Geschichte & Kultur

Ursachen des Ersten Weltkriegs und des Aufstiegs Deutschlands

Ursachen des Ersten Weltkriegs und des Aufstiegs Deutschlands

In den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts wuchs in Europa sowohl die Bevölkerung als auch der Wohlstand enorm. Angesichts des Aufschwungs von Kunst und Kultur hielten nur wenige einen allgemeinen Krieg für möglich, da friedliche Zusammenarbeit erforderlich war, um das Handelsniveau sowie Technologien wie Telegraphen und Eisenbahn aufrechtzuerhalten.

Trotzdem liefen zahlreiche soziale, militärische und nationalistische Spannungen unter der Oberfläche. Als die großen europäischen Reiche darum kämpften, ihr Territorium zu erweitern, wurden sie zu Hause mit zunehmenden sozialen Unruhen konfrontiert, als neue politische Kräfte auftauchten.

 

Aufstieg Deutschlands

Vor 1870 bestand Deutschland eher aus mehreren kleinen Königreichen, Herzogtümern und Fürstentümern als aus einer einheitlichen Nation. In den 1860er Jahren initiierte das Königreich Preußen unter Kaiser Wilhelm I. und seinem Ministerpräsidenten Otto von Bismarck eine Reihe von Konflikten, um die unter ihrem Einfluss stehenden deutschen Staaten zu vereinen.

Nach dem Sieg über die Dänen im Zweiten Schleswig-Krieg von 1864 wandte sich Bismarck der Beseitigung des österreichischen Einflusses auf die süddeutschen Staaten zu. Das gut ausgebildete preußische Militär provozierte 1866 den Krieg und besiegte schnell und entschlossen ihre größeren Nachbarn.

Bismarcks neues Gemeinwesen, das nach dem Sieg den Norddeutschen Bund bildete, umfasste Preußens deutsche Verbündete, während die Staaten, die mit Österreich gekämpft hatten, in seinen Einflussbereich gezogen wurden.

1870 geriet der Bund in einen Konflikt mit Frankreich, nachdem Bismarck versucht hatte, einen deutschen Prinzen auf den spanischen Thron zu setzen. Der daraus resultierende Deutsch-Französische Krieg führte dazu, dass die Deutschen die Franzosen vertrieben, Kaiser Napoleon III. Eroberten und Paris besetzten.

Wilhelm und Bismarck proklamierten Anfang 1871 in Versailles das Deutsche Reich und vereinigten das Land effektiv. In dem daraus resultierenden Frankfurter Vertrag, der den Krieg beendete, war Frankreich gezwungen, das Elsass und Lothringen an Deutschland abzutreten. Der Verlust dieses Territoriums hat die Franzosen schwer getroffen und war 1914 ein motivierender Faktor.

 

Aufbau eines verworrenen Netzes

Mit der Vereinigung Deutschlands machte sich Bismarck daran, sein neu gebildetes Reich vor Angriffen aus dem Ausland zu schützen. In dem Bewusstsein, dass die Position Deutschlands in Mitteleuropa es verwundbar machte, suchte er nach Allianzen, um sicherzustellen, dass seine Feinde isoliert blieben und ein Zweifrontenkrieg vermieden werden konnte.

Der erste war ein gegenseitiger Schutzpakt mit Österreich-Ungarn und Russland, der als Drei-Kaiser-Liga bekannt ist. Diese brach 1878 zusammen und wurde durch das Doppelbündnis mit Österreich-Ungarn ersetzt, das gegenseitige Unterstützung forderte, falls eines von beiden von Russland angegriffen wurde.

1881 schlossen die beiden Nationen einen Dreibund mit Italien, der die Unterzeichner dazu verpflichtete, sich im Falle eines Krieges mit Frankreich gegenseitig zu helfen. Die Italiener untergruben diesen Vertrag bald, indem sie mit Frankreich ein geheimes Abkommen schlossen, wonach sie bei einem Einmarsch Deutschlands Hilfe leisten würden.

