Geschichte & Kultur

Die Wirtschaft der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg

Die Wirtschaft der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg

Als im Sommer 1914 in Europa ein Krieg ausbrach, breitete sich in der amerikanischen Geschäftswelt ein Gefühl der Angst aus. Die Angst vor einer Ansteckung durch den Zusammenbruch der europäischen Märkte war so groß, dass die New Yorker Börse mehr als drei Monate lang geschlossen war. die längste Aussetzung des Handels in ihrer Geschichte.

Gleichzeitig konnten die Unternehmen das enorme Potenzial erkennen, das der Krieg für sie bedeuten könnte. Die Wirtschaft befand sich 1914 in einer Rezession. und der Krieg eröffnete den amerikanischen Herstellern schnell neue Märkte. Am Ende löste der Erste Weltkrieg eine Wachstumsphase von 44 Monaten für die Vereinigten Staaten aus und festigte ihre Macht in der Weltwirtschaft.

 

Ein Produktionskrieg  

Der Erste Weltkrieg war der erste moderne mechanisierte Krieg, der enorme Ressourcen benötigte, um massive Armeen auszurüsten, bereitzustellen und ihnen die Werkzeuge des Kampfes zur Verfügung zu stellen. Der Schießkrieg war abhängig von dem, was Historiker als parallelen „Produktionskrieg“ bezeichneten, der die militärische Maschine am Laufen hielt.

Während der ersten zweieinhalb Jahre des Kampfes waren die Vereinigten Staaten eine neutrale Partei, und der wirtschaftliche Aufschwung kam hauptsächlich vom Export. Der Gesamtwert der US-Exporte stieg von 2,4 Milliarden US-Dollar im Jahr 1913 auf 6,2 Milliarden US-Dollar im Jahr 1917. Der größte Teil davon ging an alliierte Großmächte wie Großbritannien, Frankreich und Russland, die sich um die Sicherung von amerikanischer Baumwolle, Weizen, Messing, Gummi, Automobilen bemühten. Maschinen, Weizen und Tausende anderer Roh- und Fertigwaren.

Laut einer Studie von 1917 stiegen die Exporte von Metallen, Maschinen und Automobilen von 480 Millionen US-Dollar im Jahr 1913 auf 1,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 1916; Die Lebensmittelexporte stiegen im gleichen Zeitraum von 190 Mio. USD auf 510 Mio. USD. Schießpulver wurde 1914 für 33 Cent pro Pfund verkauft; bis 1916 waren es bis zu 83 Cent pro Pfund.

 

Amerika schließt sich dem Kampf an 

Die Neutralität endete, als der Kongress am 4. April 1917 Deutschland den Krieg erklärte und die Vereinigten Staaten eine rasche Expansion und Mobilisierung von mehr als 3 Millionen Männern begannen.

Der Wirtschaftshistoriker Hugh Rockoff schreibt:

„Die lange Zeit der US-Neutralität hat die endgültige Umstellung der Wirtschaft auf Kriegsbasis einfacher gemacht, als dies sonst der Fall gewesen wäre. Es wurden echte Anlagen und Ausrüstungen hinzugefügt, und da sie als Reaktion auf Forderungen aus anderen Ländern, die sich bereits im Krieg befinden, hinzugefügt wurden, wurden sie genau in den Sektoren hinzugefügt, in denen sie nach dem Kriegseintritt der USA benötigt würden.“

Bis Ende 1918 hatten amerikanische Fabriken 3,5 Millionen Gewehre, 20 Millionen Artilleriegeschosse, 633 Millionen Pfund rauchfreies Schießpulver, 376 Millionen Pfund Sprengstoff, 21.000 Flugzeugmotoren und große Mengen Giftgas hergestellt.

Die Geldflut aus dem In- und Ausland in das verarbeitende Gewerbe führte zu einem willkommenen Beschäftigungsanstieg für amerikanische Arbeitnehmer. Die Arbeitslosenquote in den USA sank von 16,4% im Jahr 1914 auf 6,3% im Jahr 1916.

Dieser Rückgang der Arbeitslosigkeit spiegelte nicht nur einen Anstieg der verfügbaren Arbeitsplätze wider, sondern auch einen schrumpfenden Arbeitskräftepool. Die Einwanderung ging von 1,2 Millionen im Jahr 1914 auf 300.000 im Jahr 1916 zurück und erreichte 1919 einen Tiefpunkt von 140.000. Nach dem Kriegseintritt Amerikas traten rund 3 Millionen Männer im erwerbsfähigen Alter dem Militär bei. Ungefähr 1 Million Frauen stiegen in die Belegschaft ein, um den Verlust so vieler Männer auszugleichen.

Die Löhne im verarbeitenden Gewerbe stiegen dramatisch und verdoppelten sich von durchschnittlich 11 USD pro Woche im Jahr 1914 auf 22 USD pro Woche im Jahr 1919. Diese erhöhte Kaufkraft der Verbraucher trug dazu bei, die Volkswirtschaft in den späteren Kriegsphasen anzukurbeln.

 

Den Kampf finanzieren 

Die Gesamtkosten der 19-monatigen amerikanischen Kämpfe betrugen 32 Milliarden US-Dollar. Der Wirtschaftswissenschaftler Hugh Rockoff schätzt, dass 22 Prozent durch Steuern auf Unternehmensgewinne und Einkommensstarke, 20 Prozent durch die Schaffung neuen Geldes und 58 Prozent durch Kredite von der Öffentlichkeit, hauptsächlich durch den Verkauf von „Liberty“, aufgebracht wurden. Anleihen .

Mit der Einrichtung des War Industries Board (WIB), das versuchte, ein Prioritätssystem für die Erfüllung von Regierungsaufträgen zu schaffen, Quoten und Effizienzstandards festzulegen und Rohstoffe nach Bedarf zuzuweisen, unternahm die Regierung auch ihren ersten Versuch, Preiskontrollen durchzuführen. Die amerikanische Beteiligung am Krieg war so kurz, dass die Auswirkungen der WIB begrenzt waren, aber die dabei gewonnenen Erkenntnisse würden sich auf die künftige militärische Planung auswirken.

 

Eine Weltmacht 

Der Krieg endete am 11. November 1918 und der wirtschaftliche Aufschwung Amerikas ließ schnell nach. Die Fabriken begannen im Sommer 1918, die Produktionslinien herunterzufahren, was zu Arbeitsplatzverlusten und weniger Möglichkeiten für zurückkehrende Soldaten führte. Dies führte 1918/19 zu einer kurzen Rezession, gefolgt von einer stärkeren 1920/21.

Langfristig war der Erste Weltkrieg ein Nettopositiv für die amerikanische Wirtschaft. Die Vereinigten Staaten waren nicht länger eine Nation an der Peripherie der Weltbühne; Es war eine bargeldreiche Nation, die von einem Schuldner zu einem globalen Gläubiger wechseln konnte. Amerika hatte bewiesen, dass es den Produktions- und Finanzkrieg führen und eine moderne freiwillige Streitmacht aufstellen konnte. All diese Faktoren würden zu Beginn des nächsten globalen Konflikts weniger als ein Vierteljahrhundert später ins Spiel kommen.

Testen Sie Ihr Wissen über die Heimatfront während des Ersten Weltkriegs.

 

Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.