Geschichte & Kultur

Erster Weltkrieg Flying Ace Rene Fonck

Erster Weltkrieg Flying Ace Rene Fonck

Oberst Rene Fonck war das am besten bewertete alliierte Kampfflugzeug des Ersten Weltkriegs. Nach seinem ersten Sieg im August 1916 stürzte er im Verlauf des Konflikts 75 deutsche Flugzeuge ab. Nach dem Ersten Weltkrieg kehrte Fonck später zum Militär zurück und diente bis 1939.

Daten : 27. März 1894 – 18. Juni 1953

 

Frühen Lebensjahren

René Fonck wurde am 27. März 1894 geboren und wuchs im Dorf Saulcy-sur-Meurthe in der bergigen Vogesenregion in Frankreich auf. Vor Ort ausgebildet, interessierte er sich als Jugendlicher für die Luftfahrt. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs im Jahr 1914 erhielt Fonck am 22. August Wehrpflichtpapiere. Trotz seiner früheren Faszination für Flugzeuge entschied er sich, keinen Einsatz im Flugdienst anzunehmen, und schloss sich stattdessen den Kampfingenieuren an. Fonck operierte entlang der Westfront und baute Befestigungen und reparierte die Infrastruktur. Obwohl er ein erfahrener Ingenieur war, überlegte er es sich Anfang 1915 noch einmal und meldete sich freiwillig zum Flugtraining.

 

Fliegen lernen

Fonck wurde nach Saint-Cyr bestellt und begann mit dem grundlegenden Flugunterricht, bevor er zu einer weiterführenden Ausbildung in Le Crotoy wechselte. Im Verlauf des Programms erhielt er im Mai 1915 seine Flügel und wurde in Corcieux der Escadrille C 47 zugeteilt. Als Beobachtungspilot flog Fonck zunächst den unbeholfenen Caudron G III. In dieser Rolle schnitt er gut ab und wurde zweimal in den Sendungen erwähnt. Fonck flog im Juli 1916 und stürzte sein erstes deutsches Flugzeug ab. Trotz dieses Triumphs erhielt er keine Gutschrift, da die Tötung unbestätigt blieb. Im folgenden Monat, am 6. August, erreichte Fonck seine erste gutgeschriebene Tötung, als er eine Reihe von Manövern einsetzte, um einen deutschen Rumpler C.III zu zwingen, hinter französischen Linien zu landen.

 

Kampfpilot werden

Für Foncks Aktionen am 6. August erhielt er im folgenden Jahr die Medaille Militaire. Fonck setzte seine Beobachtungspflichten fort und erzielte am 17. März 1917 einen weiteren Treffer. Fonck, ein sehr erfahrener Pilot, wurde am 15. April gebeten, sich der Elite Escadrille les Cigognes (Die Störche) anzuschließen. Er nahm an, begann mit dem Kampftraining und lernte das Fliegen der SPAD S. .VII. Fonck flog mit les Cigognes Escadrille S.103 und erwies sich bald als tödlicher Pilot. Im Mai erreichte er den Ass-Status. Im Laufe des Sommers stieg seine Punktzahl trotz Urlaub im Juli weiter an.

Nachdem Fonck aus seinen früheren Erfahrungen gelernt hatte, war er immer darum bemüht, seine Tötungsansprüche zu beweisen. Am 14. September ging er bis zum Äußersten, um den Barographen eines Beobachtungsflugzeugs zu finden, das er abgeschossen hatte, um seine Version der Ereignisse zu beweisen. Als skrupelloser Jäger in der Luft zog Fonck es vor, Hundekämpfen zu entgehen, und verfolgte seine Beute über längere Zeiträume, bevor er schnell zuschlug. Als begabter Schütze hat er deutsche Flugzeuge oft mit extrem kurzen Maschinengewehrschüssen abgeschossen. Fonck verstand den Wert feindlicher Beobachtungsflugzeuge und ihre Rolle als Artillerie-Spotter und konzentrierte sich darauf, sie zu jagen und vom Himmel zu entfernen.

 

Alliiertes Ass der Asse

In dieser Zeit begann Fonck wie Frankreichs führendes Ass, Kapitän Georges Guynemer. mit der limitierten Produktion SPAD S.XII. Dieses Flugzeug ähnelte weitgehend der SPAD S.VII und verfügte über eine handgeladene 37-mm-Puteaux-Kanone, die durch den Propellerboss feuerte. Obwohl Fonck eine unhandliche Waffe war, forderte er mit der Kanone 11 Kills. Er fuhr mit diesem Flugzeug fort, bis er zum leistungsstärkeren SPAD S.XIII überging. Nach Guynemers Tod am 11. September 1917 behaupteten die Deutschen, das französische Ass sei von Leutnant Kurt Wisseman abgeschossen worden. Am 30. stürzte Fonck ein deutsches Flugzeug ab, das von einem Kurt Wisseman geflogen worden war. Als er dies erfuhr, prahlte er, er sei „das Werkzeug der Vergeltung“ geworden. Nachfolgende Untersuchungen haben gezeigt, dass das von Fonck abgeschossene Flugzeug höchstwahrscheinlich von einem anderen Wisseman geflogen wurde.

