Geschichte & Kultur

Maas-Argonne-Offensive im Ersten Weltkrieg

Maas-Argonne-Offensive im Ersten Weltkrieg

Die Maas-Argonne-Offensive war eine der letzten Kampagnen des Ersten Weltkriegs (1914-1918) und wurde zwischen dem 26. September und dem 11. November 1918 ausgetragen. Als Teil der Hundert-Tage-Offensiven war der Schub in der Maas-Argonne der größte Amerikaner Operation des Konflikts und beteiligt 1,2 Millionen Männer. Die Offensive sah Angriffe durch das schwierige Gelände zwischen dem Argonner Wald und der Maas. Während die erste US-Armee frühzeitig Gewinne erzielte, entwickelte sich die Operation bald zu einem blutigen Abnutzungskampf. Die Maas-Argonne-Offensive dauerte bis zum Kriegsende und war mit über 26.000 Toten die tödlichste Schlacht in der amerikanischen Geschichte.

 

Hintergrund

Am 30. August 1918 traf der Oberbefehlshaber der alliierten Streitkräfte, Marschall Ferdinand Foch. im Hauptquartier der ersten US-Armee von General John J. Pershing ein. Als Foch sich mit dem amerikanischen Befehlshaber traf, befahl er Pershing, eine geplante Offensive gegen den herausragenden Saint-Mihiel effektiv einzustellen, da er die amerikanischen Truppen stückweise einsetzen wollte, um eine britische Offensive im Norden zu unterstützen. Nachdem Pershing unermüdlich die Saint-Mihiel-Operation geplant hatte, die ihm den Weg für einen Vormarsch auf dem Eisenbahnknotenpunkt von Metz ebnete, widersetzte er sich Fochs Forderungen.

Empört weigerte sich Pershing, sein Kommando auseinanderzubrechen, und sprach sich dafür aus, den Angriff auf Saint-Mihiel voranzutreiben. Letztendlich kamen die beiden zu einem Kompromiss. Pershing durfte Saint-Mihiel angreifen, musste jedoch bis Mitte September für eine Offensive im Argonne-Tal in Position sein. Dies erforderte, dass Pershing eine große Schlacht führte und dann innerhalb von zehn Tagen ungefähr 400.000 Männer um sechzig Meilen versetzte.

General John J. Pershing. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Pershing stieg am 12. September aus und gewann einen schnellen Sieg in Saint-Mihiel. Nachdem die Amerikaner in drei Tagen des Kampfes den Aufstand beseitigt hatten, zogen sie nach Norden in die Argonne. Diese von Oberst George C. Marshall koordinierte Bewegung wurde rechtzeitig zum Beginn der Maas-Argonne-Offensive am 26. September abgeschlossen.

 

Planung

Im Gegensatz zum flachen Gelände von Saint-Mihiel war die Argonne ein Tal, das auf der einen Seite von dichtem Wald und auf der anderen Seite von der Maas flankiert wurde. Dieses Gelände bot eine hervorragende Verteidigungsposition für fünf Divisionen der Fünften Armee von General Georg von der Marwitz. Pershings Ziele für den ersten Tag des Angriffs waren äußerst optimistisch und forderten seine Männer auf, zwei wichtige Verteidigungslinien zu durchbrechen, die von den Deutschen Giselher und Kreimhilde genannt wurden.

Darüber hinaus wurden die amerikanischen Streitkräfte durch die Tatsache behindert, dass fünf der neun für den Angriff vorgesehenen Divisionen noch keinen Kampf gesehen hatten. Dieser Einsatz relativ unerfahrener Truppen war aufgrund der Tatsache erforderlich, dass viele der erfahreneren Divisionen in Saint-Mihiel beschäftigt waren und Zeit zum Ausruhen und Umrüsten benötigten, bevor sie wieder in die Linie eintraten.

Maas-Argonne-Offensive

  • Konflikt: Erster Weltkrieg
  • Daten: 26. September bis 11. November 1918
  • Armeen & Kommandanten:
  • Vereinigte Staaten
  • General John J. Pershing
  • 1,2 Millionen Männer bis zum Ende der Kampagne
  • Deutschland
  • General Georg von der Marwitz
  • 450.000 bis zum Ende der Kampagne
  • Verluste:
  • USA: 26.277 Tote und 95.786 Verwundete
  • Deutschland: 28.000 Tote und 92.250 Verwundete

 

Moves öffnen

Das Endziel der Offensive war die Eroberung von Sedan, die das deutsche Schienennetz lahm legen würde. Sie wurde am 26. September um 5.30 Uhr nach einem längeren Bombardement mit 2.700 Kanonen angegriffen. Es wurde später berichtet, dass während des Bombardements mehr Munition ausgegeben wurde, als während des gesamten Bürgerkriegs verwendet worden war. Der erste Angriff brachte solide Gewinne und wurde von amerikanischen und französischen Panzern unterstützt .

Die Deutschen fielen auf die Giselher-Linie zurück und bereiteten sich darauf vor, Stellung zu beziehen. In der Mitte geriet der Angriff ins Stocken, als die Truppen des V Corps darum kämpften, die 500 Fuß zu erobern. Höhe von Montfaucon. Die Eroberung der Höhen war der grünen 79. Division zugewiesen worden, deren Angriff ins Stocken geriet, als die benachbarte 4. Division Pershings Befehl, die deutsche Flanke zu drehen und sie aus Montfaucon zu zwingen, nicht ausführte. An anderer Stelle verlangsamte das schwierige Gelände die Angreifer und begrenzte die Sicht.

