Geschichte & Kultur

Ferdinand Foch – Erster Weltkrieg – Französische Armee

Ferdinand Foch – Erster Weltkrieg – Französische Armee

Marschall Ferdinand Foch war ein bekannter französischer Befehlshaber während des Ersten Weltkriegs. Nachdem er während des Deutsch-Französischen Krieges in die französische Armee eingetreten war, blieb er nach der Niederlage Frankreichs im Dienst und wurde als einer der besten militärischen Köpfe der Nation identifiziert. Mit Beginn des Ersten Weltkriegs spielte er eine Schlüsselrolle in der Ersten Schlacht an der Marne und stieg bald zum Armeekommando auf. Foch bewies die Fähigkeit, mit den Streitkräften anderer alliierter Nationen zusammenzuarbeiten, und erwies sich als wirksame Wahl, um im März 1918 als Oberbefehlshaber an der Westfront zu fungieren. Von dieser Position aus leitete er die Niederlage der deutschen Frühlingsoffensiven und die Reihe alliierter Offensiven, die führte letztendlich zum Ende des Konflikts.

 

Frühes Leben & Karriere

Ferdinand Foch wurde am 2. Oktober 1851 in Tarbez, Frankreich, als Sohn eines Beamten geboren. Nach dem Schulbesuch vor Ort trat er in das Jesuitenkolleg in St. Etienne ein. Foch entschloss sich, schon in jungen Jahren eine militärische Karriere anzustreben, nachdem er von den Geschichten seiner älteren Verwandten über die Napoleonischen Kriege fasziniert war, und trat 1870 während des Deutsch-Französischen Krieges in die französische Armee ein.

Nach der Niederlage der Franzosen im folgenden Jahr entschied er sich, im Dienst zu bleiben und besuchte die Polycole Polytechnique. Drei Jahre später beendete er seine Ausbildung und erhielt einen Auftrag als Leutnant in der 24. Artillerie. Foch wurde 1885 zum Kapitän befördert und begann Unterricht an der Supcole Supérieure de Guerre (War College) zu nehmen. Nach seinem Abschluss zwei Jahre später erwies er sich als einer der besten militärischen Köpfe seiner Klasse.

 

Schnelle Fakten: Ferdinand Foch

 

Militärtheoretiker

Nachdem Foch im nächsten Jahrzehnt verschiedene Postings durchlaufen hatte, wurde er eingeladen, als Ausbilder an die Supcole Supérieure de Guerre zurückzukehren. In seinen Vorträgen war er einer der ersten, der Operationen während des Napoleonischen und des Deutsch-Französischen Krieges gründlich analysierte. Als Frankreichs „originellster militärischer Denker seiner Generation“ anerkannt, wurde Foch 1898 zum Oberstleutnant befördert. Seine Vorträge wurden später als “ Über die Prinzipien des Krieges“ (1903) und “ Über die Kriegsführung“ (1904) veröffentlicht.

Obwohl seine Lehren für gut entwickelte Offensiven und Angriffe eintraten. wurden sie später falsch interpretiert und verwendet, um diejenigen zu unterstützen, die in den frühen Tagen des Ersten Weltkriegs an den Offensivkult glaubten . Foch blieb bis 1900 am College, als er aufgrund politischer Machenschaften gezwungen war, zu einem Linienregiment zurückzukehren. Foch wurde 1903 zum Oberst befördert und zwei Jahre später Stabschef des V Corps. 1907 wurde Foch zum Brigadegeneral ernannt und kehrte nach kurzem Dienst beim Generalstab des Kriegsministeriums als Kommandant an die Supcole Supérieure de Guerre zurück.

Er blieb vier Jahre an der Schule und wurde 1911 zum Generalmajor und zwei Jahre später zum Generalleutnant befördert. Diese letzte Beförderung brachte ihm das Kommando über das XX. Korps, das in Nancy stationiert war. Foch war in diesem Posten, als der Erste Weltkrieg im August 1914 begann. Als Teil der zweiten Armee von Generalvikomte de Curières de Castelnau nahm das XX. Korps an der Schlacht an den Grenzen teil. Trotz der französischen Niederlage zeigte Foch eine gute Leistung und wurde vom französischen Oberbefehlshaber General Joseph Joffre als Anführer der neu gebildeten 9. Armee ausgewählt.

