Geschichte & Kultur

Schlacht von Verdun im Ersten Weltkrieg

Schlacht von Verdun im Ersten Weltkrieg

Die Schlacht von Verdun wurde während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen und dauerte vom 21. Februar 1916 bis zum 18. Dezember 1916. Als die längste und größte Schlacht an der Westfront während des Konflikts versuchte Verdun, dass deutsche Streitkräfte versuchten, die zu gewinnen Hochland um die Stadt, während die französischen Reserven in eine Schlacht der Vernichtung gezogen werden. Die am 21. Februar streikenden Deutschen gewannen frühzeitig, bis der Widerstand der Franzosen zunahm und die Ankunft von Verstärkungen die Schlacht zu einer blutigen Angelegenheit machte.

Die Kämpfe wurden den ganzen Sommer über fortgesetzt und die Franzosen begannen im August mit Gegenangriffen. Im Oktober folgte eine große Gegenoffensive, die letztendlich einen Großteil des zu Beginn des Jahres an die Deutschen verlorenen Bodens zurückeroberte. Die Schlacht von Verdun endete im Dezember und wurde bald zu einem Symbol der französischen Entschlossenheit, ihr Land zu verteidigen.

 

Hintergrund

Bis 1915 war die Westfront zu einer Pattsituation geworden, da beide Seiten in Grabenkämpfe verwickelt waren. Offensiven, die keinen entscheidenden Durchbruch erzielen konnten, führten lediglich zu schweren Verlusten mit geringem Gewinn. Um die anglo-französischen Linien zu zerstören, plante der deutsche Stabschef Erich von Falkenhayn einen massiven Angriff auf die französische Stadt Verdun. Verdun, eine Festungsstadt an der Maas, schützte die Ebenen der Champagne und die Annäherung an Paris. Umringt von Festungsringen und Batterien war Verduns Verteidigung 1915 geschwächt worden, als die Artillerie auf andere Streckenabschnitte verlagert wurde (Karte).

Trotz seines Rufs als Festung wurde Verdun ausgewählt, da es sich in einem markanten deutschen Liniengebiet befand und nur von einer einzigen Straße, der Voie Sacrée, von einem Schienenkopf in Bar-le-Duc aus versorgt werden konnte. Umgekehrt könnten die Deutschen die Stadt von drei Seiten angreifen und gleichzeitig über ein viel stärkeres logistisches Netzwerk verfügen. Mit diesen Vorteilen glaubte von Falkenhayn, dass Verdun nur ein paar Wochen durchhalten könne. Die Deutschen verlagerten ihre Kräfte in das Gebiet von Verdun und planten, die Offensive am 12. Februar 1916 zu starten (Karte).

 

Die späte Offensive

Aufgrund des schlechten Wetters wurde der Angriff auf den 21. Februar verschoben. Diese Verzögerung in Verbindung mit genauen Geheimdienstberichten ermöglichte es den Franzosen, zwei Divisionen des XXX. Korps vor dem deutschen Angriff in das Gebiet von Verdun zu verlegen. Am 21. Februar um 7:15 Uhr begannen die Deutschen mit einem zehnstündigen Bombardement der französischen Linien um die Stadt. Die Deutschen griffen mit drei Armeekorps an und rückten mit Sturmtruppen und Flammenwerfern vor. Gestaffelt vom Gewicht des deutschen Angriffs mussten die Franzosen am ersten Kampftag drei Meilen zurückfallen.

Am 24. waren die Truppen des XXX. Korps gezwungen, ihre zweite Verteidigungslinie aufzugeben, wurden jedoch durch die Ankunft des französischen XX. Korps unterstützt. In dieser Nacht wurde die Entscheidung getroffen, die zweite Armee von General Philippe Petain in den Verdun-Sektor zu verlegen. Die schlechten Nachrichten für die Franzosen gingen am nächsten Tag weiter, als Fort Douaumont, nordöstlich der Stadt, an deutsche Truppen verloren ging. Petain übernahm das Kommando in Verdun, verstärkte die Befestigungsanlagen der Stadt und legte neue Verteidigungslinien an. Am letzten Tag des Monats verlangsamte der französische Widerstand in der Nähe des Dorfes Douaumont den feindlichen Vormarsch und ermöglichte die Verstärkung der Garnison der Stadt.