Trotz des schlechten Wetters im Oktober forderte Fonck in nur 13 Flugstunden 10 Kills (4 bestätigt). Als er sich im Dezember verabschiedete, um zu heiraten, war er 19 Jahre alt und erhielt die Ehrenlegion. Am 19. Januar nahm Fonck das Fliegen wieder auf und erzielte zwei bestätigte Kills. Bis April fügte er seiner Bilanz weitere 15 hinzu und begann dann einen bemerkenswerten Mai. Angeregt durch eine Wette mit den Staffelkameraden Frank Baylies und Edwin C. Parsons stürzte Fonck am 9. Mai innerhalb von drei Stunden sechs deutsche Flugzeuge ab Guynemers Rekord von 53. Als Fonck am nächsten Tag an seinem gefallenen Kameraden vorbeikam, erreichte er Ende August 60.

Er hatte im September weiterhin Erfolg und wiederholte am 26. sein Kunststück, sechs an einem Tag niederzuschlagen, darunter zwei Fokker D.VII- Kämpfer. In den letzten Wochen des Konflikts überholte Fonck den alliierten Ass-Major William Bishop. Er erzielte seinen endgültigen Sieg am 1. November und beendete seine Gesamtzahl mit 75 bestätigten Kills (er reichte Ansprüche für 142 ein), was ihn zum Alliierten Ass der Asse machte. Trotz seines erstaunlichen Erfolgs in der Luft wurde Fonck von der Öffentlichkeit nie so begrüßt wie Guynemer. Er besaß eine zurückgezogene Persönlichkeit, knüpfte selten Kontakte zu anderen Piloten und konzentrierte sich stattdessen lieber auf die Verbesserung seiner Flugzeuge und die Planungstaktik. Als Fonck Kontakte knüpfte, erwies er sich als arroganter Egoist. Sein Freund, Leutnant Marcel Haegelen, erklärte, dass Fonck am Boden „ein lästiger Prahler und sogar eine Langeweile“ sei, obwohl ein „aufgeschlitzter Rapier“ am Himmel sei.

 

Nachkriegszeit

Fonck verließ den Dienst nach dem Krieg und nahm sich Zeit, um seine Memoiren zu schreiben. Sie wurden 1920 veröffentlicht und von Marschall Ferdinand Foch vorangestellt . Er wurde auch 1919 in die Abgeordnetenkammer gewählt. Er blieb in dieser Position bis 1924 als Vertreter der Vogesen. Er flog weiter und trat als Renn- und Demonstrationspilot auf. In den 1920er Jahren arbeitete Fonck mit Igor Sikorsky zusammen, um den Orteig-Preis für den ersten Nonstop-Flug zwischen New York und Paris zu gewinnen. Am 21. September 1926 versuchte er den Flug in einer modifizierten Sikorsky S-35, stürzte jedoch beim Start ab, nachdem eines der Fahrwerke zusammengebrochen war. Der Preis wurde im folgenden Jahr von Charles Lindbergh gewonnen. Im Laufe der Zwischenkriegszeit sank Foncks Popularität, als seine aggressive Persönlichkeit seine Beziehung zu den Medien beeinträchtigte.

Als Fonck 1936 zum Militär zurückkehrte, erhielt er den Rang eines Oberstleutnants und diente später als Inspektor der Pursuit Aviation. Er ging 1939 in den Ruhestand und wurde später von Marschall Philippe Petain während des Zweiten Weltkriegs in die Vichy-Regierung gezogen . Dies war größtenteils auf Petains Wunsch zurückzuführen, Foncks Luftverkehrsverbindungen zu den Luftwaffenführern Hermann Göring und Ernst Udet zu nutzen. Der Ruf des Asses wurde im August 1940 beschädigt, als ein falscher Bericht veröffentlicht wurde, der besagte, dass er 200 französische Piloten für die Luftwaffe rekrutiert hatte. Schließlich entkam Fonck dem Vichy-Dienst und kehrte nach Paris zurück, wo er von der Gestapo festgenommen und im Internierungslager Drancy festgehalten wurde.

Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurden Fonck durch eine Untersuchung von jeglichen Vorwürfen im Zusammenhang mit der Zusammenarbeit mit den Nazis befreit, und ihm wurde später die Widerstandsbescheinigung verliehen. Fonck blieb in Paris und starb am 18. Juni 1953 plötzlich. Seine sterblichen Überreste wurden in seinem Heimatdorf Saulcy-sur-Meurthe beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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