Bismarck, der sich immer noch mit Russland befasst, schloss 1887 den Rückversicherungsvertrag, in dem beide Länder vereinbarten, bei einem Angriff eines Dritten neutral zu bleiben.

1888 starb Kaiser Wilhelm I. und wurde von seinem Sohn Wilhelm II. Abgelöst. Wilhelm war schneller als sein Vater, hatte Bismarcks Kontrolle schnell satt und entließ ihn 1890. Infolgedessen begann sich das sorgfältig aufgebaute Netz von Verträgen, das Bismarck zum Schutz Deutschlands aufgebaut hatte, aufzulösen.

Der Rückversicherungsvertrag lief 1890 aus, und Frankreich beendete seine diplomatische Isolation mit dem Abschluss eines Militärbündnisses mit Russland im Jahr 1892. Dieses Abkommen sah vor, dass die beiden zusammenarbeiten sollten, wenn einer von einem Mitglied des Dreibunds angegriffen wurde.

 

„Platz in der Sonne“ Naval Arms Race

Wilhelm, ein ehrgeiziger Führer und Enkel der englischen Königin Victoria. versuchte, Deutschland mit den anderen Großmächten Europas gleichzustellen. Infolgedessen trat Deutschland in das Rennen um die Kolonien ein, um eine imperiale Macht zu werden.

In einer Rede in Hamburg sagte Wilhelm: „Wenn wir die Begeisterung der Hamburger in Ordnung verstanden haben, kann ich davon ausgehen, dass sie der Meinung sind, dass unsere Marine weiter gestärkt werden sollte, damit wir sicher sein können, dass dies niemand kann.“ bestreite mit uns den Platz in der Sonne, der uns gebührt. “

Diese Bemühungen, Territorium in Übersee zu erhalten, brachten Deutschland in Konflikt mit den anderen Mächten, insbesondere Frankreich, da die deutsche Flagge bald über Teilen Afrikas und auf Inseln im Pazifik gehisst wurde.

Als Deutschland seinen internationalen Einfluss ausbauen wollte, begann Wilhelm ein umfangreiches Programm für den Schiffbau. In Verlegenheit gebracht durch die schlechten Abschneiden der deutschen Flotte in Victorias Jubliäum 1897, wurde eine Reihe von Marine-Gesetzen verabschiedet , die Kaiserlichen Marine unter der Aufsicht von Admiral Alfred von Tirpitz zu erweitern und zu verbessern.

Diese plötzliche Ausweitung des Marinebaus rührte Großbritannien, das die weltweit herausragende Flotte besaß, von mehreren Jahrzehnten „herrlicher Isolation“. Großbritannien, eine Weltmacht, zog 1902 ein Bündnis mit Japan ein, um die deutschen Ambitionen im Pazifik einzuschränken. Es folgte 1904 die Entente Cordiale mit Frankreich, die zwar kein militärisches Bündnis war, aber viele der kolonialen Streitereien und Probleme zwischen den beiden Nationen löste.

Mit der Fertigstellung der HMS Dreadnought im Jahr 1906 beschleunigte sich das Wettrüsten der Marine zwischen Großbritannien und Deutschland, wobei beide bestrebt waren, mehr Tonnage als die andere aufzubauen.

Als direkte Herausforderung für die Royal Navy sah der Kaiser in der Flotte einen Weg, den deutschen Einfluss zu erhöhen und die Briten zu zwingen, seine Forderungen zu erfüllen. Infolgedessen schloss Großbritannien 1907 die anglo-russische Entente, die britische und russische Interessen miteinander verband. Dieses Abkommen bildete effektiv die Triple Entente von Großbritannien, Russland und Frankreich, gegen die sich der Triple Alliance aus Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien aussprach.