 

Die Marne & Race to the Sea

Foch übernahm das Kommando und bewegte seine Männer in eine Lücke zwischen der vierten und der fünften Armee. Fochs Truppen nahmen an der ersten Schlacht an der Marne teil und stoppten mehrere deutsche Angriffe. Während der Kämpfe berichtete er berühmt: „Zu meiner Rechten hart gedrückt. Mein Zentrum gibt nach. Unmanövrierfähig. Situation ausgezeichnet. Ich greife an.“

Gegenangriff, Foch schob die Deutschen über die Marne zurück und befreite Châlons am 12. September. Als die Deutschen eine neue Position hinter der Aisne einnahmen, begannen beide Seiten das Rennen zum Meer mit der Hoffnung, die Flanke des anderen zu drehen. Um die Koordinierung der französischen Aktionen in dieser Kriegsphase zu unterstützen, ernannte Joffre am 4. Oktober Foch zum stellvertretenden Oberbefehlshaber, der für die Überwachung der nordfranzösischen Armeen und die Zusammenarbeit mit den Briten verantwortlich ist.

 

Nordarmeegruppe

In dieser Rolle leitete Foch die französischen Streitkräfte während der ersten Schlacht von Ypern im Laufe dieses Monats. Für seine Bemühungen erhielt er von König George V. eine Ehrenritterschaft. Als die Kämpfe bis 1915 andauerten, überwachte er die französischen Bemühungen während der Artois-Offensive im Herbst. Als Misserfolg gewann es im Austausch für eine große Anzahl von Opfern wenig an Boden.

Im Juli 1916 befehligte Foch während der Schlacht an der Somme französische Truppen . Foch wurde wegen der schweren Verluste der französischen Streitkräfte im Verlauf der Schlacht heftig kritisiert und im Dezember aus dem Kommando entfernt. Nach Senlis geschickt, wurde er beauftragt, eine Planungsgruppe zu leiten. Mit dem Aufstieg von General Philippe Pétain zum Oberbefehlshaber im Mai 1917 wurde Foch abberufen und zum Generalstabschef ernannt.

 

Oberbefehlshaber der alliierten Armeen

Im Herbst 1917 erhielt Foch den Befehl, dass Italien nach der Schlacht von Caporetto bei der Wiederherstellung seiner Linien behilflich sein sollte. Im folgenden März entfesselten die Deutschen die erste ihrer Frühlingsoffensiven. Nachdem ihre Streitkräfte zurückgedrängt worden waren, trafen sich die Führer der Alliierten am 26. März 1918 in Doullens und ernannten Foch, um die Verteidigung der Alliierten zu koordinieren. Bei einem anschließenden Treffen in Beauvais Anfang April erhielt Foch die Befugnis, die strategische Ausrichtung der Kriegsanstrengungen zu überwachen.

Schließlich wurde er am 14. April zum Oberbefehlshaber der alliierten Armeen ernannt. Foch stoppte die Frühlingsoffensiven in erbitterten Kämpfen und konnte den letzten Stoß des Deutschen in der zweiten Schlacht an der Marne in diesem Sommer besiegen . Für seine Bemühungen wurde er am 6. August zum Marschall von Frankreich ernannt. Nachdem die Deutschen überprüft worden waren, begann Foch, eine Reihe von Offensiven gegen den verbrauchten Feind zu planen. In Abstimmung mit alliierten Kommandanten wie Feldmarschall Sir Douglas Haig und General John J. Pershing befahl er eine Reihe von Angriffen, bei denen die Alliierten klare Siege in Amiens und St. Mihiel errangen.

Ende September nahm Foch Operationen gegen die Hindenburg-Linie auf, als Offensiven in Maas-Argonne. Flandern und Cambrai-St. QUentin. Diese Angriffe zwangen die Deutschen zum Rückzug, zerstörten letztendlich ihren Widerstand und führten dazu, dass Deutschland einen Waffenstillstand suchte. Dies wurde bewilligt und das Dokument am 11. November in Fochs Waggon im Wald von Compiègne unterzeichnet.

 

Nachkriegszeit

Als die Friedensverhandlungen in Versailles Anfang 1919 voranschritten, sprach sich Foch ausgiebig für die Entmilitarisierung und Trennung des Rheinlandes von Deutschland aus, da er der Ansicht war, dass dies ein ideales Sprungbrett für künftige deutsche Angriffe im Westen sei. Verärgert über den endgültigen Friedensvertrag, den er als Kapitulation empfand, erklärte er mit großer Weitsicht: „Dies ist kein Frieden. Es ist ein Waffenstillstand seit 20 Jahren.“

In den Jahren unmittelbar nach dem Krieg bot er den Polen während des Aufstands in Polen und des polnisch-bolschewistischen Krieges 1920 Hilfe an. In Anerkennung dessen wurde Foch 1923 zum polnischen Marschall ernannt. Da er 1919 zum britischen Ehrenfeldmarschall ernannt worden war, gab ihm diese Auszeichnung den Rang in drei verschiedenen Ländern. Im Laufe der 1920er Jahre verlor Foch an Einfluss. Er starb am 20. März 1929 und wurde in Les Invalides in Paris beigesetzt.

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