 

Strategien ändern

Die Deutschen drängten vorwärts und verloren den Schutz ihrer eigenen Artillerie, während sie am Westufer der Maas von französischen Kanonen beschossen wurden. Die französische Artillerie schlug auf deutsche Kolonnen ein und blutete die Deutschen in Douaumont schwer und zwang sie schließlich, den Frontalangriff auf Verdun abzubrechen. Die Deutschen wechselten ihre Strategien und begannen im März mit Angriffen auf die Flanken der Stadt. Am Westufer der Maas konzentrierte sich ihr Vormarsch auf die Hügel von Le Mort Homme und Cote (Hügel) 304. In einer Reihe brutaler Schlachten gelang es ihnen, beide zu erobern. Nachdem dies erreicht war, begannen sie Angriffe östlich der Stadt.

Die Deutschen richteten ihre Aufmerksamkeit auf Fort Vaux und beschossen die französische Festung rund um die Uhr. Deutsche Truppen stürmten vorwärts und eroberten den Überbau der Festung. In den unterirdischen Tunneln wurde jedoch bis Anfang Juni eine wilde Schlacht fortgesetzt. Während die Kämpfe tobten, wurde Petain am 1. Mai zum Leiter der Center Army Group befördert, während General Robert Nivelle das Kommando über die Front in Verdun erhielt. Nachdem die Deutschen Fort Vaux gesichert hatten, drängten sie nach Südwesten gegen Fort Souville. Am 22. Juni beschossen sie das Gebiet mit Giftdiphosgen-Gaspatronen, bevor sie am nächsten Tag einen massiven Angriff starteten.

 

Französisch

 

Deutsche

  • Erich von Falkenhayn
  • Kronprinz Wilhelm
  • 150.000 Männer (21. Februar 1916)

 

Verluste

  • Deutschland – 336.000-434.000
  • Frankreich – 377.000 (161.000 Tote, 216.000 Verwundete)

 

Französisch in Bewegung

Über mehrere Kampftage hinweg hatten die Deutschen zunächst Erfolg, stießen jedoch auf zunehmenden französischen Widerstand. Während einige deutsche Truppen am 12. Juli die Spitze von Fort Souville erreichten, mussten sie sich durch französische Artillerie zurückziehen. Die Schlachten um Souville markierten den weitesten deutschen Vormarsch während des Feldzugs. Mit der Eröffnung der Schlacht an der Somme am 1. Juli wurden einige deutsche Truppen aus Verdun abgezogen, um der neuen Bedrohung zu begegnen. Mit der Flut begann Nivelle eine Gegenoffensive für den Sektor zu planen. Für sein Scheitern wurde von Falkenhayn im August durch Feldmarschall Paul von Hindenburg ersetzt.

Am 24. Oktober begann Nivelle, die deutschen Linien in der Stadt anzugreifen. Seine Infanterie setzte Artillerie stark ein und konnte die Deutschen am Ostufer des Flusses zurückstoßen. Die Festungen Douaumont und Vaux wurden am 24. Oktober bzw. 2. November zurückerobert, und bis Dezember waren die Deutschen fast zu ihren ursprünglichen Linien zurückgedrängt worden. Die Hügel am Westufer der Maas wurden im August 1917 in einer lokalisierten Offensive zurückerobert.

 

Nachwirkungen

Die Schlacht von Verdun war eine der längsten und blutigsten Schlachten des Ersten Weltkriegs. Als brutale Abnutzungsschlacht kostete Verdun die Franzosen schätzungsweise 161.000 Tote, 101.000 Vermisste und 216.000 Verwundete. Die deutschen Verluste betrugen ungefähr 142.000 Tote und 187.000 Verwundete. Nach dem Krieg behauptete von Falkenhayn, seine Absicht in Verdun sei nicht, eine entscheidende Schlacht zu gewinnen, sondern „das französische Weiß zu bluten“, indem er sie zwang, an einem Ort Stellung zu beziehen, von dem sie sich nicht zurückziehen konnten. Das jüngste Stipendium hat diese Aussagen als von Falkenhayn diskreditiert, der versucht, das Scheitern der Kampagne zu rechtfertigen. Die Schlacht von Verdun hat als Symbol für die Entschlossenheit der Nation, ihren Boden um jeden Preis zu verteidigen, einen ikonischen Platz in der französischen Militärgeschichte eingenommen.

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