 

Pulverfass auf dem Balkan

Während die europäischen Mächte sich für Kolonien und Allianzen einsetzten, befand sich das Osmanische Reich in einem tiefen Niedergang. Einst ein mächtiger Staat, der das europäische Christentum bedroht hatte, wurde er in den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts als „kranker Mann Europas“ bezeichnet.

Mit dem Aufkommen des Nationalismus im 19. Jahrhundert begannen viele der ethnischen Minderheiten innerhalb des Reiches, nach Unabhängigkeit oder Autonomie zu verlangen. Infolgedessen wurden zahlreiche neue Staaten wie Serbien, Rumänien und Montenegro unabhängig. Österreich-Ungarn spürte die Schwäche und besetzte 1878 Bosnien.

1908 annektierte Österreich offiziell Bosnien und entzündete Empörung in Serbien und Russland. Verbunden mit ihrer slawischen Ethnizität wollten die beiden Nationen die österreichische Expansion verhindern. Ihre Bemühungen wurden gescheitert, als die Osmanen sich bereit erklärten, die österreichische Kontrolle als Gegenleistung für eine finanzielle Entschädigung anzuerkennen. Der Vorfall beschädigte die bereits angespannten Beziehungen zwischen den Nationen dauerhaft.

Österreich-Ungarn sah Serbien angesichts der zunehmenden Probleme in seiner ohnehin schon vielfältigen Bevölkerung als Bedrohung an. Dies war größtenteils auf Serbiens Wunsch zurückzuführen, das slawische Volk zu vereinen, einschließlich derer, die in den südlichen Teilen des Reiches leben. Dieses panslawische Gefühl wurde von Russland unterstützt, das ein Militärabkommen unterzeichnet hatte, um Serbien zu helfen, falls die Nation von den Österreichern angegriffen wurde.

 

Die Balkankriege

Um die Schwäche der Osmanen auszunutzen, erklärten Serbien, Bulgarien, Montenegro und Griechenland im Oktober 1912 den Krieg. Von dieser vereinten Kraft überwältigt, verloren die Osmanen den größten Teil ihres europäischen Landes.

Der Konflikt, der im Mai 1913 durch den Vertrag von London beendet wurde, führte zu Problemen unter den Siegern, als sie um die Beute kämpften. Dies führte zum Zweiten Balkankrieg, in dem sowohl die ehemaligen Verbündeten als auch die Osmanen Bulgarien besiegten. Mit dem Ende der Kämpfe entwickelte sich Serbien zu einer stärkeren Macht, sehr zum Ärger der Österreicher.

Besorgt bat Österreich-Ungarn um Unterstützung für einen möglichen Konflikt mit Serbien aus Deutschland. Nachdem die Deutschen ihre Verbündeten zunächst zurückgewiesen hatten, boten sie Unterstützung an, wenn Österreich-Ungarn gezwungen war, „um seine Position als Großmacht zu kämpfen“.

 

Ermordung von Erzherzog Ferdinand

Da die Lage auf dem Balkan bereits angespannt war, initiierte Oberst Dragutin Dimitrijevic, Chef des serbischen Militärgeheimdienstes, einen Plan, Erzherzog Franz Ferdinand zu töten .

Franz Ferdinand, der Thronfolger von Österreich-Ungarn, und seine Frau Sophie wollten auf einer Besichtigungstour nach Sarajevo, Bosnien, reisen. Ein sechsköpfiges Attentatsteam wurde zusammengestellt und nach Bosnien infiltriert. Unter der Führung von Danilo Ilic wollten sie den Erzherzog am 28. Juni 1914 töten, als er in einem offenen Auto durch die Stadt fuhr.