General Max von Gallwitz sah eine Krise an der Front der 5. Armee und wies sechs Reservedivisionen an, die Linie zu stützen. Obwohl ein kurzer Vorteil erzielt worden war, ermöglichten die Verzögerungen in Montfaucon und anderswo entlang der Linie die Ankunft weiterer deutscher Truppen, die schnell begannen, eine neue Verteidigungslinie zu bilden. Mit ihrer Ankunft wurden die amerikanischen Hoffnungen auf einen schnellen Sieg in der Argonne zunichte gemacht und ein zermürbender, zermürbender Kampf begann.

Während Montfaucon am nächsten Tag eingenommen wurde, erwies sich der Vormarsch als langsam und die amerikanischen Streitkräfte wurden von Führungs- und Logistikproblemen geplagt. Bis zum 1. Oktober war die Offensive zum Stillstand gekommen. Pershing reiste zwischen seinen Streitkräften und ersetzte einige seiner grünen Divisionen durch erfahrenere Truppen, obwohl diese Bewegung nur zu den logistischen und verkehrlichen Schwierigkeiten beitrug. Außerdem wurden ineffektive Kommandeure gnadenlos aus ihren Kommandos entfernt und durch aggressivere Offiziere ersetzt.

US-Marines während der Maas-Argonne-Offensive. Verwaltung der nationalen Archive und Aufzeichnungen

 

Vorwärts schleifen

Am 4. Oktober befahl Pershing einen Angriff entlang der amerikanischen Linie. Dies stieß bei den Deutschen auf heftigen Widerstand, wobei der Fortschritt in Metern gemessen wurde. In dieser Phase der Kämpfe trat das berühmte „Verlorene Bataillon“ der 77. Division auf. An anderer Stelle gewann Corporal Alvin York von der 82. Division die Ehrenmedaille für die Gefangennahme von 132 Deutschen. Als seine Männer nach Norden drängten, stellte Pershing zunehmend fest, dass seine Linien aus den Höhen am Ostufer der Maas deutscher Artillerie ausgesetzt waren.

Um dieses Problem zu lösen, stieß er am 8. Oktober über den Fluss, um die deutschen Waffen in der Region zum Schweigen zu bringen. Dies machte wenig Fortschritte. Zwei Tage später übergab er das Kommando über die Erste Armee an Generalleutnant Hunter Liggett. Als Liggett weiter machte, bildete Pershing die zweite US-Armee auf der Ostseite der Maas und setzte Generalleutnant Robert L. Bullard unter das Kommando.

Zwischen dem 13. und 16. Oktober begannen die amerikanischen Streitkräfte mit der Eroberung von Malbrouck, Consenvoye, Côte Dame Marie und Chatillon, die deutschen Linien zu durchbrechen. Mit diesen Siegen durchbohrten amerikanische Streitkräfte die Kreimhilde-Linie und erreichten Pershings Ziel für den ersten Tag. Nachdem dies erledigt war, forderte Liggett einen Stopp, um sich neu zu organisieren. Während Liggett Nachzügler sammelte und wieder versorgte, befahl er einen Angriff der 78. Division auf Grandpré. Die Stadt fiel nach einer zehntägigen Schlacht.

 

Durchbruch

Am 1. November nahm Liggett nach einem massiven Bombardement einen allgemeinen Vormarsch auf der ganzen Linie wieder auf. Die Erste Armee schlug gegen die müden Deutschen ein und machte große Gewinne, wobei das V-Korps fünf Meilen in der Mitte gewann. Die Deutschen wurden durch den raschen amerikanischen Vormarsch zu einem kopflosen Rückzug gezwungen und daran gehindert, neue Linien zu bilden. Am 5. November überquerte die 5. Division die Maas und vereitelte die deutschen Pläne, den Fluss als Verteidigungslinie zu nutzen.

Drei Tage später kontaktierten die Deutschen Foch wegen eines Waffenstillstands. Pershing hatte das Gefühl, dass der Krieg fortgesetzt werden sollte, bis sich der Deutsche bedingungslos ergab, und drängte seine beiden Armeen, gnadenlos anzugreifen. Die amerikanischen Streitkräfte trieben die Deutschen an und erlaubten den Franzosen, Sedan einzunehmen, als der Krieg am 11. November zu Ende ging.

 

Nachwirkungen

Die Maas-Argonne-Offensive kostete Pershing 26.277 Tote und 95.786 Verwundete und war damit die größte und blutigste Operation des Krieges für die amerikanische Expeditionary Force. Die amerikanischen Verluste wurden durch die Unerfahrenheit vieler Truppen und Taktiken in den frühen Phasen der Operation verschärft. Die Verluste der Deutschen betrugen 28.000 Tote und 92.250 Verwundete. In Verbindung mit britischen und französischen Offensiven an anderen Orten an der Westfront war der Angriff durch die Argonne entscheidend, um den deutschen Widerstand zu brechen und den Ersten Weltkrieg zu beenden.

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