die erfolgreiche Brusilov-Offensive.

 

Ein globaler Kampf: Der Nahe Osten und Afrika

Kamelkorps in der Schlacht von Magdhaba. Public Domain

Während die Armeen in Europa zusammenstießen, tobten auch Kämpfe in den Kolonialreichen der Kriegführenden. In Afrika eroberten britische, französische und belgische Truppen die deutschen Kolonien Togoland, Kamerun und Südwestafrika. Nur in Deutsch-Ostafrika wurde eine erfolgreiche Verteidigung durchgeführt, bei der die Männer von Oberst Paul von Lettow-Vorbeck für die Dauer des Konflikts ausharrten. Im Nahen Osten stießen britische Streitkräfte mit dem Osmanischen Reich zusammen. Nach dem gescheiterten Feldzug in Gallipoli kamen die wichtigsten britischen Bemühungen durch Ägypten und Mesopotamien. Nach Siegen in Romani und Gaza drangen britische Truppen in Palästina ein und gewannen die Schlüsselschlacht von Megiddo. Weitere Kampagnen in der Region waren Kämpfe im Kaukasus und der arabische Aufstand.

 

1917: Amerika tritt dem Kampf bei

Präsident Wilson vor dem Kongress kündigte am 3. Februar 1917 die Unterbrechung der offiziellen Beziehungen zu Deutschland an. Harris & Ewing / Wikimedia Commons / Public Domain

Ihre Offensivfähigkeiten in Verdun verbrachten die Deutschen 1917, indem sie auf eine starke Position zurückgingen, die als Hindenburg-Linie bekannt war. Die Sache der Alliierten wurde im April gestärkt, als die Vereinigten Staaten, verärgert über die Wiederaufnahme des uneingeschränkten U-Boot-Krieges durch Deutschland , in den Krieg eintraten. Als die Franzosen in die Offensive zurückkehrten, wurden sie später in diesem Monat im Chemin des Dames schwer zurückgeschlagen, was einige Einheiten zur Meuterei führte. Die Briten, die gezwungen waren, die Last zu tragen, gewannen in Arras und Messines nur begrenzte Siege , litten jedoch in Passchendaele schwer . Trotz einiger Erfolge im Jahr 1916 begann Russland intern zusammenzubrechen, als die Revolution ausbrach und die kommunistischen Bolschewiki an die Macht kamen. Um den Krieg zu beenden, unterzeichneten sie Anfang 1918 den Vertrag von Brest-Litowsk .

 

1918: Eine Schlacht bis zum Tod

US Army Renault FT-17 Panzer. US-Armee

Nachdem die Truppen der Ostfront für den Dienst im Westen freigelassen worden waren, versuchte der deutsche General Erich Ludendorff. den müden Briten und Franzosen einen entscheidenden Schlag zu versetzen, bevor die amerikanischen Truppen in großer Zahl eintreffen konnten. Die Deutschen starteten eine Reihe von Frühlingsoffensiven und streckten die Alliierten bis an den Rand, konnten aber nicht durchbrechen. Die Alliierten erholten sich von den deutschen Angriffen und griffen im August mit der Hundert-Tage-Offensive an. Die Alliierten schlugen in die deutschen Linien ein und errangen wichtige Siege in Amiens. Maas-Argonne. und zerschmetterten die Hindenburg-Linie. Die alliierten Streitkräfte zwangen die Deutschen zum vollständigen Rückzug und zwangen sie, am 11. November 1918 einen Waffenstillstand zu suchen.

 

Nachwirkungen: Die Saat zukünftiger Konflikte gesät

Präsident Woodrow Wilson. Kongressbibliothek

Die im Januar 1919 eröffnete Pariser Friedenskonferenz wurde einberufen, um die Verträge auszuarbeiten, die den Krieg offiziell beenden sollten. Die Konferenz, die von David Lloyd George (Großbritannien), Woodrow Wilson (USA) und Georges Clemenceau (Frankreich) dominiert wurde, zeichnete die Europakarte neu und begann mit der Gestaltung der Nachkriegswelt. Nachdem Deutschland den Waffenstillstand unter der Überzeugung unterzeichnet hatte, dass es möglich sei, einen Frieden auszuhandeln, war es verärgert, als die Alliierten die Vertragsbedingungen diktierten. Trotz der Wünsche von Wilson wurde Deutschland ein harter Frieden zugefügt, der einen Gebietsverlust, militärische Beschränkungen, schwere Kriegsentschädigungen und die Übernahme der alleinigen Verantwortung für den Krieg beinhaltete. Mehrere dieser Klauseln haben dazu beigetragen, die Umstände zu schaffen, die zum Zweiten Weltkrieg führten .

 

Schlachten des Ersten Weltkriegs

Schlacht von Belleau Wood. Public Domain

Die Schlachten des Ersten Weltkriegs wurden rund um den Globus ausgetragen, von den Feldern Flanderns und Frankreichs bis zu den russischen Ebenen und Wüsten des Nahen Ostens. Ab 1914 verwüsteten diese Schlachten die Landschaft und machten sie zu unbekannten Orten. Infolgedessen wurden Namen wie Gallipoli, die Somme, Verdun und Maas-Argonne für immer mit Bildern von Opfer, Blutvergießen und Heldentum verwoben. Aufgrund der statischen Natur des Grabenkriegs im Ersten Weltkrieg fanden routinemäßig Kämpfe statt, und Soldaten waren selten vor der Gefahr des Todes sicher. Während des Ersten Weltkriegs wurden im Kampf über 9 Millionen Männer getötet und 21 Millionen verletzt, während jede Seite für die von ihnen gewählte Sache kämpfte.

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