Während die ersten beiden Verschwörer nicht handelten, als Ferdinands Auto vorbeifuhr, warf der dritte eine Bombe, die vom Fahrzeug abprallte. Unbeschädigt raste das Auto des Erzherzogs davon, während der versuchte Attentäter von der Menge gefangen genommen wurde. Der Rest von Ilics Team war nicht in der Lage, Maßnahmen zu ergreifen. Nach der Teilnahme an einer Veranstaltung im Rathaus wurde die Wagenkolonne des Erzherzogs wieder aufgenommen.

Einer der Attentäter, Gavrilo Princip, stolperte über die Wagenkolonne, als er einen Laden in der Nähe der Latin Bridge verließ. Als er näher kam, zog er eine Waffe und schoss sowohl auf Franz Ferdinand als auch auf Sophie. Beide starben kurze Zeit später.

 

Die Juli-Krise

Obwohl atemberaubend, wurde Franz Ferdinands Tod von den meisten Europäern nicht als ein Ereignis angesehen, das zu einem allgemeinen Krieg führen würde. In Österreich-Ungarn, wo der politisch gemäßigte Erzherzog nicht sehr beliebt war, entschied sich die Regierung stattdessen, das Attentat als Gelegenheit zu nutzen, um mit den Serben umzugehen. Die Österreicher nahmen Ilic und seine Männer schnell auf und lernten viele Details der Verschwörung. Die Wiener Regierung, die militärische Maßnahmen ergreifen wollte, zögerte aufgrund der Besorgnis über die russische Intervention.

Die Österreicher wandten sich an ihren Verbündeten und erkundigten sich nach der deutschen Position in dieser Angelegenheit. Am 5. Juli 1914 teilte Wilhelm dem österreichischen Botschafter mit, dass seine Nation „auf die volle Unterstützung Deutschlands zählen“ könne, unabhängig vom Ergebnis. Dieser „Blankoscheck“ der Unterstützung aus Deutschland prägte das Wiener Handeln.

Mit Unterstützung Berlins begannen die Österreicher eine Kampagne der Zwangsdiplomatie, um einen begrenzten Krieg herbeizuführen. Im Mittelpunkt stand dabei die Vorlage eines Ultimatums an Serbien am 23. Juli um 16.30 Uhr. Im Ultimatum waren 10 Forderungen enthalten, die von der Festnahme der Verschwörer bis zur Erlaubnis der österreichischen Teilnahme an den Ermittlungen reichten, von denen Wien wusste, dass Serbien dies nicht konnte als souveräne Nation akzeptieren. Nichtbeachtung innerhalb von 48 Stunden würde Krieg bedeuten.

Um einen Konflikt zu vermeiden, bat die serbische Regierung die Russen um Hilfe, wurde jedoch von Zar Nikolaus II. Aufgefordert, das Ultimatum anzunehmen und auf das Beste zu hoffen.

 

Krieg erklärt

Am 24. Juli, mit dem bevorstehenden Termin, erwachte der größte Teil Europas zur Schwere der Situation. Während die Russen darum baten, die Frist zu verlängern oder die Bedingungen zu ändern, schlugen die Briten vor, eine Konferenz abzuhalten, um einen Krieg zu verhindern. Kurz vor Ablauf der Frist am 25. Juli antwortete Serbien, dass es neun der Bedingungen mit Vorbehalt akzeptieren würde, die österreichischen Behörden jedoch nicht in ihrem Hoheitsgebiet operieren könnten.

Die serbische Reaktion wurde als unbefriedigend eingestuft, und die Österreicher brachen die Beziehungen sofort ab. Während die österreichische Armee begann, sich für den Krieg zu mobilisieren, kündigten die Russen eine Vormobilisierungsperiode an, die als „kriegsvorbereitende Periode“ bekannt ist.

Während die Außenminister der Triple Entente daran arbeiteten, einen Krieg zu verhindern, begann Österreich-Ungarn, seine Truppen zu versammeln. Angesichts dessen verstärkte Russland die Unterstützung für seinen kleinen slawischen Verbündeten.

Am 28. Juli um 11 Uhr erklärte Österreich-Ungarn Serbien den Krieg. Am selben Tag ordnete Russland eine Mobilisierung für die an Österreich-Ungarn angrenzenden Gebiete an. Als sich Europa einem größeren Konflikt näherte, eröffnete Nicholas die Kommunikation mit Wilhelm, um eine Eskalation der Situation zu verhindern.

Hinter den Kulissen Berlins waren deutsche Beamte auf einen Krieg mit Russland bedacht, wurden jedoch von der Notwendigkeit zurückgehalten, die Russen als Angreifer erscheinen zu lassen.

 

Die Dominosteine ​​fallen

Während das deutsche Militär nach Krieg verlangte, arbeiteten seine Diplomaten fieberhaft daran, Großbritannien zu Beginn des Krieges dazu zu bringen, neutral zu bleiben. Bei einem Treffen mit dem britischen Botschafter am 29. Juli erklärte Bundeskanzler Theobald von Bethmann-Hollweg, er glaube, dass Deutschland bald gegen Frankreich und Russland in den Krieg ziehen werde, und spielte an, dass die deutschen Streitkräfte die Neutralität Belgiens verletzen würden.

Da Großbritannien durch den Londoner Vertrag von 1839 verpflichtet war, Belgien zu schützen, trug dieses Treffen dazu bei, die Nation dazu zu bewegen, ihre Entente-Partner aktiv zu unterstützen. Während die Nachricht, dass Großbritannien bereit war, seine Verbündeten in einem europäischen Krieg zu unterstützen, Bethmann-Hollweg zunächst dazu veranlasste, die Österreicher zur Annahme von Friedensinitiativen aufzufordern, veranlasste ihn die Nachricht, dass König Georg V. neutral bleiben wollte, diese Bemühungen einzustellen.

Am frühen 31. Juli begann Russland mit einer vollständigen Mobilisierung seiner Streitkräfte zur Vorbereitung des Krieges mit Österreich-Ungarn. Dies freute Bethmann-Hollweg, der später am Tag die deutsche Mobilisierung als Reaktion auf die Russen unterdrücken konnte, obwohl sie unabhängig davon beginnen sollte.

Der französische Ministerpräsident Raymond Poincaré und Premierminister René Viviani waren besorgt über die eskalierende Situation und forderten Russland auf, keinen Krieg mit Deutschland zu provozieren. Kurz darauf wurde die französische Regierung darüber informiert, dass Deutschland Frankreich angreifen würde, wenn die russische Mobilisierung nicht aufhören würde.

Am folgenden Tag, dem 1. August, erklärte Deutschland Russland den Krieg und deutsche Truppen zogen nach Luxemburg, um sich auf den Einmarsch in Belgien und Frankreich vorzubereiten. Infolgedessen begann Frankreich an diesem Tag mit der Mobilisierung.

Als Frankreich durch sein Bündnis mit Russland in den Konflikt verwickelt wurde, setzte sich Großbritannien am 2. August mit Paris in Verbindung und bot an, die französische Küste vor Seeangriffen zu schützen. Am selben Tag kontaktierte Deutschland die belgische Regierung und bat um freien Durchgang durch Belgien für seine Truppen. Dies wurde von König Albert abgelehnt und Deutschland erklärte Belgien und Frankreich am 3. August den Krieg.

Obwohl es unwahrscheinlich war, dass Großbritannien bei einem Angriff Frankreichs neutral hätte bleiben können, geriet es am nächsten Tag in den Kampf, als deutsche Truppen in Belgien einmarschierten und den Londoner Vertrag von 1839 aktivierten.

Am 6. August erklärte Österreich-Ungarn Russland den Krieg und ging sechs Tage später Feindseligkeiten mit Frankreich und Großbritannien ein. So befanden sich die Großmächte Europas am 12. August 1914 im Krieg und es sollten viereinhalb Jahre wildes Blutvergießen folgen.

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